三十四 一紙興亡看復鹿 千年灰劫付冥鴻

片刻間兩船靠攏,天地會中兄弟將鄭克塽推了過來。韋小寶罵道:“奶奶的,你殺害天地會中兄弟,又想害死天地會總舵主,非把你開膛剖肚不可。辣塊媽媽,你明知阿珂是我老婆,又跟她勾勾搭搭。”說著走上前去,左右開弓,拍拍拍拍,打了他四個耳光。

鄭克塽喝飽了江水,早已萎頓不堪,見到韋小寶兇神惡煞的模樣,求道:“韋大人,求你瞧在我爹爹的份上,饒我一命。從今而后,我……再也不敢跟阿珂姑娘說一句話。”韋小寶道:“倘若她跟你說話呢?”

鄭克塽道:“我也不答,否則……否則……”否則怎樣,一時說不上來。韋小寶道:“你這人說話如同放屁。我先把你舌頭割了,好教你便想跟阿珂說話,也說不上。”說著拔出匕首,喝道:“伸舌頭出來!”鄭克塽大驚,忙道:“我決不跟她說話便是,只要說一句話,便是混帳王八蛋。”

韋小寶生怕陳近南責罰,倒也不敢真的殺他,說道:“以后你再敢對天地會總舵主和兄弟們無禮,再敢跟我老婆不三不四,想弄頂綠帽給老子戴,老子一劍插在你這奸夫頭里。”

提起匕首輕輕一擲,那匕首直入船頭。鄭上塽忙道:“不敢,不敢,再也不敢了。”

韋小寶轉頭對馬超興道:“馬大哥,他是你家后堂拿住的,請你發落罷。”馬超興嘆道:“國姓爺何等英雄,生的孫子卻這么不成器。”吳六奇道:“這人回到臺灣,必跟總舵主為難,不如一刀兩段,永無后患。”鄭克塽大驚,忙道:“不,不會的。我回去臺灣,求爹爹封陳永華陳先生的官,封個大大的官。”馬超興道:“哼,總舵主希罕么?”低聲對吳六奇道:“這人是鄭王爺的公子,咱們倘若殺了,只怕陷得總舵主有‘弒主’之名。”

天地會是陳永華奉鄭成功之命而創,陳永華是天地會首領,但仍是臺灣延平郡王府的屬官,會中兄弟若殺了延平王的兒子,陳永華雖不在場,卻也脫不了干系。吳六奇一想不錯,雙手一扯,拉斷了綁著鄭克塽的繩索,將他提起,喝道:“滾你的罷!”一把擲向岸上。

鄭克塽登時便如騰云駕霧般飛出,在空中哇哇大叫,料想這一摔難免筋折骨斷,那知屁股著地,在一片草地上滑出,雖然震得全身疼痛,卻未受傷,爬起身來,急急走了。

吳六奇和韋小寶哈哈大笑。馬超興道:“這家伙丟了國姓爺的臉。”吳六奇問道:“這家伙如何殺傷本會兄弟,陷害總舵主?”韋小寶道:“這事說來話長,咱們上得岸去,待兄弟跟大哥詳說。”向天邊瞧了一眼,說道:“那邊盡是黑云,只怕大雨就來了,咱們快上岸罷。”一陣疾風刮來,只吹得各人衣衫颯颯作聲,口鼻中都是風。

吳六奇道:“這場風雨只怕不小,咱們把船駛到江心,大風大雨中飲酒說話,倒有趣得緊。”韋小寶吃了一驚,忙道:“這艘小船吃不起風,要是翻了,豈不糟糕?”馬超興微笑道:“那倒不用擔心。”轉頭向艄公吩咐了幾句。艄公答應了,掉過船頭,掛起了風帆。

此時風勢已頗不小,布帆吃飽了風,小船箭也似的向江心駛去。江中浪頭大起,小船忽高忽低,江水直濺入艙來。韋小寶枉自外號叫作“小白龍”,卻不識水性,他年紀是小的,這時臉色也已嚇得雪白,不過跟這個“龍”字,卻似乎拉扯不上甚么干系了。

吳六奇笑道:“韋兄弟,我也不識水性。”韋小寶大奇道:“你不會游水?”吳六奇搖頭道:“從來不會,我一見到水便頭暈腦脹。”韋小寶道:“那……那你怎么叫船駛到江心來?”吳六奇笑道:“天下的事情,越是可怕,我越是要去碰它一碰。

最多是大浪打翻船,大家都做柳江中的水鬼,那也沒甚么大不了。何況馬大哥外號叫作‘西江神蛟’,水上功夫何等了得?

馬大哥,咱們話說在前,待會若是翻船,你得先救韋兄弟,第二個再來救我。”馬超興笑道:“好,一言為定。”韋小寶稍覺放心。

這時風浪益發大了,小船隨著浪頭,驀地里升高丈余,突然之間,便似從半空中掉將下來,要鉆入江底一般。韋小寶被拋了上來,騰的一聲,重重摔上艙板,尖聲大叫:“乖乖不得了!”船篷上剎喇喇一片響亮,大雨灑將下來,跟著一陣狂風刮到,將船頭、船尾的燈籠都卷了出去,船艙中的燈火也即熄滅。韋小寶又是大叫:“啊喲,不好了!”

從艙中望出去,但見江面白浪洶涌,風大雨大,氣勢驚人。馬超興道:“兄弟莫怕,這場風雨果然厲害,待我去把舵。”

走到后梢,叱喝船夫入艙。風勢奇大,兩名船夫剛到桅桿邊,便險些給吹下江去,緊緊抱住了桅桿,不敢離手。大風浪中,那小船忽然傾側。韋小寶向左邊摔去,尖聲大叫,心中痛罵:

“這老叫化出他媽的這古怪主意,你自己又不會游水,甚么地方不好玩,卻到這大風大雨的江中來開玩笑?風大雨大,你媽媽的肚皮大。”

狂風挾著暴雨,一陣陣打進艙來,韋小寶早已全身濕透。

猛聽得豁喇喇一聲響,風帆落了下來,船身一側,韋小寶向右撞去,砰的一聲,腦袋撞在小幾之上,忽想:“我又沒對不起胡大哥,為甚么今日要淹死在這柳江之中?啊喲,是了,我起這誓,就是存心不良,打了有朝一日要欺騙他的主意。玉皇大帝,十殿閻王,救苦救難觀世音菩薩,韋小寶誠心誠意,決計跟胡大哥有福共享,有難同當。同享甚么福?他如娶了陳圓圓……難道我也……”

風雨聲中,忽聽得吳六奇放開喉嚨唱起曲來:

“走江邊,滿腔憤恨向誰言?老淚風吹,孤城一片,望救目穿,使盡殘兵血戰。跳出重圍,故國悲戀,誰知歌罷剩空筵。長江一線,吳頭楚尾路三千,盡歸別姓,雨翻云變。寒濤東卷,萬事付空煙。精魂顯大招,聲逐海天遠。”

曲聲從江上遠送出去,風雨之聲雖響,卻也壓他不倒。馬超興在后梢喝采不迭,叫道:“好一個‘聲逐海天遠’!”韋小寶但聽他唱得慷慨激昂,也不知曲文是甚么意思,心中罵道:“你有這副好嗓子,卻不去戲臺上做大花面?老叫化,放開了喉嚨大叫:‘老爺太太,施舍些殘羹冷飯’,倒也餓不死你。”

忽聽得遠處江中有人朗聲叫道:“千古南朝作話傳,傷心血淚灑山川。”那叫聲相隔甚遠,但在大風雨中清清楚楚的傳來,足見那人內力深湛。

韋小寶一怔之際,只聽得馬超興叫道:“是總舵主嗎?兄弟馬超興在此。”那邊答道:“正是,小寶在么?”果是陳近南的聲音。韋小寶又驚又喜,叫道:“師父,我在這里。”但狂風之下,他的聲音又怎傳得出去?馬超興叫道:“韋香主在這里。還有洪順堂紅旗吳香主。”陳近南道:“好極了!難怪江上唱曲,高亢入云。”聲音中流露出十分喜悅之情。吳六奇道:“屬下吳六奇,參見總舵主。”陳近南道:“自己兄弟,不必客氣。”聲音漸近,他的坐船向著這邊駛來。

風雨兀自未歇,韋小寶從艙中望出去,江上一片漆黑,一點火光緩緩在江面上移來,陳近南船上點得有燈。過了好一會,火光移到近處,船頭微微一沉,陳近南已跳上船來。韋小寶心想:“師父到來,這次小命有救了。”忙迎到艙口,黑暗中看不見陳近南面貌,大聲叫了聲“師父”再說。

陳近南拉著他手,走入船艙,笑道:“這場大風雨,可當真了得。你嚇著了么?”韋小寶道:“還好。”吳六奇和馬超興都走進艙來參見。

陳近南道:“我到了城里,知道你們在江上,便來尋找,想不到遇上這場大風雨。若不是吳大哥一曲高歌,也真還找不到。”吳六奇道:“屬下一時興起,倒教總舵主見笑了。”陳近南道:“大家兄弟相稱罷。吳大哥唱的是《桃花扇》中《沉江》那一出戲嗎?”吳六奇道:“正是。這首曲子寫史閣部精忠抗敵,沉江殉難,兄弟平日最是愛聽。此刻江上風雨大作,不禁唱了起來。”陳近南贊道:“唱得好,果然是好。”韋小寶心道:“原來這出戲叫作《沉江》。甚么戲不好唱,卻唱這倒霉戲?你要沉江,小弟恕不奉陪。”

陳近南道:“那日在浙江嘉興舟中,曾聽黃宗羲先生、呂留良先生、查伊璜先生三位江南名士,說到吳兄的事跡,兄弟甚是佩服。你我雖是同會弟兄,只是兄弟事繁,一直未能到廣東相見。吳兄身份不同,亦不能北來。不意今日在此聚會,大慰平生。”吳六奇道:“兄弟入了天地會后,無日不想參見總舵主。江湖上有言道:‘平生不見陳近南,就稱英雄也枉然。’從今天起,我才可稱為英雄了,哈哈,哈哈。”陳近南道:“多承江湖上朋友抬舉,好生慚愧。”兩人惺惺相惜,意氣相投,放言縱談平生抱負,登時忘了舟外的風雨。

談了一會,風雨漸漸小了。陳近南問起吳三桂之事,韋小寶一一說了,遇到驚險之處,自不免加油添醬一番,種種經過,連馬超興也是首次得聞。陳近南聽說已拿到了蒙古使者罕帖摩,真憑實據,吳三桂非倒大霉不可,十分歡喜;又聽說羅剎國要在北方響應吳三桂,奪取關外大片土地,不由得皺起了眉頭,半晌不語。

韋小寶道:“師父,羅剎國人紅毛綠眼睛,倒也不怕,最多不向他們臉上多瞧就是了。他們的火器可真厲害,一槍轟來,任你英雄好漢,也抵擋不住。”陳近南道:“我也正為此擔心,吳三桂和韃子拚個兩敗俱傷,正是天賜恢復我漢家山河的良機,可是前門驅虎,后門進狼,趕走了韃子,來個比韃子還要兇惡的羅剎國,又來占我錦繡江山,那便如何是好?”

吳六奇道:“羅剎國的火器,當真沒法子對付嗎?”陳近南道:“有一個人,兩位可以見見。”走到艙口,叫道:“興珠,你過來。”那邊小船中有人應道:“是。”跳上船來,走入艙中,向陳近南微微躬身,這人四十來歲年紀,身材瘦小,滿臉英悍之色。陳近南道:“見過了吳大哥、馬大哥。這是我的徒弟,姓韋。”那人抱拳行禮,吳六奇等都起身還禮。陳近南道:“這位林興珠林兄弟,一直在臺灣跟著我辦事,很是得力。當年國姓爺打敗紅毛鬼,攻克臺灣,林兄弟也是有功之人。”

韋小寶笑道:“林大哥跟紅毛鬼交過手,那好極了。羅剎鬼有槍炮火器,紅毛鬼也有槍炮火器,林大哥定有法子。”

吳六奇和馬超興同時鼓掌,齊道:“韋兄弟的腦筋真靈。”

吳六奇本來對韋小寶并不如何重視,料想他不過是總舵主的弟子,才做到青木堂香主那樣高的職司,青木堂近年來雖建功不少,也不見得是因這小家伙之故,見他迷戀阿珂,更有幾分鄙夷,這時卻不由得有些佩服:“這小娃兒見事好快,倒也有些本事。”

陳近南微笑道:“當年國姓爺攻打臺灣,紅毛鬼炮火厲害,果然極難抵敵。我們當時便構筑土堤,把幾千名紅毛兵圍在城里,斷了城中水源,叫他們沒水喝。紅毛兵熬不住了,沖出來攻擊,我們白天不戰,只晚上跟他們近斗。興珠,當時怎生打法,跟大家說說。”

林興珠道:“那是軍師的神機妙算……”陳近南為鄭成功獻策攻臺,克成大功,軍中都稱他為“軍師”。韋小寶道:“軍師?”見林興珠眼望陳近南,師父臉露微笑,已然明白,說道:“啊,原來師父你是諸葛亮。諸葛軍師大破藤甲兵,陳軍師大破紅毛兵。”

林興珠道:“國姓爺于永歷十五年二月初一日祭江,督率文武百官、親軍武衛,乘坐戰艦,自科羅灣放洋,二十四日到澎湖。四月初一日到達臺灣鹿耳門。門外有淺灘數十里,紅毛兵又鑿沉了船,阻塞港口。咱們的戰艦開不進去。正在無法可施的當兒,忽然潮水大漲,眾兵將歡聲震天,諸艦涌進,在水寨港登岸。紅毛兵就帶了槍炮來打。國姓爺對大伙兒說,咱們倘若后退一步,給趕入大海,那就死無葬身之地。紅毛鬼槍炮雖然厲害,大伙兒都須奮勇上前。眾兵將齊奉號令,軍師親自領了我們沖鋒。突然之間,我耳邊好像打了幾千百個霹靂,眼前煙霧瀰漫,前面的兄弟倒了一排。大家一慌亂,就逃了回來。”

韋小寶道:“我第一次聽見開紅毛槍,也嚇得一塌胡涂。”

林興珠道:“我正如沒頭蒼蠅般亂了手腳,只聽軍師大聲叫道:‘紅毛鬼放了一槍,要上火藥裝鉛子,大伙兒沖啊!’我忙領著眾兄弟沖了上去,果然紅毛鬼一時來不及放槍。可是剛沖到跟前,紅毛鬼又放槍了,我立即滾在地下躲避,不少兄弟卻給打死了,沒有法子,只得退了下來。紅毛鬼卻也不敢追趕。這一仗陣亡了好幾百兄弟,大家垂頭喪氣,一想到紅毛鬼的槍炮就心驚肉跳。”

韋小寶道:“后來終于是軍師想出了妙計?”

林興珠叫道:“是啊。那天晚上,軍師把我了去,問我:

‘林兄弟,你是武夷山地堂門的弟子,是不是?’我說是的。軍師道:“日里紅毛鬼一放槍,你立即滾倒在地,身法很敏捷啊。’我十分慚愧,說道:‘回軍師的話:小將不敢貪生怕死,明日上陣,決計不敢再滾倒躲避,折了我大明官兵的威風。否則的話,你殺我頭好了。”

韋小寶道:“林大哥,我猜軍師不是怪你貪生怕死,是贊你滾地躲避的法子很好,要你傳授給眾兄弟。”

陳近南向他瞧了一眼,臉露微笑,頗有贊許之意。

林興珠一拍大腿,大聲道:“是啊,你是軍師的徒弟,果然是明師出高徒……”

韋小寶笑道:“你是我師父的部下,果然是強將手下無弱兵。”眾人都笑了起來。

林興珠道:“那天晚上軍師當真是這般吩咐。他說‘你不可會錯了意。我見你的燕青十八翻、松鼠草上飛的身法挺合用,可以滾到敵人身前,用單刀斫他們的腿。有一套地堂刀法,你練得怎樣?’我聽軍師不是責罵我膽小怕死,這才放心,說道:‘回軍師的話:地堂刀法小將是練過的,當年師父說道,倘若上陣打仗,可以滾過去斫敵人的馬腳,不過紅毛鬼不騎馬,只怕無用。’軍師道:‘紅毛鬼雖沒騎馬,咱們斫他人腳,有何不可?’我一聽之下,恍然大悟,連說:‘是,是,小將腦筋不靈,想不到這一點。’”

韋小寶微微一笑,心想:“你師父教你這刀法可斫馬腳,你就以為不能斫人腳,老兄的腦筋,果然不大靈光。”

林興珠道:“當時軍師就命我演了一遍這刀法。他贊我練得還可以,說道:‘你的地堂門刀法身法,若沒十多年的寒暑之功,練不到這地步,但咱們明天就要打仗,大伙兒要練,是來不及了。’我說:‘是。這地堂門刀法小將練得不好,不過的確已練了十幾年。’軍師說道:‘咱們趕筑土堤,用弓箭守住,你馬上去教眾兵將滾地上前、揮刀砍足的法子。只須教三四下招式,大伙兒熟練就可以了,地堂門中的深奧武功,一概不用教。’我接了軍師將令,當晚先去教了本隊士兵。第二天一早,紅毛鬼沖來,給我們一陣弓箭射了回去。本隊士兵把地堂刀法的基本五招練會了,轉去傳授別隊的官兵。軍師又吩咐大伙兒砍下樹枝,扎成一面面盾牌,好擋紅毛兵的鉛彈。第四日早上,紅毛兵又大舉沖來,我們上去迎戰,滾地前進,只殺得紅毛鬼落花流水,戰場上留下了幾百條毛腿。赤嵌城守將紅毛頭的左腿也給砍了下來。這紅毛頭就此投降。后來再攻衛城,用的也是這法子。”

馬超興喜道:“日后跟羅剎鬼子交鋒打仗,便可用地堂功夫對付。”

陳近南道:“然而情形有些不同。當年在臺灣的紅毛兵,不過三四千人,死一個,少一個。羅剎兵如來進犯,少說也有幾萬人,源源而來,殺不勝殺,再說,地堂刀法只能用于近戰。羅剎兵如用大炮轟擊,那也難以抵擋。”

吳六奇點頭稱是,道:“依軍師之見,該當如何?”他聽陳近南對林興珠引見之時不稱自己為“香主”,料想林興珠不是天地會中人,便也不以“總舵主”相稱。

陳近南道:“我中國地大人多,若無漢奸內應,外國人是極難打進來的。”眾人都道:“正是。韃子占我江山,全仗漢奸吳三桂帶路。”陳近南道:“現今吳三桂又去跟羅剎國勾結,他起兵造反之時,咱們先一鼓作氣的把他打垮,羅剎國沒了內應,就不能貿然入侵。”馬超興道:“只是吳三桂倘若垮得太快,就不能跟韃子打個兩敗俱傷。”陳近南道:“這也不錯。

但利害相權,比較起來,羅剎人比韃子更加可怕。”

韋小寶道:“是啊。韃子也是黃皮膚,黑眼睛,扁鼻頭,跟我們沒甚么兩樣,說的話也是一般。外國鬼子紅毛綠眼睛,說起話來嘰哩咕嚕,有誰懂得?”

眾人談了一會國家大事,天色漸明,風雨也已止歇。馬超興道:“大家衣衫都濕了,便請上岸去同飲一杯,以驅寒氣。”

陳近南道:“甚好。”

這一場大風將小船吹出了三十余里,待得回到柳州,已近中午。眾人在原來碼頭上岸。

只見一人飛奔過來,叫道:“相公,你……你回來了。”正是雙兒。她全身濕淋淋的,臉上滿是喜色。韋小寶問:“你怎么在這里?”雙兒道:“昨晚大風大雨,你坐了船出去,我好生放心不下,只盼相公早些平安回來。”韋小寶奇道:“你一直等在這里?”

雙兒道:“是。我……我……只擔心……”韋小寶笑道:“擔心我坐的船沉了?”雙兒低聲道:“我知道你福氣大,船是一定不會沉的,不過……不過……”碼頭旁一個船夫笑道:“這位小總爺,昨晚半夜三更里風雨最大的時候,要雇我們的船出江,說是要尋人,先說給五十兩銀子,沒人肯去,他又加到一百兩。張老三貪錢,答應了,可是剛要開船,豁喇一聲,大風吹斷了桅桿。這么一來,可誰也不敢去了。他急得只是大哭。”韋小寶心下感動,握住雙兒的手,說道:“雙兒,你對我真好。”雙兒脹紅了臉,低下頭去。

一行來到馬超興的下處,換過衣衫。陳近南吩咐馬超興派人去打聽鄭公子和馮錫范的下落。馬超興答應了,派人出去訪查,跟著稟報家后堂的事務。

馬超興擺下筵席,請陳近南坐了首席,吳六奇坐了次席。

要請韋小寶坐第三席時,韋小寶道:“林大哥攻破臺灣,地堂刀大砍紅毛火腿,立下如此大功,兄弟就是站著陪他喝酒,也是心甘情愿。這樣的英雄好漢,兄弟怎敢坐他上首?”拉著林興珠坐了第三席。林興珠大喜,心想軍師這個徒弟年紀雖小,可著實夠朋友。

筵席散后,天地會四人又在廂房議事。陳近南吩咐道:“小寶,你有大事在身,你我師徒這次仍不能多聚,明天你就北上罷。”韋小寶道:“是。只可惜這一次又不能多聽師父教誨。我本來還想聽吳大哥說說他的英雄事跡,也只好等打平吳三桂之后,再聽他說了。”

吳六奇笑道:“你吳大哥沒甚么英雄事跡,平生壞事倒是做了不少。若不是查伊璜先生一場教訓,直到今日,我還是在為虎作倀、給韃子賣命呢。”

韋小寶取出吳三桂所贈的那支洋槍,對吳六奇道:“吳大哥,你這么遠路來看兄弟,實在感激不盡,這把羅剎國洋槍,請你留念。”吳三桂本來送他兩支,另一支韋小寶在領出沐劍屏時,交了給夏國相作憑證,此后匆匆離滇,不及要回。

吳六奇謝了接過,依法裝上火藥鐵彈,點火向著庭中施放一槍,火光一閃,砰的一聲大響,庭中的青石板石屑紛飛,眾人都嚇了一跳。陳近南皺起眉頭,心想:“羅剎國的火器竟然這等犀利,若是興兵進犯,可真難以抵擋。”

韋小寶取出四張五千兩銀票,交給馬超興,笑道:“馬大哥,煩你代為請貴堂眾位兄弟喝一杯酒。”馬超興笑道:“二萬兩銀子?可太多了,喝三年酒也喝不完。”謝過收了。

韋小寶跪下向陳近南磕頭辭別。陳近南伸手扶起,拍拍他肩膀,笑道:“你很好,不枉了是我陳近南之徒。”韋小寶和他站得近了,看得分明,見他兩鬢斑白,神色甚是憔悴,想是這些年來奔走江湖,大受風霜之苦,不由得心下難過,要想送些甚么東西給他,尋思:“師父是不要銀子的,珠寶玩物,他也不愛。師父武功了得,也不希罕我的匕首和寶衣。”突然間一陣沖動,說道:“師父,有一件事要稟告你老人家。”

吳六奇和馬超興知他師徒倆有話說,便即退出。

韋小寶伸手到貼肉衣袋內,摸出一包物事,解開縛在包外的細繩,揭開一層油布,再揭開兩層油紙,露出從八部《四十二章經》封皮中取出來的那些碎羊皮,說道:“師父,弟子沒甚么東西孝敬你老人家,這包碎皮,請你收了。”

陳近南甚感奇怪,問道:“那是甚么?”

韋小寶于是說了碎皮的來歷。陳近南越聽臉色越鄭重,聽得太后、皇帝、鰲拜、西藏大喇嘛、獨臂尼九難、神龍教主等等大有來頭的人物,無不處心積慮的想得到這些碎皮,而其中竟隱藏著滿清韃子龍脈和大寶藏的秘密,當真是做夢也想不到之事。他細問經過情形,韋小寶一一說了,有些細節如神龍教教主教招、拜九難為師等情,自然略過不提。

陳近南沉吟半晌,說道:“這包東西實是非同小可。我師徒倆帶領會中兄弟,去掘了韃子的龍脈,取出寶藏,興兵起義,自是不世奇功。不過我即將回臺,謁見王爺,這包東西帶在身邊,海道來回,或恐有失。此刻還是你收著。我回臺之后,便來北京跟你相會,那時再共圖大事。”韋小寶道:“好!那么請師父盡快到北京來。”陳近南道:“你放心,我片刻也不停留。小寶,你師父畢生奔波,為的就是圖謀興復明室,眼見日子一天天的過去,百姓對前朝漸漸淡忘,韃子小皇帝施政又很妥善,興復大業越來越渺茫。想不到吳三桂終于要起兵造反,而你又得了這份藏寶圖,那真是天大的轉機。”

說到這里,不由得喜溢眉梢。

他本來神情郁郁,顯得滿懷心事,這時精神大振,韋小寶瞧著十分歡喜。陳近南又問:“你身上中的毒怎樣了?減輕些了么?”韋小寶道:“弟子服了神龍教洪教主給的解藥,毒性是完全解去了。”陳近南喜道:“那好極了。你這一雙肩頭,挑著反清復明的萬斤重擔,務須自己保重。”說著雙手按住他肩頭。

韋小寶道:“是。弟子亂七八糟,甚么也不懂的。得到這些碎皮片,也不過碰上運氣罷了。每一次都好比我做莊,吃了閑家的夾棍,天杠吃天杠,別十吃別十,吃得舒舒服服。”

陳近南微微一笑,道:“你回到北京之后,半夜里閂住了門窗,慢慢把這些皮片拼將起來,湊成一圖,然后將圖形牢牢記在心里,記得爛熟,再無錯誤之后,又將碎皮拆亂,包成七八包,藏在不同的所在。小寶,一個人運氣有好有壞,不能老是一帆風順。如此大事,咱們不能專靠好運道。”

韋小寶道:“師父說得不錯。好比我賭牌九做莊,現今已贏了八鋪,如果一記通賠,這包碎皮片給人搶去了,豈不是全軍覆沒,鏟了我的莊?因此連贏八鋪之后,就要下莊。”

陳近南心想,這孩子賭性真重,微笑道:“你懂得這道理就好。賭錢輸贏,沒甚么大不了。咱們圖謀大事,就算把性命送了,那也是等閑之事。但這包東西,天下千千萬萬人的身家性命都在上面,那可萬萬輸不得。”韋小寶道:“是啊,我贏定之后,把銀子捧回家去,埋在床底下,斬手指不賭了,那就永遠輸不出去。”

陳近南走到窗邊,抬頭望天,輕輕說道:“小寶,我聽到這消息之后,就算立即死了,心里也歡喜得緊。”

韋小寶心想:“往日見到師父,他總是精神十足,為甚么這一次老是想到要死?”問道:“師父,你在延平郡王府辦事,心里不大痛快,是不是?”陳近南轉過身來,臉有詫異之色,問道:“你怎知道?”韋小寶道:“我見師父似乎不大開心。但想世上再為難的事情,你也不放在心上。江湖上英雄好漢,又個個對你十分敬重。我想你連皇帝也不怕,普天之下只鄭王爺一人,能給你氣受。”

陳近南嘆了口氣,隔了半晌,說道:“王爺對我一向禮敬有加,十分倚重。”韋小寶道:“嗯,定是鄭二公子這家伙向你擺他媽的臭架子。”陳近南道:“當年國姓爺待我恩重如山,我早誓死相報,對他鄭家的事,那是鞠躬盡瘁,死而后已。鄭二公子年紀輕,就有甚么言語不當,我也不放在心上。王爺的世子,英明愛眾,不過乃是庶出。”韋小寶不懂,問道:“甚么庶出?”陳近南道:“庶出就是并非王妃所生。”韋小寶道:“啊,我明白了,是王爺的小老婆生的。”

陳近南覺他出言粗俗,但想他沒讀過書,也就不加理會,說道:“是了。當年國姓爺逝世,跟這件事也很有關連,因此王太妃很不喜歡世子,一再吩咐王爺,要廢了世子,立二公子做世子。”韋小寶大搖其頭,說道:“二公子胡涂沒用,又怕死,不成的!這家伙是個混蛋,膿包,他媽的混帳王八蛋。那天他還想害死師父您老人家呢。”

陳近南臉色微微一沉,斥道:“小寶,嘴里放干凈些!你這不是在罵王爺么?”

韋小寶“啊”的一聲,按住了嘴,說道:“該死!王八蛋這三字可不能隨便亂罵。”

陳近南道:“兩位公子比較起來,二公子確是處處及不上他哥哥,只是相貌端正,嘴頭又甜,很得祖母的歡心……”韋小寶一拍大腿,說道:“是啊,婦道人家甚么也不懂,見了個會拍馬屁的小白臉,就當是寶貝了。”陳近南不知他意指阿珂,搖了搖頭,說道:“改立世子,王爺是不答應的,文武百官也都勸王爺不可改立。因此兩位公子固然兄弟失和,太妃和王爺母子之間,也常常為此爭執。太妃有時心中氣惱,還叫了我們去訓斥一頓。”

韋小寶道:“這老……”他“老婊子”三字險些出口,總算及時縮住,忙改口道:“老太太們年紀一大,這就胡涂了。師父,鄭王爺的家事你既然理不了,又不能得罪他們,索性給他來個各人自掃門前雪,別管他家瓦上霜。”

陳近南嘆道:“我這條命不是自己的了,早已賣給了國姓爺。人生于世,受恩當報。當年國姓爺以國土待我,我須當以國士相報。眼前王爺身邊,人材日漸凋落,我決不能獨善其身,舍他而去。唉!大業艱難,也不過做到如何便如何罷了。”說到這里,又有些意興蕭索起來。

韋小寶想說些話來寬慰,卻一時無從說起,過了一會,說道:“昨天我們本來想把鄭克塽這么……”說著舉起手來,一掌斬落,“……一刀兩斷,倒也干凈爽快。但馬大哥說,這樣一來,可教師父難以做人,負了個甚么‘撕主’的罪名。”

陳近南道:“是“弒主’。馬兄弟這話說得很對,倘若你們殺了鄭公子,我怎有面目去見王爺?他日九泉之下,也見不了國姓爺。”

韋小寶道:“師父,你幾時帶我去瞧瞧鄭家這王太妃,對付這種老太太,弟子倒有幾下散手。”心想自己把假太后這老婊子收拾得服服貼貼,連皇太后也對付得了,區區一個王太妃又何足道哉。陳近南微微一笑,說道:“胡鬧!”拉著他手,走出房去。

注:臺灣延平郡王鄭經長子克是陳永華之婿,剛毅果斷,鄭經立為太子,出征時命其監國。克執法一秉至公,諸叔及諸弟多怨之,揚言其母假娠,克為屠夫李某之子。鄭經及陳永華死后,克為董太妃及諸弟殺害。

當下韋小寶向師父、吳六奇、馬超興告辭。吳馬二人送出門去。

吳六奇道:“韋兄弟,你這個小丫頭雙兒,我已跟她拜了把子,結成了兄妹。”韋小寶和馬超興都吃了一驚,轉頭看雙兒時,只見她低下了頭,紅暈雙頰,神色甚是忸怩。韋小寶笑道:“吳大哥好會說笑話。”吳六奇正色道:“不是說笑。我這個義妹忠肝義膽,勝于須眉,正是我輩中人。做哥哥的對她好生相敬。我見你跟‘百勝刀王’胡逸之拜把子,拜得挺有勁,我見樣學樣,于是要跟雙兒拜把子。她可說甚么也不肯,說是高攀不上。我一個老叫化,有甚么高攀、低攀了?我非拜不可,她只好答應。”馬超興道:“剛才你兩位在那邊房中說話,原來是商量拜把子的事。”吳六奇道:“正是。雙兒妹子叫我不可說出來,哈哈,結拜兄妹,光明正大,有甚么不能說的?”

韋小寶聽他如此說,才知是真,看著吳六奇,又看看雙兒,很是奇怪。

吳六奇道:“韋兄弟,從今而后,你對我這義妹可得另眼相看,倘若得罪了她,我可要跟你過不去。”雙兒忙道:“不……不會的,相公他……他待我很好。”韋小寶笑道:“有你這樣一位大哥撐腰,玉皇大帝、閻羅老子也不敢得罪她了。”

三人哈哈大笑,拱手而別。

韋小寶回到下處,問起拜把子的事,雙兒很是害羞,說道:“這位吳……吳爺……”韋小寶道:“甚么吳爺?大哥就是大哥,拜了把子,難道能不算數么?”雙兒道:“是。他說覺得我不錯,定要跟我結成兄妹。”從懷里取出那把洋槍,說道:“他說身上沒帶甚么好東西,這把洋槍是相公送給他的,他轉送給我,相公,還是你帶著防身罷。”

韋小寶連連搖手,道:“是你大哥給你的,又怎可還我?”

想起吳六奇行事出人意表,不由得嘖嘖稱奇,又想:“他名字都叫“六奇’,難怪,難怪!不知另外五奇是甚么?”

一行人一路緩緩回京。路上九難傳了韋小寶一路拳法,叫他練習。但韋小寶浮動跳脫,說甚么也不肯專心學武。九難吩咐他試演,但見他徒具架式,卻是半分真實功夫也沒學到,嘆道:“你我雖有師徒之名,但瞧你性子,實不是學武的材料。

這樣罷,我鐵劍門中有一項‘神行百變’功夫,是我恩師木桑道人所創,乃是天下輕功之首。這項輕功須以高深內功為根基,諒你也不能領會。你沒一門傍身之技,日后遇到危難,如何得了?我只好教你一些逃跑的法門。”

韋小寶大喜,說道:“腳底能抹油,打架不用愁。師父教了我逃跑的法門,那定是誰也追不上的了。”九難微微搖頭,說道:“‘神行百變’,世間無雙,當年威震武林,今日卻讓你用來腳底抹油,恩師地下有知,定是不肯認你這個沒出息的徒孫。不過除此之外,我也沒甚么你學得會的本事傳給你。”

韋小寶笑道:“師父收了我這個沒出息的徒兒,也算倒足了大霉。不過賭錢有輸有贏,師父這次運氣不好,收了我這徒兒,算是大輸一場。老天爺有眼,保佑師父以后連贏八場,再收八個威震天下的好徒兒。”

九難嘿嘿一笑,拍拍他肩頭,說道:“也不一定武功好就是人好。你性子不喜學武,這是天性使然,無可勉強。你除了油腔滑調之外,總也算是我的好徒兒。”

韋小寶大喜,心中一陣激動,便想將那些碎羊皮取出來交給九難,隨即心想:“這些皮片我既已給了男師父,便不能再給女師父了。好在兩位師父都是在想趕走韃子,光復漢人江山,不論給誰都是一樣。”

當下九難將“神行百變”中不需內功根基的一些身法步法,說給韋小寶聽。說也奇怪,一般拳法掌法,他學時淺嘗輒止,不肯用心鉆研,這些逃跑的法門,他卻大感興趣,一路上學得津津有味,一空下來便即練習。有時還要輕功卓絕的徐天川在后追趕,自己東跑西竄的逃避。徐天川見他身法奇妙,好生佩服。初時幾下子就追上了,但九難不斷傳授新的訣竅,到得直隸省境,徐天川說甚么也已追他不上了。

九難見他與“神行百變”這項輕功頗有緣份,倒也大出意料之外,說道:“看來你天生是個逃之夭夭的胚子。”

韋小寶笑道:“弟子練不成‘神行百變’,練成‘神行抹油’,總算不是一事無成。”

他沖了一碗新茶,捧到九難面前,問道:“師父,師祖木桑道長既已逝世,當今天下,自以你老人家武功第一了?”九難搖頭道:“不是。‘天下武功第一’六字,何敢妄稱?”眼望窗外,幽幽的道:“有一個人,稱得上‘天下武功第一’。”韋小寶忙問:“那是誰?弟子定要拜見拜見。”九難道:“他……他……”突然間眼圈一紅,默然不語。韋小寶道:“這位前輩是誰?弟子日后倘若有緣見到,好恭恭敬敬的向他磕幾個頭。”

九難揮揮手,叫他出去。韋小寶甚是奇怪,慢慢踱了出去,心想:“師父的神色好生古怪,難道這個天下武功第一之人,是她的老姘頭么?”

九難這時心中所想的,正是那個遠在萬里海外的袁承志。

她對袁承志落花有意,袁承志卻情有別鐘。二十多年來這番情意深藏心底,這時卻又給韋小寶撩撥了起來。

次日韋小寶去九難房中請安,卻見她已不別而去,留下了一張字條。韋小寶拿去請徐天川一念,原來紙條上寫著“好自為之”四個字。韋小寶心中一陣悵惘,又想:“昨天我問師父誰是天下武功第一,莫非這句話得罪了她?”

不一日,一行人來到北京。建寧公主和韋小寶同去謁見皇帝。

康熙早已接到奏章,已復旨準許吳應熊來京完婚,這時見到妹子和韋小寶,心下甚喜。

建寧公主撲上前去,抱住了康熙,放聲大哭,說道:“吳應熊那小子欺侮我。”康熙笑道:“這小子如此大膽,待我打他的屁股。他怎么欺侮你了?”公主哭道:“你問小桂子好了。

他欺侮我,他欺侮我!皇帝哥哥,你非給我作主不可。”一面哭,一面連連頓足。康熙笑道:“好,你且回自己屋里去歇歇,我來問小桂子。”

建寧公主早就和韋小寶商議定當,見了康熙之后,如何奏報吳應熊無禮之事。一等公主退出,韋小寶便詳細說來。

康熙皺了眉頭,一言不發的聽完,沉思半晌,說道:“小桂子,你好大膽!”韋小寶嚇了一跳,忙道:“奴才不敢。”康熙道:“你跟公主串通了,膽敢騙我。”韋小寶道:“沒有啊,奴才怎敢瞞騙皇上?”康熙道:“吳應熊對公主無禮,你自然并未親見,怎能憑了公主一面之辭,就如此向我奏報?”

韋小寶心道:“乖乖不得了,小皇帝好厲害,瞧出了其中破綻。”忙跪下磕頭,說道:“皇上明見萬里。吳應熊對公主如何無禮,奴才果然沒有親見,不過當時許多人站在公主窗外,大家都是親耳聽見的。”康熙道:“那更加胡鬧了。吳應熊這人我見過兩次,他精明能干,是個人才。他又不很年輕了,房里還少得了美貌的姬妾?怎會大膽狂妄,對公主無禮。哼,公主的脾氣我還不知道?定是她跟吳應熊爭吵起來,割了……割了他媽的卵蛋。”說到這里,忍不住哈哈大笑。

韋小寶也笑了起來,站起身來,說道:“這種事情,公主是不便細說的,奴才自然也不敢多問。公主怎么說,奴才就怎么稟告。”康熙點點頭,道:“那也說得是。吳應熊這小子受了委屈,你傳下旨去,叫他們在京里擇日完婚罷,滿了月之后,再回云南。”韋小寶道:“皇上,完婚不打緊,吳三桂這老小子要造反,可不能讓公主回云南去。”

康熙不動聲色,點點頭道:“吳三桂果然要反,你見到甚么?”韋小寶于是將吳三桂如何跟西藏、蒙古、羅剎國、神龍教諸方勾結的情形一一說了。康熙神色鄭重,沉吟不語,過了好一會,才道:“這奸賊!竟勾結了這許多外援!”韋小寶也早知這事十分棘手,不敢作聲。再過一會,康熙又問:“后來怎樣?”

韋小寶說道已將蒙古王子的使者擒來,述說自己如何假裝吳三桂的小兒子而騙出真相,吳應熊如何想奪回罕帖摩,在公主住處放火,反而慘遭閹割,自己又如何派遣部屬化裝為王府家將,在妓院中爭風吃臘、假裝殺死罕帖摩。

康熙聽得悠然伸往,說道:“這倒好玩得緊。”又道:“吳三桂這人,我沒見過。那日宮中傳出父王賓天的訊息,吳三桂帶了重兵,來京祭拜。我原想見他一見,可是幾名顧命大臣防他擁兵入京,忽然生變,要他在北京城外搭了孝棚拜祭,不許他進北京城。”

說到這里,站起身來,來回踱步,說道:“鰲拜這廝見事極不明白。如果擔心吳三桂入京生變,只須下旨要他父子入京拜祭,大軍駐扎在城外,他還能有甚么作為?他倘若不敢進城,那是他自己禮數缺了。不許他進城,那明明是跟他說:

‘我們怕了你的大軍,怕你進京造反,你還是別進來罷!’嘿嘿,示弱之至!吳三桂知道朝廷對他疑忌,又怕了他,豈有不反之理?他的反謀,只怕就種因于此。”

韋小寶聽康熙這么一剖析,打從心坎兒里佩服出來,說道:“當時倘若他見了皇上,皇上好好開導他一番,說不定他便不敢造反了。”康熙搖頭道:“那時我年紀幼小,不懂軍國大事,一見之后,沒甚么厲害的話跟他說,他瞧我不起,只有反得更快。”當下詳細詢問吳三桂的形貌舉止,又問:“他書房那張白老虎皮到底是怎樣的?”

韋小寶大是奇怪,描述了那張白老虎皮的模樣,說道:“皇上連這等小事也知道。”

康熙微笑不語,又問起吳三桂的兵馬部署,左右用事之人及十大總兵的性情才干;問話之中,顯得對吳三桂的情狀所知甚詳,手下大將哪一個貪錢,哪一個好色,哪一個勇敢,哪一個胡涂,無不了然。

韋小寶既驚且佩,說道:“皇上,你沒去過云南,可是平西王府內府外的事情,知道得比奴才還多。”突然恍然大悟,道:“啊,是了,皇上在昆明派得有不少探子。”

康熙笑道:“這叫做知己知彼,百戰百勝啊。他一心想要造反,難道咱們就毫不理會?小桂子,你這趟功勞很大,探明了吳三桂跟西藏、蒙古、羅剎國勾結。這樁大秘密,我那些探子就查不到。他們只能查小事,查不到大事。”

韋小寶全身骨頭大輕,說道:“那全仗皇上洪福齊天。”康熙道:“把那罕帖摩帶進宮來,讓我親自審問。”韋小寶答應了,率領十名御前侍衛,將罕帖摩送到上書房來。

康熙一見到,便以蒙古話相詢。罕帖摩聽到蒙古話,既感驚奇,又覺親切,眼見到宮中的派勢,再也不敢隱瞞,一五一十,都將實情說了。康熙一連問了兩個多時辰,除蒙古和吳三桂勾結的詳情外,又細問蒙古的兵力部署、錢糧物產、山川地勢、風土人情、以及蒙古各旗王公誰精明,誰平庸,相互間誰跟誰有仇,誰跟誰有親。

韋小寶在一旁侍候,聽得二人嘰哩咕嚕的說個不休,罕帖摩一時顯得十分佩服,一時又顯得害怕,到最后卻跪下來不住磕頭,似是感恩之極。康熙命御前侍衛帶下去監禁。

一名小太監送上一碗參湯。康熙接過來喝了,對小太監道:“你給韋副總管也斟一碗來。”韋小寶磕頭謝恩,喝了參湯。

只聽得書房外腳步響聲,一名小太監道:“啟稟皇上:南懷仁、湯若望侍候皇上。”康熙點點頭。小太監傳呼出去,進來了兩個身材高大的外國人,跪下向康熙磕頭。

韋小寶大是奇怪,心想:“怎么有外國鬼子來到宮里,真是奇哉怪也。”

兩個外國人叩拜后,從懷中各取出一本書卷,放在康熙桌上。那個年紀較輕、名叫南懷仁的外國人道:“皇上,今兒咱們再說大炮發射的道理。”韋小寶聽他一口京片子,清脆流利,不由得“咦”的一聲,驚奇之極,心道:“希奇希奇真希奇,鬼子不會放洋屁。”

康熙向他一笑,低頭瞧桌上書卷。南懷仁站在康熙之側,手指卷冊,解釋了起來。康熙聽到不懂的所在,便即發問。南懷仁講了半個時辰,另一個老年白胡子外國人湯若望接著講天文歷法,也講了半個時辰,兩人磕頭退出。

康熙笑道:“外國人說咱們中國話,你聽著很希奇,是不是?”

韋小寶道:“奴才本來很奇怪,后來仔細想想,也不奇怪了。圣天子百神呵護。羅剎國圖謀不軌,上天便降下兩個會說中國話的洋鬼子來輔佐圣朝,制造槍炮火器,掃平羅剎。”

康熙道:“你心思倒也機靈。不過洋鬼子會說中國話,卻不是天生的。那個老頭兒,在前明天啟年間就來到中國了,他是日耳曼人。那年輕的是比利時人,是順治年間來的。他們都是耶穌會教士,來中國傳教的。要傳教,就得學說中國話。”

韋小寶道:“原來如此。奴才一直在擔心羅剎的火器厲害。今天一聽這外國人甚么大炮短銃,說得頭頭是道,這可就放心啦。”

康熙在書房中緩緩踱步,說道:“羅剎人是人,我們也是人,他們能造槍炮,我們一樣也能造,只不過我們一直不懂這法子罷了。當年我們跟明朝在遼東打仗,明兵有大炮,我們很吃了些苦頭。太祖皇帝就為炮火所傷,龍馭賓天。可是明朝的天下,還不是給我們拿下來了?可見槍炮是要人來用的,用的人不爭氣,槍炮再厲害也是無用。”

韋小寶道:“原來明朝有大炮。不知這些大炮現下在哪里?咱們拿了去轟吳三桂那老小子,轟他個一佛出世,二佛升天!”

康熙微微一笑,說道:“明朝的大炮就只那么幾尊,都是向澳門紅毛人買的。單是買鬼子的槍炮,那可不管用。倘若跟鬼子打仗,他們不肯賣了,豈不糟糕?咱們得自己造,那才不怕別人制咱們死命。”

韋小寶道:“對極,對極。皇上還怕這些耶穌會教士造西貝貨騙你,因此自己來弄明白這個道理。從今而后,任他鬼子說得天花亂墜,七葷八素,都騙不了你。”康熙道:“你明白我的心思。這些造槍炮的道理,也真繁難得緊,單是煉那上等精鐵,就大大不易。”

韋小寶自告奮勇,說道:“皇上,我去給你把北京城里城外的鐵匠,一古腦兒的都叫了來,大伙兒拉起風箱,呼扯,呼扯,煉他幾百萬斤上好精鐵。”

康熙笑道:“你在云南之時,我們已煉成十幾萬斤精鐵啦。

湯若望和南懷仁正在監造大炮,幾時你跟我去瞧瞧。”韋小寶喜道:“那可太好了。”忽然想起一事,說道:“皇上,外國鬼子居心不良,咱們可得提防一二。那造炮的地方,又有火藥,又有鐵器,皇上自己別去,奴才給你去監督。”康熙道:“那倒不用擔心。這件事情關涉到國家氣運,我如不是親眼瞧著,終不放心。南懷仁忠誠耿直。湯若望的老命是我救的,他感激得不得了。這二人決不會起甚么異心。”韋小寶道:“皇上居然救了外國老鬼子的老命,這可奇了。”

康熙微笑道:“康熙三年,湯若望說欽天監推算日食有誤,和欽天監的漢官雙方激辯。欽天監的漢官楊光先辯不過,就找他的岔子,上了一道奏章,說道湯若望制定的那部《大清時憲歷》,一共只推算了二百年,可是我大清得上天眷祐,圣祚無疆,萬萬年的江山。湯若望止進二百年歷,那不是咒我大清只有二百年天下嗎?”

韋小寶伸了伸舌頭,說道:“厲害,厲害。這外國老鬼會算天文地理,卻不會算做官之人的手段。”康熙道:“可不是么?那時候鰲拜當政,這家伙胡里胡涂,就說湯若望咒詛朝廷,該當凌遲處死。這道旨意送給我瞧,可給我看出了一個破綻。”韋小寶道:“康熙三年,那時你還只十歲啊,已經瞧出了其中有詐,當真是圣天子聰明智慧,自古少有。”

康熙笑道:“你馬屁少拍。其實這道理說來也淺,我問鰲拜,這部大清時憲歷是幾時做好的。他說不知道,下去查了一查,回奏說道,是順治十年做好的,當時先帝下旨嘉獎,賜了他一個‘通玄教師’的封號。我說:‘是啊,我六七歲時,就已在書房里見過這部《大清時憲歷》了。這部歷書已做成了十年,為甚么當時大家不說他不對?這時候爭他不過,便來翻他的老帳?那可不公道啊。鰲拜想想倒也不錯,便沒殺他,將他關在牢里。這件事我后來也忘了,最近南懷仁說起,我才下旨放了他出來。”

韋小寶道:“奴才去叫他花些心思,做一部大清萬年歷出來。”

康熙笑了幾聲,隨即正色道:“我讀前朝史書,凡是愛惜百姓的,必定享國長久,否則盡說些吉祥話兒,又有何用?自古以來,人人都叫皇帝作萬歲,其實別說萬歲,享壽一百歲的皇帝也沒有啊。甚么‘萬壽無疆’,都是騙人的鬼話。父皇諄諄叮囑,要我遵行‘永不加賦’的訓諭,我細細想來,只要遵守這四個字,我們的江山就是鐵打的。甚么洋人的大炮,吳三桂的兵馬,全都不用擔心。

韋小寶不明白這些治國的大道理,只是喏喏連聲,取出從吳三桂那里盜來的那部正藍旗《四十二章經》,雙手獻上,說道:“皇上,這部經書,果然讓吳三桂這老小子給吞沒了,奴才在他書房中見到,便給他來個順手牽羊,物歸原主。”

康熙大喜,說道:“很好,很好。太后老是掛念著這件事。

我去獻給她老人家,拿去太廟焚化了,不管其中有甚么秘密,從此再也沒人知道。”

韋小寶心道:“你燒了最好!這叫做毀尸滅跡。我盜了經中碎皮片兒的事,就永遠不會發覺了。”

他回到了自己子爵府,天黑之后,閂上了門,取出那包碎皮片,叫了雙兒過來,說道:“有一樁水磨功夫,你給我做做。”吩咐她將幾千片碎皮片拼湊還原。雙兒伏在案上,慢慢對著剪痕,一片片的拼湊。但數千片碎皮片亂成一團,要湊成原狀,當真談何容易?韋小寶初時還坐在桌邊,出些主意,東拿一片,西拿一片,幫著拼湊,但搞了半天,連兩塊相連的皮片也找不出來,意興索然,徑自去睡了。

次日醒來,只見外邊房中兀自點著蠟燭,雙兒手里拿著一片碎皮,正怔怔的凝思。韋小寶走到她身后,“哇”的一聲大叫。雙兒吃了一驚,跳起身來,笑道:“你醒了?”韋小寶道:“這些碎皮片兒可磨人得緊,我又沒趕著要,你怎地一晚不睡?快去睡罷!”雙兒道:“好,我先收拾起來。”

韋小寶見桌上一張大白紙上已用繡花針釘了十一二塊皮片,拼在一起,全然吻合,喜道:“你已找到了好幾片啦。”雙兒道:“就是開頭最難,現下我已明白了一些道理,以后就會拼得快些。”將碎皮片細心包在油布包裹里,連同那張大白紙,鎖在一只金漆箱中。

韋小寶道:“這些皮片很是有用,可千萬不能讓人偷了去。”雙兒道:“我整日守在這里,不離開半步便是。就是怕睡著出了事。”韋小寶道:“不妨,我去調一小隊驍騎營軍士來,守在屋外,給你保駕。”雙兒微笑道:“那就放心得多了。”

韋小寶見她一雙妙目中微有紅絲,足見昨晚甚是勞瘁,心生憐惜,說道:“快睡罷,我抱你上床去。”雙兒羞得滿臉通紅,連連搖手,道:“不,不,不好。”韋小寶笑道:“有甚么好不好的?你幫我做事,辛苦了一晚,我抱你上床,有甚么打緊?”說著伸手便抱。雙兒咭的一聲笑,從他手臂下鉆了過去。

韋小寶連抱了幾次,都抱了個空,自知輕身功夫遠不及她,心頭微感沮喪,嘆了口氣,坐倒在椅上。雙兒笑吟吟的走近,說道:“先服侍你盥洗,吃了早點,我再去睡。”韋小寶搖頭不語。雙兒見他不快,心感不安,低聲道:“相公,你……你生氣了嗎?”

韋小寶道:“不是生氣,我的輕功太差,師父教了許多好法門,我總是學不會。連你這樣一個小姑娘也捉不到,有甚么屁用?”雙兒微笑道:“你要抱我,我自然要拚命的逃。”韋小寶突然一縱而起,叫道:“我非捉到你不可。”張開雙手,向她撲去。雙兒格格一笑,側身避開。韋小寶假意向左方一撲,待她逃向右方,一伸手扭住了她衫角。雙兒“啊”的一聲呼叫,生怕給他扯爛了衫子,不敢用力掙脫。

韋小寶雙臂攔腰將她抱住。雙兒只是嘻笑。韋小寶右手抄到她腿彎里,將她橫著抱起,放到自己床上。雙兒滿臉通紅,叫道:“相公,你……你……”

韋小寶笑道:“我甚么?”拉過被子蓋在她身上,俯身在她臉上輕輕一吻,笑道:“快合上眼,睡罷。”轉身出房,帶上了門,心道:“這丫頭怕我著惱,故意讓我抱住的。”來到廳上,吩咐親兵傳下令去,調一隊驍騎營軍士來自己房外守衛。

這幾天之中,他將云南帶來的金銀禮物分送宮中妃嬪、王公大臣、侍衛、太監;心中盤算:“若說是吳三桂送的,倒讓人領了這老小子的情,不如讓老子自己來做好人。”于是吳三桂幾十萬兩金銀,都成了欽差大臣、驍騎營都統韋小寶的禮物。收禮之人自是好評潮涌。宮中朝中,都說皇上當真圣明,所提拔的這個少年都統精明干練,居官得體。

這些日子中,雙兒每日都在拼湊破碎羊皮,一找到吻合無誤的皮片,便用繡花針釘住。韋小寶每晚觀看,見拼成的圖形越來越大,圖中所繪果然都是山川地形,圖上注著彎彎曲曲的文字。雙兒道:“這些都是外國字,我可一個也不識。”

韋小寶在宮中住得久了,卻知寫的是滿洲字,反正連漢字他也不識,圖中所寫不論是甚么文字,也都不放在心上。

到得第十八天晚上,韋小寶回到屋里,只見雙兒滿臉喜容。他伸手摸了摸她下巴,問道:“甚么事這樣開心?”雙兒微笑道:“相公,你倒猜猜看。”

昨晚臨睡之時,韋小寶見只余下二三百片碎皮尚未拼起。

這門拼湊功夫,每拼起一片,余下來的少了一片,就容易了一分。最初一兩天最是艱難,一個時辰之中,未必能找到兩片相吻合的碎皮,到得后來便進展迅速了。他料想雙兒已將全圖拼起,是以喜溢眉梢,笑道:“讓我猜猜看。嘿,你定是裹了幾只湖州粽子給我吃。”雙兒搖頭道:“不是。”

韋小寶道:“你在地下撿到了一件寶貝?”雙兒道:“不是。”

韋小寶道:“你義兄從廣東帶了好東西來送給你?”雙兒道:“不是,路這么遠,怎會送東西來啊。”韋小寶道:“莊家三少奶捎了信來?”雙兒搖搖頭,眉頭微蹙,輕聲道:“沒有。莊家三少奶她們不知好不好,我常常想著。”韋小寶叫道:“我知道了,今天是你生日。”雙兒微笑道:“不是的,我生日不是今天。”韋小寶道:“是哪一天?”雙兒道:“是九月十……”忽然臉上一紅,道:“我忘記了。”韋小寶道:“你騙人,自己生日怎會忘記了?對了,對了。一定是這個,你在少林寺的那個老和尚朋友瞧你來啦。”雙兒噗哧一笑,連連搖頭,說道:“相公說話真是好笑,我有甚么少林寺的老和尚朋友?你才有啦。”

韋小寶搔搔頭皮,沉吟道:“這也不是,那也不是,這可難猜了。我本來想猜,是不是你已拼好了圖樣呢?不過昨晚見到還有二三百片沒拼起,最快也總得再有五六天時光。”雙兒雙眼中閃耀著喜悅的光芒,微笑道:“倘若偏偏是今天拼起了呢?”韋小寶搖頭道:“你騙人,我才不信。”雙兒道:“相公,你來瞧瞧,這是甚么?”

韋小寶跟著她走到桌邊,只見桌上大白布上釘滿了幾千枚繡花針,幾千塊碎片已拼成一幅完整無缺的大地圖,難得的是幾千片碎皮拼在一起,既沒多出一片,也沒少了一片。

韋小寶大叫一聲,反手將雙兒一把抱住,叫道:“大功告成,親個嘴兒。”說著向她嘴上吻去。雙兒羞得滿臉通紅,頭一側,韋小寶的嘴吻到了她耳垂上。雙兒只覺全身酸軟,驚叫:“不,不要!”

韋小寶笑著放開了她,拉著她手,和她并肩看那圖形,不住口的嘖嘖稱贊,說道:“雙兒,若不是你幫我辦這件事,要是我自己來干哪,就算拼上三年零六個月,也不知拼不拼得成。”雙兒道:“你有多少大事要辦,那有時光做這種笨功夫?”

韋小寶道:“啊喲,這是笨功夫么?這是天下最聰明的功夫了。”

雙兒聽他稱贊,甚是開心。

韋小寶指著圖形,說道:“這是高山,這是大河。”指著一條大河轉彎處聚在一起的八個顏色小圈,說道:“全幅地圖都是墨筆畫的,這八個小圈卻有紅、有白、有黃、有藍,還有黃圈鑲紅邊兒的。啊,是了,這是滿洲人的八旗。這八個小圈的所在,定是大有古怪。只不知山是甚么山,河是甚么河。”

雙兒取出一疊薄棉紙來,一共三十幾張,每一張上都寫了彎彎曲曲的滿洲文字,交給韋小寶。韋小寶道:“這是甚么?

是誰寫的?”雙兒道:“是我寫的。”韋小寶又驚又喜,道:“原來你識得滿洲字,前幾天還騙我呢。”說著張開雙臂,作勢要抱。雙兒急忙逃開,笑道:“沒騙你,我不識滿洲字,這是將薄紙印在圖上,一筆一劃印著寫的。”

韋小寶喜道:“妙計,妙計。我拿去叫滿洲師爺認了出來,注上咱們的中國字,就知道圖中寫的是甚么了。好雙兒,寶貝雙兒,你真細心,知道這圖關系重大,把滿洲字分成幾十張紙來寫。我去分別問人,就不會泄漏了機密。”

雙兒微笑道:“好相公,聰明相公,你一見就猜到我的用意。”

韋小寶笑道:“大功告成,親個嘴兒。”雙兒一聽。反身一躍,逃出了房外。

韋小寶來到廳上,吩咐親兵去叫了驍騎營中的一名滿洲筆帖式來,取出一張棉紙,問他那幾個滿洲字是甚么意思。

那筆帖式道:“回都統大人:這‘額爾古納河’、‘精奇里江’、‘呼瑪爾窩集山’,都是咱們關外滿洲的地名。”韋小寶道:“甚么嘰哩咕嚕江,呼你媽的山,這樣難聽。”那筆帖式道:“回都統大人:額爾古納河、精奇里江、呼瑪爾窩集山,都是咱們滿洲的大山大江。”韋小寶問:“那在甚么地方?”那筆帖式道:“回都統大人:是在關外極北之地。”

韋小寶心下暗喜:“是了,這果然是滿洲人藏寶的所在。他們把金銀珠寶搬到關外,定然要藏得越遠越好。”說道:“你把這些唏哩呼嚕江、呼你媽的山的名字,都用漢字寫了出來。”那筆帖式依言寫了。

韋小寶又取出一張棉紙,問道:“這又是甚么江、甚么山了?”那筆帖式道:“回都統大人:這是西里木的河,阿穆爾山、阿穆爾河。”韋小寶道:“他媽的,越來越奇啦!你這不是胡說八道嗎?好好的名字不取,甚么希你媽的河,甚么阿媽兒、阿爸兒的。”

那筆帖式滿臉惶恐,請了個安,說道:“卑職不敢胡說八道,在滿洲話里,那是另有意思的。”韋小寶道:“好,你把阿媽兒、阿爸兒,還有希你媽的河,都用漢字注在這紙上。回頭我還得去問問旁人,瞧你是不是瞎說。”那筆帖式道:“是,是。卑職便有天大膽子,也不敢跟都統大人胡說。”韋小寶道:“哈,你有天大膽子么?”那筆帖式道:“不,不,卑職膽小如鼠。”

韋小寶哈哈大笑,說道:“來人哪,拿五十兩銀子,賞給這個膽小如鼠的朋友。喂,這些希你媽的河,希你爸的山,你要是出去跟人說了,給我一知道,立即追還你五十兩銀子,連本帶利,一共是一百五十兩銀子。”

那筆帖式大喜過望,他一個月餉銀,也不過十二兩銀子,都統大人這一賞就是五十兩,忙請安道謝,連稱:“卑職決不敢亂說。”心想:“本錢五十兩,利息卻要一百兩。我的媽啊,好重的利息,殺了頭我也還不起。”

數日之間,韋小寶已問明了七八十個地名,拿去復在圖上一看,原來那八個四色小圈,是在黑龍江之北,正當阿穆爾河和黑龍江合流之處,在呼瑪爾窩集山正北,阿穆爾山西北。八個小圈之間寫著兩個黃色滿洲字,譯成漢字,乃是“鹿鼎山”三字。

韋小寶把圖形和地名牢記在心,要雙兒也幫著記住,心想這些碎皮片要是給人搶了去,不免泄露秘密,于是投入火爐,一把燒了。見到火光熊熊升起,心頭說不出的愉悅。尋思:“師父要我分成數包,分別埋在不同的地方,說不定仍會給人盜了去。現下藏在我心里,就算把我的心挖了去,也找不到這幅地圖啦。不過這顆心,自然是挖不得的。”

一轉頭,見火光照在雙兒臉上,紅撲撲的甚是嬌艷,心下大贊:“我的小雙兒可美得緊哪。”雙兒給他瞧得有些害羞,低下了頭。韋小寶道:“好雙兒,咱們圖兒也拼起啦,地名也查到啦,甚么希你媽的河,希你爸的山,也都記在心中了,那算不算是大功告成了呢?”雙兒忙跳起身來,笑道:“不,不,沒……沒有。”韋小寶道:“怎么還沒有?”雙兒笑著奪門而出,說道:“我不知道。”

韋小寶追出去,笑道:“你不知道,我可知道。”忽見一名親兵匆匆進來,說道:“啟稟都統:皇上傳召,要你快去。”

韋小寶向雙兒做個鬼臉,出門來到宮中。

只見宮門口已排了鹵簿,康熙的車駕正從宮中出來。韋小寶繞到儀仗之后,跪在道旁磕頭。康熙見到了他,微笑道:“小桂子,跟我看外國人試炮去。”韋小寶喜道:“好極了,這大炮可造得挺快哪。”

一行人來到左安門內的龍潭炮廠,南懷仁和湯若望已遠遠跪在道旁迎駕。康熙道:“起來,起來,大炮在哪里?”南懷仁道:“回圣上:大炮便在城外。恭請圣上移駕御覽。”康熙道:“好!”從車中出來,侍衛前后擁護,出了左安門,只見三尊大炮并排而列。

康熙走近前去,見三門大炮閃閃發出青光,炮身粗大,炮輪、承軸等等無不造得極是結實,心下甚喜,說道:“很好,咱們就試放幾炮。”南懷仁親自在炮筒里倒入火藥,用鐵條樁實,拿起一枚炮彈,裝入炮筒,轉身道:“回皇上:這一炮可以射到一里半,靶子已安在那邊。”康熙順著他手指望去,見遠處約莫一里半以外,有十個土墩并列,點頭道:“好,你放罷。”南懷仁道:“恭請皇上移駕十丈以外,以策萬全。”康熙微微一笑,退了開去。

韋小寶自告奮勇,道:“這第一炮,讓奴才來放罷。”康熙點點頭。韋小寶走到大炮之旁,向南懷仁道:“外國老兄,你來瞄準,我來點火。”南懷仁已校準了炮口高低,這時再核校一次。韋小寶接過火把,點燃炮上藥線,急忙跳開,丟開火把,雙手緊緊塞住耳朵。

只見火光一閃,轟的一聲大響,黑煙祐漫,跟著遠處一個土墩炸了開來,一個火柱升天而起。原來那土墩中藏了大量硫磺,炮彈落下,立時燃燒,更顯得威勢驚人。

眾軍士齊聲歡呼,向著康熙大呼:“萬歲,萬歲,萬萬歲!”

三尊大炮輪流施放,一共開了十炮,打中了七個土墩,只三個土墩偏了少些沒打中。

康熙十分喜歡,對南懷仁和湯若望大加獎勉,當即升南懷仁為欽天監監正。湯若望原為太常寺卿加通政使,號“通玄教師”,在鰲拜手中被革,康熙下旨恢復原官,改號“通微教師”。康熙名叫玄燁,“玄”字為了避諱不能再用。三門大炮賜名為“神武大炮”。

回到宮中,康熙把韋小寶叫進書房,笑吟吟的道:“小桂子,咱們日夜開工,造他幾百門神武大炮,一字排開,對準了吳三桂這老小子轟他媽的,你說他還造不造得成反?”

韋小寶笑道:“皇上神機妙算,本來就算沒神武大炮,吳三桂這老小子也是手到擒來。只不過有了神武大炮,那是更加如……如……如龍添翼了。”他本要說“如虎添翼”,但轉念一想,以皇帝比作老虎,可不大恭敬。康熙笑道:“你這句話太沒學問。飛龍在天,又用得著甚么翼?”韋小寶笑道:“是,是。可見就算沒有大炮,皇上也不怕吳三桂。”

康熙笑道:“你總有得說的。”眉頭一皺,道:“說到這里,我可想到一件事來。吳三桂跟蒙古、西藏、羅剎國勾結,還有一個神龍教。那個大逆不道的老婊子假太后,就是神龍教派來穢亂宮禁的,是不是?”韋小寶道:“正是。”康熙道:“這叛逆若不擒來千刀萬剮,如何得報母后被害之恨、太后被囚之辱?”說到這里,咬牙切齒,甚是氣憤。

韋小寶心想:“皇帝這話,是要我去捉拿老婊子了。那老婊子跟那又矮又胖的瘦頭陀在一起,這時候不知是在哪里,要捉此人,可大大的不容易。”心下躊躇,不敢接口。

康熙果然說道:“小桂子,這件事萬分機密,除了派你去辦之外,可不能派別人。”

韋小寶道:“是。就不知老婊子逃到了哪里?她那個奸夫一團肉球,看來會使妖法。”

康熙道:“老婊子如果躲到了荒山野嶺之中,要找她果然不易。不過也有線索可尋。你帶領人馬,先去將神龍邪教剿滅了,把那些邪教的黨羽抓來,一一拷問,多半便會查得出老婊子的下落。”見韋小寶有為難之色,說道:“我也知道這件事猶如大海撈針,很不易辦。不過你一來能干,二來是員大大的福將,別人辦來十分棘手之事,到了你手里,往往便馬到成功。我也不限你時日,先派你到關外去辦幾件事。你到了關外,在奉天調動人馬,俟機去破神龍島。”

韋小寶心想:“皇帝在拍我馬屁了。這件事不答應也不成了。”說道:“奴才的福氣,都是皇上賜的。皇上對我特別多加恩典,我的福份自然大了。只盼這次又托賴皇上洪福,把老婊子擒來。”

康熙聽他肯去,心中甚喜,拍拍他肩頭,說道:“報仇雪恨雖是大事,但比之國家社稷的安危,又是小了。能捉到老婊子固然最好,第一要務,還是攻破神龍島。小桂子,關外是我大清龍興發祥之地,神龍教在旁虎視耽耽,倘若跟羅剎人聯手,占了關外,大清便沒了根本。你破得神龍島,好比是斬斷了羅剎國人伸出來的五根手指。”

韋小寶笑道:“正是。”突然提高聲音叫道:“啊羅嗚!古嚕呼!”提起右手,不住亂甩。康熙笑問:“干甚么?”韋小寶道:“羅剎國斷了五根手指,自然痛得大叫羅剎話。”

康熙哈哈大笑,說道:“我升你為一等子爵,再賞你個‘巴圖魯’的稱號,調動奉天駐防兵馬,撲滅神龍島反叛。”

韋小寶跪下謝恩,說道:“奴才的官兒做得越大,福份越大。”

康熙道:“這件事不可大張旗鼓,以防吳三桂、尚可喜他們得知訊息,心不自安,提早造反。須得神不知、鬼不覺,突然之間將神龍教滅了。這樣罷,我明兒派你為欽差大臣,去長白山祭天。長白山是我愛新覺羅家遠祖降生的圣地,我派你去祭祀,誰也不會疑心。”

韋小寶道:“皇上神機妙算,神龍教教主壽與蟲齊。”康熙問道:“甚么壽與蟲齊?”韋小寶道:“那教主的壽命不過跟小蟲兒一般,再也活不多久了。”

他在康熙跟前,硬著頭皮應承了這件事,可是想到神龍教洪教主武功卓絕,教中高手如云,自己帶一批只會掄刀射箭的兵馬去攻打神龍島,韋小寶多半是“壽與蟲齊”。

出得宮來,悶悶不樂,忽然轉念:“神龍島老子是決計不去的,小玄子待我再好,也犯不著為他去枉送性命。我這官兒做到盡頭啦,不如到了關外之后,乘機到黑龍江北的鹿鼎山去,掘了寶藏,發他一筆大財,再悄悄到云南去,把阿珂娶到了手,從此躲將起來,每天賭錢聽戲,豈不逍遙快樂?”

言念及此,煩惱稍減,心想:“臨陣脫逃,雖然說來臉上無光,有負小玄子重托,可是性命交關之事,豈是開得玩笑的?掘了寶藏之后,不再挖斷滿洲人的龍脈,也就很對得住小玄子了。”

次日上朝,康熙頒下旨意,升了韋小寶的官,又派他去長白山祭天。

散朝之后,王公大臣紛紛道賀。索額圖與他交情與眾不同,特到子爵府敘話,見他有些意興闌珊,說道:“兄弟,去長白山祭天,當然不是怎么的肥缺,比之到云南去敲平西王府的竹杠,那是天差地遠了,也難怪你沒甚么興致。”

韋小寶道:“不瞞大哥說,兄弟是南方人,一向就最怕冷,一想到關外冰天雪地,這會兒已經冷得發抖,今兒晚非燒旺了火爐,好好來烤一下不可。”

索額圖哈哈大笑,安慰道:“那倒不用擔心,我回頭送一件火貂大氅來,給兄弟御寒。暖轎之中加幾只炭盆,就不怎么冷了。兄弟,派差到關外,生發還是有的。”

韋小寶道:“原來這遼東凍脫了人鼻子的地方,也能發財,倒要向大哥請教。“索額圖道:“我們遼東地方,有三件寶貝……”韋小寶道:“好啊,有三件寶貝,取得一件來,也就花差花差了。”索額圖笑道:“我們遼東有一句話,兄弟聽見過沒有?那叫做‘關東有三寶,人參貂皮烏拉草’。”韋小寶道:“這倒沒聽見過。人參和貂皮,都是貴重的物事。那烏拉草,又是甚么寶貝了?”索額圖道:“那烏拉草是苦哈哈的寶貝。關東一到冬季,天寒地凍,窮人穿不起貂皮,坐不起暖轎,倘若凍掉了一雙腳,有誰給韋兄弟來抬轎子啊?烏拉草關東遍地都是,只要拉得一把來曬干了,搗得稀爛,塞在鞋子里,那就暖和得緊。”

韋小寶道:“原來如此。烏拉草這一寶,咱們是用不著的。

人參卻不妨挑他幾十擔,貂皮也提他幾千張回來,至愛親朋,也可分分。”索額圖哈哈大笑。

正說話間,親兵來報,說是福建水師提督施瑯來拜。韋小寶登時想起那日鄭克塽說過的話來,說他是武夷派的高手,曾教過鄭克塽武功,后來投降了大清的,不禁臉上變色,心想這姓施的莫非受鄭克塽之托,來跟自己為難,馮錫范如此兇悍厲害,這姓施的也決非甚么好相與,對親兵道:“他來干甚么?我不要見。”那親兵答應了,出去辭客。韋小寶兀自不放心,向另一名親兵道:“快傳阿三、阿六兩人來。”阿三、阿六是胖頭陀和陸高軒的假名。

索額圖笑道:“施靖海跟韋兄弟的交情怎樣?”韋小寶心神不定,問道:“施……施靖甚么?”索額圖道:“施提督爵封靖海將軍,韋兄弟跟他不熟嗎?”韋小寶搖頭道:“從來沒見過。”

說話間胖頭陀和陸高軒二人到來,站在身后。韋小寶有這兩大高手相護,略覺放心。

親兵回進內廳,捧著一只盤子,說道:“施將軍送給子爵大人的禮物。”韋小寶見盤中放著一只開了蓋的錦盒,盒里是一只白玉碗,碗中刻著幾行字。玉碗純凈溫潤,玉質極佳,刻工也甚精致,心想:“他送禮給我,那么不是來對付我了,但也不可不防。”

索額圖笑道:“這份禮可不輕哪,老施花的心血也真不小。”韋小寶問道:“怎么?”索額圖道:“玉碗中刻了你老弟的名諱,還有‘加官晉爵’四字,下面刻著‘眷晚生施瑯敬贈’。”韋小寶沉吟道:“這人跟我素不相識,如此客氣,定是不懷好意。”

索額圖笑道:“老施的用意,那是再明白不過的。他一心一意要打臺灣,為父母妻兒報仇。這些年來,老是纏著我們,要我們向皇上進言,為了這件事,花的銀子沒二十萬,也有十五萬了。他知道兄弟是皇上駕前的第一位大紅人,自然要來鉆這門路。”

韋小寶心中一寬,說道:“原來如此。他為甚么非打臺灣不可?”索額圖道:“老施本來是鄭成功部下大將,后來鄭成功疑心他要反,要拿他,卻給他逃走了,鄭成功氣不過,將他的父母妻兒都……”說著右掌向左揮動,作個殺頭的姿勢,又道:“這人打水戰是有一手的,降了大清之后,曾跟鄭成功打過一仗,居然將鄭成功打敗了。”

韋小寶伸伸舌頭,說道:“連鄭成功這樣的英雄豪杰,也在他手下吃過敗仗,這人倒不可不見。”對親兵道:“施將軍倘若沒走,跟他說,我這就出去。”向索額圖道:“大哥,咱們一起去見他罷。”他雖有胖陸二人保護,對這施瑯總是心存畏懼。索額圖是朝中一品大臣,有他在旁,諒來施瑯不敢貿然動粗。索額圖笑著點頭,兩人攜手走進大廳。

施瑯坐在最下首一張椅上,聽到靴聲,便即站起,見兩人從內堂出來,當即搶上幾步,請下安去,朗聲道:“索大人,韋大人,卑職施瑯參見。”韋小寶拱手還禮,笑道:“不敢當。

你是將軍,我只是個小小都統,怎地行起這個禮來?請坐,請坐,大家別客氣。”施瑯恭恭敬敬的道:“韋大人如此謙下,令人好生佩服。韋大人是一等子爵,爵位比卑職高得多,何況韋大人少年早發,封公封侯,那是指日之間的事,不出十年,韋大人必定封王。””韋小寶哈哈大笑,說道:“倘若真有這一日,那要多謝你的金口了。”

索額圖笑道:“老施,在北京這幾年,可學會了油嘴滑舌啦,再不像初來北京之時,動不動就得罪人。”施瑯道:“卑職是粗魯武夫,不懂規矩,全仗各位大人大量包涵,現下卑職已痛改前非。”索額圖笑道:“你甚么都學乖了,居然知道韋大人是皇上駕前第一位紅官兒,走他的門路,可勝于去求懇十位百位王公大臣。”

施瑯恭恭敬敬的向兩人請了個安,說道:“全仗二位大人栽培,卑職永感恩德。”

韋小寶打量施瑯,見他五十左右年紀,筋骨結實,目光炯炯,甚是英悍,但容顏憔悴,頗有風塵之色,說道:“施將軍給我那只玉碗,可名貴得很了,就只一樁不好。”施瑯頗為惶恐,站起身來,說道:“卑職胡涂,不知那只玉碗中有甚么岔子,請大人指點。”韋小寶笑道:“岔子是沒有,就是太過名責,吃飯的時候捧在手里,有些戰戰兢兢,生怕一個不小心,打碎了飯碗,哈哈,哈哈。”索額圖哈哈大笑。施瑯陪著干笑了幾聲。

韋小寶問道:“施將軍幾時來北京的?”施瑯道:“卑職到北京來,已整整三年了。”韋小寶奇道:“施將軍是福建水師提督,不去福建帶兵,卻在北京玩兒,那為甚么?啊,我知道啦,施將軍定是在北京堂子里有了相好的姐兒,不舍得回去了。”

施瑯道:“韋大人取笑了。皇上召卑職來京,垂詢平臺灣的方略,卑職說話胡涂,應對失旨,皇上一直沒吩咐下來。卑職在京,是恭候皇上旨意。”

韋小寶心想:“小皇帝十分精明,他心中所想的大事,除了削平三藩,就是如何攻取臺灣。你說話就算不中聽,只要當真有辦法,皇上必可原諒,此中一定另有原因。”想到索額圖先前的說話,又想:“這人立過不少功勞,想是十分驕傲,皇上召他來京,他就甚么都不賣帳,一定得罪了不少權要,以致許多人故意跟他為難。”笑道:“皇上英明之極,要施將軍在京候旨,定有深意。你也不用心急,時辰未到,著急也是無用。”

施瑯站起身來,說道:“今日得蒙韋大人指點,茅塞頓開。

卑職這三年來,一直心中惶恐,只怕是忤犯了皇上,原來皇上另有深意,卑職這就安心得多了。韋大人這番開導,真是恩德無量。卑職今日回去,飯也吃得下了,覺也睡得著了。”

韋小寶善于拍馬,對別人的諂諛也不會當真,但聽人奉承,畢竟開心,說道:“皇上曾說,一個人太驕傲了,就不中用,須得挫折一下他的驕氣。別說皇上沒降你的官,就算充你的軍,將你打入天牢,那也是栽培你的一番美意啊。”施瑯連聲稱是,不禁掌心出汗。

索額圖捋了捋胡子,說道:“是啊,韋爵爺說得再對也沒有了。玉不琢,不成器,你這只玉碗若不是又車又磨,只是一塊粗糙石頭,有甚么用?”施瑯應道:“是,是。”

韋小寶道:“施將軍,請坐。聽說你從前在鄭成功部下,為了甚么事跟他鬧翻的啊?”施瑯道:“回大人的話:卑職本來是鄭成功之父鄭芝龍的部下,后來撥歸鄭成功統屬。鄭成功稱兵造反,卑職見事不明,胡里胡涂的,也就跟著統帥辦事。”韋小寶道:“嗯,你反清復……”他本想說“你反清復明,原也是應當的”,他平時跟天地會的弟兄們在一起,說順了口,險些兒漏了出來,幸好及時縮住,忙道:“后來怎樣?”

施瑯道:“那一年鄭成功在福建打仗,他的根本之地是在廈門,大清兵忽施奇襲,攻克廈門。鄭成功進退無路,十分狼狽。卑職罪該萬死,不明白該當效忠王師,竟帶兵又將廈門從大清兵手中奪了過去。”韋小寶道:“你這可給鄭成功立了一件大功啊。”施瑯道:“當時鄭成功也升了卑職的官,賞賜了不少東西,可是后來為了一件小事,卻鬧翻了。”韋小寶問道:“那是甚么事?”

施瑯道:“卑職屬下有一名小校,卑職派他去打探軍情。

不料這人又怕死又偷懶,出去在荒山里睡了幾天,就回來胡說八道一番。我聽他說得不大對頭,仔細一問,查明了真相,就吩咐關了起來,第二天斬首。不料這小校狡猾得緊,半夜里逃了出去,逃到鄭成功府中,向鄭成功的夫人董夫人哭訴,說我冤枉了他。董夫人心腸軟,派人向我說情,要我饒了這小校,說甚么用人之際,不可擅殺部屬,以免士卒寒心。”

韋小寶聽他說到董夫人,想起陳近南的話來,這董夫人喜歡次孫克塽,幾次三番要改立他為世子,不由得怒氣勃發,罵道:“這老婊子,軍中之事,她婦道人家懂得甚么?他奶奶的,天下大事,就敗在這種老婊子手里。部將犯了軍法倘若不斬,人人都犯軍法了,那還能帶兵打仗么?這老婊子胡涂透頂,就知道喜歡小白臉。”

施瑯萬料不到他聽到這件事會如此憤慨,登時大起知己之感,一拍大腿,說道:“韋大人說得再對也沒有了。您也是帶慣兵的,知道軍法如山,克敵制勝,全仗著號令嚴明。”韋小寶道:“老婊子的話,你不用理,那個甚么小校老校,抓過來喀嚓一刀就是。”施瑯道:“卑職當時的想法,跟韋大人一模一樣。我對董夫人派來的人說,姓施的是國姓爺的部將,只奉國姓爺的將令。我意思是說,我不是董夫人的部將,可不奉夫人的將令。”韋小寶氣忿忿的道:“是極,誰做了老婊子的部將,那可倒足大霉了。”

索額圖和施瑯聽他大罵董夫人為“老婊子”,都覺好笑,又怎想得到他另有一番私心。

施瑯道:“那老……那董夫人惱了卑職的話,竟派了那小校做府中親兵,還叫人傳話來說,有本事就把那小校抓來殺了。也是卑職一時忍不下這口氣,親自去把那小校一把抓住,一刀砍了他的腦袋。”

韋小寶鼓掌大贊:“殺得好,殺得妙!殺得干凈利落,大快人心。”

施瑯道:“卑職殺了這小校,自知闖了禍,便去向鄭成功謝罪。我想我立過大功,部屬犯了軍法,殺他并沒有錯。可是鄭成功聽了婦人之言,說我犯上不敬,當即將我扣押起來。

我想國姓爺英雄慷慨,一時之氣,關了我幾天,也就算了。哪知過了多時,我爹爹和弟弟,以及我的妻子,都給拿了,送到牢里來。這一來我才知大事不妙,鄭成功要殺我的頭,乘著監守之人疏忽,逃了出來。過不多時,就得到訊息,鄭成功將我全家殺得一個不留。”

韋小寶搖頭嘆息,連稱:“都是董夫人那老婊子不好。”

施瑯咬牙切齒的道:“鄭家和我仇深似海,只可惜鄭成功死得早了,此仇難以得報。卑職立下重誓,總有一天,也要把鄭家全家一個個殺得干干凈凈。”

韋小寶早知鄭成功海外為王,是個大大的英雄,但聽得施瑯要殺鄭氏全家,那自然包括他的大對頭鄭克塽在內,益覺志同道合,連連點頭,說道:“該殺,該殺!你不報此仇,不是英雄好漢。”

施瑯自從給康熙召來北京之后,只見到皇帝一次,從此便在北京投閑置散,做的官仍是福建水師提督,爵位仍是靖海將軍,但在北京領一份干餉,無職無權,比之順天府衙門中一個小小公差的威勢尚不如,以他如此雄心勃勃的漢子,自然是坐困愁城,猶似熱鍋上螞蟻一般。這三年之中,他過不了幾天便到兵部去打個轉。送禮運動,錢是花得不少,歷年來宦囊所積,都已填在北京官場這無底洞里,但皇帝既不再召見,回任福建的上諭也不知何年何月才拿得到手。到得后來,兵部衙門一聽到施瑯的名字就頭痛,他手頭已緊,沒錢送禮,誰也不再理他。此刻聽得韋小寶言語和他十分投機,登覺回任福建有望,臉上滿是興奮之色。

索額圖道:“施將軍,鄭成功殺你全家,確是不該。不過你也由此而因禍得福,棄暗投明。若不是如此,只怕你此刻還在臺灣抗拒王師,做那叛逆造反之事了。”

施瑯道:“索大人說得是。”

韋小寶問道:“鄭成功殺了你全家,你一怒之下,就向大清投誠了?”

施瑯道:“是。先帝恩重如山,卑職起義投誠,先帝派我在福建辦事。卑職感恩圖報,奮不顧身,立了些微功,升為福建同安副將。恰好鄭成功率兵來攻,卑職跟他拚命,仗著先帝洪福,大獲全勝。先帝大恩,升我為同安總兵。后來攻克了廈門、金門和梧嶼,又聯合一批紅毛兵,坐了夾板船,用了洋槍洋炮,把鄭成功打得落海而逃,先帝升卑職為福建水師提督,又加了靖海將軍的頭銜。其實卑職功勞是半分也沒有的,一來是我犬清皇上福份大,二來是朝中諸位大人指示得宜。”

韋小寶微笑道:“你從前在鄭成功軍中,又在福建跟他打了幾場硬仗,臺灣的情形自然是很明白的。皇上召你來問攻臺的方略,你怎么說了?”

施瑯道:“卑職啟奏皇上:臺灣孤懸海外,易守難攻。臺灣將士,又都是當年跟隨鄭成功的百戰精兵。如要攻臺,統兵官須得事權統一,內無掣肘,便宜行事,方得成功。”韋小寶道:“你說要獨當一面,讓你一個人來發號施令?”施瑯道:“卑職不敢如此狂妄。不過攻打臺灣,須得出其不意,攻其無備。京師與福建相去數千里,遇有攻臺良機,上奏請示,待得朝中批示下來,說不定時機已失。臺灣諸將別人也就罷了,有一個陳永華足智多謀,又有一個劉國軒驍勇善戰,實是大大的勁敵,倘若貿然出兵,難有必勝把握。”

韋小寶點頭道:“那也說得是。皇上英明之極,不會怪你這些話說得不對。你又說了些甚么?”施瑯道:“皇上又垂詢攻臺方略。卑職回奏說:臺灣雖然兵精,畢竟為數不多。大清攻臺,該當雙管齊下。第一步是用間,使得他們內部不和。

最好是散布謠言,說道陳永華有廢主自立之心,要和劉國軒兩人陰謀篡位。鄭經疑心一起,說不定就此殺了陳劉二人;就算不殺,也必不肯重用,削了二人的權柄。陳劉二人,一相一將,那是臺灣的兩根柱子,能夠二人齊去,當然最好,就算只去一人,余下一個也是獨木難支大廈了。”

韋小寶暗暗心驚:“他媽的,你想害我師父。”問道:“還有個‘一劍無血’馮錫范呢?”

施瑯大為驚奇,說道:“韋大人居然連馮錫范也知道。”韋小寶道:“我是聽皇上閑談時說起過的。皇上于臺灣的內情可清楚啦!皇上說,董夫人喜歡小白臉孫子鄭克塽,不喜歡世子鄭克塽,要兒子改立世子,可是鄭經不肯。可有這件事?”

施瑯又驚又佩,說道:“圣天子聰明智慧,曠古少有,居于深宮之中,明見萬里之外。皇上這話,半點不錯。”

韋小寶道:“你說攻打臺灣,有兩條法子,一條是用計害死陳永華和劉國軒,另一條是甚么啊?”施瑯道:“另一條就是水師進攻了。單攻一路,不易成功,須得三路齊攻。北攻雞籠港,中攻臺灣府,南攻打狗港,只要有一路成功,上陸而立定了腳根,臺灣人心一亂,那就勢如破竹了。”

韋小寶道:“統帶水師,海上打仗,你倒內行得很。”施瑯道:“卑職一生都在水師,熟識海戰。”韋小寶心念一動,尋思:“這人要去殺姓鄭的一家,干掉了鄭克塽這小子,倒也不錯。不過鄭成功是個大大的英雄好漢,殺了他全家,可說不過去。何況他攻臺灣,就是要害我師父,那可不行。此人善打海戰,派他去干這件事,倒是一舉兩得。”轉頭問索額圖:

“大哥,你以為這件事該當怎么辦?”

索額圖道:“皇上英明,高瞻遠矚,算無遺策,咱們做奴才的,一切聽皇上吩咐辦事就是了。”韋小寶心想:“你倒滑頭得很,不肯擔干系。”端起茶碗。侍候的長隨高聲叫道:“送客!”施瑯起身行禮,辭了出去。索額圖說了會閑話,也即辭去。

韋小寶進宮去見皇帝,稟告施瑯欲攻臺灣之事。康熙道:“先除三藩,再平臺灣,這是根本的先后次序。施瑯這人才具是有的,我怕放他回福建之后,這人急于立功報仇,輕舉妄動,反而讓臺灣有了戒備,因此一直留著他在北京。”

韋小寶登時恍然大悟,說道:“對,對!施瑯一到福建,定要打造戰船,操演兵馬,搞了個打草驚蛇。咱們攻臺灣,定要神不知,鬼不覺,人人以為不打,卻忽然打了,打那姓鄭的小子一個手忙腳亂。”

康熙微笑道:“用兵虛實之道,正該如此。再說,遣將不如激將,我留施瑯在京,讓他全身力氣沒處使,悶他個半死,等到一派出去,那就奮力效命,不敢偷懶了。”

韋小寶道:“皇上這條計策,諸葛亮也不過如此。奴才看過一出《定軍山》的戲,諸葛亮激得老黃忠拚命狠打,就此一刀斬了那個春夏秋冬甚么的大花面。”康熙微笑道:“夏侯淵。”韋小寶道:“是,是。皇上記性真好,看過了戲,連大花面的名字也記得。”康熙笑道:“這大花面的名字,書上寫得有的。施瑯送了甚么禮物給你?”

韋小寶奇道:“皇上甚么都知道。那施瑯送了我一只玉碗,我可不大喜歡。”康熙問道:“玉碗有甚么不好?”韋小寶道:“玉碗雖然珍貴,可是一打就爛。奴才跟著皇上辦事,雙手捧的是一只千年打不爛、萬年不生銹的金飯碗,那是大大的不同。”康熙哈哈大笑。

韋小寶道:“皇上,奴才忽然想到一個主意,請皇上瞧著,能不能辦?”康熙道:“甚么主意?”韋小寶道:“那施瑯說道他統帶水師,很會打海戰……”康熙左手在桌上一拍,道:“好主意,好主意。小桂子,你聰明得很,你就帶他去遼東,派他去打神龍島。”

韋小寶心下駭然,瞪視著康熙,過了半晌,說道:“皇上定是神仙下凡,怎么奴才心中想的主意還沒說出口,皇上就知道了。”

康熙微笑道:“馬屁拍得夠了。小桂子,這法子大妙。我本在擔心,你去攻打神龍島,不知能不能成功。這施瑯是個打海戰的人才,叫他先去神龍島操練操練,不過事先可不能泄漏了風聲。”韋小寶忙道:“是,是。”

康熙當即派人去傳了施瑯來,對他說道:“朕派韋小寶去長白山祭天,他一力舉薦,說你辦事能干,要帶你同去。朕將就聽著,也不怎么相信。”

韋小寶暗暗好笑:“諸葛亮在激老黃忠了。”

施瑯連連磕頭,說道:“臣跟著韋都統去辦事,一定盡忠效命,奮不顧身,以報皇上天恩。”康熙道:“這一次是先試你一試,倘若果然可用,將來再派你去辦別的事。”施瑯大喜,磕頭道:“皇上天恩浩蕩。”康熙道:“此事機密,除了韋小寶一人之外,朝中無人得知。你一切遵從韋小寶的差遣便是,這就下去罷。”

施瑯磕了頭,正要退出,康熙微笑道:“韋都統待你不錯,你打一只大大的金飯碗送他罷。”施瑯答應了,心中大惑不解,不明皇上用意,眼見天顏甚喜,料想決計不是壞事。

韋小寶回到子爵府時,見施瑯已等在門口,說了不少感恩提拔的話。韋小寶笑道:“施將軍,這一次只好委屈你一下,請你在我營中,做一個小小參領,以防外人知覺。”施瑯大喜,說道:“一切遵從都統大人吩咐。”他知韋小寶派他的職司越小,越加當他是自己人,將來飛黃騰達的機會越多,如果派他當個親兵,那是更加妙了;又道:“皇上吩咐卑職打造一只金飯碗奉呈都統。不知都統大人喜歡甚么款式,卑職好監督高手匠人連夜趕著打造。”韋小寶笑道:“那是皇上的恩典,不論甚么款式,咱們做奴才的雙手捧著金飯碗吃飯,心中都感激皇恩浩蕩。”施瑯連聲稱是。

韋小寶心想:“老子本想逃之夭夭,辭官不干了。現下找到了你這替死鬼,最好你去跟洪教主拚個同歸于盡,哥兒倆壽與蟲齊。”

施瑯去后,韋小寶去把李力士、風際中、徐天川、玄貞道人等天地會兄弟叫來,將經過情形詳細說了。李力士道:“這姓施的賊子反叛國姓爺,又要攻打臺灣,陷害總舵主,天幸教他撞在韋香主手里,咱們怎生擺布他才好?”韋小寶道:“神龍教勾結吳三桂和羅剎國,現下皇帝派我領施瑯去剿神龍教,讓這姓施的跟神龍教打個昏天黑地,兩敗俱傷,咱們再來個漁翁得利。”眾人齊聲贊好。

韋小寶道:“這姓施的精明能干,我要靠他打神龍島,可不能先將他殺了。眾位哥哥須得小心,別讓他瞧出破綻來。”

高彥超道:“我們都扮作驍騎營的韃子,平日少跟他見面,就算見到,諒他也不敢得罪韃子。”

次日下午,施瑯捧著一只錦盒,到子爵府來求見。韋小寶打開錦盒,果然是一只大大的金飯碗,怕不有六七兩重。施瑯道:“卑職本該再打造得大些,就怕……就怕都統大人用起來不方便。”韋小寶左手將金飯碗在手里掂了掂,笑道:“已夠重了。施將軍,這許多字寫的是甚么哪?”施瑯道:“中間四個大字,是‘公忠體國’。上面這行小字是:‘欽賜領內侍衛副大臣、兼驍騎營正黃旗都統、賜穿黃馬褂、巴魯圖勇號、一等子爵韋小寶。’下面更小的字是:‘臣靖海將軍施瑯奉旨監造’。”韋小寶甚喜,笑道:“這可當真多謝了。”心道:“是啊,我的金飯碗是皇上賜的,你能給我甚么金飯碗了?這老施倒也不是笨蛋。”

過得兩日,康熙頒下上諭,命韋小寶帶同十門神武大炮,自大沽出海,渡遼東灣北上,先祭遼海,再登陸遼東,到長白山放炮祭天。

韋小寶接了上諭,心想這次是去攻打神龍教,胖頭陀和陸高軒可不能帶,命他二人留在北京,帶了雙兒和天地會兄弟,率領驍騎營人馬,來到天津。

文武百官迎接欽差大臣,或恭謹逾恒,馬屁十足;或奉承得體,恰到好處,惟有一個大胡子武官卻神色傲慢,行禮之時顯是敷衍了事,渾不將韋小寶瞧在眼里。韋小寶大怒,立時便要發作,轉念一想:“皇上吩咐了的,這次一切要辦得十分隱秘,不可多生事端,惹人談論。你瞧不起我,難道老子就瞧得起你這大胡子了?咱哥兒倆來比比,誰做的官大些?”

跟著有個官兒大贊他手刃鰲拜的英雄事跡,韋小寶洋洋自得,便不去理那大胡子了。

當晚韋小寶將天津水師營總兵請來,取出康熙密旨。那水師營總兵叫黃甫,見密旨中吩咐他帶領水師營官兵船只,聽由欽差大臣指揮,干辦軍情要務,接旨后躬身聽訓。韋小寶問了水師營的官兵人數,船只多少,便傳施瑯到來,要他和黃甫計議出海之事,自到后營,去和眾兵將推牌九賭錢去了。

在天津停留三日,水師營辦了糧食、清水、彈藥、弓箭等物上船。韋小寶率領水師營及驍騎營官兵,大戰船十艘,二號戰船三十八艘,出海揚帆而去。

離了大沽,來到海上,韋小寶才宣示圣旨,此行是去剿滅神龍島,上下官兵務須用命,成功之后,各有升賞。眾官兵眼見己方人多勢眾,欽差大臣又帶有十門西洋大炮,那神龍島不過是一群海盜盤踞之地,大炮轟得幾炮,海盜還不打個精光,這次立功升官是一定的了。當下人人歡呼,精神百倍。

韋小寶坐在主艦之中,想起上次去神龍島是給方怡騙去的,這姑娘雖然狡猾,但那幾日在海上共處的溫柔滋味,此時追憶,大是神往,尋思:“一到島邊,倘若大炮亂轟,將神龍教的教眾先轟死大半,幾千官兵一涌而上,洪教主武功再高,那也抵敵不住。只不過這樣一來,說不定把我那方怡小娘皮一炮轟死了,這可大大的不妙。就算不死,轟掉了一條手臂甚么的,也可惜得很。”他本來害怕洪教主,只想腳底抹油,溜之大吉,但此刻有施瑯主持,幾十艘大戰船在海上揚帆而前,又有新造的十門神武大炮,這一仗有勝無敗,但想怎生既能保得方怡無恙,又須滅了神龍教,那才兩全其美。于是把施瑯叫來,問他攻島之計。

施瑯打開手中帶著的卷宗,取出一張大地圖來,攤在桌上,指著海中的一個小島,說道:“這是神龍島。”

韋小寶見神龍島上已畫了個紅圈,三個紅色的箭頭分從北、東、南三方指向紅圈,大為佩服,說道:“原來你早已想好了攻打神龍島的計策。我是離了大沽之后,才頒示皇上的密旨,你怎地早就預備好了海圖?”施瑯道:“卑職聽說大人是要從大沽經海道前赴遼東,是以預備了這一帶的海圖。卑職一向喜歡海上生涯,海圖是看慣了的。”韋小寶道:“原來如此,看來咱們這一戰定是旗開得勝,船到成功。”

施瑯道:“那是托賴皇上的圣德,韋大人的威望。依卑職的淺見,咱們分兵三路,從島北、島東、島南三路進攻,留下了島西一路不攻,轟了一陣大炮之后,島上匪徒抵擋不住,多半會從島西落海而逃,咱們在島西三十里外這個小島背后,埋伏了二十艘船。一等匪徒逃來,這二十艘戰船擁出來攔住去路,大炮一響,北、東、南三路戰船圍將上來,將海盜的船只圍在垓心。那時一網打盡,沒一個海盜能逃得性命。”

韋小寶鼓掌叫好,連稱妙計。

施瑯道:“請大人率領中軍,在這無名小島上坐鎮督戰,務請不要上船出戰。中軍之地必須穩若泰山。統帥的旗艦若有稍微損傷,給大風吹壞了桅桿甚么的,不免動搖軍心。卑職統率戰船,三路進攻。黃總兵統率伏兵攔截。十艘小艇來往報告軍情,如何行動,請大人隨時發號施令,以便卑職和黃總兵遵行。”

韋小寶大喜,心想:“你這人倒乖覺得很,明知我怕死,便讓我在這三十里外的小島上坐鎮,當真萬無一失。就算你們全軍覆沒,老子也還來得及趕上快船,溜之乎也,妙計,妙計。”當下大贊了他一番。

施瑯道:“卑職久仰韋大人的威名,得知韋大人當年手刃滿洲第一勇士鰲拜,把滿漢第一勇士的名號搶了過來,因此欽賜‘巴魯圖’勇號,武勇天下揚名。卑職只擔心一件事,就怕大人要報上天恩,打仗之時奮不顧身,倘若給炮火損傷了大人一個小指頭兒,皇上必定大大怪罪。卑職這一生的前程就此毀了,倒不打緊,卻辜負了大人提拔重用的知遇大恩,卑職萬死莫贖。因此務請大人體諒,保重萬金之體。”韋小寶嘆了口氣,說道:“坐船打仗,那是挺有趣的玩意兒。我本想親自沖鋒,將那神龍教的教主揪了過來。你既這么說,那只好讓你去干了。”施瑯道:“是,是。大人體諒下情,卑職感激不盡。”

韋小寶心想:“你在北京熬了三年,已精通做官的法門,老子本想干了你,瞧你如此精乖,倒有些不忍了。‘滿漢第一勇士’這個頭銜,今日倒是第一次聽見,虧你想得出。”說道:“那神龍島上,有幾百名小姑娘,其中有幾個是從宮里逃出去的,皇上吩咐了,務須生擒活捉。攻島之時須可小心在意,大炮不可亂轟,倘若轟死了那幾名宮女,皇上必定怪罪,你功勞再大,也是功不抵過。這是第一件大事。”

施瑯吃了一驚,說道:“若不是大人關照,卑職險些闖了大禍出來。這次攻島,只要是女的,就只能活捉,不能殺傷,盡數拿來,由大人發落便是。”韋小寶道:“這就是了。這幾名宮女,我是見過的,一見就認得出。不過這種皇宮里的事,嗯,你知道啦。”施瑯道:“是。大人望安,卑職守口如瓶。宮里的事情,誰敢隨口亂說?”

眾戰船向東北進發,恰逢逆風,舟行甚慢。這日神龍島已經不遠,施瑯指著左舷前方的一座小島,說道:“那便是都統大人的大營駐扎之地。這座小島向無名稱,請大人賜名。”

韋小寶搔了搔頭皮,說道:“要我想名字,可要了我的老命啦。

嗯,這次我做莊,你是我莊家手下的拆角,咱們推牌九,總得把神龍島吃個一干二凈不可。這小島,就叫做‘通吃島’罷。”

施瑯笑道:“妙極,妙極!韋大人坐鎮通吃島,那是大吉大利,不論敵軍多么頑強厲害,總是吃他個精光。大人前關天牌寶一對,那是大人自己,后關至尊寶,那自然是皇上。這兩副牌攤出去,怎不通吃?”

韋小寶哈哈大笑,喝道:“眾將官,兵發通吃島去者!”這句話是他在看戲時學來的,此時呼喝出來,當真威風凜凜,意氣風發之至。

數十艘戰船前后擁衛主帥旗艦,緩緩向通吃島駛去。忽然一艘小船上的兵士呼叫起來,不久小船駛近稟報,說是海中發見一具浮尸。

韋小寶眉頭一皺,心想:“出師不利,撞見浮尸!莫非這一莊要通賠?”

施瑯道:“恭喜大人旗開得勝,還沒開炮放箭,敵人已先死了一名,真是大大的吉兆。卑職過去瞧瞧。”說著跳下小船。

過了一會,施瑯回上旗艦,說道:“啟稟都統大人:這具浮尸手足反綁,似乎是海盜謀財害命,推人落海。”剛說到這里,小船上又叫喊起來,說道又發見了兩具浮尸。

韋小寶臉色甚是難看,這時施瑯也說不出吉利話了,又再跳落小船察看,回上主艦時卻是喜容滿臉,說道:“回大人:

這三具浮尸,看來是神龍島上的。”韋小寶問道:“你怎知道?”

施瑯道:“第一具尸首還看不出甚么,后面兩具顯然都是海盜,身子壯健,定是身有武功之人。”韋小寶道:“難道是神龍島起了內哄?”施瑯道:“風從神龍島吹來,這三具浮尸,多半是順風飄來的。倘若敵人起了內哄,韋大人推這一莊就像是吃紅燒豆腐,咬都不用咬,一口通吃。”

韋小寶舉目向遠處望去,但見海上水氣蒸騰,白霧迷漫,瞧不見神龍島,忽覺海面上有個皮球般之物,載浮載沉,漸漸飄近,問道:“那是甚么?”

施瑯凝視了一會,道:“這東西倒有點兒奇怪。”傳令下去,吩咐小船駛過去撈來。

一艘小船依令駛去撈起,船上軍官大聲叫道:“又是一具浮尸,是個矮胖子。”

韋小寶心中一動:“難道是他?”說道:“抬上來讓我瞧瞧。”

三名水兵將那浮尸抬上旗艦,放在甲板上。這矮胖浮尸手足都給牛皮綁住了,韋小寶一見,果然便是瘦頭陀。他本已極肥,這時喝足了水,肚子高高鼓起,宛然便是個大皮球。只見海水從他口中汨汨流出,過了一會,胖肚子一起一伏,呼吸起來。眾官兵叫道:“浮尸活轉了。”施瑯提起瘦頭陀,將他后腰放在船頭的鏈墩上,頭一低,口中海水流得更加快了。

過了一會,瘦頭陀突然一彈而起,罵道:“你奶奶的!”跌下來時坐在船頭。眾官兵嚇了一跳,隨即哈哈大笑。

瘦頭陀雙手一掙,牛皮索浸濕了水,更加堅韌,卻哪里掙得斷?他搖了搖頭,雙目中盡是迷茫之色,說道:“他媽的,這是龍宮,還是陰世?”

韋小寶笑道:“這里是龍宮,我是海龍王。”眾官兵又都笑了起來。瘦頭陀睜大了一對細眼,凝視著韋小寶,道:“你……你……你怎么在這里?”韋小寶生怕他泄漏自己隱私,說道:“這漢子奇形怪狀,說不定知道神龍島的底細,快提到我艙中審問。”兩名親兵將瘦頭陀提入韋小寶的坐艙。韋小寶吩咐:“你們在外侍候,不聽呼喚,不必進來。”

待親兵關上了艙門,韋小寶問道:“瘦頭陀,你武功高得很哪,怎么會給人綁住了,投入大海?”瘦頭陀道:“老子又不是武功天下第一,怎么不會給人綁住了投入大海?”韋小寶一怔,笑道:“啊,你打不過教主。”瘦頭陀道:“那又有甚么好笑?又有誰能打得過教主?”韋小寶問道:“你怎地得罪教主了?”瘦頭陀道:“誰敢得罪教主他老人家?夫人說毛東珠在宮里辦事不力,瞞騙教主,要將她送入神龍窟喂龍,我……我……我……”說到這里凸睛露齒,一張肥臉上神情甚是憤激。

韋小寶登時恍然,那晚在慈寧宮中,假太后老婊子對他師父九難說,她是明朝大將毛甚么龍的女兒,名叫毛東珠,笑道:“你在皇宮里跟毛東珠睡一個被窩,可快活得很哪。”

瘦頭陀臉有得色,說道:“可不是嗎?”

韋小寶道:“你這條性命是我救的,是不是?”瘦頭陀道:“就算是罷。”韋小寶道:“怎么算不算的?你如說我沒救你性命,那也容易得很。”瘦頭陀問:“怎么容易得很?”韋小寶道:“我再將你推入海中,就算沒救過你性命,也就是了。”瘦頭陀大叫:“不行,不行!你淹死我不打緊,我那東珠妹子可也活不成了。”韋小寶道:“她活不成就活不成,反正你也死了。”

瘦頭陀大叫:“不行,不行!”

韋小寶問:“如果我放了你,你待怎樣?”瘦頭陀道:“那我多謝你啦,我還得再上神龍島去救我那東珠妹子。”韋小寶大拇指一翹,贊道:“你有情有義!”尋思:“皇上要捉老婊子,我正發愁沒地方找她,現下從這矮胖子身上著落,老婊子是一定可以找得到了。但這人武功高強,一放了他,那是放老虎容易捉老虎難。說不定啊嗬一下,反咬我一口。”

瘦頭陀道:“好在神龍島上正打得天翻地覆,再去救人,可方便得多了。”

韋小寶一聽,精神為之一振,忙問:“神龍島上怎么打得天翻地復?”瘦頭陀道:“五龍門你打我,我打你,已打了十多天啦。誰讓對方捉到了,便給綁住手腳,投在大海里喂海龍。”韋小寶問:“為甚么打起來的?”

瘦頭陀側過了一個胖胖的頭顱,斜眼看著韋小寶,說道:“東珠妹子說,你是本教白龍使,執掌五龍令,怎么會不知道?”

韋小寶道:“我奉教主之命,赴中原辦事,島上的事情就不清楚了。”瘦頭陀突然大聲怪叫。韋小寶嚇了一跳,退開兩步。

門外四名親兵聽得怪聲,生怕這矮胖子傷了都統大人,手執佩刀,一齊沖進,見矮胖子手足被綁,好端端的坐在地上,這才放心。韋小寶揮手道:“你們出去好了,沒事。”眾親兵退了出去。

韋小寶道:“你怪叫些甚么?”瘦頭陀道:“糟糕!你是教主和夫人的心腹,我卻把甚么事都對你說了。”韋小寶笑道:“那也沒甚么糟糕。你就當作我沒救你起來,你還在大海里飄啊飄的,骨嘟骨嘟的喝海水好啦。”瘦頭陀道:“他奶奶的,這咸水真不好喝。”韋小寶道:“你不想喝咸水,就老老實實跟我說,五龍門為甚么自己打了起來?”

瘦頭陀道:“我和東珠妹子回到神龍島時,他們已經打了好幾天啦。我一問人,原來青龍使許雪亭一天晚上忽然給人殺死了,房里地下有一柄血刀。后來查到,這把血刀,是赤龍使無根道人的大弟子何盛的。”

韋小寶聽到許雪亭為人所殺,微微一驚,立即便想:“多半是洪教主派人殺的。”只聽瘦頭陀又道:“教主大為震怒,問何盛為甚么暗算青龍使,何盛抵死不招,說沒殺青龍使。后來青龍門的門下為掌門使報仇,把何盛殺了。赤龍門和青龍門就打了起來。”韋小寶道:“那只是赤龍跟青龍兩門的事啊,怎么你說五龍門打得一塌胡涂?”瘦頭陀道:“也不知怎的,黑龍門去幫青龍門,黃龍門又幫赤龍門,你殺我,我殺你,打得不亦樂乎。”韋小寶道:“那我的白龍門呢?”瘦頭陀瞪眼道:“你是白龍使,怎么自己門中的事也不知道?”韋小寶道:“我對你說過,我不在島上,自然不知。”瘦頭陀道:“你門下分成了兩派,老兄弟是一派,幫青龍門;少年弟子又是一派,幫赤龍門。”韋小寶皺眉道:“五龍門打大架,教主難道不理么?”

瘦頭陀道:“大伙兒打發了興,教主也鎮壓不了。”

正說到這里,忽覺船已停駛,船上水手呟喝,鐵鏈聲響,拋錨入海,已到了通吃島。

韋小寶走上船頭,只見島上樹木茂盛,山丘起伏,倒是好個所在,對施瑯道:“神龍島上到處都是毒蛇,你派人先上去探探,通吃島上有沒有蛇。”施瑯應令下去,便有十艘小艇向島上劃去。

眾水兵上陸后入林搜索,不久舉火傳訊,島上平靜無事,并無敵蹤,也無毒蛇。

當下先鋒隊上陸,搭起中軍營帳。一面繡著斗大“韋”字的帥字旗在營前升起。韋小寶這才下艇,施瑯和黃總兵左右護衛,登陸通吃島。號角和鞭炮齊響,眾軍躬身行禮。

韋小寶昂然進中軍營坐定,吩咐親兵將瘦頭陀囚在帳后,拿些酒肉給他吃,卻不可解了他手腳上的皮索,還得再加上幾條鐵鏈綁住,以策萬全。隨即傳下將令,命施瑯率領三十艘戰船,分從神龍島東、北、南三面進攻;又命黃總兵率領其余戰船,藏在通吃島西側,一聽施瑯發出號炮,就駛出截攔。哪一艘戰船居前,哪一艘戰船接應,何隊沖鋒,何隊側擊,盡皆分派得井井有條,指示周詳。

黃總兵及水師營中的副將、參將、守備、驍騎營的參領、佐領等大小軍官,見都統大人小小年紀,居然深諳水戰策略,計謀精妙,指揮合宜,無不深為嘆服,卻不知盡是出于施瑯的策劃,這位都統大人只不過在臺前依樣葫蘆,唱一出雙簧而已。

當晚眾軍飽餐戰飯。傍晚時分,一艘艘戰船駛了出去,約定次晨卯時,三面進攻。

到第二日清晨,韋小寶登上軍士趕搭的瞭望臺,向東瞭望,隱隱聽得遠處炮響,火花閃動,海面卷起一團團濃煙,知道施瑯已在發炮進攻,不由得擔心方怡的安危,但想施瑯行事謹慎,自己一再囑咐,不可傷了島上女子,料想他必定加意小心。

他在瞭望臺上站了一會,腳酸起來,回進中軍帳,取得六粒骰子,心道:“這一次倘若大獲全勝,就擲個滿堂紅。”一把擲將出去,不料盡是黑色,連一粒紅也沒有。

他出口罵道:“他媽的,你跟我搗蛋!”使起作弊手法,將六粒骰子都是三點朝上,運手勁輕輕一轉,這次果然有五粒骰子是紅色的四點,卻仍有一粒黑色的五點。他明知自己作弊,算不得是好口采,卻也高興了些。

雙兒端上一碗茶來,說道:“相公,你放心好啦,這一次一定打個大勝仗。”韋小寶問道:“你怎知道?”雙兒道:“咱們這許多大炮開了起來,人家怎抵敵得住?”韋小寶道:“來,雙兒,我跟你擲骰子,你贏了,我給你打手心。我贏了,就算是大功告成。”雙兒臉上一紅,忙道:“我不來,我不來。”

韋小寶笑道:“那么咱們來賭錢。我贏了,你輸一錢銀子,你贏了,我輸一兩銀子給你。這樣你總占便宜了罷?”雙兒笑道:“我沒銀子輸給你。”韋小寶道:“你要銀子,那還不容易。”掏出一把銀票來塞給她。雙兒笑道:“我要銀子沒用。”

韋小寶道:“唉,你沒賭性,不如去放了那矮胖子出來,我跟他賭錢。”正說到這里,忽聽得號炮連響。韋小寶跳起身來,一把摟住了雙兒,說道:“大功告成,親個嘴兒。”雙兒忙笑著低頭。韋小寶在她后頸中吻了兩下,笑道:“你的頭頸真白!”

只聽得號角嗚嘟嘟吹起,他奔出中軍帳,上了瞭望臺,但見遠處神龍島上升起三個大火柱,直沖云霄,全島已裹在黑煙之中,料想神龍島已轟成一片焦土;又見一艘艘戰船向東駛去,心想:“施瑯這家伙算得是一個半臭皮匠,料事如神是說不上,料事如鬼,也就馬馬虎虎了。”

海上戰船來往,甚是緩慢,他在瞭望臺上站了半天,也沒見神龍島上有船只逃出來,更見不到施瑯和黃總兵如何東西夾擊,于是又回進中軍帳休息。

等了兩個多時辰,親兵來報,適才見到煙花訊號,兩路戰船都向都統大人報捷。

韋小寶大喜,心想:“老子穩坐中軍帳,眼見捷報至,耳聽好消息。這一場大戰,勝來不費吹灰之力。但盼方怡這小娘皮,頭發也沒給炮火燒焦了一根。”

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