十三 翻覆兩家天假手 興衰一劫局更新

韋小寶住處是在乾清門西、南庫之南的御膳房側,往北繞過養心殿,折而向西,過西三所、養華門、壽安門,往北過壽安宮、英華殿之側,轉東過西鐵門,向北出了神武門。那神武門是紫禁城的后門,一出神武門,便是出了皇宮,當下徑往高升茶館來。

一坐定,茶博士泡上茶來,便見高彥超慢慢走近,向他使個眼色。韋小寶點了點頭,見高彥超出了茶館,于是喝了幾口茶,在桌上拋下一錢銀子,說道:“今兒這回書,沒什么聽頭。”慢慢踱將出去,果見高彥超等在街角,走得幾步,便是兩頂轎子。

高彥超讓韋小寶坐了一頂,自己跟了一段路,四下打量見無人跟隨,坐上了另一頂。

轎夫健步如飛,行了一頓飯時分,停了下來。韋小寶見轎子所停處是座小小的四合院,跟著高彥超入內。一進大門,便見天地會的眾兄弟迎了上來,躬身行禮。這時李力世、關安基、祁彪清等人也都已從天津、保定等地趕到,此外樊綱、風際中、玄貞道人以及那錢老板都在其內。

韋小寶笑問:“錢老板,你到底尊姓大名哪?”錢老板道:“不敢,屬下真的是姓錢,名字叫做老本。本來的本,不是老板的板。意思是做生意蝕了老本。”韋小寶哈哈大笑,說道:“你精明得很,倘若真是做生意,人家的老本可都給你賺了過來啦。”錢老本微笑道:“韋香主,您夸獎啦!”眾人將韋小寶讓到上房中坐定。關安基心急,說道:“韋香主,你請看。”說著遞過一張大紅泥金帖子來,上面濃濃的黑墨寫著幾行字。韋小寶不接,說道:“這些字嘛,他們認得我,我可跟他們沒什么交情,哥兒倆這是初次相會,不認識。”錢老本道:“韋香主,是張請帖,請咱們吃飯去的。”韋小寶道:“那好得很哪,誰這么賞臉?”錢老本道:“帖子上寫的名字是沐劍聲。”

韋小寶一怔,道:“沐劍聲?”錢老本道:“那便是沐王府的小公爺。”韋小寶點頭道:“‘花雕茯苓豬’的哥哥。”錢老本道:“正是!”韋小寶問道:“他請咱們大伙兒都去?”錢老本道:“他帖子上寫得倒很客氣,請天地會青木堂韋香主,率同天地會眾位英雄同去赴宴,就是今晚,是在朝陽門內南豆芽胡同。”韋小寶道:“這次不在楊柳胡同了?”錢老本道:“是啊,在京城里干事,落腳的地方得時時掉換才是。”

韋小寶道:“你想他是什么意思?在酒飯里下他媽的蒙汗藥?”李力世道:“按理說,云南沐王府在江湖上這么大的名頭,沐劍聲又是小公爺的身分,是跟咱們總舵主平起平坐的大人物,決不能使這等下三濫的勾當。不過會無好會,宴無好宴,韋香主所慮,卻也不可不防。”韋小寶道:“咱們去不去吃這頓飯?哼哼,宣威火腿,過橋米線,云南汽鍋雞,那是有得觸祭的了。”

眾人面面相覷,都不作聲。過了好一會,關安基道:“大伙兒要請韋香主示下。”

韋小寶笑道:“一頓好酒好飯,今晚大伙兒總是有得下肚的。要太太平平呢,就讓我作東道,咱們吃館子去,吃過飯后,再來推牌九賭錢,叫花姑娘也可以,都是兄弟會鈔。你們如想給我省錢呢,大伙兒就去擾那姓沐的。”這番話說得慷慨大方,其實卻十分滑頭,去不去赴宴,自己不拿主意。

關安基道:“韋香主請眾兄弟吃喝玩樂,那是最開心不過的。不過這姓沐的邀請咱們,要是不去,不免墮了天地會的威風。”韋小寶道:“你說該去?”眼光轉到李力世、樊綱、祁彪清、玄貞、風際中、錢老本、高彥超等人臉上,見各人都緩緩點了點頭。

韋小寶道:“大伙兒都說去,咱們就去吃他的,喝他的。

兵來將擋,水來土掩,茶來伸手,飯來張口,毒藥來呢?咱們咕嚕一聲,也他媽的吞入了肚里。這叫做英雄不怕死,怕死不英雄。”

李力世道:“大家小心在意,總瞧得出一些端倪。大伙兒商量好了,有的喝茶,有的不喝,有的飲酒,有的不飲,有的不吃肉,有的不吃魚。就算他們下毒,也不能讓他們一網打盡。但如大家什么都不吃,可又惹他們笑話了。”

眾人商量定當,閑談一會。挨到申牌時分,韋小寶除下太監服色,又打扮成個公子哥兒的模樣。他仍坐了轎子,在眾人簇擁之下,往南豆芽胡同而去。韋小寶心想:“在宮里日日夜夜提心吊膽,只怕老婊子來殺我,哪有這般做青木堂香主的逍遙快樂?只是師父吩咐過,要我在宮里打探消息,倘若自行出來,只怕香主固然做不成,這條小命能不能保,咱們也得騎驢看唱本,走著瞧!”南豆芽胡同約在兩里之外,轎子剛停下,便聽得鼓樂絲竹之聲。韋小寶從轎中出來,耳邊聽得一陣嗩吶吹奏,心道:“娶媳婦兒嗎?這般熱鬧。”

只見一座大宅院大門中開,十余人衣冠齊楚,站在門外迎接。當先一人是個二十五六歲的青年,身材高瘦,英氣勃勃,說道:“在下沐劍聲,恭迎韋香主大駕。”

韋小寶這些日子來結交親貴官宦,對方這等執禮甚恭的局面見得慣了。常言道:“居移氣,養移體”,他每日里和皇帝相伴,什么親王、貝勒、尚書、將軍,時時見面,也不當什么一會子事,因此年紀雖小,已自然而然有股威嚴氣象。沐劍聲名氣雖大,卻也大不過康親王、吳應熊這些人,當下拱了拱手,說道:“小公爺多禮,在下可不敢當。”打量他相貌,見他面容微黑,眉目之間,和小郡主沐劍屏依稀有些相似。沐劍聲早知天地會在北京的首領韋香主是個小孩,又聽白寒楓說這小孩武藝低微,油嘴滑舌,是個小潑皮,料想他不過倚仗師父陳近南的靠山,才做到香主,此刻見他神色鎮定,一副漫不在乎的模樣,心想:“這孩子只怕也有點兒門道。”

當下讓進門去。

廳中椅子上上了紅緞套子,放著錦墊,各人分賓主就座。

“圣手居士”蘇岡、白寒楓和其余十多人都垂手站在沐劍聲之后。

沐劍聲與李力世、關安基等人一一通問姓名,說了許多久仰大名等等客套話。李力世等均想:“這位沐家小公爺倒沒架子,說話依足了江湖上的規矩。”仆役送上香茶,廳口的鼓樂手又吹奏起來,乃是歡迎貴賓的隆重禮數。鼓樂聲中,沐劍聲吩咐:“開席!”引著眾人走進內廳。手下人關上了廳門。廳上居中一張八仙桌,披著繡花桌圍,下首左右各有一桌,桌上器皿陳設雖無康親王府的豪闊,卻也頗為精致。沐劍聲微微躬身,說道:“請韋香主上座。”韋小寶看這局面,這首席當是自己坐了,說道:“這個,咱們只好不客氣啦。”沐劍聲在下首主位相陪。

各人坐定后,沐劍聲道:“有請師父。”蘇岡和白寒楓走進內室,陪了一個老人出來。沐劍聲站著相迎,說道:“師父,天地會青木堂韋香主今日大駕光臨,可給足了我們面子。”轉頭向韋小寶道:“韋香主,這位柳老師傅,是在下的受業恩師。”

韋小寶站起身來,拱手道:“久仰。”見這老人身材高大,滿臉紅光,白須稀稀落落,足有七十來歲年紀,精神飽滿,雙目炯炯有神。

那老人目光在韋小寶身上一轉,笑道:“天地會近來好大的名頭……”他話聲極響,這幾句話隨口說來,卻和常人放大了嗓子叫嚷一般,接著道:“……果然是英才輩出,韋香主如此少年,真是武林中少見的奇才。”

韋小寶笑道:“是少年,倒也不錯,只不過既不是英才,更不是奇才,其實是個蠢才。那日給白師傅扭住了手,動彈不得,險些兒連‘我的媽啊’也叫了出來。在下的武功當真稀松平常之至。哈哈,可笑!可笑,哈哈!”眾人一聽,都愕然失色。白寒楓的臉色更十分古怪。

那老人哈哈哈的笑了一陣,說道:“韋香主性子爽直,果然是英雄本色。老夫可有三分佩服了。”韋小寶笑道:“三分佩服,未免太多,有他媽的一分半分,不將在下當作沒出息的小叫化、小把戲、小猴兒,也就是了。”那老人又哈哈大笑,道:“韋香主說笑了。”

玄貞道人道:“老前輩可是威震天南、武林中人稱‘鐵背蒼龍’的柳老英雄嗎?”那老人笑道:“不錯,玄貞道長倒還知道老夫的賤名。”玄貞心中一凜:“我還沒通名,他已知道我名字,沐家這次可打點得十分周到。‘鐵背蒼龍’柳大洪成名已久,聽說當年沐天波對他也好生敬重。清軍打平云南,柳大洪出全力救護沐氏遺孤,沐劍聲便是他的親傳弟子,乃是沐王府中除了沐劍聲之外的第一號人物。”躬身說道:“柳老英雄當年怒江誅三霸,騰沖殺清兵,俠名播于天下。江湖上后生小子說起老英雄來,無不敬仰。”

柳大洪道:“嘿嘿,那是許多年前的事了,還說他作甚?”臉色顯得十分喜歡。

沐劍聲道:“師父,你老人家陪韋香主坐。”柳大洪道:“好!”便在韋小寶身旁坐下。這張八仙桌向外一邊空著,上首是韋小寶、柳大洪,左首是李力世、關安基,右首下座是沐劍聲,上座虛位以待。天地會群豪均想:“你沐王府又要請一個什么厲害人物出來?”只聽沐劍聲道:“扶徐師傅出來坐坐,讓眾位好朋友見了,也好放心。”

蘇岡道:“是!”入內扶了一個人出來。李力世等人一見,都是又驚又喜,齊叫:“徐三哥!”這人弓腰曲背,正是“八臂猿猴”徐天川。他臉色蠟黃,傷勢未愈,但性命顯然已經無礙。天地會群豪,一齊圍了上去,紛紛問好,不勝之喜。

沐劍聲指著自己上首的座位,說道:“徐師傅請這邊坐。”徐天川走上一步,向韋小寶躬身行禮道:“韋香主,你好。”

韋小寶抱拳還禮道:“徐三哥你好,近來膏藥生意不大發財罷?”徐天川嘆了口氣,道:“簡直沒生意。屬下給吳三桂手下的走狗擄了去,險些送了老命,幸蒙沐家小公爺和柳老英雄相救脫險。”

天地會群豪都是一怔。樊綱道:“徐三哥,原來那日的事,是吳三桂手下那批漢奸做的手腳。”徐天川道:“正是。這批漢奸闖進回春堂來,捉了我去,那盧……盧一峰這狗賊臭罵了我一頓,將一張膏藥貼在我嘴上,說要餓死我這只老猴兒。”眾人聽得盧一峰在內,那是決計不會錯的了。樊綱、玄貞等齊向蘇岡、白寒楓道:“那日多有冒犯。眾位英雄義氣深重,我天地會感激不盡。”蘇岡道:“不敢。我們只是奉小公爺之命辦事,不敢居功。”白寒楓哼了一聲,顯然搭救徐天川之事大違他意愿。關安基道:“徐三哥給人擄去后,我們到處查察,尋不到線索,心中這份焦急,那也不用說了。貴府居然救出了徐三哥,令人好生佩服。”蘇岡道:“吳三桂手下的云南狗官,都是沐家死對頭,我們自然釘得他們很緊。這狗官冒犯徐三哥,給我們發覺了,也沒什么希奇。”韋小寶心想:“這小公爺倒精明得很,他妹子給我扣著,他先去救了徐老兒出來,好求我放他妹子。我且裝作不知,卻聽他有何話說。”向徐天川道:“徐三哥,你給白二俠打得重傷,他手上的勁道可厲害得很哪,你活得了嗎?不會就此歸天罷?”

徐天川道:“白二俠當日手下容情,屬下將養了這幾日,已好得多啦。”

白寒楓向韋小寶怒目而視。韋小寶卻笑吟吟地,似乎全然沒瞧見。

眾仆斟酒上菜,菜肴甚是豐盛。天地會群豪一來見徐天川是他們所救,二來又有“鐵背蒼龍”柳大洪這等大名鼎鼎的老英雄在座,料想決計不致放毒,盡皆去了疑慮之心,酒到杯干,放懷吃喝。

柳大洪喝了三杯酒,一捋胡子,說道:“眾位老弟,貴會在京城直隸,以哪一位老弟為首?”李力世道:“在京城直隸一帶,敝會之中,職位最尊的是韋香主。”柳大洪點頭道:“很好,很好!”喝了一杯酒,問道:“但不知這位小老弟,于貴我雙方的糾葛,能有所擔當么?”韋小寶道:“老伯伯,你有什么吩咐,不妨說出來聽聽。

我韋小寶人小肩膀窄,小事還能擔當這么一分半分,大事可就把我壓垮了。”

天地會與沐王府群豪都不由微微皺眉,均想:“這孩子說話流氓氣十足,一開口就耍無賴,不是英雄好漢的氣概。”柳大洪道:“你不能擔當,這件事可也不能罷休。那只好請小老弟傳話去給尊師,請陳總舵主趕來處理了。”韋小寶道:“老伯伯有什么事要跟我師父說,你寫一封信,我們給你送去便是。”柳大洪嘿嘿一笑,道:“這件事嗎,是白寒松白兄弟死在徐三爺手下,不知如何了結,要請陳總舵主拿一句話出來。”

徐天川霍地站起,昂然說道:“沐小公爺、柳老英雄,你們把我從漢奸手下救了出來,免遭惡徒折辱,在下感激不盡。

白大俠是在下失手所傷,在下一命抵一命,這條老命賠了他便是,又何必讓陳總舵主和韋香主為難?樊兄弟,借你佩刀一用。”說著伸出右手,向著樊綱,意思非常明白,他是要當場自刎,了結這場公案。

韋小寶道:“慢來,慢來!徐三哥,你且坐下,不用這么性急。你年紀一大把,怎地火氣這么大?我是天地會青木堂的香主不是?你不聽我吩咐,可太也不給我面子了。”天地會中“不遵號令”的罪名十分重大,徐天川忙躬身道:“徐天川知罪,敬奉韋香主號令。”

韋小寶點點頭,說道:“這才像話。白大俠死也死了,就算要徐三哥抵命,人也活不轉啦,做來做去總是賠本生意,可不是生意經。”

眾人的目光都瞪視在他臉上,不知他接下去要胡說八道什么。天地會群豪尤其擔心,均想:“本會在武林中的聲名,可別給這什么也不懂的小香主給敗壞了。倘若他說出一番不三不四的言語來,傳到江湖之上,我們日后可沒臉見人。”只聽韋小寶接著道:“小公爺,你這次從云南來到北京,身邊就只帶了這幾位朋友么?好像少了一點罷?”沐劍聲哼了一聲,問道:“韋香主這話是什么用意?”韋小寶道:“那也沒什么用意。小公爺這樣尊貴,跟我韋小寶大不相同,來到京城,不多帶一些人保駕,一個不小心,給韃子走狗拿了去,豈不是大大的犯不著?”沐劍聲長眉一軒,道:“韃子走狗想要拿我,可也沒這么容易。”韋小寶笑道:“小公爺武藝驚人,打遍天下……嘿嘿……這個對手很少,韃子自然捉你不去了。不過……不過沐王府中其他的朋友,未必個個都似小公爺這般了得,倘若給韃子順手牽羊,反手牽牛,這么希里呼嚕的請去了幾位,似乎也不怎么有趣了。”

沐劍聲一直沉著臉聽他嬉皮笑臉的說話,等他說完,說道:“韋香主此言,可是譏刺在下么?”說到這句話時,臉上神色更加難看。

韋小寶道:“不是,不是。我這一生一世,只有給人家欺侮,決不會去欺侮人家的。人家抓住了我的手,你瞧,烏青也還沒退,痛得我死去活來,這位白二俠,嘿嘿,手勁真不含糊,那兩招‘橫掃千軍’、‘高山流水’,可了不起,去搭救你們給韃子拿了去的朋友,必定管用,說什么也是旗開得勝,馬到成功。”

白寒楓臉色鐵青,待要說話,終于強行忍住。柳大洪向沐劍聲望了一眼,說道:“小兄弟,你的話有些高深莫測,我們不大明白。”韋小寶笑道:“老爺子太客氣了,我的話低淺莫測是有的,‘高深莫測’四字,那可不敢當了。低淺之至,低淺之至。”

柳大洪道:“小兄弟說道,我們沐王府中有人給韃子拿了去,不知這話是什么意思?”

韋小寶道:“一點意思也沒有。小王爺,柳老爺子,我酒量也是低淺莫測,多半是我喝醉了酒,胡說八道,他媽的作不得數。”

沐劍聲哼了一聲,強抑怒氣,說道:“原來韋香主是消遣人來著。”韋小寶道:“小公爺,你想消遣嗎?你在北京城里逛過沒有?”沐劍聲氣勢洶洶的道:“怎么樣?”韋小寶道:“北京城可大得很哪,你們云南的昆明,那是沒北京城大的了,是不是?”沐劍聲愈益惱怒,大聲道:“那怎么樣?”關安基聽韋小寶東拉西扯,越來越不成話,插口道:“北京城花花世界,就可惜給韃子占了去,咱們稍有血性之人,無不惱恨。”

韋小寶不去理他,繼續說道:“小公爺,你今天請我喝酒,在下沒什么報答,幾時你有空,我帶你到北京城各處逛逛。有個熟人帶路,就不會走錯了。否則的話,倘若亂闖亂走,一不小心,走進了韃子的皇宮,小公爺武功雖高,可也不大方便。”

柳大洪道:“小兄弟言外有意,你如當我是朋友,可不可以請你說得更明白些?”

韋小寶道:“我的話再明白沒有了。沐王府的朋友們,武功都是極高的,什么‘橫掃千軍’、‘高山流水’,使得再厲害也沒有了,就可惜在北京城里人生路不熟,在街上逛逛,三更半夜里又瞧不大清楚,胡里胡涂的,說不定就逛進了紫禁城去。”

柳大洪又向沐劍聲望了一眼,問韋小寶道:“那又怎樣?”韋小寶道:“聽說紫禁城中一道道門戶很多,一間間宮殿很多,胡亂走了進去,如果沒有皇帝、皇太后帶路,很容易迷路,一輩子走不出來,也是有的。在下沒見過世面,不知道皇帝、皇太后有沒有空,白天黑夜給人帶路。或許沐王府小公爺面子大,你們手下眾位朋友們抬了小公爺的字號出來,把小皇帝、皇太后這老婊嚇倒了,也難說得很。”眾人聽他管皇太后叫做“老婊子”,都覺頗為新鮮。關安基、祁彪清等人忍不住笑了出來。韋小寶在肚里常常罵太后為“老婊子”,此刻竟能在大庭廣眾之間大聲罵了出口,心中的痛快當真難以形容。

柳大洪道:“小公爺的手下行事小心謹慎,決計不會闖進皇宮去的。聽說吳三桂那大漢奸的兒子吳應熊也在北京,他派人去皇宮干些勾當,也未可知。”韋小寶點頭道:“柳老爺子說得不錯。在下有個賭骰子的小朋友,是在皇宮里服侍御前侍衛的。他說昨晚宮里捉到了幾名刺客,招認出來是沐王府小公爺的手下……”沐劍聲失驚道:“什么?”右手一顫,手里的酒杯掉了下來,當的一聲,碎成幾片。

韋小寶道:“我本來倒也相信,心想沐家是大明的大大忠臣,派人去行刺韃子皇帝,那是……那是這個大大的英雄好漢。此刻聽柳老爺子說了,才知原來是漢奸吳三桂的手下,那可饒他們不得了。我馬上去跟那朋友說,叫他想法子好好整治一下這些刺客。他媽的,大漢奸手下,有什么好東西了?非叫他們多吃些苦頭不可。”

柳大洪道:“小兄弟,你那位朋友尊姓大名?在韃子宮里擔任什么職司?”

韋小寶搖頭道:“他是給御前侍衛掃地、沖茶、倒便壺的小廝,說出來丟臉得很,人家叫他癩痢頭小三子,有什么尊姓大名了?那些刺客給綁著,我本來叫癩痢頭小三子偷偷拿些好東西給他們吃。柳老爺子既說他們是大漢奸的手下,我可要叫他拿刀子在他們大腿上多戳上幾刀,免得給那些烏龜王八蛋逃了。”

柳大洪道:“我也只是揣測之詞,作不得準。他們既然膽敢到宮中行刺,那也是了不起的好漢子。韋香主如能托貴友照看一二,也是出于江湖上的義氣。”

韋小寶道:“這癩痢頭小三子,跟我最好不過,他賭錢輸了,我總十兩八兩的給他,從來不要他還。小公爺和柳老爺子有什么吩咐,我叫小三子去干,他可不敢推托。”

柳大洪吁了一口氣,說道:“如此甚好。不知宮里擒到的刺客共有幾人,叫什么名字。這些刺客膽子不小,我們是很佩服的,眼下不知是否很吃了苦頭。貴會如能代為打聽,在下很承韋香主的情。”

韋小寶一拍胸脯,說道:“這個容易。可惜刺客不是小公爺手下的兄弟,否則的話,我設法去救他一個出來,交了給小公爺,一命換一命,那么徐大哥失手傷了白大俠之事,也就算一筆勾銷了。”

柳大洪向著沐劍聲瞧去,緩緩點頭。沐劍聲道:“我們不知這些刺客是誰,但既去行刺韃子皇帝,總是仁人義士,是咱們反清復明的同道。韋香主,你如能設法相救,不論成與不成,沐劍聲永感大德。徐三爺和白大哥的事,自然再也休提。”

韋小寶轉頭向白寒楓瞧去,說道:“小公爺不提,就怕白二俠不肯罷休,下次見面又來抓住我的手,捏得我大哭大叫,這味道可差勁得很。”

白寒楓霍地站起,朗聲說道:“韋香主如能救得我們……我們……能救得那些失陷了的俠客義士,姓白的這只手得罪了韋香主,自當斷此一手,向韋香主賠罪。”韋小寶笑道:“不用,不用,你割一只手給我,我要來干什么?再說,我那癩痢頭兄弟有沒本事去皇宮救人,那也難說得很。這些人行刺皇帝,那是多大的罪名,身上不知上了幾道腳鐐手銬,又不知有多少人看守。我說去救人,也不過吹吹牛,大家說著消遣罷了。”沐劍聲道:“要到皇宮中救人,自然千難萬難,我們也不敢指望成功。但只要韋香主肯從中盡力,不管救得出、救不出,大伙兒一般的同感大德。”頓了一頓,又道:“還有一件事,舍妹日前忽然失蹤,在下著急得很。天地會眾位朋友在京城交游廣闊,眼線眾多,如能代為打聽,設法相救,在下感激不盡。”

韋小寶道:“這件事容易辦。小公爺放一百二十個心。好,咱們酒也喝夠了,我這就去找那癩痢頭小三子商量商量。他媽的玩他兩手,倒也快活。”一伸手,從懷中摸了些物事出來,往八仙桌上一摔,赫然是四粒骰子,滾了幾滾,四粒盡是紅色的四點朝天,韋小寶拍手道:“滿堂紅,滿堂紅,上上大吉!唉,可不要人人殺頭,殺個滿堂紅才好。”

眾人相顧失色,盡皆愕然。

韋小寶收起骰子,拱手道:“叨擾了,這就告辭。徐三哥跟我們回去,成不成?”

沐劍聲道:“韋香主太客氣了。在下恭送韋香主、徐三爺和天地會眾位朋友的大駕。”

當下韋小寶和徐天川、李力世、關安基等人離席出門。沐劍聲、柳大洪等直送至大門之外,眼看韋小寶上了轎,這才回進屋去。

群豪回到那四合院中。關安基最是性急,問道:“韋香主,宮里昨晚鬧刺客么?瞧他們神情,多半是沐王府派去的。”韋小寶笑道:“正是。宮里昨晚來了刺客,這事誰也不敢泄漏,外間沒一人得知,他們卻絲毫不覺奇怪,自然是他們干的。”

玄貞道:“他們膽敢去行刺韃子皇帝,算得膽大包天,倒也令人好生欽佩。韋香主,他們給擒住了的人,你說能救得出么?只怕這件事極難。”

韋小寶在席上與沐劍聲、柳大洪對答之時,早已打好了主意,要搭救被擒的刺客,那是決無可能,但自己屋里床上,卻好端端的躺著一個小郡主、一個方怡。小郡主不是刺客,是天地會捉進宮去的,放了也算不得數,那方怡卻是闖進宮去的刺客,想法子讓她混出宮來,卻不是難事。他聽玄貞這么問,微笑道:“多了不行,救個把人出來,多半還辦得到。徐三哥只殺了白寒松一個,咱們弄一個人出來還他們,一命抵一命,他們也不吃虧了。何況他們連本帶利,還有利錢,連錢老板弄來的那個小姑娘,一并也還了他們,還有什么說的?

錢老板,明天一早,你再抬兩口死豬到御膳房去,再到我屋里裝了人,我在廚房里大發脾氣,罵得你狗血淋頭,說這兩口豬不好,逼你立刻抬出宮去。”

錢老板拍掌笑道:“韋香主此計大妙。裝小姑娘的那口死豬,倒也罷了,另一口可得挑選特大號的。”韋小寶向徐天川慰問了幾句,說道:“徐三哥,你別煩惱。盧一峰這狗賊得罪了你,我叫吳應熊打斷他的狗腿。”徐天川應道:“是,是。多謝韋香主。”心中半點不信:“小孩子家胡言亂語,吳應熊是平西王的世子,多大的氣焰,怎會來聽你的話?”韋小寶答允替他解開誤殺白寒松的死結,雖然好生感激,卻也不信他真能辦成這件大事。韋小寶剛回皇宮,一進神武門,便見兩名太監迎了上來,齊聲道:“桂公公,快去,快去,皇上傳你。”韋小寶道:“有什么要緊事了?”一名太監道:“皇上已催了幾次,像是有急事。皇上在上書房。”

韋小寶快步趕到上書房。康熙正在房中踱來踱去,見他進來,臉有喜色,罵道:“他媽的,你死到哪里去啦?”

韋小寶道:“回皇上:奴才心想刺客膽大妄為,如不一網打盡,恐怕不大妙,說不定還會鬧事,可叫皇上操心,須得找到暗中主持的那個正主兒才好。因此剛才換了便服,到各處大街小巷走走,想探聽一下,到底刺客的頭兒是誰,是不是在京城之中。”

康熙道:“很好,可探到了什么消息?”韋小寶心想:“若說一探便探到消息,未免太巧。”說道:“走了半天,沒見到什么惹眼之人,明天想再去查察。”康熙道:“你亂走瞎闖,未必有用。我倒有個主意。”韋小寶喜道:“皇上的主意必是好的。”康熙道:“適才多隆稟告,擒到的三個刺客口風很緊,不論怎么拷打誘騙,始終咬實是吳三桂所遣,看來便再拷問,也問不出一句真話。我想不如放了他們。”韋小寶道:“放了?這……這太便宜他們了。”

康熙道:“這些刺客是奉命差遣,雖然叛逆犯上,殺不殺無關大局,最要緊的是找到主謀,一網打盡,方無后患。”說到這里,微笑道:“放了小狼,小狼該去找母狼罷?”韋小寶大喜,拍掌笑道:“妙極,妙極!咱們放了刺客,卻暗中撮著,他們自會去跟反賊的頭子會面。皇上神機妙算,當真勝過三個諸葛亮。”

康熙笑道:“什么勝過三個諸葛亮?你這馬屁未免拍得太過。只是如何撮著刺客,不讓他們發覺,倒不大易辦。小桂子,我給你一件差使,你假裝好人,將他們救出宮去,那些刺客當你是同道,自然帶你去了。”韋小寶沉吟道:“這個……”康熙道:“這件事自然頗為危險,倘若給他們察覺了,非立時要了你的小命不可。只可惜我是皇帝,否則的話,我真想自己去干一下子,這滋味可妙得很哪。”韋小寶道:“皇上叫我去干,自然遵命,再危險的事也不怕。”

康熙大喜,拍拍他的肩膀,笑道:“我早知你又聰明,又勇敢,很肯替我辦事。你是小孩子,刺客不會起疑。我本想派兩名武功好的侍衛去干,可是刺客不是笨人,未必會上當,一次試了不靈,第二次就不能再試了。小桂子,你去辦這件事,就好像我親身去辦一樣。”康熙學了武功之后,躍躍欲試,一直想干幾件危險之事,但身為皇帝,畢竟不便涉險,派韋小寶去干,就拿他當作自己替身,就算這件事由侍衛去辦可能更好,他也寧可差韋小寶去。他想小桂子年紀和我相若,武功不及我,聰明不及我,他辦得成,我自然也辦得成,差他去辦,和自己親手去干,也已差不了多少,雖然不能親歷其境,但也可想像得之。康熙又道:“你要裝得越像越好,最好能當著刺客之面,殺死一兩名看守的侍衛,讓這些刺客對你毫不懷疑。我再吩咐多隆,叫他放松盤查,讓你帶著他們出宮。”

韋小寶應道:“是!不過侍衛的武功好,只怕我殺他們不了。”康熙道:“你隨機應變好了,但可得小心,別讓侍衛先將你殺了。”韋小寶伸了舌頭,道:“倘若給侍衛殺了,那可死得不明不白,小桂子反而成為反賊的同黨。”

康熙雙手連搓,很是興奮,說道:“小桂子,你干成了這件事,要我賞你些什么?”韋小寶道:“這件事倘若辦成功,皇上一定開心。只要皇上開心,那可比什么賞賜都強。皇上下次再想到什么既有趣、又危險的玩意兒,仍然派我去辦,那就好得很了。”康熙大喜,道:“一定,一定!唉,小桂子,可惜你是太監,否則我一定賞你個大官做做。”韋小寶心念一動,道:“多謝皇上。”心想:“總有一天,你會發覺我是冒牌太監,那時候可不知要如何生氣了。”說道:“皇上,我求你一個恩典。”康熙微笑道:“想做大官么?”韋小寶道:“不是!我替皇上赤膽忠心辦事,倘若闖出了禍,惹皇上生氣,你可得饒我性命,別殺我頭。”

康熙道:“你只要真的對我忠心,你這顆腦袋瓜子,在脖子上就擺得穩穩的。”說著哈哈大笑。

韋小寶從上書房出來,尋思:“我本想放了小郡主和方姑娘給沐王府,但憑著皇上剛才那番話,變成了奉旨放刺客,那兩個小姑娘倒不忙就放出去了。刺客的真正頭兒,剛才老子就同他們一塊兒喝酒,要不要奏知皇上,將沐劍聲小烏龜和柳大洪老家伙抓了起來?可是師父如知道我干這件事,定然不饒。他媽的,我到底還做不做天地會的香主哪?”

他在宮里人人奉承,康熙又對他十分寵信,一時之間,真想在宮里就當他一輩子的太監了,但一想到皇太后,不由得心中一寒:“這老婊子說什么也要尋我晦氣,老子在宮里可耽不長久。”

當下來到乾清宮之西的侍衛房。當班的頭兒正是趙齊賢。

他昨晚既分得了銀子,今日又從侍衛總管多隆處得了賞賜,得知是韋小寶在皇上面前說了好話,一見他到來,喜歡得什么似的,一躍而起,迎了上來,笑道:“桂公公,什么好風兒吹得你大駕光臨。”

韋小寶笑道:“我來瞧瞧那幾個大膽的反賊。”湊在他耳邊低聲道:“皇上差我來幫著套套口供,要查到主使他們的正主兒到底是誰。”趙齊賢點頭道:“是。”低聲道:“三個反賊嘴緊得很,已抽斷了兩根皮鞭子,總是一口咬定,是吳三桂派他們來的。”韋小寶道:“讓我去問問。”走進西廳,見木柱上綁著三個漢子,光著上身,已給打得血肉模糊。一個是虬髯大漢,另外兩個是二十來歲的年輕人,一個皮色甚白,另一個身上刺滿了花,胸口刺著個猙獰的虎頭。韋小寶尋思:“不知這二人之中,有沒那劉一舟在內?”

轉頭向趙齊賢道:“趙大哥,恐怕你們捉錯了人,你且出去一會。”趙齊賢道:“是。”轉身出去,帶上了門。韋小寶道:“三位尊姓大名?”那虬髯漢子怒目圓睜,罵道:“狗太監,憑你也配來問老子的名字。”韋小寶低聲道:“我受人之托,來救一個名叫劉一舟的朋友……”他此話一出,三個人臉上都有驚異之色,互相望了一眼。

那虬髯漢子問道:“你受誰的托?”韋小寶道:“你們中間有沒劉一舟這個人,有呢,我有話說,沒有呢,那就算了。”三人又是你瞧瞧我,我瞧瞧你,都有遲疑之色,生怕上當。那虬髯漢子又問:“你是誰?”韋小寶道:“托我那兩位朋友,一位姓沐,一位姓柳。‘鐵背蒼龍’你們認不認識?”那虬髯漢子大聲道:“‘鐵背蒼龍’柳大洪在云貴四川一帶,誰人不知,哪個不曉?沐劍聲是沐天波的兒子,流落江湖,此刻也不知是死是活。”一面說,一面連連搖頭。韋小寶點頭道:“三位既然不識得沐家小公爺和柳老爺子,那么定然不是他的朋友了,想來這些招式也不識得。”說著拉開架子,使了兩招沐家拳,自然是“橫掃千軍”與“高山流水”。

那胸口刺有虎頭的年輕人“咦”了一聲。韋小寶停手問道:“怎么?”那人道:“沒什么。”虬髯漢子問道:“這些招式是誰教的?”韋小寶笑道:“我老婆教的。”虬髯漢子呸了一聲,道:“太監有什么老婆?”說著不住搖頭。他本來罵韋小寶為“狗太監”,后來聽他言語有異,行動奇特,免去了這個“狗”字。

韋小寶道:“太監為什么不能有老婆?人家愿嫁,你管得著嗎?我老婆姓方,單名一個怡字……”那皮肉白凈的年輕人突然大吼一聲,喝道:“胡說!”韋小寶見他額頭青筋暴起,眼中要噴出火來,情急之狀已達極點,料想這人便是劉一舟了,見地一張長方臉,相貌頗為英俊,只是暴怒之下,神情未免有些可怖,當下笑道:“什么胡說?我老婆是沐王府中劉白方蘇四大家將姓方的后人。跟我做媒人的姓蘇,名叫蘇岡,有個外號叫作‘圣手居士’。還有個媒人姓白,他兄長白寒松最近給人打死了,那白寒楓窮極無聊,就給人做媒人騙錢,收殮他死了的兄長……”

那年輕人越聽越怒,大吼:“你……你……你……”

那虬髯漢子搖頭道:“兄弟,且別做聲。”向韋小寶道:“沐王府中的事兒,你倒知道得挺多。”韋小寶道:“我是沐王府的女婿,丈人老頭家里的事,怎么不知道?那方怡方姑娘本來不肯嫁我的,說跟她師哥劉一舟已有婚姻之約。但聽說這姓劉的不長進,投到了大漢奸吳三桂的部下,進皇宮來行刺。你想……吳三桂這大漢奸……”說到這里,壓低了嗓子道:“勾結韃子,將我大明天子的花花江山雙手奉送給了滿清狗賊。吳三桂這家伙,凡是我漢人,沒一個不想剝他的皮,吃他的肉。劉一舟這小子,什么主子不好投靠,干么去投了吳三桂?方姑娘自然面目無光,再也不肯嫁他了。”

那年輕人急道:“我……我……我……”那虬髯漢子搖頭道:“人各有志,閣下在清宮里當太監,也不是什么光彩事情。”

韋小寶道:“對,對!當然沒什么光彩。我老婆記掛著舊情人,定要我查問清楚,那劉一舟到底死了沒有,如果真的死了,她嫁給我更加心安理得,從此沒了牽掛。不過要給她的劉師哥安個靈位,燒些紙錢。三位朋友,你們這里沒有劉一舟這人,是不是?那我去回復方姑娘,今晚就同我拜堂成親了。”說著轉身出外。

那年輕人道:“我就是……”那虬髯漢子大喝:“別上當!”

那年輕人用力掙了幾下,怒道:“他……他……”突然間一口唾沫向韋小寶吐了過來。

韋小寶閃身避開,見這三人的手腳都用粗牛筋給牢牢綁在柱上,決計難以掙脫,心想:“這人明明是劉一舟,他本就要認了,卻給這大胡子阻住。”一沉吟間,已有了計較,說道:“你們在這里等著,我再去問問我老婆。”

回到外間,向趙齊賢道:“我已問到了些端倪,別再拷打了,待會兒我再來。”

其時天已昏黑,韋小寶心想方怡和沐劍屏已餓得很了,不即回房,先去吩咐御膳房中手下太監,開一桌豐盛筵席來到屋中,說道昨晚眾侍衛擒賊有功,今日要設宴慶賀,席上商談擒拿刺客的機密大事,不必由小太監服侍。他開鎖入房,輕輕推開內室房門。沐劍屏低呼一聲,坐了起來,輕聲道:“你怎么到這時候才來?”韋小寶道:“等得你心焦死了,是不是?我可打聽到了好消息。”

方怡從枕上抬起頭來,問道:“什么好消息?”

韋小寶點亮了桌上蠟燭,見方怡雙眼紅紅的,顯是哭泣過來,嘆了口氣,說道:“這消息在你是大好,對我卻是糟透糟透,一個剛到手的好老婆憑空飛了。唉,劉一舟這家伙居然沒死。”

方怡“啊”的一聲呼叫,聲音中掩飾不住喜悅之情。

沐劍屏喜道:“我們劉師哥平安沒事?”韋小寶道:“死是還沒死,要活恐怕也不大容易。他給宮里侍衛擒住了,咬定說是大漢奸吳三桂派到宮里來行刺的。死罪固然難逃,傳了出去,江湖上英雄好漢都說他給吳三桂做走狗,殺了頭之后,這名聲也就臭得很。”

方怡上身抬起,說道:“我們來到皇宮之前,早就已想到此節,但求扳倒了吳三桂這奸賊,為先帝與沐公爺報得深仇大恨,自己的性命和死后名聲,早已置之度外。”韋小寶大拇指一翹,道:“好,有骨氣!吾老公佩服得很。方姑娘,咱們有一件大事,得商量商量。如果我能救得你的劉師哥活命,那你就怎樣?”

方怡眼中精光閃動,雙頰微紅,說道:“你當真得救得我劉師哥,你不論差我去做什么艱難危險之事,方怡決不能皺一皺眉頭。”這幾句話說得斬釘截鐵,十分干脆。韋小寶道:“咱們訂一個約,好不好?小郡主作個見證。

如果我將你劉師哥救了出去,交了給小公爺沐劍聲和‘鐵背蒼龍’柳大洪柳老爺子……”沐劍屏接口道:“你知道我哥哥和我師父?”韋小寶道:“沐家小公爺和‘鐵背蒼龍’大名鼎鼎,誰人不知,哪個不曉。”沐劍屏道:“你是好人,如果救得劉師哥,大伙兒都感激你的恩情。”

韋小寶搖頭道:“我不是好人,我只做買賣。劉一舟這人非同小可,可是行刺皇帝的欽犯。我要救他,那是冒了自己性命的大險,是不是?官府一查到,不但我人頭落地,連我家里爺爺、奶奶、爸爸、媽媽、三個哥哥、四個妹子,還有姨丈、姨母、姑丈、姑母、舅舅、舅母、外公、外婆、表哥、表弟、表姊、表妹,一古腦兒都得砍頭,是不是?這叫做滿門抄斬。我家里的金子、銀子、屋子、鍋子、褲子、鞋子,一古腦兒都得給沒入官,是不是?”

他問一句“是不是”,沐劍屏點了點頭。方怡道:“正是,這件事牽連太大,可不能請你辦。反正我……我……師哥死了,我也不能活著,大家認命罷啦。”說著淚珠撲簌簌的流了下來。

韋小寶道:“不忙傷心,不忙哭。你這樣羞花閉月的美人兒,淚珠兒一流下來,我心腸就軟了。方姑娘,為了你,我什么事都干。我定須將你的劉師哥去救出來。咱們一言為定,救不出你劉師哥,我一輩子給你做牛做馬做奴才。救出了你劉師哥,你一輩子做我老婆。大丈夫一言既出,什么馬難追,就是這一句話。”

方怡怔怔的瞧著他,臉上紅暈漸漸退了,現出一片蒼白,說道:“桂大哥,為了救劉師哥性命,什么事……什么我都肯,倘若你真能救得他平安周全,要我一輩子……一輩子服侍你,也無不可。只不過……只不過……”剛說到這里,屋外腳步聲響,有人說道:“桂公公,送酒菜來啦。”方怡立即住口。

韋小寶道:“好!”走出房去,帶上了房門,打開屋門。四名太監挑了飯菜碗盞,走進屋來,在堂上擺了起來,十二大碗菜肴,另有一鍋云南汽鍋雞。四名太監安了八副杯筷,恭恭敬敬的道:“桂公公,還短了什么沒有?”韋小寶道:“行了,你們回去罷。”每人賞了一兩銀子,四名太監歡天喜地的去了。韋小寶將房門上了閂,把菜肴端到房中,將桌子推到床前,斟了三杯酒,盛了三碗飯,問道:“方姑娘,你剛才說‘只不過,只不過’,到底只不過什么?”

這時方怡已由沐劍屏扶著坐起身來,臉上一紅,低下頭去,隔了半晌,低聲道:“我本來想說,你是宮中的執事,怎能娶妻?但不管怎樣,只要你能救得我劉師哥性命,我一輩子陪著你就是了。”

她容色晶瑩如玉,映照于紅紅燭光之下,嬌艷不可方物。

韋小寶年紀雖小,卻也瞧得有點兒魂不守舍,笑道:“原來你說我是太監,娶不得老婆。娶得娶不得老婆,是我的事,你不用擔心。我只問你,肯不肯做我老婆?”

方怡秀眉微蹙,臉上薄含怒色,隔了半晌,心意已決,道:“別說做你妻子,就算你將我賣到窯子里做娼妓,我也所甘愿。”

這句話倘若別的男子聽到,定然大不高興,但韋小寶本就是妓院中出身,也不覺得有什么了不起,笑吟吟的道:“好,就是這么辦。好老婆,好妹子,咱三個來喝一杯。”

方怡本來沒將眼前這小太監當作一回事,待見他手刃御前侍衛副總管瑞棟,用奇藥化去他尸體,而宮中眾侍衛和旁的太監又都對他十分恭敬,才信他確是大非尋常。劉一舟是她傾心相戀的意中人,雖無正式婚姻之約,二人早已心心相印,一個非君不嫁,一個非卿不娶。昨晚二人一同入宮干此大事,方怡眼見劉一舟失手為侍衛所擒,苦于自己受傷,相救不得,料想情郎必然殉難,豈知這小太監竟說他非但未死,還能設法相救,心想:“但教劉郎得能脫險,我縱然一生受苦,也感謝上蒼待我不薄。這小太監又怎能娶我為妻?他只不過喜歡油嘴滑舌,討些口頭上的便宜,我且就著他些便了。”想明白了這節,便即微微一笑,端起酒杯,說道:“這杯酒就跟你喝了,可是你如救不得我劉師哥,難免做我劍下之鬼。”韋小寶見她笑靨如花,心中大樂,也端起酒杯,說道:“咱們說話可得敲釘轉腳,不得抵賴。倘若我救了你劉師哥,你卻反悔,又要去嫁他,那便如何?你們兩個夾手夾腳,我可不是對手,他一刀橫砍,你一劍直劈,我桂公公登時分為四塊,這種事不可不防。”

方怡收起笑容,肅然道:“皇天在上,后土在下,桂公公若能相救劉一舟平安脫險,小女子方怡便嫁桂公公為妻,一生對丈夫忠貞不貳。就算桂公公不能當真娶我,我也死心塌地的服侍他一輩子。若有二心,教我萬劫不得超生。”說著將一杯酒潑在地下,又道:“小郡主便是見證。”

韋小寶大喜,問沐劍屏道:“好妹子,你可有什么心上人,要我去救沒有?”沐劍屏道:“沒有!我怎么會有什么心上人了?”韋小寶道:“可惜,可惜!”沐劍屏道:“可惜什么?”韋小寶道:“如果你也有個心上人,我也去救了他出來,你不是也就嫁了我做好老婆么?”沐劍屏道:“呸!有了一個老婆還不夠,得隴望蜀!!”

韋小寶笑道:“癩蝦蟆想吃天鵝肉!喂,好妹子,跟你劉師哥一塊兒被擒的,還有兩個人,一個是絡腮胡子……”沐劍屏道:“那是吳師叔。”韋小寶道:“還有一個身上刺滿了花,胸口有個老虎頭的。”沐劍屏道:“那是青毛虎敖彪,是吳師叔的徒弟。”韋小寶問道:“那吳師叔叫什么名字?”沐劍屏道:“吳師叔名叫吳立身,外號叫做‘搖頭獅子’。”韋小寶笑道:“這外號取得好,人家不論說什么,他總是搖頭。”

沐劍屏道:“桂大哥,你既去救劉師哥,不妨順便將吳師叔和敖師哥也救了出來。”韋小寶道:“那吳師叔和敖彪,有沒有羞花閉月的女相好?”沐劍屏道:“不知道,你問來干什么?”韋小寶道:“我得先去問問他們的女相好,肯不肯讓我占些便宜,否則我拚命去救人,豈不是白辛苦一場?”驀地里眼前黑影一晃,一樣物事劈面飛來,韋小寶急忙低頭,已然不及,拍的一聲,正中額角。那物事撞得粉碎,卻是一只酒杯。韋小寶和沐劍屏同聲驚呼:“啊喲!”韋小寶躍開三步,連椅子也帶倒了,額上鮮血涔涔而下,眼中酒水模糊,瞧出來白茫茫一片。

只聽方怡喝道:“你立即去把劉一舟殺了,姑娘也不想活啦,免得整日受你這等沒來由的欺侮!”原來這只酒杯正是方怡所擲,幸好她重傷之余,手上勁力已失。韋小寶額頭給酒杯擊中,只劃損了些皮肉。

沐劍屏道:“桂大哥,你過來,我給你瞧瞧傷口,別讓碎瓷片留在肉里。”

韋小寶道:“我不過來,我老婆要謀殺親夫。”

沐劍屏道:“誰叫你瞎說,又要去占別的女人便宜?連我聽了也生氣。”

韋小寶哈哈大笑,說道:“啊,我明白啦,原來你們兩個是喝醋,聽說我要去占別的女人便宜,我的大老婆、小老婆便大大喝醋了。”

沐劍屏拿起酒杯,道:“你叫我什么?瞧我不也用酒杯投你!”

韋小寶伸袖子抹眼睛,見沐劍屏佯嗔詐怒,眉梢眼角間卻微微含笑,又見方怡神色間頗有歉意,自己額頭雖然疼痛,心中卻是甚樂,說道:“大老婆投了我一只酒杯,小老婆如果不投,太不公平。”走上一步,說道:“小老婆也投罷!”沐劍屏道:“好!”手一揚,酒杯中的半杯酒向他臉上潑到。韋小寶竟不閃避,半杯酒都潑在他臉上。他伸出舌頭,將臉上的鮮血和酒水舐入口中,嘖嘖稱賞,說道:“好吃,好吃!大老婆打出的血,再加小老婆潑過來的酒,啊喲,鮮死我了,鮮死我了!”

沐劍屏先笑了出來,方怡噗哧一聲,忍不住也笑了,罵道:“無賴!”從懷中取出一塊手帕,交給沐劍屏,道:“你給他抹抹。”冰劍屏笑道:“你打傷了人家,干么要我抹?”方怡掩口道:“你不是他的小老婆么?”沐劍屏啐道:“呸!你剛才親口許了他的,我可沒許過。”方怡笑道:“誰說沒許過?他說:‘小老婆也投罷!’你就把酒潑他,那不是自己答應做他小老婆了?”

韋小寶笑道:“對,對!我大老婆也疼,小老婆也疼。你兩個放心,我再也不去勾搭別的女人了。”

方怡叫韋小寶過來,檢視他額頭傷口中并無碎瓷,給他抹干了血。

三人不會喝酒,肚中卻都餓了,吃了不少菜肴。說說笑笑,一室皆春。

飯罷,韋小寶打了個呵欠,道:“今晚我跟大老婆睡呢,還是跟小老婆睡?”

方怡臉一沉,正色道:“你說笑可得有個譜,你再鉆上床來,我……我一劍殺了你。”

韋小寶伸了伸舌頭,道:“終有一天,我這條老命要送在你手里。”將飯菜搬到外堂,取過一張席子鋪在地下,和衣而睡。這時實在疲倦已極,片刻間便即睡熟。

次日一早醒來,覺得身上暖烘烘的,睜眼一看,身上已蓋了一條棉被,又覺腦袋下有個枕頭,坐起身來,見床上紗帳低垂。隔著帳子,隱隱約約見到方怡和沐劍屏共枕而睡。他悄悄站起,揭開帳子,但見方怡嬌艷,沐劍屏秀雅,兩個小美人的俏臉相互輝映,如明珠,如美玉,說不出的明麗動人。韋小寶忍不住便想每個人都去親一個嘴,卻怕驚醒了她們,心道:“他媽的,這兩個小娘倘若當真做了我大老婆、小老婆,老子可快活得緊。麗春院中哪里有這等俊俏的小娘。”他輕手輕腳去開門。門樞嘰的一響,方怡便即醒了,微笑道:“桂……桂……你早。”韋小寶道:“桂什么?好老公也不叫一聲。”方怡道:“你又還沒將人救出來。”韋小寶道:“你放心,我這就去救人。”

沐劍屏也醒了過來,問道:“大清早你兩個在說什么?”

韋小寶道:“我們一直沒睡,兩個兒說了一夜情話。”打個呵欠,拍嘴說道:“好困,好困!我這可要睡了。”又伸了個懶腰。

方怡臉上一紅,道:“跟你有什么話好說?怎說得上一夜?”

韋小寶一笑,道:“好老婆,咱們說正經的。你寫一封信,我拿去給你的劉師哥,他才肯信我,跟我混出宮去。否則他咬定是吳三桂的女婿……”沐劍屏道:“他冒充吳三桂女婿的侄兒。”韋小寶道:“方姑娘做了我大老婆,劉一舟只好去做吳三桂的女婿了。”方怡道:“你別胡扯!不過要寫封信,倒也不錯。可是……可是寫什么好呢?”

韋小寶道:“寫什么都好,就說我是你的老公,天下第一的大好人,最有義氣,受了你的囑托,前來相救,貨真價實,十足真金。”找齊了海大富的筆硯紙張,磨起了墨,將一張白紙放在小桌上,推到床前。

方怡坐起身來,接過了筆,忽然眼淚撲簌簌的滾了下來,哽咽道:“我寫什么好?”

韋小寶見她楚楚可憐的模樣,心腸忽然軟了,說道:“你寫什么都好,反正我不識字。你別說嫁了我做老婆,否則你劉師哥一生氣,就不要我救了。”方怡道:“你不識字?你騙我。”韋小寶道:“我如識字,我是烏龜王八蛋,不是你老公,是你兒子,是你灰孫子。”

方怡提筆沉吟,只感難以落筆,抽抽噎噎的又哭了起來。

韋小寶滿腔豪氣,難以抑制,大聲道:“好啦,好啦!我救了劉一舟出來之后,你嫁給他便是,我不跟他爭了。反正你跟了我之后,還是要去和他軋姘頭,與其將來戴綠帽,做烏龜,還是讓你快快活活的,去嫁給他媽的這劉一舟。你愛寫什么便寫什么,他媽的,老子什么都不放在心上了。”

方怡一對含著淚水的大眼向他瞧了一眼,低下頭來,眼光中既有歡喜之意,亦有感激之情,在紙上寫了幾行字,將紙折成一個方勝,說道:“請……請你交給他。”韋小寶心中暗罵:“他媽的,你啊你的,大哥也不叫一聲,過河拆橋,放完了焰口不要和尚。”但他既已逞了英雄好漢,裝出一股豪氣干云的模樣,便不能罷逼著方怡做老婆,接過方勝,往懷中一揣,頭也不回的出門去了,心想:“要做英雄,就得自己吃虧。好好一個老婆,又雙手送了給人。”

乾清官側侍衛房值班的頭兒這時已換了張康年。他早一晚已得了多隆的囑咐,要相助桂公公將刺客救出宮去,卻不可露出絲毫形跡,讓刺客起疑,見韋小寶到來,忙迎將上去,使個眼色,和他一同走到假山之側,低聲問道:“桂公公,你要怎生救人?”

韋小寶見他神態親熱,心想:“皇上命我殺個把侍衛救人,好讓劉一舟他們不起疑心。這張老哥對我甚好,倒有些不忍殺他。好在有臭小娘一封書信,這姓劉的殺胚是千信萬信的了。”沉吟道:“我再去審審這三個龜兒子,隨機應變便了。”張康年笑著請了個安,道:“多謝桂公公。”韋小寶道:“又謝什么了?”張康年道:“小人跟著桂公公辦事,以后公公一定不斷提拔。小人升官發財,那是走也走不掉的了。”韋小寶微笑道:“你赤膽忠心給皇上當差,將來只怕一件事。”張康年一驚,問道:“怕什么?”韋小寶道:“就只怕你家里的庫房太小,裝不下這許多銀子。”張康年哈哈大笑,跟著收起笑聲,低聲道:“公公,我們十幾個侍衛暗中都商量好了,大家盡力給公公辦事,說什么要保公公做到宮里的太監總首領。”

韋小寶微笑道:“那可妙得很了,等我大得幾歲再說罷。”跟著想起錢老本送活豬補漏洞的事來,問道:“瑞副總管哪里去了?多總管跟你們大家忙得不可開交,怎地一直不見瑞副總管?”張康年道:“多半是太后差他出宮辦事去了。”韋小寶點點頭,道:“你見到瑞副總管時,請他到我屋里來一趟。皇上吩咐了,有幾句話要問他。”張康年答應了。

韋小寶走進侍衛房,來到綁縛劉一舟等三人的廳中。一晚不見,三人的精神又委頓了許多,雖然未再受拷打,但兩日兩晚未進飲食,便鐵打的漢子也頂不住了。廳中看守的七八名侍衛齊向韋小寶請安,神態十分恭敬。

韋小寶大聲道:“皇上有旨,這三個反賊大逆不道,立即斬首示眾。快去拿些酒肉飯菜來,讓他們吃得飽飽地,免得死了做餓鬼。”眾侍衛齊聲答應。

那虬髯漢子吳立身大聲道:“我們為平西王盡忠而死,流芳百世,勝于你們這些給韃子做奴才的畜生萬倍。”

一名侍衛提起鞭子,刷的一鞭打去,罵道:“吳三桂這反賊,叫他轉眼就滿門抄斬。”

劉一舟神情激動,雙眼向天,口唇輕輕顫動,不知在說些什么。

眾侍衛拿了三大碗飯、三大碗酒進來。韋小寶道:“這三個反賊聽得要殺頭,嚇得全身發抖,只怕酒也喝不下,飯也吃不落啦。三位兄弟辛苦些,喂他們每人喝兩口酒,可不能多喝。這一大碗飯嘛,就喂他們吃了。要是喝得醉了,殺起頭來不知道頸子痛,可太便宜了他們。去到陰世,閻羅王見到三個酒鬼,大大生氣,每個酒鬼先打三百軍棍,那可又害苦了他們。”眾侍衛都笑了起來,喂三人喝酒吃飯。

吳立身大口喝酒,大口吃飯,神色自若。敖彪吃一口飯罵一句:“狗奴才!”劉一舟臉色慘白,食不下咽,吃不到小半碗,就搖頭不吃了。

韋小寶道:“好啦,大伙兒出去。皇上叫我問他們幾句話,問了之后再殺頭。”

張康年躬身道:“是!”領著眾侍衛出去,帶上了門。韋小寶聽得眾人腳步聲走遠,咳嗽一聲,側頭向吳立身等三人打量,臉上露出詭秘的笑容。吳立身罵道:“狗太監,有什么好笑?”韋小寶笑道:“我自笑我的,關你什么事?”

劉一舟突然說道:“公公,我……我就是劉一舟!”

韋小寶一怔,還未答話。吳立身和敖彪已同時喝了起來:

“你胡說什么?”劉一舟道:“公公,求求你救我一救,救……救我們一救。”吳立身喝道:“貪生怕死,算什么英雄好漢,何必開口求人?”劉一舟道:“他……他說小公爺和我師父,托……托他來救……救我們的。”吳立身搖頭道:“他這等騙人的言語,也信得的?”

韋小寶笑道:“‘搖頭獅子’吳老爺子,你就瞧在我臉上,少搖幾次頭罷。”吳立身一驚,道:“你……你……”韋小寶笑道:“這一位青毛虎敖彪敖大哥,是你的得意弟子,是不是?名師必出高徒,佩服,佩服。”吳立身和敖彪臉上變色,驚疑不定。

韋小寶從懷中取出方怡所折的那個方勝,打了開來,放在劉一舟面前,笑道:“你瞧這是誰寫的字?”

劉一舟一看,大喜過望,顫聲道:“這真是方師妹的筆跡。吳師叔,方師妹說這……這位公公是來救我們的,叫我一切都聽他的話。”

吳立身道:“給我瞧瞧。”韋小寶將那張紙拿到吳立身眼前,心想:“這上面不知寫了些什么情話。我這大老婆不要臉,一心想偷漢子,什么肉麻的話都寫得出。”只聽吳立身讀道:“‘劉師哥:桂公公是自己人,義薄云天,干冒奇險,前來相救,務須聽桂公公指示,求脫虎口。妹怡手啟。”嗯,這上面畫了我們沐王府的記認花押,倒是不假。”

韋小寶聽方怡在信中稱贊自己“義薄云天”,不明白“義薄云天”是什么意思,心想義氣總是越厚越好,“薄”得飛上了天,還有什么剩下的?但以前曾好幾次聽人說過,知道確是一句大大的好話,又聽她信中并沒對劉一舟說什么肉麻情話,更是歡喜,說道:“那還有假的?”劉一舟問道:“公公,我那方師妹在哪里?”韋小寶心道:“在我床上。”口中說道:“她此刻躲在一個安穩的所在,我救了你們出去之后,再設法救她,和你相會。”劉一舟眼淚奪眶而出,哽咽道:“公公的大恩大德,真不知何以為報。”他適才聽韋小寶說,吃過酒飯后便提出去殺頭,他本來膽大,可是突然間面臨生命關頭,恐懼之情再也難以克制,忍不住聲稱自己便是劉一舟,只盼在千鈞一發之際留得性命,待見到方怡的書信,得知活命有望,這一番歡喜當真難以形容。

吳立身卻臨危不懼,仍要查究清楚,問道:“請問閣下尊姓大名。何以肯加援手?”

韋小寶道:“索性對你們說明白了。我的朋友都叫我癩痢頭小三子,你們別奇怪,我從前是癩痢,現今不癩了。我有個好朋友,是天地會青木堂的香主,名叫韋小寶。他說天地會中有個老頭兒,叫做八臂猿猴徐天川,為了爭執擁唐、擁桂什么的,打死了你們沐王府的白寒松。沐家小公爺和白寒楓不肯甘休,但人死了活不轉來,沒有法子,那韋小寶就來托我救你們三位出去,賠還給沐王府,以便顧全雙方義氣。”

跟天地會的糾葛,吳立身知道得很明白,當下更無懷疑,不住的又搖頭,又點頭,說道:“這就是了。在下適才言語冒犯,多有得罪。”

韋小寶笑道:“好說,好說!只不過如何逃出宮去,可得想個妙法。”

劉一舟道:“桂公公想的法子,必是妙的,我們都聽從你的吩咐便了。”韋小寶心道:“我可還沒想出什么主意呢。”問吳立身道:“吳老爺子可有什么計策?”吳立身道:“皇宮里狗侍衛極多,白天是闖不出去的。等到晚間,你來設法割斷我們手腳上的牛筋,讓我們乘黑沖殺出去便是。”

韋小寶道:“此計極妙,就怕不是十拿九穩。”在廳上走來走去,籌思計策。

敖彪道:“沖得出去最好,沖不出去,至不濟也不過是個死。”劉一舟道:“敖師哥,別打斷桂公公的思路。”敖彪怒目向他瞪視。

韋小寶心想:“最好是有什么迷藥,將侍衛們迷倒,便可不傷人命。”走到外室,向張康年道:“張大哥,我要用些迷藥,你能不能立刻給我弄些來。”張康年笑道:“行,行。趙二哥那里現成有的是蒙汗藥,我馬上去拿。”韋小寶笑問:“趙二哥身邊有蒙汗藥?作什么用的?”張康年低聲道:“不瞞公公說,前日瑞副總管差我們去拿一個人,吩咐了要悄悄的干,不能張揚。這人武功了得,我們只怕明刀明槍的動手多傷人命,而且不能活捉。趙二哥就去弄了一批蒙汗藥來,做了手腳。”韋小寶心道:“你們打不過人家,就搞鬼計。”問道:“結果大功告成?”張康年笑道:“手到擒來。”韋小寶聽說是瑞棟要他們去辦的事,就得多問幾句:“捉的是什么人?犯了什么事?”張康年道:“是宗人府的鑲紅旗統領和察博,聽說是得罪了太后。瑞副總管把他捉來后,逼他繳了一部經書出來,后來在他嘴上、鼻上貼了桑皮紙,就這么活生生的悶死了他。”

韋小寶聽得暗暗心驚:“原來老婊子為的又是那部《四十二章經》。瑞棟取到經書后,干么不立即去交給老婊子,卻藏在自己身上?還不是想自行吞沒嗎?”隨即想到瑞棟決不敢吞沒經書:“嗯,是了,老婊子一見到瑞棟,來不及問經書的事,立即便派他來殺我。瑞棟是想先殺老子,再繳經書,卻變成了戲文‘長坂坡’中那個夏侯什么的小花臉,先送性命,再送寶劍。老子這可不成了七進七出的常山趙子龍嗎?”隨口問道:“那是什么經書?這樣要緊。”張康年道:“那可不知道了。我這就取蒙汗藥去。”

韋小寶道:“煩你再帶個訊,叫膳房送兩桌上等酒席來,是我相請眾位哥兒的。”

張康年喜道:“公公又賞酒喝。只要跟著公公,吃的喝的,一輩子不用愁短得了。”

過不多時,張康年取了蒙汗藥來,好大的一包,怕不有半斤多重,低聲笑道:“這一大包藥,足夠迷倒幾百人。點子倘若只有一人,用手指甲挑這么一點兒,和在茶里酒里,那就夠了。”跟著吩咐眾侍衛搬桌擺凳,說道桂公公賞酒。眾侍衛大喜,忙著張羅。

韋小寶道:“把酒席擺在犯人廳里,咱們樂咱們的,讓他媽的這三個刺客瞧得眼紅,饞涎滴滴流。”

酒席設好,御膳房的管事太監已率同小太監和蘇拉(按:

清宮中低級雜役,滿洲語稱為“蘇拉”),挑了食盒前來,將菜肴酒壺放在桌上。

韋小寶笑道:“你們三個反賊,干這大逆不道之事,死到臨頭,還在嘴硬,現下瞧著老爺們喝酒吃菜,倘若饞得熬不過,扮一聲狗叫,老爺就賞你一塊肉吃。”眾侍衛哈哈大笑。

吳立身罵道:“狗侍衛、臭太監,我們平西王爺指日就從云南起兵,一路打到北京來,將你們這些侍衛、太監一古腦兒捉了,都丟到河里喂王八。”韋小寶右手伸入懷里,手掌里抓了半把蒙汗藥,左手拿起酒壺,走到吳立身面前,提高酒壺,笑道:“反賊,你想不想喝酒?”吳立身不明他的用意,大聲道:“喝也罷,不喝也罷!平西王大兵一到,你這小太監也是性命難逃。”

韋小寶冷笑道:“那也未必!”高高提起酒壺,仰起了頭,將酒從空中倒將下來,張嘴接住了,一口吞將下去,贊道:“好酒。”左手平放胸前,用食指撥開壺蓋,將右掌中的蒙汗藥都撒入壺中,跟著撥上了壺蓋,左手提高酒壺,在半空中不住搖晃,笑道:“好反賊,死到臨頭,還在胡說八道。”他放蒙汗藥之時,身子遮住酒壺,除吳立身一人之外,誰也沒見,這一搖晃,將蒙汗藥與酒盡數混和。吳立身瞧在眼里,登時領悟,暗暗歡喜,大聲道:“大丈夫死就死了,出言求饒,不是好漢。你這壺酒,痛痛快快的就讓老子喝了。”

韋小寶笑道:“你想喝酒,偏不給你喝,哈哈,哈哈!”轉身回到席上,給眾侍衛都滿滿斟了一杯酒。

張康年等都一齊站起,說道:“不敢當,怎敢要公公斟酒?”

韋小寶道:“大家自己兄弟,何必客氣?”舉起杯來,說道:“請,請!”

眾侍衛正要飲酒,門外忽然有人大聲道:“太后傳小桂子。小桂子在這兒么?”

韋小寶吃了一驚,說道:“在這兒!”放下酒杯,心道:“老婊子又來找我干什么?”迎將出去,見是四名太監,為首的一人挺胸凸肚,來勢頗為不善,當即跪下,道:“奴才小桂子接旨。”那太監道:“皇太后有要緊事,命你即刻去慈寧宮。”

韋小寶道:“是,是。”站起身來,心想:“迷藥酒都已斟下了,我一離開,眾侍衛自然立即喝酒,西洋鏡馬上拆穿,那也罷了。慈寧宮可萬萬去不得。你慈寧宮是麗春院嗎?你老婊子差人上門來請財主大少?”這時身旁侍衛眾多,心中倒也并不惶恐,笑問:“公公貴姓,以前咱們怎地沒見過?”

那太監哼了一聲,說道:“我叫董金魁,這就快去罷,太后等著呢,已到處找了你半天啦!”韋小寶一把拉住他手腕,道:“董公公,快來瞧瞧一件有趣事兒。”拉著他向內走去。

董金魁聽說是有趣事兒,便跟著走進內廳,眼見開著兩桌酒席,便大聲道:“好啊,你們可享福得很哪。小桂子,太后派你經管御膳房,你卻假公濟私,拿了太后和皇上的銀子胡花。”

韋小寶笑道:“眾位侍衛兄弟擒賊有功,皇上命我犒賞三軍。來來來,董公公,還有這三位公公,大家坐下來喝一杯。”董金魁搖頭道:“我不喝!太后傳你,還不快去?”韋小寶笑道:“眾位侍衛大人都是好朋友,你一杯酒也不跟人家喝,那可太也瞧不起人了。”董金魁道:“我不喝酒。”韋小寶向張康年使個眼色,道:“張大哥,這位董公公架子不小,不肯跟咱們喝酒。”

張康年拿起一杯酒來,送到董金魁手中,笑道:“董公公,大家湊個趣兒。”董金魁無奈,只得干了一杯。韋小寶帶笑道:“這才夠朋友,那三位公公也喝一杯。”那三名太監從侍衛手中移過酒杯,也都喝了。韋小寶道:“好!大伙兒都奉陪一杯。”

在四只空酒杯中又斟滿了酒。眾侍衛一齊舉杯喝了。

韋小寶舉杯時以左手袖子遮住了酒杯,酒杯一側,將一杯藥酒都倒入了袖子。他生恐一杯酒力不夠,又要替眾人斟酒。一名侍衛接過酒壺,道:“我來斟!”

董金魁皺眉道:“桂公公,咱們一聽太后宣召,誰都立刻拔腳飛奔而去。你這么自顧自的喝酒,那可是大不敬哪!”韋小寶笑道:“這中間有個緣故,來來來,大家喝了這一杯,我就說個明白。”張康年舉起杯來,道:“董公公請。”董金魁道:“我可沒功夫喝酒。”說著身子微微一晃。

韋小寶知他肚中蒙汗藥即將發作,突然彎腰,叫道:“啊喲,肚子痛。”眾侍衛都感一陣頭暈,有人便道:“怎么,這酒不對!”韋小寶大聲怒道:“董公公,你奉太后之命,賜毒酒給我們喝,是不是?為什么你在酒里下毒?”

董金魁大驚,顫聲道:“哪……哪有此事?”韋小寶道:“你好狠的手段,竟敢在酒里下毒?眾位兄弟,大伙兒給他拚了。”

眾侍衛頭暈腦脹,茫然失措。只聽得砰砰兩聲響,兩名太監挨不住藥力,先行摔倒。跟著董金魁、張康年、眾侍衛和余下一名太監先后摔倒,跌得桌翻椅倒,亂成一團。韋小寶搶上前去,在董金魁身上踢了一腳。董金魁唔的一聲,手足微微一動,雙眼已難睜開。

韋小寶大喜,先奔過去掩上了廳門,拔出匕首,在董金魁和三名太監胸口一人一劍。劉一舟“啊”的一聲,大為驚訝。韋小寶再用匕首將吳立身、劉一舟、敖彪手足上綁縛的牛筋盡數割斷。他這匕首削鐵如泥,割牛筋如割粉絲面條。吳立身等三人武功均頗不弱,吳立身尤其了得,三人雖受拷打,但都是皮肉之傷,并未損到筋骨。劉一舟道:“桂公公,咱……咱們怎生逃出去?”韋小寶道:“吳老爺子,敖師兄,你們兩位找兩個身材差不多的侍衛,跟他們換了衣衫。劉師兄,你沒胡子,可以假扮太監,跟這姓董的換了衣衫。”劉一舟道:“我也扮侍衛罷?”韋小寶道:“不行!你假扮太監。”

劉一舟不敢違拗,點了點頭。三人迅即改換了裝束。

韋小寶道:“你們跟我來。不論有誰跟你們說話,只管扮啞巴,不可答話。”從懷中取出化尸藥粉,拉開董金魁的尸體,放在廳角,用匕首在他上身、下身到處戳上幾個洞,每個洞中都彈上些藥粉,讓尸體銷毀得加倍迅速,這才開了廳門,領著三人出去。

一出侍衛房,反手帶上了房門,徑向御膳房而去。御膳房在乾清宮之東,與侍衛房相距甚近,片刻間便到了。只見錢老板早已恭恭敬敬的站著等候,手下幾名漢子抬來了兩口洗剝干凈的大光豬。

韋小寶臉色一沉,喝道:“老錢,你這太也不成話了!我吩咐你抬幾口好豬來,卻用這般又瘦又干、生過十七八胎的老母豬來敷衍老子,你……你……他媽的,你這碗飯還想吃不吃哪?”他罵一句,錢老板惶惶恐恐的躬身應一聲:“是!”御膳房眾太監見錢老板所抬來的,實在是兩口肥壯大豬,但挑剔送來的貨物不妥,原是御膳房管事太監撈油水的不二法門,任你送來的牛羊雞鴨絕頂上等,在管事太監口中,也變成了連施舍叫化子也沒人要的臭貨賤貨。只有送貨人銀子一包包的遞上來,臭賤之物才搖身一變,變成了可入皇帝、皇后之口的精品。眾太監聽韋小寶這等說,心下雪亮,跟著連聲吆喝:“攆出去!這兩口發臭了爛豬,只好丟在菜地里當肥料。”

韋小寶愈加惱怒,手一揮,向吳立身等三人道:“兩位侍衛大哥,還有這位公公,你們三個押了這家伙出去,攆到宮門外,再也不許它們進來。”

錢老板不知韋小寶是何用意,愁眉苦臉道:“公公原諒了這遭,小……小人回頭去換更大更肥的肉豬來,另有薄禮……薄禮孝敬眾位公公,這一次……這一次請公公多多包涵。”韋小寶道:“我要肉豬,自會人來叫你。快去,快去!”錢老板欠腰道:“是,是!”

御膳房眾太監相視而笑,均想:“你有禮物孝敬,桂公公自然不會轟走你了。”

吳立身、劉一舟、敖彪三人跟在錢老板身后,又推又拉,將他攆出廚房。

韋小寶跟在后面,來到走廊之中,四顧無人,低聲說道:“錢老兄,這三位是沐王府的英雄,第一位便是大名鼎鼎的‘搖頭獅子’吳老爺子。”錢老本“啊”的一聲,喜道:“久仰,久仰。在下不回頭招呼,三位莫怪。”吳立身聽得他是韋小寶的同伴,心中大喜,忙道:“身在險地,理當如此。”韋小寶道:“錢老哥,你跟貴會韋香主說,癩痢頭小三子幫他辦成了。你領這三位好朋友去見沐小公爺和柳老爺子。這三位朋友一走,宮里立時便會追拿刺客,你可再也不能進宮來了。”錢老板道:“是,是。敝會上下,都感謝公公的大德。”吳立身問道:“這位錢朋友是天地會的?”錢老板道:“正是!”

五人快步來到神武門。守衛宮門的侍衛見到韋小寶,都恭恭敬敬問好:“桂公公好!”韋小寶道:“大伙兒都好。”這些侍衛雖見吳立身等三人面生,但見韋小寶挽著吳立身的右臂,自是誰也不敢書問一句。

五人出得神武門,又走了數十步。韋小寶道:“在下要回宮去了,后會有期,大家不必多禮。”吳立身道:“救命之恩,不敢望報。此后天地會如有驅策,吳某敖某師徒,赴湯蹈火,在所不辭。”韋小寶道:“不敢當。”只見劉一舟大步走到前面,回頭相望,自是怪吳立身何不快走,此處離宮門不遠,尚未脫險。

韋小寶微微一笑,回神武門來,向守門的侍衛道:“那公公是皇太后的親信,說道奉了太后慈旨,命我親自送這幾人出宮。他媽的,可不知是什么路道!”守門的侍衛道:“好大的架子!怎能勞動桂公公的大駕?莫非是親王貝勒不成?”另一名侍衛道:“就算是親王貝勒,也不能要桂公公親自相送啊。”韋小寶搖頭道:“太后的差使,可教人莫名其妙。我心里可著實犯疑,只是那太監拿了太后的親筆慈旨來,咱們做奴才的可不敢不辦,是不是?”幾名侍衛道:“是,是!那又有什么法子?”

韋小寶回到侍衛房中,見眾人昏迷在地,兀自未醒,當下舀了一盆冷水,潑在張康年頭上。張康年悠悠醒轉,微笑道:“桂公公,我怎地就這么容易的醉了?”老大不好意思的坐起,見到廳上情景,大吃一驚,顫聲道:“怎……怎……那些刺客……已經走了?”

韋小寶道:“太后派了那姓董的太監來,使蒙汗藥迷倒了咱們,將三名刺客救去了。”

那蒙汗藥分明是張康年親自拿來交給韋小寶的,聽他這么說,心下全然不信,但藥力初退,腦子兀自胡里胡涂的,不知如何置答。

韋小寶道:“張大哥,多總管命你暗中放了刺客,是不是?”

張康年點頭道:“多總管說,這是皇上的密旨,放了刺客,好追查主使的反賊頭兒是誰。”韋小寶笑道:“是了。可是宮里走脫了刺客,負責看守的人有沒有罪?”張康年一驚,道:“那……那自然有罪,不過……不過這是多總管吩咐過的,我們做下屬的,不過奉命行事罷了。”韋小寶道:“多總管有手令給你沒有?”張康年更加驚了,道:“沒……沒有。他親口說了,用……用不著什么手令。多總管說道,這是奉了皇上的旨意辦事。”韋小寶問道:“多總管拿了皇上親筆的圣旨給你看了?”張康年顫聲道:“沒……沒有。難道……難道多總管的話是假的?”全身發抖,牙齒上下相擊,格格作聲。

韋小寶道:“假是不假。我就怕多總管不認帳,事到臨頭,往你身上一推,可有些不大妙。張大哥,皇上為什么要放刺客出去?”張康年道:“多總管說,要從這三名刺客身上,引出背后主使的人來。”韋小寶道:“事情倒確是這樣。只不過宮中放走刺客,若不追究,連刺客也不會相信。這背后主使之人,就未必查得出。說不定皇上會殺幾個人,張揚一下,好讓刺客不起疑心。”

這幾句話韋小寶倒沒冤枉了皇帝,康熙確曾命他殺幾名侍衛,以堅被釋的刺客之信。

張康年驚惶之下,雙膝跪倒,叫道:“公公救命!”說著連連磕頭。

韋小寶道:“張大哥何必多禮。”伸手扶起,笑道:“眼前有現成的朋友頂缸,咱們往這四名太監頭上一推,說他們下蒙汗藥迷倒了眾人,放走刺客,可不跟你沒干系了?皇上聽說這四名太監是太后派來的,自然不會追究。皇上也不是真的要殺你,只要有人頂缸,將放走刺客之事遮掩了過去,皇上多半還有賞賜給你呢。”

張康年大喜,叫道:“妙計,妙汁!多謝公公救命之恩。”韋小寶心道:“這件事我雖沒救你性命,但適才你昏迷不醒之時,沒一劍將你殺了,卻也是手下留情。皇上金口吩咐,叫我殺幾名侍衛的。”說道:“咱們快救醒眾兄弟,咬定是這四名太監來放了刺客。”

張康年應道:“是,是!”但想不知是否真能脫卻干系,兀自心慌意亂,手足發軟,當下舀了冷水,將眾侍衛一一救醒。

眾人聽說是太監董金魁將自己迷倒,殺了三名太監,救了三名刺客,無不破口大罵。大家心中起疑:“太后為什么要放走刺客?莫非這些刺客是太后招來的?”但既牽涉到太后,人人都只在心中想想,誰也不敢宣之于口。這時董金魁的尸身衣服均已化盡,都道他已帶領刺客逃進出宮了。韋小寶回到自己住處,走進內房。沐劍屏忙問:“桂大哥,有什么消息?”韋小寶道:“桂大哥沒消息,好哥哥倒有一些。”

沐劍屏微笑道:“這消息我不著急,自有著急的人,來叫你好哥哥。”方怡臉上一陣暈紅,低聲道:“好兄弟!你年紀比我小,我叫你好兄弟,那可行了罷?”韋小寶嘆了口氣,說道:“好老婆變成了好姊姊,眼睛一霎,老母雞變鴨。行了,救出去啦!”

方怡猛地坐起,顫聲道:“你……你說我劉師哥已救出去了?”韋小寶道:“大丈夫一言既出,什么馬難追。我答應你去救,自然救了。”方怡道:“怎……怎么救的?”韋小寶笑道:“山人自有妙計。下次你見到你師哥,他自會說給你聽。”方怡吁了口長氣,抬頭望著屋頂,道:“謝天謝地,當真是菩薩保佑。”

韋小寶見到方怡這般歡喜到心坎里去的神情,心下著惱,輕輕哼了一聲,也不說話。

沐劍屏道:“師姊,你謝天謝地謝菩薩,怎不謝謝你那個好兄弟?”

方怡道:“好兄弟的大恩大德,不是說一聲‘謝謝’就能報答得了的。”

韋小寶聽她這么說,又高興起來,說道:“那也不用怎么報答。”

方怡道:“好兄弟,劉師哥說了些什么話?”韋小寶道:“也沒說什么,他只求我救他出去。”方怡“嗯”了一聲,又問:“他問到我們沒有?”韋小寶側頭想了想,說道:“沒有。我跟他說,你是在一個安穩所在,不用擔心,不久我就會送你去和他相會。”

方怡點頭道:“是!”突然之間,兩行眼淚從面頰上流了下來。

沐劍屏問道:“師姊,你怎么哭了?”

方怡喉頭哽咽,說道:“我……我心中歡喜。”

韋小寶心道:“他媽的,你為了劉一舟這小白臉,歡喜得這個樣子。這浪勁兒老子可不愛多瞧。小玄子叫我查究主使刺客的頭兒,我得出去鬼混一番,然后回報。”

當下出得宮去,信步來到天橋一帶閑逛。

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