三十八 胡涂醉 情長計短

虛竹眼望深谷,也是束手無策,見到眾女焦急的模樣,心想:“她們都叫我主人,遇上了真正難題,我這主人卻一籌莫展,那成什么話?經中言道:‘或有來求手足耳鼻、頭目肉血、骨髓身分,菩薩摩訶薩見來求者,悉能一切歡喜施與。’菩薩六度,第一便是布施,我又怕什么了?”于是脫下符敏儀所縫的那件袍子,說道:“石嫂,請借兵刃一用。”石嫂道:“是!”倒轉柳葉刀,躬身將刀柄遞過。

虛竹接刀在手,北冥真氣運到了刃鋒之上,手腕微抖,唰的一聲輕響,已將扣在峭壁石洞中的半截鐵鏈斬下。柳葉刀又薄又細,只不過鋒利而已,也非什么寶刀,但經他真氣貫注,切鐵鏈如斬竹木。這段鐵鏈留在此岸的約有二丈二三尺,虛竹抓住鐵鏈,將刀還了石嫂,提氣一躍,便向對岸縱了過去。

群女齊聲驚呼。余婆婆、石嫂、符敏儀等都叫:“主人,不可冒險!”

一片呼叫聲中,虛竹已身凌峽谷,他體內真氣流轉,輕飄飄地向前飛行,突然間真氣微濁,身子下跌,當即揮出鐵鏈,卷住了對岸垂下的斷鏈。便這么一借力,身子沉而復起,落到了對岸。他轉過身來,說道:“大家且歇一歇,我去設法救人。”

余婆等又驚又佩,又是感激,齊道:“主人小心!”

虛竹向傳來慘呼聲的山后奔去,走過一條石弄堂也似的窄道,見兩女尸橫在地,身首分離,鮮血兀自從頸口冒出。虛竹合十說道:“我佛慈悲,罪過,罪過!”對著兩具尸體匆匆忙忙地念了一遍“往生咒”,順著小徑向峰頂快步而行,越走越高,身周白霧越濃,不到一個時辰,便已到了縹緲峰絕頂,云霧之中,放眼皆是松樹,卻聽不到一點人聲,心下沉吟:“難道鈞天部諸女都給殺光了?當真作孽。”摘了幾枚松球,放在懷里,心道:“松球會擲死人,我出手千萬要輕,只可將敵人嚇走,不可殺人。”

只見地下一條青石板鋪成的大道,每塊青石都長約八尺,寬約三尺,甚為整齊,要鋪成這樣的大道,工程浩大之極,似非童姥手下諸女所能,料想是前人遺留。這青石大道約有二里來長,石道盡處,一座巨大的石堡巍然聳立,堡門左右各有一頭石雕的猛鷲,高達三丈有余,尖喙巨爪,神駿非凡。這古堡形貌古樸,不知是何時所建,堡門半掩,四下里仍一人也無。

虛竹閃身進門,穿過兩道庭院,只聽得大廳中傳來聲音,一人厲聲喝道:“賊婆子藏寶的地方,到底在哪里?你們說是不說?”一個女子聲音罵道:“狗奴才,事到今日,難道我們還想活嗎?你可別癡心妄想啦!”另一個男子聲音說道:“云島主,有話好說,何必動粗?這般對付婦道人家,未免太無禮了吧?”

虛竹聽出那勸解的聲音是大理段公子所說,當烏老大要眾人殺害童姥之時,也是這段公子獨持異議,心想:“這位公子似乎不會武功,但英雄肝膽,俠義心腸,遠在一眾武學高手之上,令人好生欽佩。”

只聽那姓云島主道:“哼哼,你們這些鬼丫頭想死,自然容易,但天下豈有這等便宜事?我碧石島有一十七種奇刑,待會一件件在你們這些鬼丫頭身上試個明白。聽說黑風洞、伏鯊島的奇刑怪罰,比我碧石島還厲害得多,也不妨讓眾兄弟開開眼界。”許多人轟然叫好,更有人道:“大伙兒盡可比劃比劃,且看哪一洞、哪一島的刑罰最先奏效。”

從聲音中聽來,廳內不下數百人之多,加上大廳中的回聲,嘈雜噪耳。虛竹想找個門縫向內窺望,但這座大廳全是以巨石砌成,竟沒半點縫隙。他一轉念間,雙手在地下泥塵中抹了幾下,滿手污泥都抹在臉上,便即邁步進廳。

只見大廳中桌上、椅上都坐滿了人,一大半人沒座位,便席地而坐,另有一些人走來走去,隨口談笑。廳中地下坐著二十來個黃衫女子,顯是給人點了穴道,動彈不得,其中一大半都是身上血漬淋漓,受傷不輕,自是鈞天部諸女了。廳上本來便亂糟糟的,虛竹跨進廳門,也有幾人向他瞧了一眼,見他不是女子,自不是靈鷲宮之人,只道是哪個洞主、島主帶來的門人子弟,誰也沒多加留意。

虛竹在門檻上一坐,放眼四顧,見烏老大坐在西首一張太師椅上,臉色憔悴,但剽悍乖戾之氣仍從眼神中流露出來。一個身形魁梧的黑漢手握皮鞭,站在鈞天部諸女身旁,不住喝罵,威逼她們吐露童姥藏寶的所在,那自是云島主了。諸女只倔強反罵。

烏老大道:“你們這些丫頭真是死心眼兒,我跟你們說,童姥早就給她師妹李秋水殺死了,這是我親眼目睹,難道還有假的?你們趁早降服,我們決不難為。”

一個中年黃衫女子尖聲叫道:“胡說八道!尊主武功蓋世,已練成了金剛不壞之身,有誰還能傷得她老人家?你們妄想奪取破解‘生死符’的寶訣,趁早別做這清秋大夢。別說尊主必定安然無恙,轉眼就會上峰,懲治你們這些叛徒,就算她老人家仙去了,你們‘生死符’不解,一年之內,個個要哀號呻吟,受盡苦楚而死。”

烏老大冷冷地道:“好,你不信,我給你們瞧一樣物事。”說著從背上取下一個包袱,打了開來,赫然露出一條人腿。虛竹和眾女認得那條腿上的褲子鞋襪,正是童姥的下肢,不禁都“啊”的一聲叫了出來。烏老大道:“李秋水將童姥斬成了八塊,分投山谷,我隨手拾來了一塊,你們不妨仔細瞧瞧,是真是假。”

鈞天部諸女認明確是童姥的左腿,料想烏老大此言非虛,不禁放聲大哭。

一眾洞主、島主大聲歡呼,都道:“賊婆子已死,當真妙極!”有人道:“普天同慶,薄海同歡!”有人道:“烏老大,這般好消息,你竟瞞到這時候,該當罰酒三大杯。”卻也有人道:“賊婆子既死,咱們身上的生死符,倘若世上無人能解……”

突然之間,人叢中響起幾下“嗚嗚”之聲,似狼嗥,如犬吠,聲音充滿了痛楚,極為可怖。眾人一聽之下,齊皆變色,霎時之間,大廳中除了這有如受傷猛獸般的呼號之外,更無別的聲息。只見一個胖子在地下滾來滾去,兩腳亂撐亂踢,雙手先是抓臉,又撕爛了胸口衣服,跟著猛力撕抓胸口,竟似要挖出自己的心肺。只片刻間,他已滿手是血,臉上、胸口,也都是鮮血,叫聲也越來越慘厲。眾人如見鬼魅,不住后退。有幾人低聲道:“生死符催命來啦!”

虛竹雖也中過生死符,但隨即服食解藥,跟著得童姥傳授法門化解,并未經歷過這等慘酷熬煎,眼見那胖子驚心動魄的情狀,才深切體會到眾人所以如此畏懼童姥之故。

眾人似怕生死符的毒性會傳染旁人,誰也不敢上前設法減他痛苦。片刻之間,那胖子已將全身衣衫撕得稀爛,身上一條條都是抓破的血痕,地下也灑滿了斑斑鮮血。

人叢中有人氣急敗壞地叫道:“哥哥!你靜一靜,別慌!”奔出一個人來,又叫:“讓我給你點了穴道,咱們再想法醫治。”那人和那胖子相貌有些相似,年紀較輕,人也沒那么胖,顯是他的同胞兄弟。那胖子雙眼發直,宛似不聞。那人一步步走近,神態間充滿了戒慎恐懼,走到離他三尺之處,陡然出指,疾點他“肩井穴”。那胖子身形一側,避開了他手指,反手將他牢牢抱住,張口便咬他臉頰。那人叫道:“哥哥,放手!是我!”那胖子不住亂咬,便如瘋狗一般。他兄弟出力掙扎,卻哪里掙得開,霎時間臉上給他咬下一塊肉來,鮮血淋漓,只痛得大聲慘呼。

段譽向王語嫣道:“王姑娘,怎地想法子救他們一救?”王語嫣蹙起眉頭,說道:“這人發了瘋,力大無窮,又不是使武功,我可沒法子。”段譽轉頭向慕容復道:“慕容兄,你慕容家‘以彼之道,還治彼身’的神技,可用得著么?”慕容復不答,臉有不愉之色。包不同惡狠狠地道:“你叫我家公子學做瘋狗,也去咬他一口嗎?”

段譽歉然道:“是我說得不對,包兄莫怪。慕容兄莫怪!”走到那胖子身邊,說道:“尊兄,這人是你的弟弟,快請放了他吧。”那胖子雙臂卻抱得更加緊了,口中兀自發出猶似負傷猛獸的痛吼之聲。

云島主抓起一名黃衫女子,喝道:“這里廳上之人,大半都中了老賊婆的生死符,此刻互受感應,不久人人都要發作,幾百個人將你全身咬得稀爛,你怕是不怕?”那女子向那胖子望了一眼,臉現驚恐神色。云島主道:“反正童姥已死,你將她秘藏之處說出來,治好眾人,大家感激不盡,決不再難為你們。”那女子道:“不是我不肯說,實在……實在是誰也不知。尊主行事,隱秘之極,不會讓我們奴婢見到的。”

慕容復隨眾人上山,原想助他們一臂之力,樹恩示惠,將這些草澤異人收為己用。此刻見童姥雖死,她種在各人身上的生死符卻無法破解,看來這“生死符”乃是一種劇毒,非武功所能為力,倘若一個個毒發斃命,自己一番圖謀便成一場春夢了。他和鄧百川、公冶乾相對搖了搖頭,均感無法可施。

云島主雖知那黃衫女子所說多半屬實,但覺自身中了生死符的穴道中隱隱發酸,似有發作之兆,急怒之下,喝道:“好!先打死你這臭丫頭再說!”提起長鞭,啪的一揮,猛力向那女子打去,這一鞭力道沉猛,眼見那女子要給打得頭碎腦裂。

忽然嗤的一聲,一件暗器從門口飛來,撞在那女子腰間。那女子給撞得滑出丈余,啪的一聲大響,長鞭打上地下石板,石屑四濺。只見地下一個黃褐色圓球骨溜溜滾轉,卻是一枚松球。眾人都大吃一驚:“用一枚小小松球便將人撞開丈余,內力非同小可,那是誰?”

烏老大驀地里想起一事,失聲叫道:“童姥,是童姥!”

那日他躲在巖石之后,見到李秋水斬斷了童姥左腿,便將斷腿包在油布之中,帶在身邊。他想童姥多半已給李秋水追上殺死,但沒目睹她的死狀,總是心下惴惴。當日虛竹以松球擲穿他肚子,那手法便是童姥所授。烏老大吃過大苦,一見松球又現,立時便想到是童姥到了,如何不嚇得魂飛魄散?

眾人聽得烏老大狂叫“童姥”,一齊轉身朝外,大廳中唰唰、嚓嚓、垮喇、嗆啷諸般拔兵刃之聲響成一片,各人均取兵刃在手,同時向后退縮。

慕容復反向著大門走了兩步,要瞧瞧這童姥到底是什么模樣。其實那日他以“斗轉星移”之術化解虛竹和童姥從空下墮之勢,曾見過童姥一面,只是決不知那個十八九歲、顏如春花的姑娘,竟會是眾魔頭一想到便膽戰心驚的天山童姥。

段譽擋在王語嫣身前,生怕她受人傷害。王語嫣卻叫:“表哥,小心!”

眾人目光群注大門,但過了好半晌,大門口全無動靜。

包不同叫道:“童姥姥,你要是惱了咱們這批不速之客,便進來打上一架吧!包不同與眾不同,并不怕你!”過了一會,門外仍寂無聲息。風波惡道:“好吧,讓風某第一個來領教童姥的高招,‘明知打不過,仍要打一打’,那是風某至死不改的臭脾氣!”說著舞動單刀護住面前,便沖向門外。鄧百川、公冶乾、包不同三人和他情同手足,知他絕非童姥對手,一齊跟出。

眾洞主、島主有的佩服四人剛勇,有的卻暗自訕笑:“你們沒見過童姥的厲害,卻來妄逞好漢,一會兒吃了苦頭,那就后悔莫及了。”眾人驚懼交集,但聽得風惡波和包不同兩人聲音一尖一沉,在廳外大聲向童姥挑戰,卻不聞有人答腔。

適才搭救黃衫女子這枚松球,卻是虛竹所發。他見自己竟害得大家如此驚疑不定,好生過意不去,說道:“對不起,對不起!是我的不是。童姥確已逝世,各位不用驚慌。”見那胖子還在亂咬他兄弟,心想:“再咬下去,兩人都活不成了。”走過去伸手在那胖子背心上一拍,使的是“天山六陽掌”功夫,一股陽和內力,登時便將那胖子體內生死符的寒毒鎮住了,只不知他生死符的所在與性質,卻沒法就此為他拔除。

那胖子雙臂一松,坐在地下,呼呼喘氣,神情委頓不堪,說道:“兄弟,你怎么了?是誰傷得你這等模樣?快說,快說,哥哥給你報仇雪恨。”他兄弟見兄長神智回復,心中大喜,顧不得臉上重傷,不住口地道:“哥哥,你好了!哥哥,你好了!”

虛竹伸手在每個黃衫女子肩頭上拍了一記,說道:“各位是均天部的么?你們陽天、朱天、昊天各部姊妹,都已到了接天橋邊,只因鐵鏈斷了,一時不得過來。你們這里有沒鐵鏈或是粗索?咱們去接她們過來吧。”他掌心中北冥真氣鼓蕩,手到之處,鈞天部諸女不論被封的是哪一處穴道,其中阻塞的經脈立即震開,再無任何窒滯。

眾女驚喜交集,紛紛站起,說道:“多謝尊駕相救,不敢請教尊姓大名。”有幾個年輕女子性急,拔步便向大門外奔去,叫道:“快,快去接應八部姊妹們過來,再跟反賊們決一死戰。”一面回頭揮手,向虛竹道謝。

虛竹拱手答謝,說道:“不敢,不敢!相救各位的另有其人,只不過是假手在下而已。”他意思是說,他的武功內力得自童姥等三位師長,實則是童姥等出手救了諸女。

群豪見他隨手一拍,一眾黃衫女子的穴道立解,既不須查問何處穴道被封,亦不必在相應穴道處推宮過血,這等手法不但從所未見,抑且從所未聞,眼見他貌不驚人,年紀輕輕,決無這等功力,聽他說是旁人假手于他,都信是童姥已到了靈鷲宮中。

烏老大曾和虛竹在雪峰上相處數日,此刻雖然虛竹頭發已長,滿臉涂了泥污,但一開口說話,烏老大猛地省起,便認了出來,縱身欺近他身旁,扣住了他右手脈門,喝道:“小和尚,童……童姥已到了這里么?”

虛竹道:“烏先生,你肚皮上的傷處已痊愈了嗎?我……我現在已不能算佛門弟子了,唉!說來慚愧……當真慚愧得緊。”說到此處,不禁滿臉通紅,但他臉上涂了不少污泥,旁人也瞧不出來。

烏老大一出手便扣住他脈門,諒他無法反抗,當下加催內力,要他痛得出聲討饒,心想童姥對這小和尚甚好,我一襲得手,將他扣為人質,童姥便要傷我,免不了要投鼠忌器。哪知他所發的內力都如泥牛入海,無影無蹤,原來虛竹全身盡是北冥神功,沒一處穴道不能吸人內力。烏老大心下害怕,不敢再催內力,卻也不肯就此放開了手。

群豪一見烏老大所扣的部位,便知虛竹已落入他掌握,即使他功夫比烏老大為高,也已無可抗御,唯有聽由烏老大宰割,均想:“這小子倘若真是高手,要害便決不致如此輕易地為人所制。”各人七張八嘴地喝問:“小子,你是誰?怎么來的?”“你叫什么名字?你師長是誰?”“誰派你來的?童姥呢?她到底是死是活?”

慕容復、段譽、王語嫣此時也已認出,這人正是珍瓏棋會所遇、后來出手救走啞巴女童的少林和尚虛竹。段譽一喜,忍不住叫道:“喂,烏老大,你可不能傷他。”

虛竹一一回答,神態謙恭:“在下道號……道號虛竹子。童姥確已逝世,她老人家的遺體已運到了接天橋邊。我師門淵源,唉,說來慚愧,當真……當真……在下鑄下大錯,不便奉告。各位倘若不信,待會大伙兒便可瞻仰她老人家的遺容。多謝段公子好意,我不礙事。在下來此,是為了給童姥辦理后事。各位大都是她老人家的舊部,我勸各位不可再念舊怨,大家在她老人家靈前一拜,種種仇恨,一筆勾消,豈不是好?”他一句句說來,一時羞愧,一時傷感,東一句,西一句,即不連貫,語氣也毫不順暢,最后又盡是一廂情愿之辭。

群豪均覺這小子胡說八道,有點神智不清,驚懼之心漸去,狂傲之意便生,有人更破口叱罵:“小子是什么東西,膽敢要咱們在死賊婆的靈前磕頭?”“他媽的,老賊婆到底是怎樣死的?”“是不是死在他師妹李秋水手下?這條腿是不是她的?”

虛竹溫言道:“各位就算真和童姥有深仇大恨,她既已逝世,那也不必再懷恨了,口口聲聲‘老賊婆’,未免太難聽了一點。烏先生說得不錯,童姥確是死于她師妹李秋水手下,這條腿嘛,也確是她老人家的遺體。唉,人生如夢幻泡影,如露亦如電。童姥她老人家雖然武功深湛,到頭來仍不免功散氣絕,終須化作黃土。我佛慈悲,但愿童姥投胎善道,不受大苦。”

群豪聽他嘮嘮叨叨地說來,童姥已死倒是確然不假,登時都大感寬慰。有人問道:“童姥臨死之時,你是否在她身邊?”虛竹道:“是啊。最近幾個月來,我一直在服侍她老人家。”群豪對望一眼,心中同時飛快地轉過了一個念頭:“破解生死符的寶訣,說不定便在這小子身上。”

青影晃動,一人欺近身來,扣住了虛竹左手脈門,跟著烏老大覺得后頸一涼,一柄利器已架上他項頸,一個尖銳的聲音說道:“烏老大,放開了他。”

烏老大一見扣住虛竹左腕那人,便料到此人的死黨必定同時出擊,待要出掌護身,已慢了一步。只聽得背后那人道:“再不放開,這一劍便斬下來了。”烏老大松指放開虛竹手腕,向前躍出數步,轉過身來,說道:“珠崖雙怪,姓烏的不會忘了今日之事。”

那使劍逼他的是個瘦長漢子,獰笑道:“烏老大,不論出什么題目,珠崖雙怪都接著便是。”大怪扣著虛竹脈門,二怪便來搜他衣袋。虛竹心想:“你們要搜便搜,反正我身邊又沒什么見不得人的物事。”二怪將他懷中的東西一件件摸將出來,第一件便摸到無崖子給他的那幅圖畫,當即展開卷軸。

大廳上數百對目光,齊向畫中瞧去。那畫曾為童姥踩過幾腳,后來又在冰窖中給浸得濕透,但圖中美女仍栩栩如生,便如要從畫中走下來一般,丹青妙筆,實是出神入化。眾人一見之下,不約而同都轉頭向王語嫣瞧去。有人說:“咦!”有人說“哦!”有人說:“呸!”有人說:“哼!”咦者大出意外,哦者恍然有悟,呸者甚為憤怒,哼者意存輕蔑。

群豪本來盼望卷軸中繪的是一張地圖又或是山水風景,便可循此而去找尋破解生死符的靈藥或秘訣,哪知竟是王語嫣的一幅圖像,咦、哦、呸、哼一番之后,均感失望。只段譽、慕容復、王語嫣同時“啊”的一聲,至于這一聲“啊”的含意,三人卻又各自不同。王語嫣見到虛竹身邊藏著自己的肖像,驚奇之余,暈紅雙頰,尋思:“難道……難道這人自從那日在珍瓏棋局旁見了我一面之后,便也像段公子一般,將我……將我這人放在心里?否則何以圖我容貌,暗藏于身?”段譽卻想:“王姑娘天仙化身,姿容絕世,這個小師父為她顛倒傾慕,那也不足為異。唉,可惜我的畫筆及不上這位小師父的萬一,否則我也來畫一幅王姑娘的肖像,日后和她分手,朝夕和畫像相對,倒也可稍慰相思之苦。”慕容復卻想:“這小和尚也是個癩蝦蟆想吃天鵝肉之人。”所謂“也是”,頭一個當指段譽而言。

二怪將畫軸往地下一丟,又去搜查虛竹衣袋,此后拿出來的是虛竹在少林寺剃度的一張度牒,幾兩碎銀子,幾塊干糧,一雙布襪,看來看去,無一和生死符有關。

珠崖二怪搜查虛竹之時,群豪無不虎視眈眈地在旁監視,只要見到有什么特異之物,立時擁上搶奪,不料什么東西也沒搜到。

珠崖大怪罵道:“臭賊,老賊婆臨死之時,跟你說什么來?”虛竹道:“你問童姥臨死時說什么話?嗯,她老人家說:‘不是她,不是她,不是她!哈哈,哈哈,哈哈!’大笑三聲,就此斷氣了。”群豪莫名其妙,心思縝密的便沉思這句“不是她”和大笑三聲有甚含義,性情急躁的卻都喝罵了起來。

珠崖大怪喝道:“他媽的,什么不是她,哈哈哈?老賊婆還說了什么?”虛竹道:“前輩先生,你提到童姥她老人家之時,最好稍存敬意,可別胡言斥罵。”珠崖大怪大怒,提起左掌,便向他頭頂擊落,罵道:“臭賊,我偏要罵老賊婆,卻又如何?”

突然間寒光閃動,一柄長劍伸了過來,橫在虛竹頭頂,劍刃側豎。珠崖大怪這一掌如繼續拍落,還沒碰到虛竹頭皮,自己手掌先得在劍鋒上切斷了。他一驚之下,急忙收掌,只收得急了,身向后仰,退出三步,一拉之下沒將虛竹拉動,順手放脫了他手腕,但覺左掌心隱隱疼痛,提掌看時,見一道極細的劍痕橫過掌心,滲出血來,不由得又驚又恐,心想這一下只消收掌慢了半分,這手掌豈非廢了?怒目向出劍之人瞪去,見那人身穿青衫,五十來歲年紀,長須飄飄,面目清秀,認得他是“劍神”卓不凡。從適才這一劍出招之快、拿捏之準看來,劍上的造詣實已到了登峰造極的地步。他又記起那日劍魚島區島主離眾而去,頃刻間便給這“劍神”斬了首級,他性子雖躁,卻也不敢輕易和這等厲害的高手為敵,說道:“閣下出手傷我,是何用意?”

卓不凡微微一笑,說道:“大伙兒要從此人口中,查究破解生死符的法門,老兄卻突然性起,要將這人打死。眾兄弟身上的生死符催起命來,老兄如何交代?”珠崖大怪語塞,只道:“這個……這個……”卓不凡還劍入鞘,微微側身,手肘在二怪肩頭輕輕一撞,二怪站立不定,騰騰騰騰,向后退出四步,胸腹間氣血翻涌,險些摔倒,好容易才站定腳步,卻不敢出聲喝罵。

卓不凡向虛竹道:“小兄弟,童姥臨死之時,除了說‘不是她’以及大笑三聲之外,還說了什么?”

虛竹突然滿臉通紅,神色忸怩,慢慢地低下頭去,原來他想起童姥那時說道:“你將那幅畫拿來,讓我親手撕個稀爛,我再沒掛心之事,便可指點你去尋那夢中姑娘。”豈知童姥一見圖畫,發現畫中人并非李秋水,而是李秋水的小妹子,又好笑,又傷感,竟此一瞑不視。他想:“童姥突然逝世,那位夢中姑娘的蹤跡,天下再無一人知曉,只怕今生今世,我再也不能和她相見了。”言念及此,心下失望之極,黯然魂銷。

卓不凡見他神色有異,只道他心中隱藏著什么重大機密,和顏悅色地道:“小兄弟,童姥到底跟你說了些什么,你跟我說好了,我姓卓的非但不會對你為難,還有大大的好處給你。”虛竹連耳根子也紅了,搖頭道:“這件事,我是萬萬……萬萬不能說的。”卓不凡道:“為什么不能說?”虛竹道:“此事說來……說來……唉,總而言之,我不能說,你便殺了我,我也不說。”卓不凡道:“你當真不說?”虛竹道:“不說。”

卓不凡向他凝視片刻,見他神氣十分堅決,突然間唰的一聲,拔出長劍,寒光閃動,嗤嗤嗤幾聲輕響,長劍似乎在一張八仙桌上劃了幾下,跟著啪啪幾響,八仙桌分為整整齊齊的九塊,崩跌在地。在這一霎眼之間,他縱兩劍,橫兩劍,連出四劍,在桌上劃了個“井”字。更奇的是,九塊木板均成四方之形,大小闊狹,全無差別,竟如是用尺來仔細度量了之后,再慢慢剖成一般。大廳中登時彩聲雷動。

王語嫣輕聲道:“這一手周公劍,是福建建陽‘一字慧劍門’的絕技,這位卓老先生,想必是‘一字慧劍門’的高手耆宿。”群豪齊聲喝彩之后,隨即一齊向卓不凡注目,更無聲息,她話聲雖輕,這幾句話卻清清楚楚地傳入了各人耳中。

卓不凡哈哈一笑,說道:“這位姑娘當真好眼力,居然說得出老朽的門派和劍招名稱。難得,難得。”眾人都想:“從來沒聽說福建有個‘一字慧劍門’,這老兒劍術如此厲害,他這門派該當威震江湖才是,怎地竟爾默默無聞?”只聽卓不凡嘆了口氣,說道:“我這門派之中,卻只老夫孤家寡人、光桿兒一個。‘一字慧劍門’三代六十二人,三十三年之前,便給天山童姥殺得干干凈凈了。”

眾人心中一凜,均想:“此人到靈鷲宮來,原來是為報師門大仇。”

只見卓不凡長劍一抖,向虛竹道:“小兄弟,我這幾招劍法,便傳了給你如何?”

此言一出,群豪有的現出艷羨之色,但也有不少人登時顯出敵意。學武之人若得高人垂青,授以一招兩式,往往終身受用不盡,天下揚名,立身保命,皆由于此。但歹毒之徒習得高招后反噬恩師,亦屢見不鮮,是以武學高手擇徒必嚴。卓不凡毫沒來由地答允以上乘劍術傳授虛竹,自是為了要知道童姥的遺言,以取得生死符。

虛竹尚未答復,人叢中一個女子聲音冷冷問道:“卓先生,你也中了生死符么?”

卓不凡向那人瞧去,見說話的是個中年道姑,便道:“仙姑何出此問?”

段譽認得這道姑是大理無量洞洞主辛雙清,她本是無量劍西宗的掌門人,給童姥的部屬收服,改稱為無量洞洞主。這些日子來,他一直不敢和辛雙清正眼相對,也不敢走近她屬下的左子穆,生怕他們要算舊賬,這時見她發話,忙去躲在一根大柱之后。

辛雙清道:“卓先生若非身受生死符的荼毒,何以千方百計,也來求這破解之道?倘若卓先生意在挾制我輩,那么三十六洞、七十二島諸兄弟甫脫獅吻,又入虎口,只怕也未必甘心。卓先生雖劍法通神,但如逼得我們無路可走,眾兄弟也只好不顧死活地一搏了。”這番話不亢不卑,但一語破的,揭穿了卓不凡的用心,辭鋒咄咄逼人。無量洞東宗、西宗為靈鷲宮收歸麾下之后,辛雙清和左子穆均給童姥在身上種了生死符,甫歷痛楚,創傷猶新,更怕再受旁人宰制。

群豪中登時有十余人響應:“辛洞主的話是極。”更有人道:“小子,童姥到底有什么遺言,快快當眾說出來,否則大伙兒將你亂刀分尸,味道可不大妙。”

卓不凡長劍抖動,嗡嗡作響,說道:“小兄弟不用害怕,你在我身邊,瞧有誰能動了你一根寒毛?童姥的遺言你只能跟我一人說,若有第三人知道,我的劍法便不能傳你了。”

虛竹搖頭道:“童姥的遺言,只和我一個人有關,跟另外一個人也有關,但跟各位實在沒半點干系。不管怎樣,我是決計不說的。你劍法雖好,我也不想學。”

群豪轟然叫好,道:“對,對!好小子,挺有骨氣,他的劍法學來有什么用?”“人家嬌滴滴的小姑娘,一句話便將他劍招的來歷揭破了,可見并沒稀奇之處。”又有人道:“這位姑娘既識得劍法的來歷,便有破他劍法的本事。小兄弟,若要拜師,還是拜這個小姑娘為妙。何況你懷中藏了她的畫像,哈哈,自然該當拜她為師才是。”

卓不凡聽到各人的冷嘲熱諷,甚感難堪,斜眼向王語嫣望去,過了半晌,見她始終默不作聲,卓不凡大怒,心道:“有人說你能破得我的劍法,你竟并不立即否認,難道你是默認確能破得嗎?”其實王語嫣心中在想:“表哥為什么神色不大高興,是不是生我的氣啊?我什么地方得罪他了?莫非……莫非那位小師父畫了我的肖像藏在身邊,表哥就此著惱?”于旁人的說話,一時全沒聽在耳中。

卓不凡一瞥眼又見到丟在地下的那軸圖畫,陡然想起:“這小子畫了她肖像藏在懷中,自然對她有萬分情意。我要他吐露童姥遺言,非從這小妞兒身上著手不可,有了!”拾起圖畫,塞入虛竹懷中,說道:“小兄弟,你的心事,我全知道,嘿嘿,郎才女貌,真是天造地設一對。只不過有人從中作梗,你想稱心如意,卻也不易。這樣吧,由我一力主持,將這位姑娘配了給你做妻房,即刻在此拜天地,今晚便在靈鷲宮中洞房如何?”說著笑吟吟地伸手指著王語嫣。

“一字慧劍門”滿門師徒給童姥殺得精光,當時卓不凡不在福建,幸免于難,從此再也不敢回去,逃到長白山中荒僻極寒之地苦研劍法,無意中得了前輩高手遺下來的一部劍經,勤練二十年,終于劍術大成,自信已天下無敵,此番出山,在河北一口氣殺了幾個赫赫有名的好手,更加狂妄不可一世,便自稱“劍神”,只道手中長劍當世無人與抗,言出法隨,誰敢有違?

虛竹臉上一紅,忙道:“不,不!卓先生不可誤會。”

卓不凡道:“男大當婚,女大當嫁,知好色則慕少艾,原是人之常情,又何必怕丑?”

虛竹不由得狼狽萬狀,連說:“這個……這個……不是的……”

卓不凡長劍抖動,一招“天如穹廬”,跟著一招“白霧茫茫”,兩招混一,向王語嫣遞去,要將她圈在劍光之中拉過來,居為奇貨,以便與虛竹交換,要他吐露秘密。

王語嫣一見這兩招,心中便道:“‘天如穹廬’和‘白霧茫茫’,都是九虛一實。只須中宮直進,搗其心腹,便逼得他非收招不可。”可是心中雖知其法,手上功夫卻使不出來,眼見劍光閃閃,罩向自己頭上,驚惶之下,“啊”的一聲叫了出來。

慕容復看出卓不凡這兩招并無傷害王語嫣之意,心想:“我不忙出手,且看這姓卓的老兒搗什么鬼?這小和尚是否會為了表妹而吐露機密?”

但段譽一見到卓不凡的劍招指向王語嫣,他也不懂劍招虛實,自然大驚失色,情急之下,腳下展開“凌波微步”,疾沖過去,擋在王語嫣身前。卓不凡劍招雖快,段譽還是搶先了一步。長劍寒光閃處,嗤的一聲輕響,劍尖在段譽胸口劃了一條口子,自頸至腹,衣衫盡裂,傷及肌膚。總算卓不凡志在逼求虛竹心中的機密,不欲殺人樹敵,見有人來擋,便即縮手,這一劍勁力恰到好處,劍痕雖長,傷勢卻甚輕微。段譽嚇得呆了,低頭見到自己胸膛和肚腹上衣衫割破,割出長長一條劍傷,鮮血迸流,只道已給他開膛破腹,立時便要斃命,叫道:“王姑娘,你……你快躲開,我來擋他一陣。”

卓不凡冷笑道:“泥菩薩過江,自身難保,居然不自量力,來做護花之人。”轉頭向虛竹道:“小兄弟,看中這位姑娘的人可著實不少,我先動手給你除去一個情敵如何?”長劍劍尖指著段譽心口,相距寸許,抖動不定,只須輕輕一送,立即插入他心臟。

虛竹大驚,叫道:“不可,萬萬不可!”生怕卓不凡殺害段譽,左手伸出,小指在他右腕“太淵穴”上輕輕一拂。卓不凡手上一麻,握著劍柄的五指便即松了。虛竹順手將長劍抓入掌中。這一下奪劍,乃“天山折梅手”中的高招,看似平平無奇,其實他小指一拂之中,含有最上乘的“小無相功”,卓不凡的功力便再深三四十年,手中長劍一樣的也給奪了下來。虛竹道:“卓先生,這位段公子是好人,不可傷他性命。”順手又將長劍塞還在卓不凡手中,低頭去察看段譽傷勢。

段譽嘆道:“王姑娘,我……我要死了,但愿你與慕容兄百年齊眉,白頭偕老。爹爹,媽媽……我……我……”他傷勢其實并不厲害,只是以為自己胸膛肚腹給人剖開了,當然非死不可,一泄氣,身子向后便倒。

王語嫣搶著扶住,垂淚道:“段公子,你這全是為了我……”

虛竹出手如風,點了段譽胸腹間傷口左近的穴道,再看他傷口,登時放心,笑道:“段公子,你的劍傷不礙事,三四天便好。”

段譽身子給王語嫣扶住,又見她為自己哭泣,早已神魂飄蕩,歡喜萬分,問道:“王姑娘,你……你是為我流淚么?”王語嫣點了點頭,珠淚又滾滾而下。段譽道:“我段譽得有今日,他便再刺我幾十劍,我也甘心。”虛竹的話,兩人竟全沒聽進耳中。王語嫣是心中感激,情難自己。段譽見到了意中人的眼淚,又知這眼淚是為自己所流,哪里還關心自己的生死?

虛竹奪劍還劍,只一瞬間之事,除了慕容復看得清楚、卓不凡自身明白之外,旁人都道卓不凡手下留情,故意不取段譽性命。可是卓不凡心中驚怒之甚,實難形容,一轉念間,心道:“我在長白山中巧得前輩遺留的劍經,苦練二十年,當世怎能尚有敵手?是了,想必這小子誤打誤撞,剛好碰到我手腕上的太淵穴。天下十分湊巧之事,原是有的。倘若他當真有意奪我手中兵刃,奪了之后,又怎會還我?瞧這小子小小年紀,能有多大氣候,豈能奪得了卓某手中長劍?”心念及此,豪氣又生,說道:“小子,你忒也多事!”長劍遞出,劍尖指在虛竹的后心衣上,手勁輕送,要想刺破他衣衫,便如對付段譽一般,令他也受些皮肉之苦。

虛竹這時體內北冥真氣充盈流轉,宛若實質,卓不凡長劍刺到,撞上了他體內真氣,劍尖一歪,劍鋒便從他身側滑開。卓不凡大吃一驚,變招也真快捷,立時橫劍削向虛竹脅下。這招“玉帶圍腰”一劍連攻他前、右、后三個方位,三處都是致命要害,凌厲狠辣。這時他已知虛竹武功之高,大出自己意料之外,這一招已使上了全力。

虛竹“咦”的一聲,身子微側,不明白卓不凡適才還說得好端端的,何以突然翻臉,陡施殺手?嗤的一聲,劍刃從他腋下穿過,將他的舊僧袍劃破了長長的一條。卓不凡第二擊不中,五分驚訝之外,更增五分懼怕,身子滴溜溜打個半圈,長劍一挺,劍尖上突然生出半尺吞吐不定的青芒。群豪中有十余人齊聲驚呼:“劍芒,劍芒!”那劍芒猶似長蛇般伸縮不定,卓不凡臉露獰笑,丹田中提一口真氣,青芒突盛,向虛竹胸口刺來。

虛竹從未見過別人的兵刃上能生出青芒,聽得群豪呼喝,料想是一門厲害武功,自己定然對付不了,錯步滑開。卓不凡這一劍出了全力,中途無法變招,唰的一聲響,長劍刺入了大石柱中,深入尺許。這根石柱乃極堅硬的花崗石所制,軟身的長劍居然刺入一尺有余,可見他附在劍刃上的真力確實非同小可,群豪又忍不住喝彩。

卓不凡手上運勁,從石柱中拔出長劍,仗劍向虛竹趕去,喝道:“小兄弟,你能逃到哪里去?”虛竹心下害怕,滑腳又再避開。

左側突然有人嘿嘿一聲冷笑,說道:“小和尚,躺下吧!”是個女子聲音。兩道白光閃處,兩把飛刀在虛竹面前掠過。虛竹雖只在最初背負童姥之時,得她指點過一些輕功,但他內力深湛渾厚,舉手投足之際,自然而然的輕捷無比,身隨意轉,飛刀來得雖快,他還是輕輕巧巧地躲過了。但見一個身穿淡紅衣衫的中年美婦雙手一招,便將兩把飛刀接入手中。她掌心之中,倒似有股極強的吸力,將飛刀吸了過去。

卓不凡贊道:“芙蓉仙子的飛刀神技,可叫人大開眼界了。”

虛竹驀地想起,那晚眾人合謀進攻縹緲峰時,卓不凡、芙蓉仙子二人和不平道人乃是一路,不平道人在雪峰上給自己以松球打死,難怪二人要殺自己為同伴報仇。他自覺內疚,停了腳步,向卓不凡和芙蓉仙子不住作揖,說道:“我確是犯了極大的過錯,當真該死,雖然當時我并非有意,唉,總之是鑄成了難以挽回的大錯。兩位要打要罵,我……我這個……再也不敢躲閃了。”

卓不凡和芙蓉仙子崔綠華對望了一眼,均想:“這小子終于害怕了。”其實他們并不知不平道人是死在虛竹手下,即使知道,也不擬殺他為不平道人報仇。兩人一般的心思,同時欺近身去,一左一右,抓住了虛竹手腕。

虛竹想到不平道人死時的慘狀,心中抱憾萬分,不住討饒:“我做錯了事,當真后悔莫及。兩位盡管重重責罰,我心甘情愿地領受,就是要殺我抵命,也不敢違抗。”

卓不凡道:“你要我不傷你性命,那也容易,你只須將童姥臨死時的遺言,原原本本地說與我聽,便可饒了你。”崔綠華微笑道:“卓先生,小妹能不能聽?”卓不凡道:“咱們只要尋到破解生死符的法門,這里眾位朋友人人都受其惠,又不是在下一人能得好處。”他既不說讓崔綠華同聽秘密,亦不說不讓她聽,但言下之意,顯然是欲獨占成果。

崔綠華微笑道:“小妹卻沒你這么好良心,我便是瞧著這小子不順眼。”左手緊緊抓著虛竹手腕,右手疾揚,兩柄飛刀便往虛竹胸口直插下來。

童姥既死,卓不凡的師門大仇已難以得報,這時他只想找到破解生死符的法門,挾制群豪,作威作福。崔綠華的用意卻全然不同。她兄長為三十六洞的三個洞主聯手所殺,她想只要殺了虛竹,沒人知道童姥的遺言,那三個洞主身上的生死符就永難破解,勢必比她兄長死得慘過百倍,遠勝于自己親手殺人報仇,是以突然猛施殺手。她這下出手好快,卓不凡長劍本已入鞘,忙去拔劍,已慢了一步。

虛竹一驚,不及多想,自然而然地雙手外推,將卓不凡和崔綠華同時震開數步。

崔綠華一聲呼喝,飛刀脫手,疾向虛竹射去。她雖跌出數步,但以投擲暗器而論,仍可說相距極近。卓不凡怕虛竹被殺,舉劍往飛刀上撩去。崔綠華早料到卓不凡定會出劍相救,兩柄飛刀脫手,跟著又有十柄飛刀連珠般擲出,其中三刀擲向卓不凡,志在將他擋得一擋,其余七刀都向虛竹射去,面門、咽喉、胸膛、小腹,盡在飛刀籠罩之下。

虛竹雙手連抓,使出“天山折梅手”來,隨抓隨拋,但聽得叮叮當當之聲不絕,霎時之間,將十三件兵刃投在腳邊。十二柄是崔綠華的飛刀,第十三件卻是卓不凡的長劍。原來他一使上這“天山折梅手”,惶急之下,沒再細想對手是誰,見到兵刃便抓,順手將卓不凡的長劍也奪了下來。

他奪下十三件兵刃,一抬頭見到卓不凡蒼白的臉色,回過頭來,再見到崔綠華驚懼的眼神,心道:“糟糕,糟糕,我又得罪了人啦。”忙道:“兩位請勿見怪,在下行事鹵莽。”俯身拾起地下十三件兵刃,雙手捧起,送到卓崔二人身前。

崔綠華還道他故意來羞辱自己,雙掌運力,猛向他胸膛上擊去。但聽得啪的一聲響,一股猛烈無比的力道反擊出來,崔綠華“啊”的一聲驚呼,身子向后急飛,砰的一下,重重撞上石墻,噴出兩口鮮血。

卓不凡此次與不平道人、崔綠華聯手,事先三人暗中曾相互伸量過武功內力,雖然卓不凡較二人為強,但也只稍勝一籌而已,此刻見虛竹雙手捧著兵刃,單以體內的一股真氣,便將崔綠華彈得身受重傷,自己萬萬不是對手。他知今日已討不了好去,雙手向虛竹一拱,說道:“佩服,佩服,后會有期。”

虛竹道:“前輩請取了劍去。在下無意冒犯,請前輩不必介意。前輩要打要罵,為不平道長出氣,我……我決計不敢反抗。”

在卓不凡聽來,虛竹這幾句話全成了刻毒的譏諷。他臉上已無半點血色,大踏步向廳外走去。

忽聽得一聲嬌叱,一個女子聲音說道:“站住了!靈鷲宮是什么地方,容得你要來便來,要去便去嗎?”卓不凡一凜,順手便按劍柄,一按之下,卻按了個空,這才想起長劍已給虛竹奪去,只見大門外攔著一塊巨巖,二丈高,一丈寬,將大門密不透風地堵死了。這塊巨巖不知是何時無聲無息地移來,自己竟全沒有發覺。

群豪一見這等情景,均知已陷入了靈鷲宮的機關之中。眾人一路攻戰而前,將一干黃衫女子殺的殺,擒的擒,掃蕩得干干凈凈,進入大廳之后,也曾四下察看有無伏兵,但此后有人身上生死符發作,各人觸目驚心,物傷其類,跟著一連串變故接踵而來,竟沒想到身處險地,危機四伏,待得見到巨巖堵死了大門,心中均是一凜:“今日要生出靈鷲宮,只怕大大不易了。”

忽聽得頭頂一個女子聲音說道:“童姥姥座下四使婢,參見虛竹先生。”虛竹抬起頭來,見大廳靠近屋頂之處,有九塊巖石凸了出來,似是九個小小的平臺,其中四塊巖石上各有一個十八九歲的少女,正自盈盈拜倒。四女一拜,隨即縱身躍落,身在半空,手中已各持長劍,飄飄而下。四女一穿淺紅,一穿淡青,一穿淺碧,一穿淺黃,同時躍下,同時著地,再向虛竹躬身拜倒,說道:“使婢迎接來遲,主人恕罪。”虛竹作揖還禮,說道:“四位姊姊不必多禮。”

四個少女抬起頭來,眾人都是一驚。但見四女不但高矮秾纖一模一樣,而且相貌也沒半點分別,一般的瓜子臉蛋,眼如點漆,清雅秀麗,所不同的只衣衫顏色。

那穿淺紅衫的女子道:“婢子四姊妹一胎所生,童姥姥給婢子取名為梅劍,這三位妹子是蘭劍、竹劍、菊劍。適才遇到昊天、朱天諸部姊妹,得知諸般情由。現下婢子已將獨尊廳大門關上了,這一干大膽作反的奴才如何處置,便請主人發落。”

群豪聽她自稱為四姊妹一胎孿生,這才恍然,怪不得四人相貌一模一樣,但見她四人容顏秀麗,語音清柔,各人心中均生好感,不料說到后來,那梅劍竟說什么“一干大膽作反的奴才”,無禮之極。兩條漢子搶了上來,一人手持單刀,一人拿著一對判官筆,齊聲喝道:“小妞兒,你口中不干不凈地放……”

突然間青光連閃,蘭劍、竹劍姊妹長劍掠出,跟著當當兩聲響,兩條漢子的手腕已給截斷,手掌連著兵刃掉在地下。這一招迅捷無倫,那二人手腕已斷,口中還在說道:“……什么屁!哎唷!”齊聲大叫,向后躍開,只灑得滿地都是鮮血。

二女一出手便斷了二人手腕,其余各人雖頗有自忖武功比那兩條大漢要高得多的,卻也不敢貿然出手,何況眼見這座大廳四壁都是厚實異常的花崗巖,又不知廳中另有何等厲害機關,各人面面相覷,誰也沒做聲。

寂靜之中,忽然人叢中又有一人“嗬嗬嗬”地咆哮起來。眾人聽了,都知又有人身上的生死符催命來了。

群豪相顧失色之際,一條鐵塔般的大漢縱跳而出,雙目盡赤,亂撕自己胸口衣服。許多人叫了起來:“鐵鰲島島主!鐵鰲島島主哈大霸!”那哈大霸口中呼叫,直如一頭受傷了的猛虎,他提起鐵缽般的拳頭,砰的一聲,將一張茶幾擊得粉碎,隨即向菊劍沖去。

菊劍見到他可怖的神情,忘了自己劍法高強,心中害怕,一鉆頭便沖入了虛竹的懷中。哈大霸張開蒲扇般的大手,向梅劍抓來。這四個孿生姊妹心意相通,菊劍嚇得渾身發抖,梅劍早受感應,眼見哈大霸撲到,“啊”的一聲驚呼,躲到了虛竹背后。

哈大霸一抓落空,翻轉雙手,便往自己兩只眼睛中挖去。虛竹叫道:“使不得!”衣袖揮出,拂中他臂彎,哈大霸雙手便即垂下。虛竹道:“這位兄臺體內所種的生死符發作,在下來想法子給你解去。”當即使出“天山六陽掌”中的一招“陽歌天鈞”,在哈大霸背心“靈臺穴”上一拍。哈大霸幾下劇震,全身宛如虛脫。

青光閃處,兩柄長劍分別向哈大霸刺到,正是蘭劍、竹劍二姝乘機出手。虛竹道:“不可!”夾手將雙劍奪過,喃喃念道:“糟糕,糟糕!不知他的生死符種在何處?”他雖學會了生死符的破解之法,究竟見識淺陋,看不出哈大霸身上生死符的所在,這一招“陽歌天鈞”又出力太猛,哈大霸竟然經受不起。

哈大霸說道:“中……中在……懸樞……氣……氣海……絲……絲空竹……”適才虛竹一招“陽歌天鈞”,已令他神智恢復。

虛竹喜道:“你自己知道,那就好了。”當即以童姥所授法門,用天山六陽掌的純陽之力,將他懸樞、氣海、絲空竹三處穴道中的寒冰生死符化去。

哈大霸站起身來,揮拳踢腿,大喜若狂,突然撲翻在地,砰砰砰地向虛竹磕頭,說道:“恩公在上,哈大霸的性命,是你老人家給的,此后恩公但有所命,哈大霸赴湯蹈火,在所不辭。”虛竹對人向來恭謹,見哈大霸行此禮,忙跪下還禮,也砰砰砰地向他磕頭,說道:“在下不敢受此重禮,你向我磕頭,我也得向你磕頭。”哈大霸大聲道:“恩公快快請起,你向我磕頭,可真折殺小人了。”為了表示感激之意,又多磕幾個頭。虛竹見他又磕頭,當下又磕頭還禮。

兩人趴在地下,磕頭不休。猛聽得幾百人齊聲高叫:“給我破解生死符,給我破解生死符!”身上中了生死符的群豪蜂擁而前,將二人團團圍住。一名老者將哈大霸扶起,說道:“不用磕頭啦,大伙兒都要請恩公療毒救命。”

虛竹見哈大霸站起,這才站起,說道:“各位別忙,聽我一言。”霎時之間,大廳上更沒半點聲息。虛竹說道:“要破解生死符,須得確知所種的部位,各位自己知不知道?”

霎時間眾人亂成一團,有的說:“我知道!”有的說:“我中在委中穴、內庭穴!”有的說:“我全身發疼,他媽的也不知中在什么鬼穴道!”有的說:“我身上麻癢疼痛,每個月不同,這生死符會走!”

突然有人大聲喝道:“大家不要吵,這般嚷嚷的,虛竹子先生能聽得見么?”出聲呼喝的正是群豪之首的烏老大,眾人便即靜了下來。

虛竹道:“在下雖蒙童姥授了破解生死符的法門……”七八個人忍不住叫了起來:“妙極,妙極!”“吾輩性命有救了!”只聽虛竹續道:“……但辨穴認病的本事卻極膚淺。不過各位也不必擔心,倘若自己確知生死符部位的,在下逐一施治,助各位破解。就算不知,咱們慢慢琢磨,再請幾位精于醫道的朋友來一同參詳,總之要治好為止。”

群豪大聲歡呼,只震得滿廳中都是回聲。過了良久,歡呼聲才漸漸止歇。

梅劍冷冷地道:“主人應允給你們取出生死符,那是他老人家慈悲。可是你們大膽作亂,害得童姥離宮下山,在外仙逝,你們又來攻打縹緲峰,害死了我們鈞天部的不少姊妹,這筆賬卻又如何算法?”

群豪面面相覷,都不禁氣沮,尋思梅劍所言確是實情,虛竹既是童姥的傳人,對眾人所犯下的大罪不能置之不理。有人便欲出言哀懇,但轉念一想,害死童姥、倒反靈鷲宮之罪何等深重,豈能哀求幾句,便能了事?話到口邊,又縮了回去。

烏老大道:“這位姊姊所責甚是有理,吾輩罪過甚大,甘領虛竹子先生責罰。”他摸準了虛竹的脾氣,知他忠厚老實,絕非陰狠毒辣的童姥可比,若由他出手懲罰,下手也必比梅蘭竹菊四劍為輕,因之向他求告。

群豪中不少人便即會意,跟著叫了起來:“不錯,咱們罪孽深重,虛竹子先生要如何責罰,大家甘心領罪。”有些人想到生死符催命時的痛苦,竟然雙膝一曲,跪了下來。

虛竹渾沒了主意,向梅劍道:“梅劍姊姊,你瞧該當怎么辦?”梅劍道:“這些都不是好人,害死了鈞天部這么多姊妹,非叫他們償命不可。”

無量洞副洞主左子穆向梅劍深深一揖,說道:“姑娘,咱們身上中了生死符,實在慘不堪言,一聽到童姥姥她老人家不在峰上,不免著急,以致做錯了事,當真悔之莫及。求你姑娘大人大量,向虛竹子先生美言幾句。”

梅劍臉一沉,說道:“那些殺過人的,快將自己的右臂砍了,這是最輕的懲戒了。”她話一出口,便覺自己發號施令,于理不合,轉頭向虛竹道:“主人,你說是不是?”虛竹覺得懲罰太重,卻又不愿得罪梅劍,囁嚅道:“這個……這個……嗯……那個……”

人群中忽有一人越眾而出,正是大理國王子段譽。他性喜多管閑事,評論是非,向虛竹拱了拱手,笑道:“仁兄,這些朋友們來攻打縹緲峰,小弟一直極不贊成,只不過說干了嘴,也勸他們不聽。今日大伙兒闖下大禍,仁兄欲加罪責,倒也應當。小弟向仁兄討個差使,由小弟來將這些朋友們責罰一番如何?”

那日群豪要殺童姥,歃血為盟,段譽力加勸阻,虛竹是親耳聽到的,深知這位公子仁心俠膽,對他好生敬重,自己負了童姥給李秋水從千丈高峰打下來,也曾蒙他相救,何況自己正沒做理會處,聽他如此說,忙拱手道:“在下識見淺陋,不會處事。段公子肯出面料理,在下感激不盡。”

群豪初聽段譽強要出頭來責罰他們,如何肯服?有些脾氣急躁的已欲破口大罵,待聽得虛竹竟一口應允,話到口邊,便都縮回去了。

段譽喜道:“如此甚好。”轉身面對群豪說道:“眾位所犯過錯,實在太大,在下所定的懲罰之法,卻也非輕。虛竹子先生既讓在下處理,眾位若有違抗,只怕虛竹子老兄便不肯給你們拔去身上的生死符了。這第一條嘛,大家需得在童姥靈前,恭恭敬敬地磕上八個響頭,肅穆默念,懺悔前非,磕頭之時,如心中暗咒童姥者,罪加一等。”

虛竹喜道:“甚是!甚是!這第一條罰得很好。”

群豪本來都怕這書呆子會提出什么古怪難當的罰法來,都自惴惴不安,一聽他說在童姥靈前磕頭,均想:“人死為大,在她靈前磕幾個頭,又打甚緊?何況咱們心里暗咒老賊婆,他又怎會知道?老子一面磕頭,一面暗罵老賊婆便是。”當即齊聲答應。

段譽見自己提出的第一條眾人欣然同意,精神一振,說道:“這第二條,大家須得在鈞天部諸死難姊姊的靈前行禮。殺傷過人的,必須磕頭,默念懺悔,還得身上掛塊麻布,服喪志哀。沒殺過人的,長揖為禮,虛竹子仁兄提早給他們治病,以資獎勵。”

群豪之中,一大半手上沒在縹緲峰頂染過鮮血,首先答應。殺傷過鈞天部諸女之人,聽他說不過是磕頭服喪,比之梅劍要他們自斷右臂,懲罰輕了萬倍,自無異議。

段譽又道:“這第三條嗎,是要大家永遠臣服靈鷲宮,不得再生異心。虛竹子先生說什么,大家便得聽從號令。不但對虛竹子先生要恭敬,對梅蘭竹菊四位姊姊以及靈鷲宮其他姊姊妹妹們,也得客客氣氣,化敵為友,言語行為,不得無禮。若有哪一位不服,不妨上來跟虛竹子先生比上三招兩式,且看是他高明呢,還是你厲害!”

群豪聽段譽這么說,都歡然道:“當得,當得!”更有人道:“公子訂下的罰章,未免太便宜了咱們,不知更有什么吩咐?”

段譽拍了拍手,笑道:“沒有了!”轉頭向虛竹道:“小弟這三條罰章定得可對?”

虛竹拱手連說:“多謝,多謝,對之極矣。”他向梅劍等人瞧了一眼,臉上頗有歉然之色。蘭劍道:“主人,你是靈鷲宮之主,不論說什么,婢子們都得聽從。你氣量寬宏,饒了這些奴才,心中可也不必對我們有什么不安。”虛竹一笑,道:“嗯,這個……我心里還有幾句話,不知……不知該不該說?”

烏老大道:“三十六洞、七十二島,一向是縹緲峰的下屬,尊主有何吩咐,誰也不敢違抗。段公子所定的三條罰章,實在寬大之至。尊主另有責罰,大伙兒自然甘心領受。”

虛竹道:“在下年輕識淺,只不過承童姥姥指點幾手武功,‘尊主’什么的,真是愧不敢當。我有兩點意思,這個……這個……也不知道對不對,大膽說了出來,這個……請各位前輩琢磨琢磨。”他自幼至今一直受人指使差遣,向居人下,從來不會自己出什么主意,更從來不敢當眾說話,這幾句話說得吞吞吐吐,語氣神色謙和之極。

梅蘭竹菊四姝均想:“主人怎么啦,對這些奴才也用得著這么客氣?”

烏老大道:“尊主寬宏大量,赦免了大伙兒的重罪,更對咱們這般謙和,眾兄弟便肝腦涂地,也難報恩德于萬一。尊主有命,便請吩咐吧!”

虛竹道:“是,是!我若說錯了,諸位不要……不要這個見笑。我想說兩件事。第一件嘛,好像有點私心,在下……在下出身少林寺,本來……本是個小和尚,請諸位今后行走江湖之時,不要向少林派的僧俗弟子們為難。那是我向各位求一個情,不敢說什么命令。”

烏老大大聲道:“尊主有令:今后眾兄弟行走江湖,遇到少林派的大師父和俗家朋友們,須得好生相敬,千萬不可得罪了,否則嚴懲不貸。”群豪齊聲應道:“遵命!”

虛竹見眾人答允,膽子便大了些,拱手道:“多謝,多謝!這第二件事,是請各位體念上天好生之德,我佛慈悲為懷,不可隨便傷人殺人。各位雖然不是出家人,最好是有生之物都不要殺,螻蟻尚且惜命,最好連腥葷也不吃,不過這一節不大容易,也不是非吃素不可,連我自己也破戒吃葷了。因此……這個……那個殺人嘛,總之不好,還是不殺人的為妙,只不過我……我也殺過人,所以嘛……”

烏老大大聲道:“尊主有令:靈鷲宮屬下一眾兄弟,今后不得妄殺無辜,胡亂殺生,否則重重責罰。”群豪又齊聲應道:“遵命!”

虛竹連連拱手,說道:“我……我當真感激不盡,話又說回來,各位多做好事,不做壞事,那也是各位自己的功德善業,必有無量福報。”向烏老大笑道:“烏先生,你幾句話便說得清清楚楚。我可不成。我先前用松球打傷了你,很對不住,你……你的生死符中在哪里?我先給你拔除了吧!”

烏老大所以甘冒奇險,率眾謀叛,為來為去就是要除去體內的生死符,聽得虛竹答應為他拔除,從此去了這為患無窮的附骨之蛆,當真不勝之喜,心中感激,曲膝便即拜倒。虛竹忙跪倒還禮,又問:“烏先生,你肚子上松球之傷,這可痊愈了么?你服過童姥的‘斷腸腐骨丸’,咱們也得想法子解了毒性才是。”

梅劍四姊妹開動機關,移開大門上巨巖,放了朱天、昊天、玄天九部諸女進入大廳。

風波惡和包不同大呼小叫,和鄧百川、公冶乾一齊進來。他四人出門尋童姥相斗,卻撞到八部諸女。包不同言詞不遜,風波惡好勇斗狠,三言兩語,便跟諸女動起手來。不久鄧百川、公冶乾加入相助,他四人武功雖強,但終究寡不敵眾,四人且斗且走,身上都帶了傷,倘若大門再遲開片刻,梅蘭竹菊不出聲喝止,他四人若不遭擒,便難免喪生了。

慕容復自覺沒趣,帶同鄧百川等告辭下山。卓不凡和芙蓉仙子崔綠華卻不別而行。

虛竹見慕容復等要走,竭誠挽留。慕容復道:“在下得罪了縹緲峰,好生汗顏,承兄臺不加罪責,已領盛情,何敢再行叨擾?”虛竹道:“哪里,哪里?兩位公子文武雙全,英雄了得,在下仰慕得緊,只想……只想這個……向兩位公子領教。我……我實在笨得……那個要命。”

包不同適才與諸女交鋒,寡不敵眾,身上受了好幾處劍傷,正沒好氣,聽虛竹啰里啰嗦地留客,又聽慕容復低聲說他懷中藏了王語嫣的圖像,尋思:“這小賊禿假仁假義,身為佛門子弟,卻對王姑娘暗起歹心,顯然是個不守清規的淫僧。”便道:“小師父留英雄是假,留美人是真,何不直言要留王姑娘在縹緲峰上?”

虛竹愕然道:“你……你說什么?我要留什么美人?”包不同道:“你心懷不軌,難道姑蘇慕容家人人都是白癡么?嘿嘿,太也可笑!”虛竹搔了搔頭,說道:“我不懂先生說些什么,不知什么事可笑。”

包不同雖身在龍潭虎穴之中,但一激發了他的執拗脾氣,早將生死置于度外,大聲叫道:“你這小禿賊,你是少林寺的和尚,既是名門弟子,怎么又改投邪派,勾結一眾妖魔鬼怪?我瞧著你便生氣。一個和尚,逼迫幾百名婦女做你妻妾情婦,兀自不足,卻又打起王姑娘的主意來!我跟你說,王姑娘是我家慕容公子的人,你癩蛤蟆莫想吃天鵝肉,趁早收了歹心的好!”怒火上沖,拍手頓足,指著虛竹鼻子大罵。

虛竹莫名其妙,道:“我……我……我……”忽聽得呼呼兩聲,烏老大挺起綠波香露鬼頭刀,哈大霸舉起一柄大鐵椎,齊聲大喝,雙雙向包不同撲來。

慕容復心知虛竹既允為這些人解去生死符之毒,已得群豪死力,倘若混戰起來,兇險無比,見烏老大和哈大霸同時撲到,晃身搶上,使出“斗轉星移”功夫,一帶之間,鬼頭刀砍向哈大霸,而大鐵椎砸向烏老大,當的一聲猛響,兩般兵刃激得火花四濺。慕容復反手在包不同肩頭輕輕一推,將他推出丈余,向虛竹拱手道:“得罪,告辭了!”身形晃處,已到大廳門口。他適才見過門口的機關,倘若那巨巖再移過來擋住了大門,那便只有任人宰殺了。

虛竹忙道:“公子慢走,決不……不是這個意思……我……”慕容復雙眉一挺,轉身過來,朗聲道:“閣下是否自負天下無敵,要指點幾招么?”虛竹連連搖手,道:“不……不敢……”慕容復道:“在下不速而至,來得冒昧,閣下真的非留下咱們不可么?”虛竹搖頭道:“不……不是……是的……唉!”

慕容復站在門口,傲然瞧著虛竹、三十六洞、七十二島群豪,以及梅蘭竹菊四劍、九天九部諸女。群豪及諸女為他氣勢所懾,一時竟沒人敢于上前邀斗。隔了半晌,慕容復袍袖一拂,道:“走吧!”昂然跨出大門。王語嫣、鄧百川等五人跟了出去。

烏老大憤然道:“尊主,倘若讓他活著走下縹緲峰,大伙兒還用做人嗎?請尊主下令攔截。”虛竹搖頭道:“算了。我……我真不懂,為什么他忽然生這么大的氣……”烏老大道:“那么待屬下去擒了那位王姑娘來。”虛竹忙道:“不可,不可!”

王語嫣見段譽未出大廳,回頭道:“段公子,再見了!”

段譽一震,胸口酸楚,喉頭似乎塞住了,勉強說道:“是,再……再見了。我……我還是跟你一起……”眼見她背影漸漸遠去,更不回頭,耳邊只響著包不同那句話:“他說王姑娘是慕容公子的人,叫旁人趁早死了心,不可癩蛤蟆想吃天鵝肉。不錯,慕容公子臨出廳門之時,神威凜然,何等英雄氣概!他一舉手間便化解了兩個勁敵的招數,又是何等深湛的武功!以我這等手無縛雞之力的人,到處出丑,如何在她眼里?王姑娘那時瞧她表哥的眼神臉色,真是深情款款,既仰慕,又愛憐,我……我段譽,當真不過是一只癩蛤蟆罷了。”

一時之間,大廳上怔住了兩人,虛竹是滿腹疑云,搔首踟躕,段譽是悵惘別離,黯然魂銷。兩人呆呆地茫然相對。

過了良久,虛竹一聲長嘆。段譽跟著一聲長嘆,說道:“仁兄,你我同病相憐,這銘心刻骨的相思,卻何以自遣?”虛竹一聽,不由得滿面通紅,以為他知道自己“夢中女郎”的艷跡,囁嚅問道:“段……段公子,你卻又如……如何得知?”

段譽道:“不知子都之美者,無目者也。不識彼姝之美者,非人者也。愛美之心,人皆有之。仁兄,你我同是天涯淪落人,此恨綿綿絕無期!”說著又是一聲長嘆。他認定虛竹懷中私藏王語嫣的圖像,自是和自己一般,對王語嫣傾倒愛慕,適才慕容復和虛竹沖突,當然也是為著王語嫣了,又道:“仁兄武功絕頂,可是這情之一物,只講緣份,不論文才武藝,倘若無緣,說什么也不成的。”

虛竹喃喃道:“是啊,佛說萬法由緣生,一切只講緣份……不錯……那緣份……當真是可遇不可求……是啊,一別之后,茫茫人海,卻又到哪里找去?”他說的是“夢中女郎”,段譽卻認定他是說王語嫣。兩人各有一份不通世俗的呆氣,竟越說越投機。

靈鷲宮諸女擺開筵席,虛竹和段譽便攜手入座。諸洞島群豪是靈鷲宮下屬,自然誰也不敢上來和虛竹同席。虛竹不懂款客之道,見旁人不過來,也不出聲相邀,只和段譽講論。

段譽全心全意沉浸在對王語嫣的愛慕之中,沒口子地夸獎,說她性情如何和順溫婉,姿容如何秀麗絕俗。虛竹只道段譽在夸獎他的“夢中女郎”,不敢問他如何認得,更不敢出聲打聽這女郎的來歷,一顆心卻怦怦亂跳,尋思:“我只道童姥一死,天下便沒人知道這位姑娘的所在,天可憐見,段公子竟然認得。但聽他之言,對這位姑娘也充滿了愛慕之情、思戀之意,我若吐露風聲,曾和她在冰窖之中有過一段因緣,段公子勢必大怒,離席而去,我便再也打聽不到了。”聽段譽沒口子夸獎這位姑娘,正合心意,便也隨聲附和,其意甚誠。

兩人各說各的情人,纏夾在一起,只因誰也不提這兩位姑娘名字,言語中的榫頭居然接得絲絲入扣。虛竹道:“段公子,佛家道萬法都是一個緣字。經云:‘諸法從緣生,諸法從緣滅。我佛大沙門,常作如是說。’達摩祖師有言:‘眾生無我,苦樂隨緣’,如有什么賞心樂事,那也是‘宿因所構,今方得之。緣盡還無,何喜之有?’”段譽道:“是啊!‘得失隨緣,心無增減’!話雖如此說,但吾輩凡夫,怎能修得到這般‘得失隨緣,心無增減’的境地?”

大理國佛法昌盛,段譽自幼誦讀佛經,兩人你引一句《金剛經》,我引一段《法華經》,自寬自慰,自傷自嘆,惺惺相惜,同病相憐。梅蘭菊竹四姝不住輪流上來斟酒。段譽喝一杯,虛竹便也喝一杯,嘮嘮叨叨地談到半夜。群豪起立告辭,由諸女指引歇宿之所。虛竹和段譽酒意都有八九分了,仍對飲講論不休。

那日段譽和蕭峰在無錫城外賭酒,以內功將酒水從指甲中逼出,此刻借酒澆愁,卻是真飲,迷迷糊糊地道:“仁兄,我有一位結義金蘭的兄長,姓喬名峰,此人當真是大英雄、真豪杰,武功酒量,無雙無對。仁兄倘若遇見,必然也愛慕喜歡,只可惜他不在此處,否則咱三人結拜為兄弟,共盡意氣之歡,實為平生快事。”

虛竹從不喝酒,全仗內功精湛,這才連盡數斗不醉,但心中飄飄蕩蕩地,說話舌頭也大了,本來拘謹膽小,忽然豪氣陡生,說道:“段公子若是……那個不是……不是瞧不起我,咱二人便先結拜起來,日后尋到喬大哥,再拜一次便了。”段譽大喜,道:“妙極,妙極!咱兩個先將喬大哥結拜在內便了。兄長幾歲?”

二人敘了年紀,虛竹大了三歲。段譽叫道:“二哥,受小弟一拜!”推開椅子,跪拜下去。虛竹急忙還禮,腳下一軟,向前直摔。

段譽見他摔跌,忙伸手相扶,兩人無意間真氣一撞,都覺對方體中內力充沛,急忙自行收斂克制。這時段譽酒意已有十分,腳步踉蹌,站立不定。突然之間,兩人哈哈大笑,互相摟抱,滾跌在地。段譽道:“二哥,小弟沒醉,咱倆再來喝他一百杯!”虛竹道:“小兄自當陪三弟喝個痛快。”段譽道:“人生得意須盡歡,莫使金樽空對月,哈哈,會須立盡三百杯!”兩人越說越迷糊,終于都醉得人事不知。

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