三十二 且自逍遙沒誰管

虛竹出了木屋,不禁呆了,只見曠地上燒著一個大火柱,遍地都是橫七豎八倒伏的松樹。他進木屋似乎并無多時,但外面已鬧得天翻地覆,想來這些松樹都是在自己昏暈之時給人放倒的,因此在屋里竟全沒聽到。

又見屋外諸人在火柱之旁分成兩列。聾啞老人蘇星河站于右首,玄難等少林僧、康廣陵、薛慕華等一干人站在他身后。星宿老怪站于左首,鐵頭人游坦之和星宿派群弟子站在其后,雙方似為對峙。慕容復、王語嫣、鄧百川等家臣、段譽、朱丹臣等大理護衛、鳩摩智、段延慶、葉二娘、南海鱷神等則疏疏落落地站于遠處,顯得兩不相助。

蘇星河和丁春秋二人正催運掌力,推動火柱向對方燒去。眼見火柱斜偏向右,顯然丁春秋已占上風。

各人目不斜視地瞧著火柱,虛竹從屋中出來,誰也沒加留神。王語嫣關心的只是表哥慕容復,而段譽關心的只是王語嫣,這兩人所看的雖均非火柱,但也決計不會來看虛竹一眼。

虛竹遠遠從眾人身后繞到右首,站在師叔慧鏡之側,見火柱越來越向己方偏來,蘇星河神色緊張,雙掌不住猛推,連衣服中都鼓足了氣,直如吃飽了風的船帆一般。

丁春秋卻談笑自若,衣袖輕揮,似乎漫不經心。他門下弟子頌揚之聲早響成一片:“星宿老仙舉重若輕,神功蓋世,今日叫你們大開眼界。”“我師父意在教訓旁人,這才慢慢催運神功,否則早已一舉將這姓蘇的老兒誅滅了。”“有誰不服,待會不妨來嘗嘗星宿老仙神功的滋味。”“你們倘若怕了,就算聯手而上,那也不妨!”“古往今來,無人能及星宿老仙!有誰膽敢螳臂當車,不過自取滅亡而已!”

鳩摩智、慕容復、段延慶等均想:倘若我們幾人聯手而上,圍攻丁春秋,星宿老怪雖然厲害,也抵不住幾位高手的合力。但各人一來自重身分,不愿聯手合攻一人;二來聾啞老人和星宿老怪同門自殘,旁人不必參與;三則相互間各有所忌,生怕旁人乘虛下手,是以星宿派群弟子雖將師父捧上了天,鳩摩智等均只微微而笑,不加理會。

突然間火柱向前急吐,卷到了蘇星河身上,一陣焦臭過去,把他的長須燒得干干凈凈。蘇星河出力抗拒,才將火柱推開,但火焰離他身子已不過兩尺,不住伸縮顫動,便如一條大蟒張口吐舌,要向他咬去一般。虛竹心下暗驚:“蘇施主只怕轉眼便要給丁施主燒死,那如何是好?”

猛聽得鏜鏜兩響,跟著咚咚兩聲,鑼鼓之聲敲起,原來星宿派弟子懷中藏了鑼鼓鐃鈸、嗩吶喇叭,這時取了出來吹吹打打,宣揚師父威風,更有人搖起青旗、黃旗、紅旗、紫旗,大聲吶喊。武林中兩人比拚內功,居然有人在旁以鑼鼓助威,實是開天辟地以來從所未有之奇。鳩摩智哈哈大笑,說道:“星宿老怪臉皮之厚,當真是古往今來,無人能及!”

鑼鼓聲中,一名星宿弟子取出一張紙來,高聲誦讀,駢四驪六,乃一篇“恭頌星宿老仙揚威中原贊”。此人請了一個腐儒撰此歌功頌德之辭,但聽得高帽與馬屁齊飛,法螺共鑼鼓同響,有云:“老仙年壽雖高,但長春不老,千歲年少,綺年玉貌,翩翩少年。不知者以為后輩初學,然觀其蓋世神功,方知己為井底之蛙,不知仙姿之永葆青春也!該尊之為‘少俠’,而不宜稱‘老仙’也。”

別小看了這些無恥歌頌之聲,于星宿老怪的內力,竟也大有推波助瀾之功。鑼鼓和頌揚聲中,火柱更旺,又向前推進了半尺。

突然間腳步聲響,二十余名漢子從屋后奔出來,擋在蘇星河身前,便是適才抬玄難等人上山的一干聾啞漢子,都是蘇星河的門人。丁春秋掌力催逼,火柱燒向這二十余人身上,登時嗤嗤聲響,將一干人燒得皮焦肉爛。蘇星河想揮掌將他們推開,但隔得遠了,掌力不及。這二十余人筆直地站著,全身著火,卻絕不稍動,只因口不能言,更顯悲壯。

這一來,旁觀眾人都聳然動容,連王語嫣和段譽的目光也都轉了過來。

段譽叫道:“不得如此殘忍!”右手伸出,要以“六脈神劍”向丁春秋刺去,可是他運劍不得其法,全身充沛的內力只在體內轉來轉去,卻不能從手指中射出。他滿頭大汗,叫道:“慕容公子,你快出手制止。”

慕容復道:“段兄方家在此,小弟何敢班門弄斧?段兄的六脈神劍,再試一招吧!”

段延慶來得晚了,沒見到段譽指發六脈神劍,聽了慕容復這話,不禁心頭大震,斜睨段譽,要看他是否真的會此神功,但見他右手手指點點劃劃,出手大有道理,但內力卻半點也無,心道:“什么六脈神劍,倒嚇了我一跳。原來這小子虛張聲勢,招搖撞騙。雖然故老相傳,我段家有六脈神劍奇功,可哪里有人練成過?”

慕容復見段譽并不出手,只道他有意如此,當下站在一旁,靜觀其變。

又過得一陣,二十余個聾啞漢子在火柱燒炙下已死了大半,其余小半也已重傷,紛紛摔倒,成了黑炭相似。鑼鼓聲中,丁春秋袍袖揮動,火柱又向蘇星河撲來。

薛慕華叫道:“休得傷我師父!”縱身要擋到火柱之前。蘇星河揮掌將他推開,說道:“徒死無益!”左手凝聚殘余內力,向火柱擊去。這時他內力幾將耗竭,這一掌只將火柱暫且一阻,只覺全身熾熱,滿眼望出去通紅一片,盡是火焰。他體內真氣即將油盡燈枯,料想丁春秋殺了自己后必定闖關直入,師父裝死三十年,終究難逃毒手。他身上受火柱煎迫,內心更為難過。

虛竹見蘇星河處境危殆萬分,但一直挺立當地,不肯后退半步,便即搶上前去,搭住他后心,想將他推在一旁,叫道:“徒死無益,快讓開吧!”便在此時,蘇星河正揮掌向外推出。他這一掌的力道已衰微之極,原不想有何功效,只是死戰到底,不肯束手待斃而已,哪知背心后突然間傳來一片渾厚無比的內力,且家數和他相同,這一掌推出,力道登時不知強了多少倍。只聽得呼的一聲響,火柱倒卷過去,直燒到丁春秋身上,余勢未盡,連星宿群弟子也都卷入火柱之中。

霎時間鑼鼓聲嗆咚當啷,嘈成一團,鐃鈸喇叭,隨地亂滾,“星宿派威震中原,我恩師當世無敵”的頌聲之中,夾雜著“哎唷,我的媽啊!”“乖乖不得了,星宿派逃命要緊!”“星宿派能屈能伸,下次再來揚威中原吧”的呼叫聲。

丁春秋大吃一驚,其實虛竹的內力加上蘇星河的掌風,也未必便勝過了他,只是他已操必勝,正自心曠神怡,洋洋自得,于全無提防之際,突然間遭到反擊,不禁倉皇失措。同時他察覺到對方這一掌中所含內力圓熟老辣,遠在師兄蘇星河之上,而顯然又是本派功夫,莫非給自己害死了的師父突然顯靈?是師父的鬼魂來找自己算賬?他一想到此處,心神慌亂,內力凝聚不起,火柱卷到了身上,竟無力推回,衣衫須發盡皆著火。

群弟子“星宿老仙大勢不妙”呼叫聲中,丁春秋惶急大叫:“鐵頭徒兒,快快出手!”

游坦之當即揮掌向火柱推去。只聽得嗤嗤嗤聲響,火柱遇到他掌風中的奇寒之氣,霎時間火焰熄滅,連青煙也消失得極快,地下僅余幾段燒成焦炭的大松木。

丁春秋須眉俱焦,衣服也燒得破破爛爛,狼狽之極,他害怕師父陰魂顯靈,不敢再在這里逞兇,叫道:“走吧!”一晃身間,身子已在七八丈外。

星宿派弟子沒命地跟著逃走,鑼鼓喇叭,丟了一地,那篇“恭頌星宿老仙揚威中原贊”并沒讀完,卻已給大火燒去了一大截,隨風飛舞。

只聽得遠處傳來“啊”的一聲慘叫,一名星宿派弟子飛在半空,摔將下來,就此不動。眾人面面相覷,料想星宿老怪大敗之余,惱羞成怒,不知哪一個徒弟出言相慰,拍馬屁拍上了馬腳,給他發掌擊斃。

玄難、段延慶、鳩摩智等都以為蘇星河施出苦肉計誘敵,讓丁春秋耗費功力來燒一群聾啞漢子,然后石破天驚地施以一擊,令他招架不及,鎩羽而去。聾啞老人的智計武功,江湖上向來有名,適才他與星宿老怪開頭一場惡斗,只打得徑尺粗細的大松樹一株株翻倒,人人看得驚心動魄,他最后施展神功,將星宿老怪逐走,誰都不以為異。

玄難道:“蘇先生神功淵深,逐走老怪,料想他于這場惡斗之后喪魂落魄,不敢再闖中原。先生造福武林,大非鮮淺。”

蘇星河瞥眼見到虛竹手指上戴著師父的寶石戒指,方明其中究竟,又悲又喜,眼見群弟子死了十之八九,余下的一二成也已重傷難愈,甚是哀痛,更記掛著師父安危,向玄難、慕容復等敷衍了幾句,便拉著虛竹的手,道:“小師父,請你跟我進來。”

虛竹眼望玄難,等他示下。玄難道:“蘇前輩是武林高人,有什么吩咐,你一概遵命便是。”虛竹應道:“是!”跟著蘇星河從破洞中走進木屋。蘇星河隨手移過一塊木板,擋住了破洞。

諸人江湖上見多識廣,都知他此舉是不欲旁人進去窺探,自是誰也不會多管閑事。唯一并非“見多識廣”的,只一個段譽。但他這時早又已全神貫注于王語嫣身上,連蘇星河和虛竹進屋也不知道,哪有余暇去理會別事?

蘇星河與虛竹攜手進屋,穿過兩處板壁,只見那老人伏在地下,伸手一探,已然逝世。此事他早已料到八九成,但仍忍不住悲從中來,跪下磕頭,泣道:“師父,師父,你終于舍弟子而去了!”

虛竹心想:“這老人果然是蘇老前輩的師父。”

蘇星河收淚站起,扶起師父的尸身,倚在板壁上端端正正地坐好,跟著扶住虛竹,讓他也倚壁而坐,和那老人的尸體并肩。

虛竹心下嘀咕:“他叫我和老先生的尸體排排坐,卻做什么?難道……難道……要我陪他師父一塊兒死嗎?”身上不禁感到一陣涼意,要想站起,卻又不敢。

蘇星河一整身上燒爛了的衣衫,忽向虛竹跪倒,磕下頭去,說道:“逍遙派不肖弟子蘇星河,拜見本派新任掌門。”這一下只嚇得虛竹手足無措,心中只說:“這人可真瘋了!這人可真瘋了!”忙跪下磕頭還禮,說道:“老前輩行此大禮,可折殺小僧了。”

蘇星河正色道:“師弟,你是我師父的關門弟子,然而是本派掌門。我雖是師兄,卻也要向你磕頭!”

虛竹道:“這個……這個……”才知蘇星河并非發瘋,但唯其不是發瘋,自己的處境更加尷尬,肚里只連珠價叫苦。

蘇星河道:“師弟,我這條命是你救的,師父的心愿是你完成的,受我磕這幾個頭,也是該的。師父叫你拜他為師,叫你磕九個頭,你磕了沒有?”虛竹道:“頭是磕過的,不過當時我不知道是拜師。我是少林派弟子,不能改入別派。”蘇星河道:“師父當然已想到了這一著,他老人家定是化去了你原來武功,再傳你本派功夫。師父已將畢生功力都傳了給你,是不是?”虛竹只得點頭道:“是。”蘇星河道:“本派掌門人標記的這枚寶石指環,是師父從自己手上除下來,給你戴在手上的,是不是?”虛竹道:“是!不過……不過我實在不知道這是什么掌門人的標記。”

蘇星河盤膝坐地,說道:“師弟,你福澤深厚之極。我和丁春秋想這只寶石指環,想了幾十年,始終不能到手,你卻在一個時辰之內,便受到師父垂青。”

虛竹忙除下指環遞過,說道:“前輩拿去便是,這只指環,小僧半點用處也沒有。”

蘇星河不接,臉色一沉,道:“師弟,你受師父臨死時重托,豈能推卸責任?師父將指環交給你,是叫你去除滅丁春秋這廝,是不是?”

虛竹道:“正是。但小僧功行淺薄,怎能當此重任?”

蘇星河嘆了口氣,將寶石指環套回虛竹指上,說道:“師弟,這中間原委,你多有未知,我簡略跟你一說。本派叫做逍遙派,向來的規矩,掌門人不一定由大弟子出任,門下弟子之中誰的武功最強,便由誰做掌門。”

虛竹道:“是,是,不過小僧武功差勁之極。”

蘇星河不理他打岔,說道:“咱們師父共有同門三人,師父排行第二,但他武功強過咱們的師伯,因此便由他做掌門人。后來師父收了我和丁春秋兩個弟子,師父定下規矩,他所學甚雜,誰要做掌門,各種本事都要比試,不但比武,還得比琴棋書畫。丁春秋于各種雜學一竅不通,又做了大大對不起師父之事,竟爾忽施暗算,將師父打下深谷,又將我打得重傷。”

虛竹在薛家莊的地窖中曾聽薛慕華說過一些其中情由,哪料到這件事竟會套到自己頭上,心下只暗暗叫苦,順口道:“丁施主那時居然并不殺你。”

蘇星河道:“你別以為他尚有一念之仁,留下了我性命。一來他一時攻不破我所布下的五行八卦、奇門遁甲的陣勢;二來我跟他說:‘丁春秋,你暗算師父,武功又勝過我,但逍遙派最深奧的功夫,你卻摸不到個邊兒,《北冥神功》這部經卷,你要不要看?“凌波微步”的輕功,你要不要學?“天山六陽掌”呢?“天山折梅手”呢?“天長地久不老長春功”呢?’

“那都是本派最上乘的武功,連我們師父也因多務雜學,有許多功夫并沒學會。丁春秋一聽之下,喜歡得全身發顫,說道:‘你將這些武功秘笈交了出來,今日便饒你性命。’我道:‘我怎會有此等秘笈?但師父保藏秘笈的所在,我倒知道。你要殺我,盡管下手。’丁春秋道:‘秘笈當然是在星宿海旁,我豈有不知?’我道:‘不錯,確是在星宿海旁,你有本事,盡管自己去找。’他沉吟半晌,知道星宿海周遭數百里,小小幾部秘笈不知藏在何處,確實難找,便道:‘好,我不殺你。不過從今而后,你須當裝聾作啞,不能將本派的秘密泄漏出去。’

“他為什么不殺我?他不過要留下我這個活口,以便逼供。否則殺了我之后,這些秘笈的所在,天下再也沒人知道了。這些武功秘笈,其實并不在星宿海,一向分散在師伯、師父、師叔三人手中。丁春秋定居在星宿海畔,幾乎將每一塊石子都翻了過來,自然沒找到神功秘笈。幾次來找我麻煩,都給我以土木機關、奇門遁甲等方術避開。這一次他又想來問我,眼見無望,而我又破了誓言,他便想殺我泄憤。”

虛竹道:“幸虧前輩……”蘇星河道:“你是本派掌門,怎么叫我前輩,該當叫我師哥才是。”虛竹心想:“這件事傷腦筋之極,不知幾時才說得明白。”便道:“你是不是我師兄,暫且不說,就算真是師兄,那也是‘前輩’。”蘇星河點頭道:“這倒有理。幸虧我怎么?”虛竹道:“幸虧前輩苦苦忍耐,養精蓄銳,直到最后關頭,才突施奇襲,使這星宿老怪大敗虧輸而去。”

蘇星河連連搖手,說道:“師弟,這就是你的不是了,明明是你用師尊所傳神功前來助我,才救了我性命,你怎地謙遜不認?你我是同門師兄弟,掌門之位已定,我性命又是你救的,我無論如何不會來覬覦你這掌門之位。你今后可再也不能見外了。”

虛竹大奇,說道:“我幾時助過你了?說到救命,更加無從談起。”蘇星河想了一想,道:“或許你是出于無心,也未可知。總而言之,你手掌在我背心上一搭,本門的神功傳了過來,方能使我反敗為勝。”虛竹道:“唔,原來如此。那是你師父救了你性命,不是我救的。”蘇星河道:“我說這是師尊假你之手救我,你總得認了吧?”虛竹無可再推,只得點頭道:“這個順水人情,既然你叫我非認不可,我就認了。”

蘇星河又道:“剛才你神功陡發,打了丁春秋一個出其不意,才將他驚走。倘若當真相斗,你我二人合力,仍然不是他敵手。要致丁春秋于死地,第一須得內力強過了他,第二要善于運使本門的高明武功,如‘天山六陽掌’、‘天山折梅手’等等,武功與內力相結合,才能生出極大威力。我因多務雜學,不專心于習武,以致武功修為及不上丁春秋,否則的話,師父只須將內力注入我身,便能收拾這叛徒了。再者,我有個師叔,內力武功均著實不低,不知怎地,她竟為丁春秋所惑,和他聯手對付我師父。這位師叔喜歡英俊瀟灑的美少年,當年丁春秋年輕俊雅,由此而討得師叔歡心。丁春秋有些武功,好比‘小無相功’,就是從這位師叔處學得。倘若我們向丁春秋發難,這位師叔又全力助他,除他便大大不易。這三十年來,師父和我想方設法,始終找不到人來承襲師父的武功。眼見師父年事已高,這傳人便更加難找了,非但要悟心奇高,尚須是個英俊瀟灑的美少年……”

虛竹道:“小僧相貌丑陋,決計沒做尊師傳人的資格。老前輩,你去找一位英俊瀟灑的美少年來,我將尊師的神功交了給他,也就是了。”

蘇星河一怔,道:“本派神功和心脈氣血相連,功在人在,功消人亡。師父傳了你神功后便即去世,難道你沒見到么?”

虛竹連連頓足,道:“這便如何是好?叫我誤了尊師和前輩的大事。”

蘇星河道:“師弟,這便是你肩頭上的擔子了。師父設下這個棋局,旨在考查來人的悟性。這珍瓏實在太難,我苦思了數十年,便始終解不開,只師弟得能解開,‘悟心奇高’這四個字,那是合適了。”

虛竹苦笑道:“一樣的不合適。這個珍瓏,壓根兒不是我自己解的。”于是將師伯祖玄難如何傳音入密、暗中指點之情說了。

蘇星河將信將疑,道:“瞧玄難大師的神情,他已遭了丁春秋的毒手,一身神功,早已消解,不見得會再使‘傳音入密’功夫。”他頓了一頓,又道:“但少林派乃天下武學正宗,玄難大師或者故弄玄虛,亦未可知,那就不是我井底之蛙所能見得到了。師弟,我遣人到處傳書,邀請天下圍棋高手來解這珍瓏,凡是喜棋之人,得知有這么一個棋會,那是說什么都要來的。只不過年紀太老,相貌……這個……這個不太俊美的,又不是武林中人,我吩咐便不用請了。姑蘇慕容公子面如冠玉,天下武技無所不能,原是最佳人選,偏偏他沒能解開。”

虛竹道:“是啊,慕容公子是強過我百倍了。還有那位大理段家的段公子,那也是風度翩翩的佳公子啊。”

蘇星河道:“唉,此事不必提起。我素聞大理國鎮南王段正淳精擅一陽指神技,最難得的是風流倜儻,江湖上不論黃花閨女、半老徐娘,一見他便神魂顛倒,情不自禁,那原是一等一的上佳人才。我派了好幾名弟子去大理邀請,哪知他卻不在大理,不知到了何處,結果卻請來了他一個呆頭呆腦的寶貝兒子。”

虛竹微微一笑,道:“這位段公子兩眼發直,目不轉睛地只定在那王姑娘身上。”

蘇星河搖頭道:“可嘆,可嘆!段正淳拈花惹草,號稱武林第一風流浪子,生的兒子可一點也不像他,不肖之極,丟老子的臉。他拚命想討好那個王姑娘,王姑娘對他卻全不理睬,真氣死人了!”

虛竹道:“段公子一往情深,該勝于風流浪子,前輩怎么反說‘可嘆’?”蘇星河道:“他聰明臉孔笨肚腸,對付女人一點手段也沒有,咱們用他不著。”虛竹道:“是!”心下暗暗歡喜:“你們要找個美少年去討好女人,這就好了,無論如何,總不會找到我這丑八怪和尚的頭上。”

蘇星河問道:“師父有沒有指點你去找一個人?或者給了你什么地圖之類?”

虛竹一怔,覺得事情有些不對,要想抵賴,但他自幼在少林寺中受眾高僧教誨,不可說謊,何況早受了比丘戒,“妄語”乃是大戒,期期艾艾地道:“這個……這個……”

蘇星河道:“你是掌門人,你若問我什么,我不能不答,否則你可立時將我處死。但我問你什么事,你愛答便答,不愛答便可叫我不許多嘴亂問。”

蘇星河這么一說,虛竹更不便隱瞞,連連搖手道:“我怎能向你妄自尊大?前輩,你師父將這個交了給我。”說著從懷中取出那卷軸,他見蘇星河身子后縮,神色恭謹,不敢伸手接過,便自行打開。

卷軸一展開,兩人同時一呆,不約而同“咦”的一聲,原來卷軸中所繪的既非地理圖形,亦非山水風景,卻是一個身穿宮裝的美貌少女。

虛竹道:“原來便是外面那個王姑娘。”

但這卷軸絹質黃舊,少說也有三四十年之久,圖中丹青墨色也頗有脫落,顯然是幅陳年古畫,比之王語嫣的年紀無論如何是大得多了,居然有人能在數十年甚或數百年前繪就她的形貌,實令人匪夷所思。圖畫筆致工整,卻又活潑流動,畫中人栩栩如生,活色生香,便如將王語嫣這個人縮小了、壓扁了、放入畫中一般。

虛竹嘖嘖稱奇,看蘇星河時,卻見他伸著右手手指,一筆一劃地摩擬畫中筆法,贊嘆良久,才突然似從夢中驚醒,說道:“師弟,請勿見怪,小兄的臭脾氣發作,一見到師父的丹青妙筆,便又想跟著學了。唉,貪多嚼不爛,我什么都想學,到頭來卻一事無成,在丁春秋手中敗得這么慘。”說著忙卷好卷軸,交還給虛竹,生恐再多看一陣,便會給畫中的筆墨所迷。他閉目靜神,又用力搖頭,似乎要將適才看過的丹青筆墨從腦海中驅逐出去,過了一會,才睜眼問道:“師父交這卷軸給你時,卻如何說?”

虛竹道:“他說我此刻的內力,雖已高過丁春秋,但武功不夠,還不足以誅卻此人,須當憑此卷軸,到大理國無量山去,尋到他當年所藏的大批武學典籍,再學武功。不過我多半自己學不會,還得請另一個女子指點。他說卷軸上繪的是他從前大享清福之處,那么該是名山大川或清幽之處,怎么卻變成了王姑娘的肖像?莫非他拿錯了卷軸?”

蘇星河道:“師父行事,人所難測,你到時自然明白。唉,難道現在仍能這么年輕貌美么?世上當真有‘不老長春功’么?總之,你務須遵從師命,設法去學好功夫,將丁春秋除了。”

虛竹囁嚅道:“這個……這個……小僧是少林弟子,即須回寺復命。到了寺中,從此清修參禪,禮佛誦經,再也不出來了。”

蘇星河大吃一驚,跳起身來,放聲大哭,噗的一聲,跪在虛竹面前,磕頭如搗蒜,說道:“掌門人,你不遵師父遺訓,他老人家可不是白死了么?”

虛竹也即跪下,和他對拜,說道:“小僧身入空門,戒嗔戒殺,先前答應尊師去除卻丁春秋,此刻想來總是不妥。少林派門規極嚴,小僧無論如何不敢改入別派,胡作非為。”不論蘇星河痛哭哀求也好,設喻開導也好,甚至威嚇強逼也好,虛竹總之不肯答允。

蘇星河無法可施,傷心絕望之余,向著師父的尸身說道:“師父,掌門人不肯遵從你的遺命,小徒無能為力,決意隨你而去了。”說著躍起身來,頭下腳上,從半空俯沖下來,將天靈蓋往石板地面撞去。

虛竹驚叫:“使不得!”將他一把抱住。他此刻不但內力渾厚,而且手足靈敏,大逾往昔,一把抱住之后,蘇星河登時動彈不得。

蘇星河道:“你為什么不許我自盡?”虛竹道:“出家人慈悲為本,我自然不忍見你喪命。”蘇星河道:“你放開我,我決計不想活了。”虛竹道:“我不放!”蘇星河道:“難道你一輩子捉住我不放?”虛竹心想這話倒也不錯,便將他身子倒轉,頭上腳下地放好,說道:“好,放便放你,卻不許你自盡。”

蘇星河靈機一動,說道:“你不許我自盡?是了,該當遵從掌門人的號令。妙極,掌門人,你終于答允做本派掌門人了!”

虛竹搖頭道:“我沒有答允。我哪里答允過了?”

蘇星河哈哈一笑,說道:“掌門人,你再要反悔,也沒用了。你已向我發施號令,我已遵從你的號令,從此再也不敢自盡。我聰辯先生蘇星河是什么人?除了聽從本派掌門人的言語之外,又有誰敢向我發施號令?你不妨去問問少林派的玄難大師,縱是少林寺的玄慈方丈,也不敢命我如何如何。”

聾啞老人在江湖上威名赫赫,虛竹在途中便已聽師伯祖玄難大師說過,蘇星河說沒人敢向他發號施令,倒也并非虛語。虛竹道:“我不是膽敢叫你如何如何,只是勸你愛惜性命,那也是一番好意。”

蘇星河道:“我不敢來請問你是好意還是歹意。你叫我死,我立刻就死;你叫我活,我便不敢不活。這生殺之令,乃天下第一等的大權柄。你若不是我掌門人,又怎能隨便叫我死,叫我活?”

虛竹辯不過,說道:“既是如此,剛才的話就算我說錯了,我取消就是。”

蘇星河道:“你取消‘不許我自盡’的號令,那便是叫我自盡了。遵命,我即刻自盡便是。”他自盡的法子甚是奇特,又一躍而起,頭下腳上地向石板俯沖而下。

虛竹忙又一把將他牢牢抱住,說道:“使不得!我并非叫你自盡!”蘇星河道:“嗯,你又不許我自盡。謹遵掌門人號令。”虛竹將他身子放好,搔搔光頭,無言可說。

蘇星河號稱“聰辯先生”,這外號倒不是白叫的,他本來能言善辯,雖然三十年來不言不語,這時重運唇舌,依然是舌燦蓮花。虛竹年紀既輕,性子質樸,在寺中跟師兄弟們也向來并不爭辯,如何能是蘇星河的對手?虛竹心中隱隱覺得,“取消不許他自盡的號令”,并不等于“叫他自盡”,而“并非叫他自盡”,亦不就是“不許他自盡”。只是蘇星河口齒伶俐,句句搶先,虛竹沒學過佛門中的“因明”辯論之術,自是無從辯白,他呆了半晌,嘆道:“前輩,我辯是辯不過你的。但你要我改入貴派,終究難以從命。”

蘇星河道:“咱們進來之時,玄難大師吩咐過你什么話?玄難大師的話,你是否必須遵從?”虛竹一怔,道:“師伯祖叫我……叫我……叫我聽你的話。”

蘇星河十分得意,說道:“是啊,玄難大師叫你聽我的話。我的話是:你該遵從咱們師父遺命,做本派掌門人。但你既是逍遙派掌門人,對少林派高僧的話,也不必理睬了。所以啊,倘若你遵從玄難大師的話,那就是逍遙派掌門人;倘若你不遵從玄難大師的話,你也是逍遙派掌門人。因為只有你做了逍遙派的掌門人,才可將玄難大師的話置之腦后,否則的話,你怎可不聽師伯祖的吩咐?”這番論證,虛竹聽來句句有理,一時之間做聲不得。

蘇星河又道:“師弟,玄難大師和少林派的另外幾位和尚,都中了丁春秋的毒手,若不施救,性命旦夕不保,當今之世,只有你能救得他們。至于救是不救,那自是全憑你的意思了。”

虛竹道:“我師伯祖確是遭了丁春秋的毒手,另外幾位師叔伯也受了傷,可是……可是我本事低微,又怎能救得他們?”

蘇星河微微一笑,道:“師弟,本門向來并非只以武學見長,醫卜星相,琴棋書畫,各家之學,包羅萬有。你有一個師侄薛慕華,醫術只懂得一點兒皮毛,江湖上居然人稱‘薛神醫’,得了個外號叫做‘閻王敵’,豈不笑歪了人嘴巴?玄難大師中的是丁春秋的‘化功大法’,那個方臉的師父是給那鐵面人以‘冰蠶掌’打傷,那高高瘦瘦的師父是給丁春秋一足踢在左脅下三寸之處,傷了經脈……”

蘇星河滔滔不絕,將各人的傷勢和源由都說了出來。虛竹大為驚佩,道:“前輩,我見你專心棋局,并沒向他們多瞧一眼,又沒去診治傷病之人,怎能知道得如此明白?”

蘇星河道:“武林中因打斗比拚而受傷,那是一目了然,再容易看也沒有了。只有天然的虛弱風邪、傷寒濕熱,那才難以診斷。師弟,你身負師父七十余年逍遙神功,以之治傷療病,可說無往而不利。玄難大師經脈中毒,要恢復他給消去了的功力,確然不易,但要他傷愈保命,卻只舉手之勞。”當下將如何推穴運氣、消解寒毒之法教了他;又詳加指點,救治玄難當用何種手法,救治風波惡又須用何種手法,因人所受傷毒不同而分別施治。

虛竹將蘇星河所授的手法牢牢記住,但只知其然而不知其所以然。

蘇星河見他試演無誤,臉露微笑,贊道:“掌門人記性極好,一學便會。”

虛竹見他笑得頗為詭秘,似乎有點不懷好意,不禁起疑,問道:“你為什么笑?”蘇星河登時肅然,恭恭敬敬地躬身道:“小兄不敢嘻笑,如有失敬,請掌門人恕罪。”虛竹急于要治眾人之傷,也就不再追問,道:“咱們到外邊瞧瞧去吧!”蘇星河道:“是!”跟在虛竹之后,走到屋外。

只見一眾傷者都盤膝坐在地下,閉目養神。慕容復潛運內力,在疏解包不同和風波惡的痛楚。王語嫣在為公冶乾裹傷。薛慕華滿頭大汗,來去奔波,見到哪個人危急,便搶過去救治,但這一人稍見平靜,另一邊又有人叫了起來。他見蘇星河出來,心下大慰,奔過來道:“師父,你老人家快給想想法子。”

虛竹走到玄難身前,見他閉眼運功,便垂手侍立,不敢開口。玄難緩緩睜開眼來,輕嘆一聲,說道:“你師伯祖無能,慘遭丁春秋毒手,折了本派威名,當真慚愧之極。你回去向方丈稟報,便說我……說我和你玄痛師叔祖,都無顏回寺了。”

虛竹往昔見到這位師伯祖,總是見他道貌莊嚴,不怒自威,對之不敢逼視,此刻卻見他神色黯然,一副英雄末路的凄涼之態,他如此說,更有自尋了斷之意,忙道:“師伯祖,你老人家不必難過。咱們習武之人,須無嗔怒心,無爭競心,無勝敗心,無得失心……”順口而出,竟將師父平日告誡他的話,轉而向師伯祖說了起來,待得省覺不對,急忙住口,但已說了好幾句。

玄難微微一笑,嘆道:“話是不錯,但你師伯祖內力既失,禪定之力也沒有了。”

虛竹道:“是,是。徒孫不知輕重,胡說八道。”正想出手替他治傷,驀地里想起蘇星河詭秘的笑容,心中一驚:“他教我伸掌拍擊師伯祖的天靈蓋要穴,怎知他不是故意害人?萬一我一掌拍下,竟將功力已失的師伯祖打死了,那便如何是好?”

玄難道:“你向方丈稟報,本寺來日大難,務當加意戒備。一路上小心在意,你天性淳厚,持戒與禪定兩道,那是不必擔心的,今后要多在‘慧’字上下功夫,四卷《楞伽經》該當用心研讀。唉,只可惜你師伯祖不能好好指點你了。”

虛竹道:“是,是。”聽他對自己甚為關懷,心下感激,又道:“師伯祖,本寺既有大難,更須你老人家保重身子,回寺協助方丈,共御大敵。”玄難臉現苦笑,說道:“我……我中了丁春秋的‘化功大法’,已成廢人,哪里還能協助方丈,共御大敵?”虛竹道:“師伯祖,聰辯先生教了弟子一套療傷之法,弟子不自量力,想給慧方師伯試試,請師伯祖許可。”

玄難微感詫異,心想聾啞老人是薛神醫的師父,所傳的醫療之法定然有些道理,不知何以他自己不出手,也不叫薛慕華施治,便道:“聰辯先生所授,自是十分高明的了。”說著向蘇星河望了一眼,對虛竹道:“那你就照試吧。”

虛竹走到慧方身前,躬身道:“師伯,弟子奉師伯祖法諭,給師伯療傷,得罪莫怪。”慧方微笑點頭。虛竹依著蘇星河所教方法,在慧方左脅下小心摸準了部位,右手反掌擊出,打在他左脅之下。

慧方“哼”的一聲,身子搖晃,只覺脅下似乎穿了一孔,全身鮮血精氣,源源不絕地從這孔中流出,霎時之間,全身只覺空蕩蕩的,似乎皆無所依,但游坦之寒冰毒掌所引起的麻癢酸痛,頃刻間便已消除。虛竹這療傷之法,并不是以內力助他驅除寒毒,而是以修積七十余年的“北冥真氣”在他脅下一擊,開了一道宣泄寒毒的口子。便如有人為毒蛇所咬,便割破傷口,擠出毒液一般。只是這門“氣刀割體”之法,部位錯了固然不行,倘若真氣內力不足,一擊之力不能直透經脈,則毒氣非但宣泄不出,反而更逼進臟腑,病人立即斃命。

虛竹一掌擊出,心中驚疑不定,見慧方的身子由搖晃而穩定,臉上閉目蹙眉的痛楚神色漸漸變為舒暢輕松,其實只片刻間之事,在他卻如過了好幾個時辰一般。

又過片刻,慧方舒了口氣,微笑道:“好師侄,這一掌的力道可不小啊。”

虛竹大喜,說道:“不敢。”回頭向玄難道:“師伯祖,其余幾位師伯叔,弟子也去施治一下,好不好?”

玄難這時也滿臉喜容,但搖頭道:“不!你先治別家前輩,再治自己人。”

虛竹心中一凜,忙道:“是!”尋思:“先人后己,才是我佛大慈大悲、救度眾生的本懷。”見包不同身子劇戰,牙齒互擊,格格作響,當即走到他身前,說道:“包三先生,聰辯先生教了小僧一個治療寒毒的法門,小僧今日初學,難以精熟,這就給包三先生施治。失敬之處,還請原諒。”說著摸摸包不同胸口。

包不同笑道:“你干什么?”虛竹提起右掌,砰的一聲,打在他胸口。包不同大怒,罵道:“臭和……”這“尚”字還沒出口,突覺糾纏著他多日不去的寒毒,竟迅速異常地從胸口受擊處涌了出去,這個“尚”字便咽在肚里,再也不罵出去了。

虛竹給諸人泄去游坦之的冰蠶寒毒,再去治療中了丁春秋毒手之人。那些人有的是給“化功大法”在經脈中注入毒質,虛竹在其天靈蓋“百會穴”或心口“靈臺穴”擊以一掌,固本培元,讓其自解經脈中所染毒質;有的是為內力所傷,虛竹以手指刺穴,化去星宿派的內力。總算他記心甚好,于蘇星河所授的諸般不同醫療法門,居然記得清清楚楚,依人而施,只一頓飯時分,便將各人身上所感的痛楚盡數解除。受治之人固心下感激,旁觀者也對聾啞老人的神術佩服已極,但想他是薛神醫的師父,倒也不以為奇。

最后虛竹走到玄難身前,躬身道:“師伯祖,弟子斗膽,要在師伯祖‘百會穴’上拍擊一掌。”

玄難微笑道:“你得聰辯先生青眼,居然學會了如此巧妙的療傷本事,福緣著實不小,你盡管在我‘百會穴’上拍擊便是。”

虛竹躬身道:“如此弟子放肆了!”當他在少林寺之時,每次見到玄難,都只遠遠望見,偶爾玄難聚集眾僧,講解少林派武功心法,虛竹也是隨眾侍立,從未和他對答說話,這次要他出掌拍擊玄難的天靈蓋,雖說是為了療傷,畢竟心下惴惴,又見他笑得頗為奇特,不知是何用意,定了定神,又說一句:“弟子冒犯,請師伯祖恕罪!”深深打躬,這才走上一步,提掌對準玄難的“百會穴”,不輕不重,不徐不疾,揮掌拍落。

虛竹手掌剛碰到玄難的腦門,玄難臉上忽現古怪笑容,跟著“啊”的一聲長呼,突然身子癱軟,扭動了幾下,俯伏在地,一動也不動了。

旁觀眾人齊聲驚呼,虛竹更嚇得心中怦怦亂跳,急忙搶上前去,扶起玄難。慧方等諸僧也一齊趕到。看玄難時,只見他臉現笑容,但呼吸已停,竟已斃命。虛竹驚叫:“師伯祖,師伯祖!你怎么了?”

忽聽得蘇星河叫道:“是誰?站住!”從東南角上疾躥而至,說道:“有人在后暗算,這人身法好快,竟沒能看清楚是誰?”抓起玄難手脈,皺眉道:“玄難大師功力已失,在旁人暗算下,全無抵御之力,竟爾圓寂了。”突然間微微一笑,神色古怪。

虛竹腦中混亂一片,只哭叫:“師伯祖,師伯祖,你……你怎么會……”驀地想起蘇星河在木屋中詭秘的笑容,怒道:“聰辯先生,你從實說來,到底我師伯祖如何會死?這不是你有意陷害么?”

蘇星河雙膝跪地,說道:“啟稟掌門人,蘇星河決不敢陷掌門人于不義。玄難大師突然圓寂,確是有人暗中加害。”虛竹道:“你在那木屋中古里古怪的好笑,那是什么緣故?”蘇星河驚道:“我笑了么?我笑了么?掌門人,你可得千萬小心,有人……”一句話沒說完,突然住口,臉上又現出詭秘之極的笑容。

薛慕華大叫:“師父!”忙從懷中取出一瓶解毒藥丸,急速拔開瓶塞,倒了三粒藥丸在手,塞入蘇星河口中。但蘇星河早已氣絕,解毒藥丸停在他口里,再難咽下。薛慕華放聲大哭,說道:“師父給丁春秋下毒害死了,丁春秋這惡賊……”說到這里,已泣不成聲。

康廣陵撲向蘇星河身上,薛慕華忙抓住他后心,奮力拉開,哭道:“師父身上有毒。”范百齡、茍讀、吳領軍、馮阿三、李傀儡、石清風等八名弟子一齊圍在蘇星河身旁,無不又悲又怒。

康廣陵跟隨蘇星河日久,深悉本門規矩,初時見師父向虛竹跪倒,口稱“掌門人”,已猜中了八九成,再凝神向他手指審視,果見戴著一枚寶石指環,便道:“眾位師弟,隨我參見本派新任掌門師叔。”說著在虛竹面前跪倒,磕下頭去。范百齡等一怔,均即省悟,便也跟著磕頭。

虛竹心亂如麻,說道:“丁……丁春秋那個奸賊施主,害死我師伯祖,又害死了你們的師父。”

康廣陵道:“報仇誅奸,全憑掌門師叔主持大計。”

虛竹是個從未見過世面的小和尚,說到武功見識,名位聲望,眼前這些人個個遠在他之上,心中只想:“非為師伯祖復仇不可,非為聰辯先生復仇不可,非為屋中的老人復仇不可!”大聲叫了出來:“非殺丁春秋……丁春秋這惡人……這惡賊施主不可。”

康廣陵又磕下頭去,說道:“掌門師叔答允誅奸,為我等師父報仇,眾師侄深感掌門師叔的大恩大德。”范百齡、薛慕華等也一起磕頭。虛竹忙跪下還禮,道:“不敢,不敢,眾位請起。”康廣陵道:“師叔,小侄有事稟告,此處人多不便,請到屋中,由小侄面陳。”虛竹道:“好!”站起身來。眾人也都站起。

虛竹跟著康廣陵,正要走入木屋中,范百齡道:“且慢!師父在這屋內中了丁老賊的毒手,掌門師叔和大師兄還是別再進去的好,這老賊詭計多端,防不勝防。”康廣陵點頭道:“此言甚是!掌門師叔萬金之體,不能再冒此險。”薛慕華道:“兩位便在此處說話好了。咱們四邊察看,以防老賊再使詭計。”說著首先走開,其余馮阿三、吳領軍等也都走到十余丈外。

慕容復、鄧百川等見他們自己本派的弟子都遠遠避開,也都走向一旁。鳩摩智、段延慶等雖見事情古怪,但事不干己,徑自分別離去。

康廣陵道:“師叔……”虛竹道:“我不是你師叔,也不是你們的什么掌門人,我是少林寺的和尚,跟你們‘逍遙派’全不相干。”康廣陵道:“師叔,你怎能不認?‘逍遙派’的名字,若非本門中人,外人是決計聽不到的。倘若旁人有意或無意地聽了去,本門的規矩是立殺無赦。”虛竹打了個寒噤,心道:“這規矩太也邪門。如此一來,倘若我不答應投入他們的門派,他們便要殺我了?”

康廣陵又道:“師叔適才為大伙兒治傷的手法,正是本派嫡傳內功。師叔如何投入本派,何時得到太師父心傳,小侄不敢多問。或許因為師叔破解了太師父的珍瓏棋局,我師父依據太師父遺命,代師收徒,代傳掌門人職位,亦未可知。總而言之,本派‘逍遙神仙環’是戴在師叔手指上,家師臨死之時向你磕頭,又稱你為‘掌門人’,師叔不必再行推托。推來推去,托來托去,也是沒用的。”

虛竹向左右瞧了幾眼,見慧方等人正自抬了玄難的尸身走向一旁,又見蘇星河的尸身仍直挺挺地跪在地下,臉露詭秘笑容,心中一酸,說道:“這些事情,一時也說不清楚,現下我師伯祖死了,真不知如何是好。老前輩……”

康廣陵急忙跪下,說道:“師叔千萬不可如此稱呼,太也折殺小侄了!”虛竹皺眉道:“好,你快請起。”康廣陵這才站起。虛竹道:“老前輩……”他這三字一出口,康廣陵又噗的一聲跪倒。

虛竹道:“我忘了,不能如此叫你。快請起來。”取出那老人給他的卷軸,展了開來,說道:“你師父叫我憑此卷軸,去設法學習武功,用來誅卻丁施主。”

康廣陵看了看畫中的宮裝美女,搖頭道:“小侄不明其中道理,師叔還是妥為收藏,別給外人瞧見了。我師父生前既如此說,務請師叔看在我師父份上,依言而行。小侄要稟告師叔的是,家師所中之毒,叫做‘三笑逍遙散’。此毒中于無形,中毒之初,臉上現出古怪笑容,中毒者自己卻不知道,笑到第三笑,便即氣絕身亡。”

虛竹低頭道:“說也慚愧,尊師中毒之初,臉上現出古怪笑容,我以小人之心,妄加猜度,還道尊師不懷善意,倘若當時便即坦誠問他,尊師立加救治,便不致到這步田地了。”

康廣陵搖頭道:“這‘三笑逍遙散’一著于身,便難解救。丁老賊所以能橫行無忌,這‘三笑逍遙散’也是原因之一。人家都知道‘化功大法’的名頭,只因為中了‘化功大法’,功力只是暫失,尚能留下一條性命來廣為傳播,一旦經脈解毒,內力又可運使。但是中了這‘三笑逍遙散’,卻便一瞑不視了。”

虛竹點頭道:“這當真歹毒!當時我便站在尊師身旁,沒絲毫察覺丁春秋如何下毒,我武功平庸,見識淺薄,這也罷了,可是丁春秋怎么沒向我下手,饒過了我一條小命?”

康廣陵道:“想來他嫌你本事低微,不屑下毒。掌門師叔,我瞧你年紀輕輕,能有多大本領?治傷療毒之法雖好,那也是我師父教你的,可算不了什么,丁老怪不會將你瞧在眼里的。”他說到此處,忽然想到,這么說未免不大客氣,忙又說道:“掌門師叔,我這么說老實話,或許你會見怪,但就算你要見怪,我還是覺得你武功恐怕不大高明。”

虛竹道:“你說得一點不錯,我武功低微之極,丁老賊……罪過罪過,小僧口出惡言,犯了‘惡口戒’,不似佛門弟子……那丁春秋丁施主確是不屑殺我。”

虛竹心地誠樸,康廣陵不通世務,都沒想到,丁春秋潛入木屋,聽到蘇星河正在傳授治傷療毒的法門,豈有對虛竹不加暗算之理?哪有什么見他武功低微、不屑殺害?那“三笑逍遙散”是以內力送毒,彈在對方身上,丁春秋在木屋之中,分別以內力將“三笑逍遙散”彈向蘇星河與虛竹,后來又以此加害玄難。蘇星河惡戰之余,筋疲力竭,玄難內力盡失,兩人先后中毒。虛竹卻甫得七十余載神功,丁春秋的內力尚未及身,已即反激出來,劇毒盡數加在蘇星河身上,虛竹卻半點也沒染著。丁春秋與人正面對戰時不敢擅使“三笑逍遙散”,便因生恐對方內力了得、將劇毒反彈出來之故。

康廣陵道:“師叔,這就是你的不是了。逍遙派乃道中之圣,獨來獨往,那是何等逍遙自在?你是本派掌門,普天下沒一個能管得你。你趁早脫了袈裟,留起頭發,娶他十七八個姑娘做老婆。還管他什么佛門不佛門?什么惡口戒、善口戒?”

他說一句,虛竹念一句“阿彌陀佛”,待他說完,虛竹道:“在我面前,再也休出這等褻瀆我佛的言語。你有話要跟我說,到底要說什么?”

康廣陵道:“啊喲,你瞧我真是老糊涂了,說了半天,還沒說到正題。掌門師叔,將來你年紀大了,可千萬別學上我這毛病才好。糟糕,糟糕,又岔了開去,還是沒說到正題,當真該死。掌門師叔,我要求你一件大事,請你恩準。”

虛竹道:“什么事要我準許,那可不敢當了。”

康廣陵道:“唉!本門中的大事,若不求掌門人準許,卻又求誰去?我們師兄弟八人,當年為師父逐出門墻,那也不是我們犯了什么過失,而是師父怕丁老賊對我們加害,又不忍將我們八人刺聾耳朵、割斷舌頭,這才出此下策。師父今日是收回成命了,又令我們重入師門,只是沒稟明掌門人,沒行過大禮,還算不得是本門正式弟子,因此要掌門人金言許諾。否則我們八人到死還是無門無派的孤魂野鬼,在武林中抬不起頭來,這滋味可不好受!”

虛竹心想:“這個‘逍遙派”掌門人,我是萬萬不做的,但若不答允他,這老兒不知要糾纏到幾時,只有先答允了再說。”便道:“尊師既已準許你們重列門墻,你們自然是回了師門了,還擔心什么?”

康廣陵大喜,回頭大叫:“師弟、師妹,掌門師叔允許咱們重回師門了!”

“函谷八友”中其余七人一聽,盡皆大喜,當下老二棋迷范百齡、老三書呆子茍讀、老四丹青名手吳領軍、老五閻王敵薛慕華、老六巧匠馮阿三、老七蒔花少婦石清風、老八愛唱戲的李傀儡,一齊過來向掌門師叔叩謝,想起師父不能親見八人重歸師門,又痛哭起來。

虛竹極是尷尬,眼見每一件事情,都是叫自己這個“掌門師叔”的名位深陷一步,敲釘轉腳,越來越不易擺脫。自己是名門正宗的少林弟子,卻去當什么邪門外道的掌門人,那不是荒唐之極么?眼見范百齡等都喜極而涕,自己若對“掌門人”的名位提出異議,又不免大煞風景,無可奈何之下,只有搖頭苦笑。一轉頭間,只見慕容復、段譽、王語嫣、慧字六僧,以及玄難的遺體都已不見,這嶺上松林之中,就只剩下他逍遙派的九人,驚道:“咦!他們都到哪里去了?”

吳領軍道:“慕容公子和少林派眾高僧見咱們談論不休,都已各自去了!”

虛竹叫道:“哎唷!”發足追了下去,他要追上慧方等人,同回少林,稟告方丈和自己受業師父;同時內心深處,也頗有“溜之大吉”之意,要擺脫逍遙派群弟子的糾纏。

他疾行了半個時辰,越奔越快,始終沒見到慧字六僧。他已得逍遙老人七十余年神功,奔行之速,疾逾駿馬,剛一下嶺便已過了慧字六僧的頭。他只道慧字六僧在前,拚命追趕,殊不知倉促之際,在山坳轉角處沒見到六僧,幾個起落便已遠遠將他們拋在后面。

虛竹直追到傍晚,仍不見六位師伯叔的蹤跡,好生奇怪,猜想是走岔了道,重行回頭奔行二十余里,向途人打聽,誰都沒見到六個和尚。這般來回疾行,居然絲毫不覺疲累,眼看天黑,肚里餓起來了,走到一處鎮甸的飯店中,坐下來要了兩碗素面。

素面一時未能煮起,虛竹不住向著店外大道東張西望,忽聽得身旁一個清朗的聲音說道:“和尚,你在等什么人么?”虛竹轉過頭來,見西首靠窗的座頭上坐著個青衫少年,秀眉星目,皮色白凈,相貌甚美,約莫十七八歲年紀,正自笑吟吟地望著他。

虛竹道:“正是!請問小相公,你可見到六個和尚么?”那少年道:“沒見到六個和尚,一個和尚倒看見的。”虛竹道:“嗯,一個和尚,請問相公在何處見到。”那少年道:“便在這家飯店中見到。”

虛竹心想:“一個和尚,那便不是慧方師伯他們一干人了。但既是僧人,說不定也能打聽到一些消息。”問道:“請問相公,那和尚是何等模樣?多大年紀?往何方而去?”

那少年微笑道:“這個和尚高額大耳,闊口厚唇,鼻孔朝天,約莫二十三四歲年紀,他是在這飯店之中等吃兩碗素面,尚未動身。”

虛竹哈哈一笑,說道:“小相公原來說的是我。”那少年道:“相公便是相公,為什么要加個‘小’字?我只叫你和尚,可不叫你做小和尚。”這少年說來聲音嬌嫩,清脆動聽。虛竹道:“是,該當稱相公才是。”

說話之間,店伴端上兩碗素面。虛竹道:“相公,小僧要吃面了。”那少年道:“青菜蘑菇,沒點油水,有什么好吃?來來來,你到我這里來,我請你吃白肉,吃燒雞。”虛竹道:“罪過,罪過。小僧一生從未碰過葷腥,相公請自便。”說著側過身子,自行吃面,連那少年吃肉吃雞的情狀也不愿多看。

他肚中甚饑,片刻間便吃了大半碗面,忽聽得那少年叫道:“咦,這是什么?”虛竹轉過頭去,見那少年右手拿著一只羹匙,舀了一羹匙湯正待送入口中,突然間發見了什么奇異物件,羹匙離口約有半尺便停住了,左手在桌上拈起一樣物事。那少年站起身來,右手捏著那件物事,走到虛竹身旁,說道:“和尚,你瞧這蟲奇不奇怪?”

虛竹見他捏住的是一枚黑色小甲蟲,這種黑甲蟲到處都有,決不是什么奇怪物事,便問:“不知有何奇處?”那少年道:“你瞧這蟲殼兒是硬的,烏亮光澤,像是涂了一層油一般。”虛竹道:“嗯,一般甲蟲,都是如此。”那少年道:“是么?”將甲蟲丟在地下,伸腳踏死,回到自己座頭。虛竹嘆道:“罪過,罪過!”重又低頭吃面。

他整日未曾吃過東西,這碗面吃來十分香甜,連面湯也喝了個碗底朝天,他拿過第二碗面來,舉箸欲食,那少年突然哈哈大笑,說道:“和尚,我還道你是個嚴守清規戒律的好和尚,豈知卻是個口是心非的假正經!”虛竹道:“我怎么口是心非了?”那少年道:“你說這一生從未碰過葷腥,這一碗雞湯面,怎又吃得如此津津有味?”虛竹道:“相公說笑了。這明明是碗青菜蘑菇面,何來雞湯?我關照過店伴,半點葷油也不能落的。”

那少年微笑道:“你口說不茹葷腥,可是一喝到雞湯,便咂嘴嗒舌的,可不知喝得有多香甜。和尚,我在這碗面中,也給你加上一羹匙雞湯吧!”說著伸羹匙在面前盛燒雞的碗中,舀上一匙湯,站起身來。

虛竹大吃一驚,道:“你……你……你剛才……已經……”

那少年笑道:“是啊,剛才我在那碗面中,給你加上了一羹匙雞湯,你難道沒瞧見?啊喲,和尚,你快快閉上眼睛,裝作不知,我在你面中加上一羹匙雞湯,包你好吃得多,反正不是你自己加的,如來佛祖也不會怪你。”

虛竹又驚又怒,才知他捉個小甲蟲來給自己看,乃是聲東擊西,引開自己目光,卻趁機將一羹匙雞湯倒入面中,想起喝那面湯之時,確覺味道異常鮮美,只因一生之中從來沒喝過雞湯,便不知這是雞湯的滋味,現下雞湯已喝入肚中,那便如何是好?是不是該當嘔了出來?一時彷徨無計。

那少年忽道:“和尚,你要找的那六個和尚,這不是來了么?”說著向門外一指。

虛竹大喜,搶到門首,向道上瞧去,卻一個和尚也沒有。他知又受了這少年欺騙,心頭老大不高興,只出家人不可嗔怒,強自忍耐,一聲不響,回頭又來吃面。

虛竹心道:“這位小相公年紀輕輕,偏生愛跟我惡作劇。”當下提起筷子,風卷殘云般又吃了大半碗面,突然之間,齒牙間咬到一塊滑膩膩的異物,一驚之下,忙向碗中看時,只見面條之中夾著一大片肥肉,卻有半片已給咬去,顯然是給自己吃了下去。虛竹將筷子往桌上一拍,叫道:“苦也,苦也!”

那少年笑道:“和尚,這肥肉不好吃么?怎么叫苦起來?”

虛竹怒道:“你騙我到門口去看人,卻在我碗底放了塊肥肉。我……二十三年之中,從沒沾過半點葷腥,我……這可毀在你手里啦!”

那少年微微一笑,說道:“這肥肉的滋味,豈不是勝過青菜豆腐十倍?你從前不吃,可真傻得緊了。”

虛竹愁眉苦臉地站起,右手叉住了自己喉頭,努力要將已吃下肚的半片肥肉嘔出來,卻沒法辦到,一時心亂如麻,忽聽得門外人聲喧擾,有不少人走向飯店而來。

他一瞥之間,見這群人竟是星宿派群弟子,暗叫:“啊喲,不好,給星宿老怪捉到,我命休矣!”忙搶向后進,想要逃出飯店,豈知推開門踏了進去,竟是一間臥房。虛竹想要縮腳出來,只聽得身后有人叫:“店家,店家,快拿酒肉來!”星宿派弟子已進客堂。

虛竹不敢退出,只得輕輕掩上了門。忽聽得有人說道:“給這大肚和尚找個地方睡睡。”正是丁春秋的聲音。一名星宿派弟子道:“是!”腳步沉重,走向臥房來。虛竹大驚,無計可施,一矮身,鉆入了床底。他腦袋鉆入床底,和什么東西碰了一下,一個聲音低聲驚呼:“啊!”原來床底已先躲了一人。虛竹更驚,待要退出,那星宿弟子已抱了慧凈走進臥房,放上床后出去。

只聽身旁那人在他耳畔低聲道:“和尚,肥肉好吃么?你怕什么?”原來便是那少年相公。虛竹心想:“你身手倒也敏捷,還比我先躲入床底。”低聲道:“外面來的是一批大惡人,相公千萬不可做聲。”那少年道:“你怎知他們是大惡人?”虛竹道:“我認得他們。這些人殺人不眨眼,可不是玩的。”

那少年正要叫他別做聲,突然之間,躺在床上的慧凈大聲叫嚷:“床底下有人,床底下有人哪!”

虛竹和那少年大驚,同時從床底下躥出。只見丁春秋站在門口,微微冷笑,臉上神情又得意,又狠毒。

那少年已嚇得臉上全無血色,立即跪倒,顫聲叫道:“師父!”丁春秋笑道:“好極,好極!拿來。”那少年道:“不在弟子身邊!”丁春秋道:“在哪里?”那少年道:“在遼國南京城。”丁春秋目露兇光,低沉著嗓子道:“你到此刻還想騙我?我叫你求生不得,求死不能。”那少年道:“弟子不敢欺騙師父。”丁春秋目光掃向虛竹,問那少年:“你怎么跟他在一起了?”那少年道:“剛才在這店中相遇的。”丁春秋哼了一聲,道:“撒謊!”狠狠瞪了二人兩眼,回了出去。四名星宿派弟子搶進房來,圍住二人。

虛竹又驚又怒,道:“原來你也是星宿派弟子!”

那少年一頓足,恨恨地道:“都是你這臭和尚不好,還說我呢!”

一名星宿弟子道:“大師姊,別來好么?”語氣輕薄,一副幸災樂禍的神氣。

虛竹奇道:“怎么?你……你……”

那少年呸了一聲,道:“笨和尚,臭和尚,我當然是女子,難道你一直瞧不出來?”

虛竹心想:“原來這小相公不但是女子,而且是星宿派弟子,不但是星宿派弟子,而且還是他們的大師姊。啊喲不好!她害我喝雞湯,吃肥肉,只怕其中下了毒。”

這個少年,自然便是阿紫喬裝改扮的了。她在遼國南京雖有享不盡的榮華富貴,但她生性好動,日久生厭,蕭峰公務忙碌,又不能日日陪她打獵玩耍。有一日心下煩悶,獨自出外玩耍。本擬當晚便即回去,哪知遇上了一個人,竟出言調戲,說她相貌雖美,卻無男人相陪,未免孤單寂寞。阿紫想起自己對蕭峰一片柔情,全無回報,心下大怒,便要殺之泄憤,那人逃得甚快,阿紫竟越追越遠,最后終于將那人毒死,但離南京已遠,索性便闖向中原。她到處游蕩,也是湊巧,這日竟和虛竹及丁春秋同時遇上了。她引虛竹破戒吃葷,只是一時興起的惡作劇,倒也并無他意。

阿紫只道師父只在星宿海畔享福,決不會來到中原,豈知師父所以前來中原,正是為了她與神木王鼎,冤家路窄,竟在這小飯店中遇上了。她早嚇得魂不附體,大聲呵斥虛竹,只不過虛張聲勢,話聲顫抖不已,要想強自鎮定,也是不能了,心中急速籌思脫身之法:“為今之計,只有騙得師父到南京去,假姊夫之手將師父殺了,那是唯一生路。除了姊夫,誰也打不過我師父。好在神木王鼎留在南京,師父非尋回這寶貝不可。”

想到這里,心下稍定,但轉念又想:“但若師父先將我打成殘廢,消了我武功,再將我押回南京,這等苦頭,只怕比立時死了還更難受。”霎時之間,臉上又即全無血色。

便在此時,一名星宿弟子走到門口,笑嘻嘻地道:“大師姊,師父有請。”

阿紫聽師父召喚,早如老鼠聽到貓叫一般,嚇得骨頭也酥了,明知逃不了,只得跟著那星宿弟子來到大堂。

丁春秋獨據一桌,桌上放了酒菜,眾弟子遠遠垂手站立,畢恭畢敬,誰也不敢喘一口大氣。阿紫走上前去,叫了聲:“師父!”跪了下去。

丁春秋道:“到底在什么地方?”阿紫道:“不敢欺瞞師父,確是在遼國南京城。”丁春秋道:“在南京城何處?”阿紫道:“遼國南院大王蕭大王的王府之中。”丁春秋皺眉道:“怎么會落入這契丹番狗手里了?”

阿紫道:“沒落入他手里。弟子到了北邊之后,唯恐失落了師父這件寶貝,又怕失手損毀,因此偷偷到蕭大王的后花園中,掘地埋藏。所在隱僻之極,蕭大王的花園占地六千余畝,除了弟子之外,誰也找不到這座王鼎,師父盡可放心。”

丁春秋冷笑道:“只有你自己才找得到。哼,小東西,你倒厲害,你想要我投鼠忌器,不敢殺你!你說殺了你之后,便找不到王鼎了?”

阿紫全身發抖,戰戰兢兢地道:“師父倘若不肯饒恕弟子的頑皮胡鬧,如消去了我的功力,挑斷我的筋脈,斷了我一手一足,弟子寧可立時死了,決不再吐露那王鼎……那王鼎……那王鼎的所在。”說到后來,害怕之極,已然語不成聲。

丁春秋微笑道:“你這小東西,居然膽敢和我討價還價。我星宿派門下有你這樣厲害角色,而我事先沒加防備,那也是星宿老仙走了眼啦!”

一名弟子突然大聲道:“星宿老仙洞察過去未來,明知神木王鼎該有如此一劫,因此假手阿紫,使這件寶貝歷此一番艱險,乃是加工琢磨之意,好令寶鼎更增法力。”另一名弟子說道:“普天下事物,有哪一件不在老仙的神算之中?老仙謙抑之辭,眾弟子萬萬不可當真了!”又有一名弟子道:“星宿老仙今日略施小計,便殺了少林派高手玄難,誅滅聾啞老人師徒數十口,古往今來,哪有這般勝于大羅金仙的人物?小阿紫,不論你有多少狡獪伎倆,又怎能跳得出星宿老仙的手掌?頑抗哀求,兩俱無益。”丁春秋微笑點頭,捻須而聽。

虛竹站在臥房之中,聽得清清楚楚,尋思:“師伯祖和聰辯先生,果然是這丁施主害死的。唉,還說什么報仇雪恨,我自己這條小命也快不保了。”

星宿派群弟子你一言,我一語,都在勸阿紫快快順服,從實招供,而恐嚇的言辭之中,倒有一大半在宣揚星宿老仙的德威,每一句說給阿紫聽的話中,總要加上兩三句對丁春秋歌功頌德之言。

丁春秋生平最大的癖好,便是聽旁人的諂諛之言,別人越說得肉麻,他越聽得開心,這般給群弟子捧了數十年,早已深信群弟子的歌功頌德句句是真。倘若哪一個沒將他吹捧得足尺加三,他便覺得這個弟子不夠忠心。眾弟子深知他脾氣,一有機會,無不竭力以赴,大張旗鼓地大拍大捧,均知歌頌稍有不足,不免失了師父歡心,就此時時刻刻便有性命之憂。這些星宿派弟子倒也不是人人生來厚顏無恥,只是形格勢禁,若不如此便不足以圖存,且行之日久,習慣成自然,諂諛之辭順口而出,誰也不以為恥了。

丁春秋捻須微笑,雙目似閉非閉,聽著眾弟子歌頌,飄飄然的極是陶醉。他的長須在和師兄蘇星河斗法之時給燒去了一大片,稀稀落落,仍剩下了一些,后來他暗施劇毒,以“三笑逍遙散”毒死蘇星河,這場斗法畢竟還是勝了,少了一些胡子,反更顯得年輕了十幾歲。

又自盤算:“阿紫這小丫頭今日已難逃老仙掌握,明日便收了她做侍女。倒是后房那小和尚須得好好對付,我的‘三笑逍遙散’居然毒他不死,待會再使‘化功大法’,取他狗命。本派掌門的‘逍遙神仙環’便將落入我手,大喜,大喜!”

足足過了一頓飯時光,眾弟子才頌聲漸稀,頗有人長篇大論地還在說下去,丁春秋左手一揚,頌聲立止,眾弟子齊聲道:“星宿老仙功德齊天蓋地,眾弟子愚魯,不足以表達萬一。”丁春秋微笑點頭,向阿紫道:“阿紫,你更有什么話說?”

阿紫心念一動:“往昔師父對我偏愛,都是因為我拍他馬屁之時,能別出心裁,說得與眾不同,不似這一群蠢才,翻來覆去,一百年也盡說些陳腔濫調。”便道:“師父,弟子所以偷偷拿了你的神木王鼎玩耍,是有道理的。”

丁春秋雙目一翻,問道:“有什么道理?”

阿紫道:“師父從前年紀較大之時,功力未有今日年輕時的登峰造極,尚須借助王鼎,以供練功之用。但近幾年來,任何有目之人,都知師父已有通天徹地的神通,這王鼎不過能聚毒物,比之師父的造詣,那真是如螢光之與日月,不可同日而語。若說師父還不愿隨便丟棄這座王鼎,那也不過是念舊而已。眾師弟大驚小怪,說什么這王鼎是本門重寶,失了便牽連重大,那真是愚蠢之極,可把師父的神通太也小覷了。”

丁春秋連連點頭,道:“嗯,嗯,言之成理,言之成理!”

阿紫又道:“弟子又想,我星宿派武功之強,天下任何門派皆所不及,只師父大人大量,不愿與中原人物一般見識,不屑親勞玉步,到中原來教訓這些井底之蛙。可是中原武林之中,便有不少人妄自尊大,明知師父不會來向他們計較,便吹起大氣來,大家互相標榜,這個居然說什么是當世高人,那個又說是什么武學名家。嘴頭上盡管說得震天價響,卻誰也不敢到我星宿海來向師父領教幾招。他們見師父和我年貌相當,只道是星宿派中一名新入門的小弟子,怎料得竟是神功無雙、武術蓋世的大宗師。天下武學之士,人人都知師父武功深不可測,可是說來說去,也只是‘深不可測’四字,到底如何深法,卻誰也說不出個所以然來。”

她聲音清脆,娓娓道來,句句打入了丁春秋的心坎,實比眾弟子一味大聲稱頌,聽來受用得多。丁春秋臉上的笑容越來越開朗,眼睛瞇成一線,不住點頭,十分得意。

阿紫又道:“弟子有個孩子氣的念頭,心想師父如此神通,若不到中原來露上兩手,終究開不了這些無知之徒的眼界,難以叫他們得知天外有天,人上有人。因此便想了個主意,請師父來到中原,讓這些小子們知道點好歹。只不過平平常常地恭請師父,那就太也尋常,與師父你老人家古往今來第一高人的身分殊不相配。弟子借這王鼎,原意是在促請師父大駕,也好讓中原武人見見這位星宿派的美少年。師父今日年輕貌美,簡直是我的弟弟,他們口口聲聲還稱你‘星宿老仙’,太也不合情理了。星宿派出了師父你這樣一個美少年,難道他們不生眼睛么?”

阿紫本就聰明,又加上女子重視“年輕貌美,長葆青春”的天性,早瞧出師父近來頗以“不老長春功”失效而煩惱,他越擔心難以長春不老,便越須贊他返老還童,說他是“星宿派美少年”,遠比叫他“星宿老仙”令他心曠神怡,因為這個“老”字,不免大大犯忌。她說了這番話,眼見師父臉色甚和,藹然陶醉,便知說話的要旨已對上了路。

丁春秋呵呵笑道:“如此說來,你取這王鼎,倒是一番孝心了。”阿紫道:“誰說不是呢?不過弟子除了孝心之外,當然也有私心在內。”丁春秋皺眉道:“那是什么私心?”阿紫微笑道:“師父休怪。想我既是星宿派弟子,自是盼望本門威震天下,弟子行走江湖之上,博得人人敬重,豈不光彩威風?這是弟子的小小私心。”

丁春秋哈哈一笑,道:“說得好,說得好。我門下這許許多多弟子,沒一個及得上你心思機靈。原來你盜走我這神木王鼎,還是給我揚威來啦。嘿嘿,憑你這般伶牙俐齒,殺了你倒也可惜,師父身邊少了個說話解悶之人,但就此罷手不究……”阿紫忙搶著道:“雖然不免太便宜了弟子,但本門上下,哪一個不感激師父寬宏大量?自此之后,更要為師門盡心竭力、粉身碎骨而后已。”

丁春秋道:“你這等話騙騙旁人,倒還有用,來跟我說這些話,不是當我老糊涂么?居心大大不善。”阿紫忙道:“在弟子心中,師父只是個少年頑童,老糊涂什么的,是各位師兄弟背后誹謗師父的……”

說到這里,忽聽得一個清朗的聲音說道:“店家,看座!”

丁春秋斜眼看去,只見一個青年公子身穿黃衫,腰懸長劍,坐在桌邊,竟不知是何時走進店來,正是日間在棋會上所遇的慕容復。丁春秋適才傾聽阿紫的說話,心中受用,有若騰云駕霧,身登極樂,同時又一直留神后房虛竹的動靜,怕他越窗逃走,以致店堂中忽然多了一人也沒留意到,倘若慕容復一上來便施暗襲,只怕自己已吃了大虧。他一凜之下,不由得臉上微微變色,但立時便即寧定。

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