十八 胡漢恩仇 須傾英雄淚

兩人按轡徐行,走向無錫。行出數里,忽見道旁松樹上懸著一具尸體,瞧服色是西夏武士。再行出數丈,山坡旁又躺著兩具西夏武士的死尸,傷口血漬未干,死去未久。段譽道:“這些西夏人遇上了對頭,王姑娘,你想是誰殺的?”王語嫣道:“這人武功極高,舉手殺人,不費吹灰之力,真是了不起。咦,那邊是誰來了?”

只見大道上兩乘馬并轡而來,馬上人一穿紅衫,一穿綠衫,正是朱碧雙姝。段譽大喜,叫道:“阿朱姑娘,阿碧小……姑娘,你們脫險啦!好啊,妙極!妙之極矣!”

四人縱馬聚在一起,都不勝之喜。阿朱道:“王姑娘,段公子,你們怎么又回來啦?我和阿碧妹子正要來尋你們呢。”段譽道:“我們也正在尋你們。”說著向王語嫣瞧了一眼,覺得能與她合稱“我們”,實深有榮焉。王語嫣問道:“你們怎樣逃脫的?聞了那個臭瓶沒有?”阿朱笑道:“真是臭得要命,姑娘,你也聞過了?也是喬幫主救你的?”王語嫣道:“不是。是段公子救了我的。你們是喬幫主相救?”

段譽聽到她親口說“是段公子救了我的”這句話,全身輕飄飄的如入云端,跟著腦中一陣暈眩,幾乎便要從馬背上摔將下來。

阿朱道:“是啊,我和阿碧中了毒,迷迷糊糊地動彈不得,和丐幫眾人一起,都給那些西夏蠻子上了綁,放在馬背上。行了一會,天下大雨,一干人都分散了,分頭覓地避雨。幾個西夏武士帶著我和阿碧躲在那邊的一座涼亭里,直到大雨止歇,這才出來。便在那時,后面有人騎了馬趕將上來,正是喬幫主。他見我二人給西夏人綁住了,很是詫異,還沒出口詢問,我和阿碧便叫:‘喬幫主,救我!’那些西夏武士一聽到‘喬幫主’三字,便紛紛抽出兵刃向他殺去。結果有的掛在松樹上,有的滾在山坡下,有的翻到了小河中。”王語嫣笑道:“那還是剛才的事,是不是?”

阿朱道:“是啊。我說:‘喬幫主,咱姊妹中了毒,勞你的駕,在西夏蠻子身上找找解藥。’喬幫主在一名西夏武士尸身上搜出了一只小瓷瓶,是香是臭,也不用說了。”

王語嫣問道:“喬幫主呢?”阿朱道:“他聽說丐幫人都中毒遭擒,說要救他們去,急匆匆地去了。他又問起段公子,甚是關懷。”段譽嘆道:“我這位把兄當真義氣深重。”向阿碧瞧了一眼,覺得沒有救她,頗有歉意,心道:“結拜了兄弟,或者結拜了兄妹的,該當有義氣才成!”

阿朱道:“丐幫的人不識好歹,將好好一位幫主趕了出來,現下自作自受,正是活該。依我說呢,喬幫主壓根兒不用去相救,讓他們多吃些苦頭,瞧他們還不趕不趕人?”段譽道:“我這把兄香火情重,他寧可別人負他,自己卻不肯負人。”

阿碧問道:“王姑娘,咱們現下去哪里?”王語嫣道:“我和段公子本來商量著要來救你們兩個。現下四個人都平平安安,真再好不過。丐幫的事跟咱們不相干,依我說,咱們去少林寺尋你家公子去吧。”朱碧雙姝也正關懷慕容公子,聽她這么一說,一齊拍手叫好。段譽心下酸溜溜的,悠悠地道:“你們這位公子,我委實仰慕得緊,定要見見。左右無事,便隨你們去少林寺走一遭。”

四人調過馬頭,轉向北行。王語嫣和朱碧雙姝有說有笑,將碾坊中如何遇險、段譽如何迎敵、西夏武士李延宗如何釋命贈藥等情細細說了,只聽得阿朱、阿碧驚詫不已。

三個少女說到有趣之處,格格輕笑,時時回過頭來瞧瞧段譽,用衣袖掩住了嘴,卻又不敢放肆嬉笑。段譽知道她們在談論自己的蠢事,心想自己雖丑態百出,終于還是保護王語嫣周全,不由得又羞慚,又有些驕傲;見這三個少女相互間十分親密,把自己全然當做了外人,此刻已是如此,待得見到慕容公子,自己自然更無容身之地,慕容復多半還會像包不同那樣,毫不客氣地將自己趕開,就算不趕吧,自己在勢也不得不遠遠避在一旁,想來實在無味之極,卻又無可奈何。

行出數里,穿過了一大片桑林,忽聽得林畔有兩個少年人的號哭之聲。四人縱馬上前,見是兩個十四五歲的小沙彌,僧袍上血漬斑斑,其中一人還傷了額頭。阿碧柔聲問道:“小師父,是誰欺侮你們么?怎地受了傷?”

那額頭沒傷的沙彌哭道:“寺里來了許許多多番邦惡人,殺了我們師父,又將咱二人趕了出來。”四人聽到“番邦惡人”四字,相互瞧了一眼,均想:“是那些西夏人?”阿朱問道:“你們的寺院在哪里?是些什么番邦惡人?”那小沙彌道:“我們是天寧寺的,便在那邊……”說著手指東北,又道:“那些番人捉了一百多個叫化子,到寺里來躲雨,要酒要肉,又要殺雞殺牛。師父說罪過,不讓他們在寺里殺牛,他們將師父和寺里十多位師兄都殺了,嗚嗚,嗚嗚。”阿朱問道:“他們走了沒有?”那小沙彌指著桑林后裊裊升起的炊煙,道:“他們正在煮牛肉,真是罪過!菩薩保佑,把這些番人打入阿鼻地獄。”阿朱道:“你們快走遠些,若給那些番人捉到,別讓他們將你兩個宰來吃了。”兩個小沙彌一驚,踉踉蹌蹌地走了。

阿碧道:“丐幫眾人既都給囚在天寧寺里,喬幫主趕向無錫城中,可撲了個空。”段譽道:“咱們去把丐幫這些家伙救了出來,臊他們一臊,倒也不錯。”

阿朱心感喬峰相救之德,忽然異想天開,說道:“王姑娘,我想假扮喬幫主,混進寺中,將那臭瓶丟給眾叫化聞聞。他們脫險之后,必定好生感激喬幫主。”王語嫣微笑道:“喬幫主身材高大,你怎扮得他像?”阿朱笑道:“越艱難,越顯得阿朱的手段。”王語嫣笑道:“你扮得像喬幫主,卻冒充不了他的絕世神功。天寧寺中盡是西夏一品堂的高手,你如何能來去自如?依我說呢,扮作個火工道人、或是個鄉下賣菜婆婆,還容易混進去些。”阿朱道:“要我扮鄉下婆婆,沒什么好玩,那我就不去了。”

王語嫣向段譽望望,欲言又止。段譽問道:“姑娘想說什么?”王語嫣道:“我本來想請你扮一個人,和阿朱一塊兒去天寧寺,但想想又覺不妥。”段譽道:“要我扮什么人?”王語嫣道:“丐幫的英雄們疑心病好重,冤枉我表哥和喬幫主暗中勾結,害死了他們馬副幫主,倘若……倘若……我表哥和喬幫主去解了他們的困厄,他們就不會瞎起疑心了。”段譽心中酸溜溜的,說道:“你要我扮你表哥?”王語嫣粉臉一紅,說道:“天寧寺中敵人太強,你二人這般前去,甚是危險,還是不去的好。”

段譽心想:“你要我干什么,我便干什么,粉身碎骨,在所不辭。”突然想到:“我扮作了她的表哥,說不定她對我的神態便不同些,便享得片刻溫柔,也是好的。”隨即又想:“段譽啊段譽,你這無恥小人,想借著旁人身份,賺些溫柔艷福,豈不卑鄙?但王姑娘心中,確是盼我為她表哥效力,佳人有命,豈可不從?”說道:“那有什么危險?逃之夭夭,正是我段譽的拿手好戲。”

王語嫣道:“我原說不妥呢,我表哥殺敵易如反掌,從來沒逃之夭夭的時候。”段譽一聽,一股涼氣登時從頂門上直撲下來,心想:“你表哥是大英雄、大豪杰,我原不配扮他。冒充了他而在人前出丑,豈不損了他的名聲。”阿碧見他悶悶不樂,便安慰道:“敵眾我寡,暫且退讓,勿要緊的。咱們只不過去救人,又不是比武決勝。”

阿朱一雙妙目向著段譽上上下下打量,點頭道:“段公子,要喬裝我家公子,本來挺不容易。好在丐幫諸人原本不識我家公子,他的聲音笑貌到底如何,只須得個大意也就是了。”段譽道:“你本事大,假扮喬幫主最合適,否則喬幫主是丐幫人眾朝夕見面之人,稍有破綻,立時便露出馬腳。”阿朱微笑道:“喬幫主是位偉丈夫,我要扮他反而容易。我家公子跟你身材差不多,年紀也大不了太多,大家都是公子哥兒、讀書相公,要你舍卻段公子的本來面目,變成一位慕容公子,實在甚難。”

段譽嘆道:“慕容公子是人中龍鳳,別人豈能邯鄲學步?我想倒還是扮得不大像的好,否則待會兒逃之夭夭起來,豈非有損慕容公子的清名令譽?”

王語嫣臉上一紅,低聲道:“段公子,我說錯了話,你還在惱我么?”段譽忙道:“沒有,沒有,我怎敢惱你?”

王語嫣嫣然一笑,道:“阿朱姊姊,你們卻到哪里改裝去?”阿朱道:“須得到個小市鎮上,方能買到應用的物事。”

四個人撥過馬頭,轉而向西,行出七八里,到了一鎮,叫做馬郎橋。那市鎮甚小,并無客店,阿朱想出主意,雇了一艘船停在河里,然后去買了衣物,關上船艙,在船中改裝。江南遍地都是小河,船只之多,不下于北方的牲口。

她先替段譽換了衣衫打扮,讓他右手持折扇,穿一襲青色長袍,左手手指上戴個戒指,阿朱道:“我家公子戴的是漢玉戒指,這里卻哪里買去?用只青田石的充充,也就行了。”段譽只是苦笑,心道:“慕容復是羊脂美玉,我是青田粗石,在這三個少女心目之中,我們二人的身價亦復如此。”阿朱在他臉上涂些面粉,加高鼻子,又使他面頰較為豐腴,再提筆改畫眉毛、眼眶,化裝已畢,笑問王語嫣:“姑娘,你說還有什么地方不像?”

王語嫣不答,只癡癡地瞧著他,目光中脈脈含情,顯然是心搖神馳,芳心欲醉。

段譽和她這般如癡如醉的目光一觸,心中不禁一蕩,隨即想起:“她這時瞧的可是慕容復,并不是我段譽。”又想:“那慕容復又不知是如何英俊,如何勝我百倍,可惜我瞧不見自己。”心中一會兒歡喜,一會兒著惱。

兩人你瞧瞧我、我瞧瞧你,各自思涌如潮,不知阿朱、阿碧早到后艙改裝去了。

過了良久,忽聽得一個男子的聲音粗聲道:“啊,你在這兒,找得我做哥哥的好苦。”段譽一驚,抬起頭來,見說話的正是喬峰,不禁大喜,說道:“大哥,是你,那好極了。咱們正想改扮了你去救人,現下你親自到來,阿朱姊姊也不用喬裝改扮了。”

喬峰道:“丐幫眾人將我逐出幫外,他們是死是活,喬某也不放在心上。好兄弟,來來來,咱哥兒倆上岸去斗酒,喝他二十大碗。”段譽忙道:“大哥,丐幫群豪都是你舊日的好兄弟,你還是去救他們一救吧。”喬峰怒道:“你書呆子知道什么?來,跟我喝酒去!”說著一把抓住了段譽手腕。段譽無奈,只得道:“好,我先陪你喝酒,喝完了酒再去救人!”忽覺抓住他的手掌甚小,掌心肌膚柔嫩,心感詫異。

喬峰突然間格格嬌笑,聲音清脆宛轉,一個魁梧大漢發出這種小女兒的笑聲,實是駭人。段譽一怔之下,立時明白,笑道:“阿朱姊姊,你易容改裝之術當真神乎其技,難得連說話聲音也學得這么像。”

阿朱改作了喬峰的聲音,說道:“好兄弟,咱們去吧,你帶好了那只臭瓶子。”向王語嫣和阿碧道:“兩位姑娘在此等候好音便了。”說著攜著段譽之手,大踏步上岸。不知她在手上涂了什么東西,一只柔膩粉嫩的小手,伸出來時居然也是黑黝黝地,雖不及喬峰手掌粗大,但旁人一時之間卻也難以分辨。

王語嫣眼望段譽的背影,只想:“如果他真是表哥,那就好了。表哥,這時候你也在想念我么?”

阿朱和段譽乘馬來到離天寧寺五里之外,生怕給寺中西夏武士聽到蹄聲,將坐騎系在一家農家的牛棚中,步行而前。

阿朱道:“慕容兄弟,到得寺中,我便大言炎炎,吹牛恐嚇,你趁機用臭瓶子給丐幫眾人解毒。”她說這幾句話時粗聲粗氣,已儼然是喬峰的口吻。段譽笑著答應。

兩人大踏步走到天寧寺外,見寺門口站著十多名西夏武士,手執長刀,貌相兇狠。阿朱和段譽一見之下,心中打鼓,都不由得惶恐。阿朱低聲道:“段公子,待會你得拉著我,急速逃走,否則他們要是找我比武,那可難以對付了。”段譽道:“是了。”這兩字說來聲音顫抖,心下也實在怕極。

兩人正細聲商量、探頭探腦之際,寺門口一名西夏武士已見到了,大聲喝道:“兀那兩個蠻子,鬼鬼祟祟的不是好人,做奸細么?”呼喝聲中,四名武士奔將過來。

阿朱無可奈何,只得挺起胸膛,大跨步上前,粗聲說道:“快報與你家將軍知道,說道丐幫喬峰、江南慕容復,前來拜會西夏赫連大將軍。”

那為首的武士一聽之下,大吃一驚,忙抱拳躬身,說道:“原來是丐幫喬幫主光降,多有失禮,小人立即稟報。”快步轉身入內,余人恭恭敬敬地垂手侍立。

過不多時,只聽得號角之聲響起,寺門大開,西夏一品堂堂主赫連鐵樹率領努兒海等一眾高手,迎了出來。葉二娘、南海鱷神、云中鶴三人也在其內。段譽心中怦怦亂跳,低下了頭,不敢直視。

赫連鐵樹道:“久仰‘姑蘇慕容’的大名,有道是‘以彼之道,還施彼身’,今日得見高賢,榮幸啊榮幸。”說著向段譽抱拳行禮。他想西夏“一品堂”已與丐幫翻臉成仇,對喬峰就不必假客氣。

段譽急忙還禮,說道:“赫連大將軍威名及于海隅,在下早就企盼得見西夏一品堂的眾位英雄豪杰,今日來得魯莽,還望海涵。”說這些文謅謅的客套言語,原是他的拿手好戲,自是毫沒破綻。

赫連鐵樹道:“常聽武林中言道:‘北喬峰,南慕容’,說到中原英杰,首推兩位,今日同時駕臨,幸如何之?請,請!”側身相讓,請二人入殿。

阿朱和段譽硬著頭皮,和赫連鐵樹并肩而行。段譽心想:“聽這西夏將軍的言語神態,似乎他對慕容公子的敬重,尚在對我喬大哥之上,難道那慕容復的武功人品,當真比喬大哥猶勝一籌?我看,不見得啊,不見得!”

忽聽得一人怪聲怪氣地說道:“不見得啊,不見得!”段譽吃了一驚,側頭瞧那說話之人,正是南海鱷神。他瞇著一雙如豆小眼,斜斜打量段譽,只是搖頭。段譽心中大跳,暗道:“糟糕,糟糕!可給他認出了。”只聽南海鱷神說道:“瞧你骨頭沒三兩重,有什么用?喂,我來問你。人家說你會‘以彼之道,還施彼身’,我岳老二可不相信。”段譽當即寬心:“原來他并沒認出我。”只聽南海鱷神又道:“我也不用你出手,我只問你,你可知我岳老二有什么拿手本事?你用什么他媽的功夫來對付我,才算是他媽的‘以老子之道,還施老子之身’?”說著雙手叉腰,神態倨傲。

赫連鐵樹本想出聲制止,但轉念一想,慕容復名頭大極,是否名副其實,不妨便由這瘋瘋顛顛的南海鱷神來考他一考,便不插口。

說話之間,各人已進了大殿,赫連鐵樹請段譽上座,段譽卻以首位相讓阿朱。

南海鱷神大聲道:“喂,慕容小子,你且說說看,我最拿手的功夫是什么。”段譽微微一笑,心道:“旁人問我,我還真的答不上來。你來問我,那可巧了。”當下打開折扇,輕輕搖了幾下,說道:“南海鱷神岳老三,你本來最拿手的本領,是喀喇一聲,扭斷了旁人脖子,近年來功夫大有進步,現下最得意的武功,是鱷尾鞭和鱷嘴剪。我要對付你,自然是用鱷尾鞭和鱷嘴剪了。”

他一口說出鱷尾鞭和鱷嘴剪的名稱,南海鱷神固然驚得張大了口合不攏來,連葉二娘與云中鶴也詫異之極。這兩件兵刃是南海鱷神新造乍練,從未在人前施展過,只在大理無量山峰巔與云中鶴動手才用過一次,當時除了木婉清外,更無外人得見。他們卻哪里料想得到,木婉清早已將此事原原本本地說與眼前這個假慕容公子知道。

南海鱷神側過了頭,又細細打量段譽。他為人雖兇殘狠惡,卻有佩服英雄好漢之心,過了一會,大拇指一挺,說道:“好本事!”段譽笑道:“見笑了!”南海鱷神心想:“他連我新練的拿手兵刃也說得出來,我其余的武功也不用問他了。可惜老大不在這兒,否則倒可好好地考他一考。啊,有了!”大聲說道:“慕容公子,你會使我的武功,不算稀奇;倘若我師父到來,他的武功你一定不會。”段譽微笑道:“你師父是誰?他又有什么了不起的功夫?”南海鱷神得意洋洋地笑道:“我的授業師父,去世已久,本領還算可以,不說也罷。我新拜的師父本事卻非同小可,不說別的,單是一套‘凌波微步’,相信世上便無第二個會得。”

段譽沉吟道:“‘凌波微步’,嗯,那確是了不起的武功。大理段公子居然肯收閣下為徒,我卻有些不信。”南海鱷神忙道:“我干嗎騙你?這里許多人都曾親耳聽到,段公子親口叫我徒兒。”段譽心下暗笑:“初時他死也不肯拜我為師,這時卻唯恐我不認他為徒。”便道:“嗯,既是如此,閣下想必已學到了你師父的絕技?恭喜!恭喜!”

南海鱷神將腦袋搖得撥浪鼓似的,說道:“沒有,沒有!你自稱于天下武功無所不知,無所不曉,如能走得三步‘凌波微步’,岳老二便服了你。”

段譽微笑道:“凌波微波雖難,在下卻也曾學得幾步。岳三爺,你倒來捉捉我看。”說著長衫飄飄,站到大殿之中。

西夏群豪從來沒聽見過“凌波微步”之名,聽南海鱷神說得如此神乎其技,都企盼見識見識,各人分站大殿四角,要看段譽如何顯技。

南海鱷神一聲厲吼,左手前探,右手從左手掌底穿出,便向段譽抓去。段譽斜踏兩步,后退半步,身子如風擺荷葉,輕輕巧巧地避開了,只聽得噗的一聲響,南海鱷神收勢不及,右手五指插入了大殿的圓柱,陷入數寸。旁觀眾人見他如此功力,盡皆失色。南海鱷神快擊不中,吼聲更厲,縱身而起,從空搏擊。段譽毫不理會,自管自地踏著八卦步法,瀟灑自如地行走。南海鱷神加快撲擊,吼叫聲越來越響,渾如一頭猛獸。

段譽一瞥間見到他猙獰的面貌,心中一窒,忙轉過了頭,從袖中取出一條手巾,綁住了自己眼睛,說道:“我就算綁住眼睛,你也捉我不到。”

南海鱷神加快腳步,雙掌飛舞,猛力往段譽身上擊去,但總是差著這么一點。旁人都代段譽栗栗危懼,手心中捏了一把冷汗。阿朱關心段譽,更加心驚肉跳,突然放粗了嗓子,喝道:“南海鱷神,慕容公子這‘凌波微步’,比你師父如何?”

南海鱷神一怔,胸口一股氣登時泄了,立定了腳步,說道:“好極,好極!你能包住了眼睛走這怪步,只怕我師父也辦不到。好!姑蘇慕容,名不虛傳,我南海鱷神服了你啦!”

段譽拉去眼上手巾,返身回座。大殿上登時彩聲有如春雷。

赫連鐵樹待兩人入座,端起茶盞,說道:“請用茶。兩位英雄光降,不知有何指教?”

阿朱道:“敝幫有些兄弟不知怎地得罪了將軍,聽說將軍派出高手,以上乘武功將他們擒來此間。在下斗膽,要請將軍釋放。”她將“派出高手,以上乘武功將他們擒來此間”的話,說得特別著重,譏刺西夏人以下毒的卑鄙手段擒人。

赫連鐵樹微微一笑,說道:“話是不差。適才慕容公子大顯身手,果然名下無虛。喬幫主與慕容公子齊名,總也得露一手功夫給大伙兒瞧瞧,好讓我們西夏人心悅誠服,這才好放回貴幫的諸位英雄好漢。”

阿朱心下大急,心想:“要我冒充喬幫主的身手,豈不立刻便露出馬腳?”正要飾詞推諉,忽覺手腳酸軟,想要移動一根手指也已不能,正與先前中了毒氣時一般無異,不禁大驚:“糟了,沒想到便在這片刻之間,這些西夏惡人又來重施故技,那便如何是好?”

段譽百邪不侵,渾無知覺,見阿朱軟癱在椅上,知她又已中了毒氣,忙從懷中取出那個臭瓶,拔開瓶塞,送到她鼻端。阿朱深深聞了幾下,其時中毒未深,四肢麻痹便去。她伸手拿住瓶子,仍不停聞嗅,心下好生奇怪,怎地敵人竟不出手干涉?瞧那些西夏人時,只見一個個軟癱在椅,毫不動彈,只眼珠骨溜溜亂轉。

段譽說道:“奇哉怪也!這干人作法自斃,怎地‘以己之道,還施己身’?”阿朱走過去推了推赫連鐵樹。

大將軍身子一歪,斜在椅中,當真是中了毒。他話還是會說的,喝道:“喂,是誰擅用‘悲酥清風’?快取解藥,快取解藥來!”喝了幾聲,可是他手下眾人個個軟倒,都道:“稟報將軍,屬下動彈不得。”努兒海道:“一定有內奸,否則怎么能知道這‘悲酥清風’的繁復使法。”赫連鐵樹怒道:“不錯!那是誰?你快快給我查明了,將他碎尸萬段!”努兒海道:“是!為今之計,須得先取到解藥才是。”赫連鐵樹道:“這話不錯,你快去取解藥來!”

努兒海眉頭皺起,斜眼瞧著阿朱手中瓷瓶,說道:“喬幫主,煩你將這瓶子中的解藥,給我們聞上一聞,我家將軍定有重謝。”

阿朱笑道:“我要去解救本幫兄弟要緊,誰來貪圖你家將軍的重謝?”

努兒海又道:“慕容公子,我身邊也有個小瓶,煩你取出來,拔了瓶塞,給我聞聞。”

段譽伸手到他懷里,掏出一個小瓶,果然便是解藥,笑道:“解藥取出來了,卻不給你聞。”和阿朱并肩走向后殿,推開東廂房門,只見里面擠滿了人,都是丐幫被擒的人眾。

阿朱一進去,吳長老便大聲叫了起來:“喬幫主,是你啊,謝天謝地。”阿朱將解藥給他聞了,說道:“這是解藥,你逐一給眾兄弟解去身上之毒。”吳長老大喜,待得手足能夠活動,便用瓷瓶為宋長老解毒。段譽則用努兒海的解藥為徐長老解毒。

阿朱道:“丐幫人多,如此逐一解毒,何時方了?吳長老,你到西夏人身邊搜搜去,且看是否尚有解藥。”

吳長老道:“是!”快步走向大殿,只聽得大殿上怒罵聲、嘈叫聲、噼啪聲大作,顯然吳長老一面搜解藥,一面打人出氣。過不多時,他捧了六個小瓷瓶回來,笑道:“我專揀服飾華貴的胡虜去搜,果然穿著考究的,身邊便有解藥,哈哈,那家伙可就慘了。”段譽笑問:“怎么”?吳長老笑道:“我每人都給兩個嘴巴,身邊有解藥的,便下手特別重些。”

他忽然想起沒見過段譽,問道:“這位兄臺高姓大名,多蒙相救。”段譽道:“在下復姓慕容,相救來遲,可讓各位委屈了,得罪,得罪!”

丐幫眾人聽到眼前此人竟便是大名鼎鼎的“姑蘇慕容”,都不勝駭異。

宋長老道:“咱們瞎了眼睛,冤枉慕容公子害死馬副幫主。今日若不是他和喬幫主出手相救,大伙兒落在這批西夏惡狗手中,還會有什么好下場?”吳長老大聲道:“喬幫主,大人不記小人過,你還是回來做咱們幫主吧!”

全冠清冷冷地道:“喬爺和慕容公子,果然是知交好友。”他稱喬峰為“喬爺”而不稱“喬幫主”,自是不再認他為幫主,而說他和慕容公子果然是知交好友,這句話甚為厲害。丐幫眾人疑心喬峰假手慕容復,借刀殺人而除去馬大元,喬峰一直否認與慕容復相識。今日兩人偕來天寧寺,有說有笑,神情親熱,顯然并非初識。

阿朱心想這干人個個是喬峰的舊交,時刻稍久,定會給他們瞧出破綻,便道:“幫中大事,慢慢商議不遲,我去瞧瞧那些西夏惡狗。”說著便向大殿走去。段譽隨后跟出。

兩人來到殿中,只聽得赫連鐵樹正在破口大罵:“快給我查明了,這個王八羔子的西夏人叫什么名字?回去抄他的家,將他家中男女老幼殺個雞犬不留。他奶奶的!他是西夏人,怎么反而相助外人,偷了我的‘悲酥清風’來胡亂施放?”段譽一怔,心道:“他在罵哪個西夏人啊?”只聽赫連鐵樹罵一句,努兒海便答應一句。赫連鐵樹又道:“他在墻上寫這八個字,那不是明著譏刺咱們么?”

段譽和阿朱抬頭看時,只見粉墻上龍蛇飛舞般寫著四行字,每行四字:

“以彼之道,還施彼身,迷人毒風,原璧歸君。”

墨漬淋漓,兀自未干,顯然寫字之人離去不久。

段譽“啊”的一聲,道:“這……這是慕容公子寫的嗎?”阿朱低聲道:“別忘了你自己是慕容公子。我家公子能寫各家字體,我辨不出這幾個字是不是他寫的。”

段譽向努兒海問道:“這是誰寫的?”

努兒海不答,只暗自擔心,不知丐幫眾人將如何對付他們,他們擒到丐幫群豪之后,拷打侮辱,無所不至,他們只須“以彼之道,還施彼身”,那就難當得很了。

阿朱見丐幫中群豪紛紛來到大殿,低聲道:“大事已了,咱們去吧!”大聲道:“我另有要事,須得和慕容公子同去辦理,日后再見。”說著快步出殿。吳長老等大叫:“幫主慢走,幫主慢走。”阿朱哪敢多停,反而和段譽越走越快。丐幫中群豪對喬峰向來敬畏,誰也不敢上前阻攔。

兩人行出里許,阿朱笑道:“段公子,說來也真巧,你那個丑八怪徒兒正好要你試演凌波微步的功夫,還說你比他師父更行呢。”段譽“嗯”了一聲。阿朱又道:“不知是誰暗放迷藥?那西夏將軍口口聲聲說是內奸,我看多半是西夏人自己干的。”

段譽陡然間想起一個人,說道:“莫非是李延宗?便是咱們在碾坊中相遇的那個西夏武士?”阿朱沒見過李延宗,無法置答,只道:“咱們去跟王姑娘說,請她參詳參詳。”

正行之間,馬蹄聲響,大道上一騎疾馳而來,段譽遠遠見到正是喬峰,喜道:“是喬大哥!”正要出口招呼,阿朱忙一拉他的衣袖,道:“別嚷,正主兒來了!”轉過了身子。段譽醒悟:“阿朱扮作喬大哥的模樣,給他瞧見了可不大妙。”不多時喬峰已縱馬馳近。段譽不敢和他正面相對,心想:“喬大哥和丐幫群豪相見,真相便即大白,不知會不會怪責阿朱如此惡作劇?”

喬峰救了阿朱、阿碧二女之后,得知丐幫眾兄弟為西夏人所擒,心下焦急,四處追尋。但江南鄉間處處稻田桑地,水道陸路,縱橫交叉,不比北方道路單純,喬峰尋了大半天,好容易又撞到天寧寺的那兩個小沙彌,問明方向,這才趕向天寧寺來。他見段譽神采飛揚、狀貌英俊,心想:“這位公子和我那段譽兄弟倒是一時瑜亮。”阿朱早便背轉了身子,他便沒加留神,心中掛懷丐幫兄弟,快馬加鞭,疾馳而過。

來到天寧寺外,只見十多名丐幫弟子正綁住一個個西夏武士,押著從寺中出來。喬峰大喜:“丐幫眾兄弟原來已反敗為勝”。

群丐見喬峰去而復回,紛紛迎上,說道:“幫主,這些賊虜如何發落,請你示下。”喬峰道:“我早已不是丐幫中人,‘幫主’二字,再也休提起。大伙兒有損傷沒有?”

寺中徐長老等得報,都快步迎出,此外智光大師、趙錢孫、譚氏夫婦、單正父子等本來一起中毒受擒,也均給救出,他們見到喬峰,或羞容滿面,或喜形于色。宋長老大聲道:“幫主,昨天在杏子林中,本幫派在西夏的探子送來緊急軍情,徐長老自作主張,不許你看,你道那是什么?徐長老,快拿出來給幫主看。”言語之間已頗不客氣。

徐長老臉有慚色,取出本來藏在蠟丸中的那小紙團,嘆道:“是我錯了。”遞給喬峰。

喬峰搖頭不接。宋長老夾手搶過,攤開那張薄薄的皺紙,大聲讀道:

“啟稟幫主:屬下探得,西夏赫連鐵樹將軍率同大批一品堂好手,前來中原,想對付我幫。他們有一樣厲害毒氣,放出來時全無氣息,令人不知不覺地就動彈不得。跟他們見面之時,千萬要先塞住鼻孔,或者先打倒他們的頭腦,搶來臭得要命的解藥,否則危險萬分。要緊,要緊。大信舵屬下易大彪火急稟報。”

宋長老讀罷,與吳長老、奚長老等齊向徐長老怒目而視。奚長老道:“易大彪兄弟這火急稟報,倒是及時趕到了,可惜咱們沒及時拆閱。好在眾兄弟只受了一場鳥氣,倒也沒人損傷。幫主,咱們都得向你請罪才是。你大仁大義,唉,當真沒得說的。”

吳長老道:“幫主,你一離開,大伙兒便即著了道兒,若不是你和慕容公子及時趕來相救,丐幫全軍覆沒。你不回來主持大局,做大伙兒的頭兒,那便決計不成。”喬峰奇道:“什么慕容公子?”吳長老道:“全冠清這些人胡說八道,你莫聽他的。結交朋友,又是什么難事?我信得過你和慕容公子是今天才相識的。”喬峰道:“慕容公子?你說是慕容復么?我從未見過他面。”

徐長老和奚、宋、陳、吳四長老面面相覷,都驚得呆了,均想:“只不過片刻之前,他和慕容公子攜手進來給眾人解毒,怎么這時忽然又說不識慕容公子?”宋長老凝思片刻,恍然大悟,道:“啊,是了,適才那青年公子自稱復姓慕容,但并不是慕容復。天下雙姓‘慕容’之人何止千萬,那有什么稀奇?”陳長老道:“他在墻上自題‘以彼之道,還施彼身’,卻不是慕容復是誰?”

忽然有個怪聲怪氣的聲音說道:“那娃娃公子什么武功都會使,而且門門功夫比原來的主兒更加精妙,那還不是慕容復?當然是他!一定是他!”眾人向說話之人瞧去,只見他鼠目短髯,面皮焦黃,正是南海鱷神。他中毒后被綁,卻忍不住插嘴說話。

喬峰奇道:“那慕容復來過了么?”南海鱷神怒道:“放你娘的臭屁!剛才你和慕容復攜手進來,不知用什么鬼門道,將老子用麻藥麻住了。你快快放了老子便罷,否則的話,哼哼,哼哼……”他接連說了幾個“哼哼”,但“否則的話”那便如何,卻說不上來,想來想去,也只“哼哼”而已。

喬峰道:“瞧你也是一位武林好手,怎地如此胡說八道?我幾時來過了?什么和慕容復攜手進來,更加荒謬之極。”

南海鱷神氣得哇哇大叫:“喬峰,他媽的喬峰!枉你是一幫之主,竟敢撒這漫天大謊!喂,喂,剛才喬峰是不是來過?咱家將軍是不是請他上坐,請他喝茶?”一眾西夏人都道:“是啊,慕容復試演‘凌波微步’,喬峰在旁鼓掌喝彩,難道是假的?”

吳長老扯了扯喬峰袖子,低聲道:“幫主,明人不做暗事,剛才的事,那是抵賴不了的。”喬峰苦笑道:“吳四哥,難道剛才你也見過我來?”吳長老將那盛放解藥的小瓷瓶遞了過去,道:“幫主,這瓶子還給你,說不定將來還會有用。”喬峰道:“還給我?什么還給我?”吳長老道:“這解藥是你剛才給我的,你忘了么?”喬峰道:“怎么?吳四哥,你當真剛才見過我?”吳長老見他絕口抵賴,心下既不快,又不安。

喬峰雖精明能干,卻怎猜得到竟會有人假扮了他,在片刻之前,來到天寧寺中解救眾人?他料想這中間定然隱伏著一個重大陰謀。吳長老、宋長老等都是直性子人,不會干什么卑鄙勾當,但那玩弄權謀之人策略厲害,自能妥為布置安排,使得自己的所作所為,在眾人眼中看出來處處顯得荒唐邪惡。

丐幫群豪得他解救,本來人人感激,但聽他矢口否認,卻都大為驚詫。有人猜想他這幾天中多遭變故,以致神智錯亂;有人以為喬峰另有對付西夏人的秘計密謀,因此不肯在西夏敵人之前直認其事;有人料想馬大元確是他假手于慕容復所害,生怕奸謀敗露,索性絕口否認識得慕容其人;有人猜想他圖謀重任丐幫幫主,在安排什么計策;更有人深信他是為契丹出力,既反西夏,亦害大宋。各人心中的猜測不同,臉上便有惋惜、崇敬、難過、憤恨、鄙夷、仇視等種種神氣。

喬峰長嘆一聲,說道:“各位均已脫險,喬峰就此別過。”說著一抱拳,翻身上馬,鞭子一揚,疾馳而去。

忽聽得徐長老叫道:“喬峰,將打狗棒留了下來!”喬峰陡地勒馬,道:“打狗棒?在杏林之中,我不是已交出來了嗎?”徐長老道:“咱們失手遭擒,打狗棒落在西夏眾惡狗手中。此時遍尋不見,想必又為你取去。”

喬峰仰天長笑,聲音悲涼,大聲道:“我喬峰和丐幫再無瓜葛,要這打狗棒何用?徐長老,你也將喬峰瞧得忒也小了。”雙腿一夾,胯下馬匹四蹄翻飛,向北馳去。

喬峰自幼父母對他慈愛撫育,及后得少林僧玄苦大師授藝,再拜丐幫汪幫主為師,行走江湖,雖多歷艱險,但師父朋友,無不對他赤心相待。這兩天中,卻是天地間陡起風波,一向威名赫赫、至誠仁義的幫主,竟給人認作是賣國害民、無恥無信的小人。他任由坐騎信步而行,心中混亂已極:“倘若我真是契丹人,過去十余年中,我殺了不少契丹人,破敗了不少契丹的圖謀,豈不是大大的不忠?如果我父母確是在雁門關外為漢人害死,我反拜殺害父母的仇人為師,三十年來認別人為父為母,豈不是大大的不孝?喬峰啊喬峰,你如此不忠不孝,有何面目立于天地之間?倘若三槐公不是我的父親,那么我自也不是喬峰了?我姓什么?我親生父親給我起了什么名字?嘿嘿,我不但不忠不孝,抑且無名無姓。”

轉念又想:“可是,說不定這一切都是出于一個大奸大惡之人的誣陷,我喬峰堂堂大丈夫,給人擺布得身敗名裂,萬劫不復,倘若激于一時之憤,就此一走了之,對丐幫從此不聞不問,就此給人挑了,豈非枉自讓奸人陰謀得逞?嗯,總而言之,須得查究明白才是。”

心下盤算,第一步是趕回河南少室山,向三槐公詢問自己的身世來歷,第二步是去少林寺叩見授業恩師玄苦大師,請他賜示真相。這兩人對自己素來愛護有加,決不致有所隱瞞。

籌算既定,心下便不煩惱。他從前是丐幫之主,行走江湖,當真四海如家,此刻不但不能再到各處分舵食宿,而且為了免惹麻煩,反處處避道而行。只行得兩天,身邊零錢花盡,只得將那匹從西夏人處奪來的馬匹賣了,以作盤纏。

不一日,來到嵩山腳下,徑向少室山行去。這是他少年時所居之地,處處景物,皆是舊識。自從他出任丐幫幫主以來,以丐幫乃江湖上第一大幫,少林派是武林中第一大派,丐幫幫主來到少林,種種儀節排場,驚動甚多,是以他從未回來,只每年派人向父母和恩師奉上衣食之敬、請安問好而已。這時重臨故土,自己身處嫌疑,情狀尷尬,而身世大謎不多時便可揭開,饒是他鎮靜沉隱,心下也不禁惴惴。

他舊居是在少室山之陽的一座山坡邊。喬峰快步轉過山坡,只見菜園旁那株大棗樹下放著一頂草笠,一把舊茶壺。茶壺柄子已斷,喬峰認得是父親喬三槐之物,胸間陡然感到一陣暖意:“爹爹勤勉節儉,這把破茶壺已用了幾十年,仍不舍得丟掉。”

看到那株大棗樹時,又憶起兒時每逢棗熟,父親總攜著他的小手,一同擊打棗子。紅熟的棗子飽脹皮裂,甜美多汁,自離開故鄉之后,從未再嘗到過如此好吃的棗子。喬峰心想:“就算他們不是我親生的爹娘,對我這番養育之恩,總是終身難報。不論我身世真相如何,我決不可改了稱呼。”

他走到那三間土屋之前,只見屋外一張竹席上曬滿了菜干,一只母雞帶領了一群小雞,正在草間啄食。他不自禁地微笑:“今晚娘定要殺雞做菜,款待她久未見面的兒子。”他大聲叫道:“爹、娘,孩兒回來了!”

叫了兩聲,不聞應聲,心想:“啊,是了,二老耳朵聾了,聽不見了。”推開板門進去,堂上板桌板凳、犁耙鋤頭,宛然與他離家時的模樣并無大異,卻不見人影。

喬峰又叫了兩聲:“爹!娘!”仍無應聲,他微感詫異,自言自語:“都到哪里去啦!”探頭向臥房中一張,不禁大吃一驚,只見喬三槐夫婦二人都橫臥在地,動也不動。

喬峰急縱入內,先扶起母親,只覺她呼吸已然斷絕,但身子尚有微溫,顯是死去還不到一個時辰,再抱起父親時,也是這般。喬峰又驚慌,又悲痛,抱著父親尸身走出屋門,在陽光下細細檢視,察覺他胸口脅骨根根斷絕,竟是被武學高手以極厲害的掌力擊斃,再看母親尸首,也是如此。喬峰心中混亂:“我爹娘是忠厚老實的農夫農婦,怎會引得武學高手向他們下此毒手?那自是因我之故了。”

他在三間屋內,以及屋前、屋后和屋頂上仔細察看,要查知兇手是何等樣人。但下手之人竟連腳印也不留下一個。喬峰滿臉眼淚,越想越悲,忍不住放聲大哭。

只哭得片刻,忽聽得背后有人說道:“可惜,可惜,咱們來遲了一步。”喬峰倏地轉身,見是四個中年僧人,服飾打扮是少林寺中的。喬峰雖曾在少林派學藝,但授他武功的玄苦大師每日入夜之后方來他家中傳授,因此少林寺的僧人他多數不識。他此時心中悲苦,雖見來了外人,一時也難收淚。

一名高高的僧人滿臉怒容,大聲喝道:“喬峰,你這人當真豬狗不如!喬三槐夫婦就算不是你親生父母,十余年養育之恩,卻也非同小可,如何竟忍心下手殺害?”喬峰泣道:“在下適才歸家,見父母被害,正要查明兇手,替父母報仇,大師何出此言?”那僧人怒道:“契丹人狼子野心,果然行同禽獸!你竟親手殺害義父義母,咱們只恨相救來遲。姓喬的,你要到少室山來撒野,可還差著這么一大截。”說著呼的一掌,便向喬峰胸口劈到。

喬峰正待閃避,只聽得背后風聲微動,有人從后偷襲,他不愿這般不明不白地和這些少林僧人動手,左足一點,輕飄飄地躍出丈許,果然另一名少林僧一足踢了個空。

四名少林僧見他如此輕易避開,臉上均現驚異。那高大僧人罵道:“你武功雖強,卻又怎地?你想殺了義父義母滅口,隱瞞你的出身來歷,只可惜你是契丹孽種,此事早已轟傳武林,江湖上哪個不知,哪個不曉?你行此大逆之事,只有更增你的罪孽!”另一名僧人罵道:“你先殺馬大元,再殺喬三愧夫婦,哼哼,就能遮蓋得了你的丑事么?”

喬峰聽得兩僧如此丑詆辱罵,心中卻只有悲痛,殊無絲毫惱怒之意。他生平臨大事,決大疑,遭逢過不少為難之事,這時很能沉得住氣,抱拳行禮,說道:“請教四位大師法名如何稱呼?是少林寺的高僧么?”

一個中等身材的和尚脾氣最好,說道:“咱們都是少林弟子。唉,你義父、義母一生忠厚,卻落得如此慘報。喬峰,你們契丹人,下手忒也狠毒了。”

喬峰心想:“他們既不肯宣露法名,多問也是無益。那高個子的和尚說道,他們相救來遲,當是得到了訊息而來救援,卻是誰去通風報訊的?是誰預知我爹娘要遭遇兇險?”便道:“四位大師慈悲為懷,趕下山來救我爹娘,只可惜遲了一步……”

那高個兒的僧人性烈如火,提起醋缽大的拳頭,呼的一拳,又向喬峰打來,喝道:“咱們遲了一步,才讓你行此忤逆大惡,虧你還在自鳴得意,出言譏刺。”

喬峰明知他們四人一片好心,得到訊息后即來救援自己爹娘,實不愿跟他們動手過招,但若不將他們制住,就永遠弄不明白真相,便道:“在下感激四位好意,今日事出無奈,多有得罪!”說著轉身如風,伸手往第三名僧人肩頭拍去。那僧人喝道:“當真動手么?”一句話剛說完,肩頭已被喬峰拍中,身子一軟,坐倒在地。

喬峰受業于少林派,于四僧武功家數爛熟于胸,接連出掌,將四名僧人一一拍倒,說道:“得罪了!請問四位師父,你們說相救來遲,何以得知我爹娘身遭厄難?是誰將這音訊告知四位師父的?”

那高個兒僧人怒道:“你不過想查知報訊之人,又去施毒手加害。少林弟子豈能屈于你契丹賤狗的逼供?你縱使毒刑,也休想從我口中套問出半個字來。”

喬峰心下暗嘆:“誤會越弄越深,我不論問什么話,他們都當是盤問口供。”伸手在每人背上推拿了幾下,解開四僧被封的穴道,說道:“若要殺人滅口,我此刻便送了四位的性命。是非真相,總盼將來能有水落石出之日。”

忽聽得山坡旁一人冷笑道:“要殺人滅口,也未必能這么容易!”

喬峰一抬頭,只見山坡旁站著十余名少林僧,手中均持兵器。為首二僧都是五十上下年紀,手中各提一柄方便鏟,鏟頭精鋼月牙發出青森森的寒光,那二僧目光炯炯,一見便知內功深湛。喬峰雖然不懼,但知來人武功不弱,只要一交上手,若不殺傷數人,就不易全身而退。他雙手抱拳,說道:“喬峰無禮,謝過諸位大師。”突然間身子倒飛,背脊撞破板門,進了土屋。

這一下變故來得快極,眾僧齊聲驚呼,五六人同時搶上,剛到門邊,一股勁風從門中激射而出。這五六人各舉左掌,奮力擋格,蓬的一聲大響,塵土飛揚,門內拍出的掌力剛猛之極,那五六人都給逼得倒退了四五步。待得站定身子,均感胸口氣血翻涌,各人面面相覷,心下都已明白:“喬峰這一掌力道雖猛,卻尚留有余力,第二掌再擊將過來,未必能擋得住。”各人認定他是窮兇極惡之徒,只道他要蓄力再發,沒想到他其實是掌下留情,不欲傷人。

眾僧蓄勢戒備,隔了半晌,為首的兩名僧人舉起方便鏟,同時使一招“雙龍入洞”,勢挾勁風,二僧身隨鏟進,并肩搶入土屋。當當當雙鏟相交,織成一片光網,護住身子,卻見屋內空蕩蕩的,哪里有喬峰的人影?更奇的是,連喬三槐夫婦的尸首也已影蹤不見。

這使方便鏟的二僧,是少林寺“戒律院”中職司監管本派弟子行為的“持戒僧”與“守律僧”,平時行走江湖,查察門下弟子功過,本身武功固然甚強,見聞之廣更為同侶所不及。他二人見喬峰在這頃刻間走得不知去向,已極難能,竟能攜同喬三槐夫婦的尸首而去,更屬不可思議。眾僧在屋前屋后、炕頭灶邊,翻尋了個遍。戒律院二僧疾向山下追去,直追出二十余里,卻哪里有喬峰的蹤跡?

誰也料不到喬峰挾了爹娘的尸首,反向少室山上奔去。他躥向一個人所難至、林木茂密的陡坡,將爹娘掩埋了,跪下來恭恭敬敬地磕了八個響頭,心中暗祝:“爹、娘,是何人下此毒手,害你二老性命,兒子定要拿到兇手,到二老墳前剜心活祭。”

想起此次歸家,便只遲得一步,不能再見爹娘一面,否則爹娘見到自己已長得如此雄健魁梧,一定好生歡喜。倘若三人能聚會一天半日,也得有片刻的快活。想到此處,忍不住泣不成聲。他自幼便甚硬氣,極少哭泣,今日實是傷心到了極處,悲憤到了極處,淚如泉涌,難以抑止。

突然間心念一轉,暗叫:“啊喲,不好!我的授業恩師玄苦大師別要又遭兇險。”

陡然想明白了幾件事:“那兇手殺我爹娘,并非時刻如此湊巧,怡好在我回家前的半個時辰中下手,那是他早有預謀,下手之后,立即去通知少林寺僧人,說我正趕上少室山來,要殺我爹娘滅口。那些少林僧俠義為懷,一心想救我爹娘,卻撞到了我。當世知我身世真相的,還有玄苦師父,須防那兇徒更下毒手,將罪名栽在我身上。”

一想到玄苦大師或將因己之故而遭危難,不由得五內如焚,拔步便向少林寺飛奔。他明知寺中高手如云,達摩堂中幾位老僧更各具非同小可的絕技,自己只要一露面,眾僧群起而攻,脫身就非易事,是以盡揀荒僻小徑急奔。繞這小徑上山,路程遠了一大半,奔得一個多時辰,才攀到了少林寺后。其時天色已然昏暗,他心中一喜一憂,喜的是黑暗之中自己易于隱藏身形,憂的是兇手乘黑偷襲,不易發現他的蹤跡。

他近年來縱橫江湖,罕逢敵手,但這一次所遇之敵,武功固然高強,而心計之工、謀算之毒,自己更從未遇過。少林寺雖是龍潭虎穴般的所在,卻并未防備有人要來加害玄苦大師,倘若有人偷襲,只怕難免遭其暗算。喬峰何嘗不知自己已處嫌疑極重之地,倘若此刻玄苦大師已遭毒手,又沒人見到兇手模樣,自己如再被人發現偷偷摸摸地潛入寺中,當真百喙莫辯。他此刻若要遠避兇嫌,自是離少林寺越遠越好,但一來關懷恩師安危,二來想就此捉拿真兇,為爹娘報仇,直明奸謀真相,至于甘冒大險,卻也顧不得了。

他雖在少室山中住了十余年,卻從未進過少林寺,寺中殿院方向,全不知悉,自更不知玄苦大師居于何處,心想:“但盼恩師安然無恙。我見了恩師之面,稟明經過,請他老人家小心提防,再叩問我的身世來歷,說不定恩師能猜到真兇是誰。”

少林寺中殿堂院落,何止數十,東一座、西一座,散落山坡之間。玄苦大師在寺中并不執掌職司,“玄”字輩的僧人少說也有二十余人,各人服色相同,黑暗中卻往哪里找去?喬峰心下盤算:“唯一的法子,是抓到一名少林僧人,逼他帶我去見玄苦師父,見到之后,我再說明種種不得已之處,向他鄭重賠罪。但少林僧人大都尊師重義,倘以為我是要不利于玄苦師父,多半寧死不屈,決計不肯說出他的所在。嗯,我不妨去廚下找個火工來帶路,可是這些人卻又未必知道我師父的所在。”

一時彷徨無計,每經過一處殿堂廂房,便俯耳窗外,盼能聽到什么線索。他雖長大魁偉,但身手矯捷,躥高伏低,直似靈貓,竟沒給人知覺。

一路找去,行到一座小舍旁,忽聽得窗內有人說道:“方丈有要事奉商,請師叔即到‘證道院’去。”另一個蒼老的聲音道:“是!我立即便去。”喬峰心想:“方丈集人議事,或許我師父也會去。我且跟著此人上‘證道院’去。”只聽得“呀”的一聲,板門推開,出來兩名僧人,年老的一個向西,年少的匆匆向東,想是再去傳人。

喬峰心想,方丈請這老僧前去商議要事,此人行輩身份必高,少林寺不同別處寺院,凡行輩高者,武功亦必高深。他不敢緊隨其后,只望著他的背影,遠遠跟隨,眼見他一徑向西,走進了最西的一座屋宇。喬峰待他進屋帶上了門,才繞圈走到屋子后面,聽明白四周無人,方始伏到窗下。

他既悲憤,又恚怒,自忖:“喬峰行走江湖以來,對待武林中正派同道,哪一件事不是光明磊落、大模大樣?今日卻迫得我這等偷偷摸摸,萬一行蹤敗露,喬某英名盡喪,這張臉卻往哪里擱去?”隨即轉念:“當年師父每晚下山授我武藝,縱然大風大雨,亦從來不停一晚。這等重恩,我便粉身碎骨,亦當報答,何況小小羞辱?”

只聽得門外腳步聲響,先后來了四人,過不多時,又來了兩人,窗紙上映出人影,共有十余人聚集。喬峰心想:“倘若他們商議的是少林派中機密要事,給我偷聽到了,我雖非有意,總是不妥。還是離得遠些為是。師父若在屋里,這里面高手如云,任他多厲害的兇手也傷他不著,待得集議已畢,群僧分散,我再設法和師父相見。”

正想悄悄走開,忽聽得屋內十余僧人一齊念經。喬峰不懂他們念的是什么經文,但聽得出聲音莊嚴肅穆,有幾人的誦經聲中又頗有悲苦之意。這一段經文念得甚久,他漸覺不妥,尋思:“他們似乎是在做什么法事,又或是參禪研經,我師父或者不在此處。”側耳細聽,果然在群僧齊聲誦經的聲音之中,聽不出有玄苦大師那沉著厚實的嗓音在內。

他一時拿不定主意是否要再等一會,只聽得誦經之聲止歇,一個威嚴的聲音說道:“玄苦師弟,你還有什么話要說么?”喬峰大喜:“師父果在此間,他老人家安好無恙。原來他適才沒一起念經。”

只聽得一個渾厚的聲音說起話來,喬峰聽得明白,正是他的授業師父玄苦大師,但聽他說道:“小弟受戒之日,先師給我取名為玄苦。佛祖所說八苦,乃是生、老、病、死、怨憎會、愛別離、求不得。小弟勉力脫此八苦,說來慚愧,勉能渡己,不能渡人。這‘怨憎會’的苦,原是人生必有之境。宿因所種,該當有此業報。眾位師兄、師弟見我償此宿業,該當為我歡喜才是。”喬峰聽他語音平靜,只他所說的都是佛家言語,不明其意所指。

又聽那威嚴的聲音道:“玄悲師弟數月前命喪奸人之手,咱們全力追拿兇手,似違我佛勿嗔勿怒之戒。然降魔誅奸,是為普救世人,我輩學武,本意原為宏法,學我佛大慈大悲之心,解除眾生苦難……”喬峰心道:“這聲音威嚴之人,想必是少林寺方丈玄慈大師了。”只聽他繼續說道:“……除一魔頭,便是救無數世人。師弟,那人可是姑蘇慕容么?”

喬峰心道:“這事又牽纏到了姑蘇慕容氏身上。聽說少林派玄悲大師在大理國境內遭人暗算,難道他們也疑心是慕容公子下的毒手?”

只聽玄苦大師說道:“方丈師兄,小弟不愿讓師兄和眾位師兄弟為我操心,以致更增我業報。那人若能放下屠刀,自然回頭是岸,倘若執迷不悟,唉,他也是徒然自苦而已。此人形貌如何,那也不必多說了。”

方丈玄慈大師說道:“是!師弟大覺高見,做師兄的太過執著,頗落下乘了。”玄苦道:“小弟意欲靜坐片刻,默想懺悔。”玄慈道:“是,師弟多多保重。”

只聽得板門呀的一聲打開,一個高大瘦削的老僧當先緩緩走出。他行出丈許,后面魚貫而出,共是一十七名僧人。十八位僧人都雙手合十,低頭默念,神情莊嚴。

待得眾僧遠去,屋內寂靜無聲,喬峰為這周遭的情境所懾,一時不敢現身叩門,忽聽得玄苦大師說道:“佳客遠來,何以徘徊不進?”

喬峰吃了一驚,自忖:“我屏息凝氣,旁人縱然和我相距咫尺,也未必能察覺我潛身于此。師父耳音如此,內功修為當真了得。”當下恭恭敬敬地走到門口,說道:“師父安好,弟子喬峰叩見師父!”

玄苦輕輕“啊”了一聲,道:“是峰兒?我這時正在想念你,只盼和你會見一面,快進來!”聲音中充滿喜悅。

喬峰大喜,搶步而進,便即跪下叩頭,說道:“弟子平時少有侍奉,多勞師父掛念。師父清健,孩兒不勝之喜。”說著抬起頭來,仰目瞧向玄苦。

玄苦大師本來臉露微笑,油燈照映下見到喬峰的臉,突然臉色大變、站起身來,顫聲道:“你……你……原來便是你,你便是喬峰,我……我親手調教出來的好徒兒?”但見他臉上又驚駭,又痛苦,又混和著深深的憐憫和惋惜之意。

喬峰見師父瞬息間神情大異,心中驚訝之極,說道:“師父,孩兒便是喬峰。”

玄苦大師道:“好,好,好!”連說三個“好”字,便不說話了。

喬峰不敢再問,靜待他有何教訓指示,哪知等了良久,玄苦大師始終不言不語。喬峰再看他臉色時,只見他臉上肌肉僵硬不動,一副神氣和適才全然一模一樣,不禁嚇了一跳,伸手去摸他手掌,但覺頗有涼意,忙再探他鼻息,原來早已氣絕多時。這一下喬峰只嚇得目瞪口呆,腦中一片混亂:“師父一見我,就此嚇死了?決計不會,我又有什么可怕?多半他是早已受傷。”卻又不敢徑去檢視他身子。

他定了定神,心意已決:“我若此刻悄然避去,豈是喬峰鐵錚錚好漢子的行徑?今日之事,縱有萬般兇險,也當查問個水落石出。”他走到屋外,朗聲叫道:“方丈大師,玄苦師父圓寂了!玄苦師父圓寂了!”這兩句呼聲遠遠傳送出去,山谷鳴響,闔寺俱聞。呼聲雖然雄渾,卻極其悲苦。

玄慈方丈等一行人尚未回歸各自房舍,猛聽得喬峰的呼聲,一齊轉身,快步回到“證道院”來。只見一條長大漢子站在院門之旁,伸袖拭淚,眾僧均覺奇怪。玄慈關心玄苦安危,不及向那漢子細看,便搶步進屋,只見玄苦僵立不倒,更是一怔。眾僧一齊入內,垂首低頭,誦念經文。

喬峰最后進屋,跪地暗許心愿:“師父,弟子報訊來遲,你已遭人毒手。弟子和那奸人的仇恨又深了一層。弟子縱然歷盡萬難,也要找到這奸人來碎尸萬段,為恩師報仇。”

玄慈方丈念經完畢后,轉眼見到喬峰的容貌,吃了一驚,問道:“適才呼叫的便是施主嗎?”

喬峰道:“是,弟子喬峰!弟子見到師父圓寂,悲痛不勝,以致驚動方丈。”

玄慈聽了喬峰的話,身子一顫,臉上現出異樣神色,向他凝視半晌,才道:“施主你……你……你便是丐幫的……前任幫主?”

喬峰聽到他說“丐幫的前任幫主”這七個字,心想:“江湖上的訊息傳得好快,他既知我已不是丐幫幫主,自也知道我被逐出丐幫的原由。”說道:“正是!”

玄慈問道:“施主何以夤夜闖入敝寺?又怎生見到玄苦師弟圓寂?”

喬峰心有千言萬語,一時不知如何說才好,只得道:“玄苦大師是弟子的授業恩師,但不知我恩師受了什么傷,是何人下的毒手?”

玄慈方丈垂淚道:“玄苦師弟受人偷襲,胸間吃了人一掌重手,肋骨齊斷、五臟破碎,仗著內功深厚,這才支持到此刻。我們問他敵人是誰,他說并不相識,又問兇手形貌年歲。他卻說道佛家八苦,‘怨憎會’乃其中一苦,既遇上了冤家對頭,正好就此解脫,兇手的形貌,他決不肯說。”

喬峰恍然而語:“原來適才眾僧已知師父身受重傷,念經誦佛,乃是送他西歸。”他含淚說道:“眾位高僧慈悲為念,不記仇冤。弟子是俗家人,務須捉到這下手的兇人,千刀萬剮,為師父報仇。貴寺門禁森嚴,不知那兇人如何能闖得進來?”

玄慈沉吟未答,一名身材矮小的老僧忽然冷冷地道:“施主闖進少林,咱們沒能阻攔察覺,那兇手當然也能自來自去、如入無人之境了。”

喬峰躬身抱拳,說道:“弟子以事在緊迫,不及在山門外通報求見,多有失禮,還懇諸位師父見諒。弟子出身少林,淵源極深,決不敢有絲毫輕忽冒犯之意。”他最后那兩句話意思是說,如果少林派失了面子,我也連帶丟臉,心知自己闖入少林后院,直到自行呼叫才有人知覺,這件事傳將出去,于少林派的顏面實在大有損傷。

正在這時,一個小沙彌捧著一碗熱氣騰騰的藥走進房來,向著玄苦的尸體道:“師父,請用藥。”他是服侍玄苦的沙彌,在“藥王院”中煎好了一服療傷靈藥“九轉回春湯”,送來給師父服用。他見玄苦直立不倒,不知已死。

喬峰心中悲苦,哽咽道:“師父他……”那小沙彌轉頭向他瞧了一眼,突然大聲驚呼:“是你!你……又來了!”嗆啷一聲,藥碗失手掉落在地,瓷片藥汁,四散飛濺。那小沙彌向后躍開兩步,靠在墻上,尖聲道:“是他!打傷師父的便是他!”

他這么一叫,眾人無不大驚。喬峰更加惶恐,大聲道:“你說什么?”那小沙彌不過十二三歲年紀,見了喬峰十分害怕,躲到了玄慈方丈身后,拉住他衣袖,叫道:“方丈,方丈!”玄慈道:“青松,不用怕,你說好了,你說是他打了師父?”

小沙彌青松道:“是的,他用手掌打師父的胸口,我在窗口看見的。師父,師父,你打還他啊!”直到此刻,他兀自未知玄苦已死。玄慈方丈道:“你瞧得仔細些,別認錯了人。”青松道:“我瞧得清清楚楚的,他身穿灰布直綴,方臉蛋,眉毛這般上翹,大口大耳朵,正是他。方丈,快打他,快打他!”

喬峰一股涼意從背脊上直瀉下來,心道:“是了,那兇手正是裝扮作我的模樣,要嫁禍于我。師父聽到我回來,本極歡喜,但一見到我臉,見我和傷他的兇手一般形貌,這才說道:‘原來便是你,你便是喬峰,我親手調教出來的好徒兒。’師父和我十余年不見,我自孩童變為成人,相貌早不同了。”再想到玄苦大師臨死之前連說的那三個“好”字,當真心如刀割:“師父中人重手,卻不知敵人是誰,待得見到了我,認出我和兇手的形貌相似,心中大悲,一慟而死。師父身受重傷,本已垂危,自不會細想:倘若真是我下手害他,何以第二次又來相見。”

忽聽得人聲喧嘩,一群人快步奔來,到得“證道院”外止步不進。兩名僧人躬著身子,恭恭敬敬地進來,正是在少室山腳下和喬峰交過手的持戒、守律二僧。那持戒僧只說得一聲:“稟告方丈……”便已見到喬峰,臉上露出驚詫憤怒的神色,不知他何以竟在此處。其余眾僧也都橫眉怒目,狠狠地瞪著喬峰。

玄慈方丈神色莊嚴,緩緩地道:“施主雖已不在丐幫,終是武林中的成名人物。今日駕臨敝寺,出手擊死玄苦師弟,不知所為何來,還盼指教。”

喬峰長嘆一聲,對著玄苦的尸身拜伏在地,說道:“師父,你臨死之時,還道是弟子下手害你,以致飲恨而歿!弟子雖萬萬不敢冒犯師父,但奸人所以加害,正是因弟子而起。弟子今日一死以謝恩師,殊不足惜,但從此師父的大仇便不得報了。弟子有犯少林尊嚴,師父恕罪。”猛地呼呼兩聲,吐出兩口長氣。堂中兩盞油燈應聲而滅,登時黑漆一團。

喬峰出言禱祝之時,心下已盤算好了脫身之策。他一吹滅油燈,左手揮掌擊在守律僧背心,這一掌力聚陰柔,不傷他內臟,但將他一個肥大的身軀拍得穿堂破門而出。

黑暗中群僧聽得風聲,都道喬峰出門逃走,各使擒拿手法,抓向守律僧身上。眾僧都是一般的心思,不愿下重手將喬峰打死,要擒住了詳加盤問,他害死玄苦大師,到底所為何來。這十余位高僧均是少林寺第一流好手,各人擒拿手法并不相同,卻各有獨到之處。一時之間,擒龍手、鷹爪手、虎爪功、金剛指、握石掌……各種各式少林派最高明的擒拿手法,都抓在守律僧身上。眾高僧武功也真了得,黑暗中單聽風聲,出手不差厘毫。那守律僧這一下可吃足了苦頭,霎時之間,周身要穴著了諸般擒拿手法,身子凌空而懸,做聲不得,這等經歷,只怕自古以來從未有人受過。

這些高僧閱歷既深,應變的手段自也了得,當下立時便有人飛身上屋,守住屋頂。證道院的各處通道和前門后門,片刻間便有高手僧人占住要衛。

小沙彌青松取過火刀火石,點燃了堂中油燈,眾僧立即發覺是抓錯了守律僧。

達摩院首座玄難大師傳下號令,全寺僧眾各守原地,不得亂動。群僧均想,喬峰膽子再大,也決不敢孤身闖進少林寺這龍潭虎穴來殺人,必定另有強援,多半乘亂另有圖謀,可別中了調虎離山之計。

證道院中的十余高僧和持戒僧所率領的一干僧眾,則在證道院鄰近各處細搜,幾乎每一塊石頭都翻了轉來,每一片草叢都有人用棍棒拍打。這么一來,眾位大和尚雖說慈悲為懷,有好生之德,但蛤蟆、地鼠、蚱蜢、螞蟻,卻也誤傷了不少。

忙碌了一個多時辰,只差著沒將土地挖翻,卻哪里找得著喬峰?各人都嘖嘖連聲,稱奇道怪,偶爾不免口出幾句辱罵之言,佛家十戒雖戒“惡語”,那也顧不得了。當下將玄苦大師的法體移入“舍利院”中火化,將守律僧送到“藥王院”去施藥治傷。群僧垂頭喪氣,相對默然,都覺這一次的臉實在丟得厲害。少林寺高手如云,以這十余位高僧的武功聲望,每一個在武林中都叫得出響當當的字號,竟讓喬峰赤手空拳,獨來獨往,別說殺傷擒拿,連他如何逃走,竟也摸不著半點頭腦。

原來喬峰料到變故一起,群僧定然四處追尋,但于適才聚集的室中,卻決計不會著意,是以將守律僧一掌拍出之后,身子一縮,悄沒聲地鉆到了玄苦大師生前所睡的床下,十指插入床板,身子緊貼床板。雖也有人曾向床底匆匆一瞥,卻看不到他。待得玄苦大師的法體移出,執事僧將證道院的板門帶上,更沒人進來了。

喬峰橫臥床底,耳聽得群僧擾攘了半夜,人聲漸息,尋思:“等到天明,脫身可又不易了,此時不走,更待何時?”從床底悄悄鉆出,輕推板門,閃身躲在樹后。

心想此刻人聲雖止,但少林眾高僧豈能就此罷休,放松戒備?證道院是在少林寺的極西之處,只須更向西行,即入叢山。只要一出少林寺,群僧人手分散,縱然遇上,也攔截他不住。但他雅不俗與少林僧眾動手,只盼日后擒到真兇,帶入寺來,說明原委。今日多與一僧動手,多勝一人,便多結一個無謂的冤家,倘若自己失手傷人殺人,更不堪設想。自己在寺西失蹤,群僧看守最嚴的,必是寺西通向少室山的各處山徑。他略一盤算,心想最穩妥的途徑,反是穿寺而過,從東方離寺。

當下矮著身子,在樹木遮掩下悄步而行,橫越過四座院舍,躲在一株菩提樹之后,忽見對面樹后伏著兩僧。那兩名僧人絲毫不動,黑暗中絕難發覺,但他眼光銳利,見到一僧手中所持戒刀上的微微閃光,心道:“好險!我剛才倘若走得稍快,行藏非敗露不可。”在樹后守了一會,那兩名僧人始終不動,這個“守株待兔”之策倒也厲害,自己只要一動,便給二僧發現,可是又不能長期僵持,始終不動。

他略一沉吟,拾起一塊小石子,向西彈出,勁道使得甚巧,初緩后急,石子飛出時無甚聲音,到得七八丈外,破空之聲方厲,擊在一株大樹上,啪的一響,發出異聲。

那二僧矮著身子,疾向那大樹撲去。

喬峰待二僧越過自己,縱身躍起,翻入了身旁的院子,月光下瞧得明白,一塊匾額上寫著“菩提院”三字。他知那二僧不見異狀,定然去而復回,當下更不停留,直趨后院,穿過菩提院前堂,斜身奔入后殿。

一瞥眼間,只見一條大漢的人影迅捷異常地在身后一閃而過,身法之快,直是罕見。

喬峰吃了一驚:“好身手,這人是誰?”回掌護身,回過頭來,不由得啞然失笑,只見對面也是一條大漢單掌斜立,護住面門,含胸拔背,氣凝如岳,原來后殿的佛像之前安著一座屏風,屏風上裝著一面極大銅鏡,擦得晶光凈亮,鏡中將自己的人影照了出來。銅鏡上鐫著四句經偈,佛像前點著幾盞油燈,昏黃的燈光之下,依稀看到是:“一切有為法,如夢幻泡影,如露亦如電,當作如是觀。”

喬峰一笑回頭,正要舉步,猛然間心頭似被什么東西猛力一撞,登時呆了,他只知在這一霎時間,想起了一件異常重要之事。然而是什么事,卻模模糊糊地捉摸不住。

怔立片刻,無意中回頭又向銅鏡瞧了一眼,見到了自己背影,猛地省悟:“我不久之前曾見過我自己的背影,那是在什么地方?我又從來沒見過這般大的鏡子,怎能如此清晰地見到我自己的背影?”正自出神,忽聽得院外腳步聲響,有數人走進來。

百忙中無處藏身,見殿上并列著三尊佛像,當即躥上神座,躲到了第三座佛像身后。聽腳步聲共是六人,排成兩列,并肩來到后殿,各自坐上蒲團。喬峰從佛像后窺看,見六人都是青年僧人,心想:“我此刻躥向后殿,這六僧如均武功平平,便不致發現,但只要其中一人內功深湛,耳目聰明,就能知覺。且靜候片刻再說。”

忽聽得右首一僧道:“師兄,這菩提院中空蕩蕩的,有什么經書?師父為什么叫咱們來看守?說什么防敵人偷盜?”左首一僧微微一笑,道:“這是菩提院的秘密,多說無益。”右首的僧人道:“哼!我瞧你也未必知道。”左首的僧人受激不過,說道:“我怎不知道?‘一夢如是’……”他說了這半句話,驀地驚覺,突然住口。右首的僧人問道:“什么叫做‘一夢如是’?”坐在第二個蒲團上的僧人道:“虛清師弟,你平時從來不多嘴多舌,怎地今天問個不休?你要知道菩提院的秘密,去問你師父吧。”

那名叫虛清的僧人便不再問,過了一會,道:“我到后面方便去。”說著站起。他自右首走向左邊側門,經過自左數來第五名僧人的背后時,忽然右腳提起,踢中了那僧后心“懸樞穴”。懸樞穴在人身第十三脊椎之下,那僧在蒲團上盤膝而坐,懸樞穴正在蒲團邊緣,給虛清足尖踢中,身子緩緩向右倒去。這虛清出足極快,卻又悄無聲息,跟著便去踢那第四僧的“懸樞穴”,接著又踢第三僧,霎時間接連踢倒三僧。

喬峰在佛像后看得明白,心下大奇,不知這些少林僧何以忽起內哄。只見那虛清伸足又踢左首第二僧,足尖剛碰上他穴道,那被他踢中穴道的三僧之中,有兩僧從蒲團上跌了下來,腦袋撞到殿上磚地,砰砰有聲。左首那僧一驚,躍起身來察看,瞥眼見到止清出足將他身后的僧人踢倒,更是驚駭,叫道:“虛清,你干什么?”虛清指著外面道:“你瞧,是誰來了?”那僧人掉頭向外看去,虛清飛起右腳,往他后心疾踢。

這一下出足極快,本來非中不可,但對面銅鏡將這一腳偷襲照得清清楚楚,那僧斜身避過,反手還掌,叫道:“你瘋了么?”虛清出掌如風,斗到第八招時,那僧人小腹中拳,跟著又給踹了一腳。喬峰見虛清出招陰柔險狠,絕非少林派家數,心下更奇。

那僧人情知不敵,大聲呼叫:“有奸細,有奸細……”虛清跨步上前,左拳擊中他胸口,那僧人登時暈倒。

虛清奔到銅鏡之前,伸出右手食指,在鏡上那首經偈第一行第一個“一”字上一撳。喬峰從鏡中見他跟著又在第二行的“夢”字上撳了一下,心想:“那僧人說秘密是‘一夢如是’,鏡上共有四個‘如’字,不知該撳哪一個?”

但見虛清伸指在第三行的第一個‘如’字上一撳,又在第四行的‘是’字上一撳。他手指未離鏡面,只聽得軋軋聲響,銅鏡已緩緩翻起。

喬峰這時如要脫身而走,原是良機,但他好奇心起,要看個究竟,為什么這少林僧要戕害同門,銅鏡后面又有什么東西,說不定這事和玄苦大師被害之事有關。

左首第一僧被虛清擊倒之前曾大聲呼叫,少林寺中正有百余名僧眾在四處巡邏,一聽得叫聲,紛紛趕來。但聽得菩提寺東南西北四方都有腳步聲傳到。

喬峰心下猶豫:“莫要給他們發現了我的蹤跡。”但想群僧一到,目光都射向虛清,自己脫身之機甚大,也不必爭于逃走。只見虛清探手到銅鏡后的一個小洞中去摸索,卻似摸不到什么。便在這時,從北而來的腳步聲已近菩提院門外。

虛清一頓足,顯然十分失望,正要轉身離開,忽然矮身往銅鏡的背面一張,低聲喜呼:“在這里了!”伸手從銅鏡背面摘下一個小小包裹,揣在懷里,便欲覓路逃走,但這時四面八方群僧大集,已無去路。虛清四面張望,當即從菩提院的前門中奔出。

喬峰心想;“此人這么出去,非立時遭擒不可。”便在此時,只覺風聲颯然,有人撲向他藏身之處,喬峰聽風辨形,左手伸出,已抓住了那人左腕腕門,右手搭出,按在他背心神道穴上,內力吐處,那人全身酸麻,已不能動彈。喬峰拿住敵人,凝目瞧他面貌,竟見此人就是虛清。他一怔之下,隨即明白:“是了!這人如我一般,也到佛像之后藏身,湊巧也挑中了這第三尊佛像,想因這尊佛像身形最為肥大。他為什么先從前門奔出,卻又悄悄從后門進來?嗯,地下躺著五個和尚,待會旁人進來一問,那五個和尚都說他從前門逃走了,大家就不會在這菩提院中搜尋。嘿,此人倒也工于心計。”

喬峰手上仍拿住虛清不放,將嘴唇湊到他耳邊,低聲道:“你若聲張,我一掌便送了你性命,知不知道?”虛清點了點頭。

便在這時,大門中沖進七八個和尚,其中三人手持火把,大殿上登時一片光亮。眾僧見到殿上五僧橫臥在地,登時吵嚷起來:“喬峰那惡賊又下毒手!”“嗯,是虛湛、虛淵師兄他們!”“啊喲,不好!這銅鏡怎么給掀起了?喬峰盜去了菩提院的經書!”“快快稟報方丈!”喬峰聽到這些人紛紛議論,不禁苦笑:“這筆賬又算在我身上。”片刻之間,殿上聚集的僧眾愈來愈多。

喬峰只覺得虛清掙扎了幾下,想要脫身逃走,已明其意:“此刻群僧集在殿上,虛湛、虛淵他們未醒。這虛清僧若要逃走,這時正是良機,他便大搖大擺地在殿上出現,也沒人起疑,人人都道我是兇手。”隨即心中又是一動:“看來這虛清還不夠機靈,他當時何必躲在這里?他從殿中出去,怎會有人盤問于他?”

突然之間,殿上人聲止息,誰都不再開口說一句話,跟著眾僧齊聲道:“參見方丈,參見達摩院首座,參見戒律院首座。”

只聽得啪啪輕響,有人出掌將虛湛、虛淵等五僧拍醒,又有人問道:“是喬峰做的手腳么?他怎么會得知銅鏡中的秘密?”虛湛道:“不是喬峰,是虛清……”突然縱躍聲起,接著罵道:“好,好!你為什么暗算同門?”

喬峰在佛像之后,無法看到他在罵誰。

只聽得一人大聲驚叫:“虛湛師兄,你拉我干嗎?”虛湛怒道:“你踢倒我等五人,盜去經書,這般大膽!稟告方丈,叛賊虛清,私開菩提院銅鏡,盜去藏經!”那人叫道:“什么?我一直在方丈身邊,怎會來盜什么藏經?”

一個蒼老嘶啞的聲音森然道:“先關上銅鏡,將經過情形說來。”

虛淵走過去將銅鏡放回原處。這一來,殿上群僧的情狀,喬峰在鏡中瞧得清清楚楚。只見一僧指手劃腳,甚是激動,喬峰向他瞧了一眼,不由得吃了一驚,原來這人正是虛清。喬峰一驚之下,自然而然地再轉頭去看身旁被自己擒住那僧,只見這人的相貌和殿上的虛清僧全然相同,細看之下,或有小小差異,但一眼瞧去,殊無分別。喬峰尋思:“世上形貌如此相像之人,極是罕有。是了,想他二人是孿生兄弟。這法子倒妙,一個到少林寺來出家,一個在外邊等著,待得時機到來,另一個扮作和尚到寺中來盜經。那真虛清寸步不離方丈,自無人會對他起疑。”

只聽得虛湛將虛清如何探問銅鏡秘密,自己如何不該隨口說了四字,虛清如何假裝出外方便、偷襲踢倒四僧,又如何和自己動手、將自己打倒等情,一一說了。虛湛講述之時,虛淵等四僧不住附和,證實他的言語全無虛假。

玄慈方丈臉上神色一直不以為然,待虛湛說完,緩緩問道:“你瞧清楚了?確是虛清無疑?”虛湛和虛淵等齊道:“稟告方丈,我們怎敢誣陷虛清?”

玄慈嘆道:“此事定有別情。剛才虛清一直在我身邊,并未離開。達摩院首座也在一起。”方丈此言一出,殿上群僧誰也不敢做聲。達摩院首座玄難大師說道:“正是。我也瞧見虛清陪著方丈師兄,他怎能到菩提院來盜經?”戒律院首座玄寂問道:“虛湛,那虛清和你動手過招,拳腳中有何特異之處?”他便是那個語音蒼老嘶啞之人。

虛湛大叫一聲:“啊呀!我怎么沒想起來?那虛清和弟子動手,使的不是本門武功。”玄寂道:“是哪一門哪一派的功夫,你能瞧得出來嗎?”見虛湛臉上一片茫然,無法回答,又問:“是長拳呢,還是短打?擒拿手?還是地堂、六合、通臂?”虛湛道:“他……他的功夫陰毒得緊,弟子幾次都莫名其妙地著了他道兒。”

玄寂、玄難等幾位行輩最高的老僧和方丈互視一眼,均想:今日寺中來了本領極高的敵人,伎倆巧妙,叫人如墮五里霧中,為今之計,只有加緊搜查,同時鎮定從事,見怪不怪,否則寺中驚擾起來,只怕禍患更難收拾。

玄慈雙手合什,說道:“菩提院中所藏經書,乃本寺前輩高僧所著闡揚佛法、渡化世人的大乘經論,佛門弟子得了去,念誦鉆研,頗能宏揚佛法。但如世俗之人得去,不加尊重,罪過不小。各位師弟師侄,自行回歸本院安息,有職司者照常奉行。”

群僧遵囑散去,只虛湛、虛淵等,仍對著虛清嘮叨不休。玄寂向他們瞪了一眼,虛湛等吃了一驚,不敢再說什么,和虛清并肩而出。

群僧退去,殿上只留下玄慈、玄難、玄寂三僧,坐在佛像前蒲團之上。玄慈突然朗聲念道:“阿彌陀佛!罪過,罪過!”這八字一出口,三僧忽地飛身而起,轉到了佛像身后,一齊出掌,分向喬峰拍到。

喬峰沒料到這三僧竟已在銅鏡中發現了自己蹤跡,更想不到這三個老僧老態龍鐘,說打便打,出掌如此迅捷威猛。一霎時間,已覺呼吸不暢,胸口氣閉,少林寺三高僧合擊,當真非同小可。百忙中分辨掌力來路,只覺上下左右及身后五個方位,已全被三僧的掌力封住,倘若硬闖,非使硬功不可,不是擊傷對方,便是自己受傷。一時不及細想,雙掌運力向身前推出,喀喇喇聲音大響,身前佛像被他連座推倒。喬峰順手提起虛清,縱身而前,只覺背心上掌風凌厲,掌力未到,風勢已及。

喬峰不愿與少林高僧對掌斗力,右手抓起身前那座裝有銅鏡的屏風,回臂轉腕,將屏風如盾牌般擋在身后,只聽得當的一聲大響,玄難一掌打上銅鏡,只震得喬峰右臂隱隱酸麻,鏡周屏風碎成數塊。

喬峰借著玄難這一掌之力,向前縱出丈余,忽聽得身后有人深深吸了口氣,聲音大不尋常。喬峰立知有一位少林高僧要使“劈空神拳”這一類武功,自己雖然不懂,卻也不欲和他以掌力相拚,當即又將銅鏡擋到身后,內力也貫到了右臂之上。

便在此時,只覺得對方的拳風傾斜而至,方位殊為怪異。喬峰一愕,立即醒覺,那老僧的掌力不是擊向他背心,卻是對準了虛清的后心。喬峰和虛清素不相識,原無救他之意,但既將他提在手中,自然而然起了照顧的念頭,一推銅鏡,已護住了虛清,只聽得啪的一聲悶響,銅鏡聲音啞了,原來這鏡子已被玄難先前的掌力打裂,這時再受到玄慈方丈的金剛劈空拳,便聲若破鑼。

喬峰回鏡擋架之時,已提著虛清躍向屋頂,只覺他身子甚輕,和他魁梧的身材殊不相稱,但那破鑼似的聲音一響,自己竟在屋檐上立足不穩,膝間一軟,又摔了下來。他自行走江湖以來,從來沒遇到過如此厲害的對手,不由得一驚,一轉身,便如淵停岳峙般站在當地,氣度沉雄,渾不以身受強敵圍攻為意。

玄慈說道:“阿彌陀佛!喬施主,你到少林寺來殺人之余,又再損毀佛像。”

玄寂喝道:“吃我一掌!”雙掌自外向里轉了個圓圈,緩緩向喬峰推了過來。他掌力未到,喬峰已感胸口呼吸不暢,頃刻之間,玄寂的掌力如怒潮般洶涌而至。

喬峰拋去銅鏡,右掌還了一招“降龍二十八掌”中的“亢龍有悔”。兩股掌力相交,嗤嗤有聲,玄寂和喬峰均退了三步。喬峰一霎時只感全身乏力,脫手放下虛清,但一提真氣,立時便又精神充沛,不等玄寂第二掌再出,叫道:“失陪了!”提起虛清,飛身上屋而去。

玄難、玄寂二僧同時“咦”的一聲,駭異無比。玄寂適才所出那一掌,實是畢生功力之所聚,叫做“一拍兩散”,所謂“兩散”,是指拍在石上,石屑“散”飛、拍在人身,魂飛魄“散”。這路掌法就只這么一招,只因掌力太過雄渾,臨敵時用不著使第二招,敵人便已斃命,而這一掌以如此排山倒海般的內力為根基,要想變招換式,亦非人力之所能。不料喬峰接了這一招,非但不當場倒斃,居然在極短的時間之中便即回力,攜人上屋而走。

玄難嘆道:“此人武功,當真了得!”玄寂道:“須當及早除去,免成無窮大患。”玄難連連點頭。玄慈方丈卻遙望喬峰去路的天邊,怔怔出神。

喬峰臨去時回頭一瞥,只見銅鏡被玄慈方丈那一拳打得碎成數十塊,散在地下,每塊碎片之中,都映出了他后影。喬峰又是沒來由的一怔:“為什么每次我看到自己背影,總是心下不安?到底其中有什么古怪?”其時急于遠離少林,心頭雖浮上這層疑云,在一陣急奔之下,便又忘懷了。

少室山中的道路他極熟悉,躥向山后,盡揀陡峭的窄路行走,奔出數里,耳聽得并無少林僧眾追來,心下稍定,放落虛清,喝道:“你自己走吧!可別想逃走。”不料虛清雙足一著地,便即軟癱委頓,蜷成一團,似乎早已死了。喬峰一怔,伸手探他鼻息,只覺呼吸若有若無,極是微弱,再去搭他脈搏,也跳動極慢,看來立時便要斷氣。

喬峰心想:“我心中存著無數疑團,正要問你,可不能讓你如此容易便死。這和尚落在我手中,只怕陰謀敗露,多半是服了烈性毒藥自殺。”伸手到他胸口去探他心跳,只覺著手輕軟,這和尚竟是個女子!

喬峰急忙縮手,大奇:“他……他是個女子所扮?”黑暗中無法細察此人形貌。他豪邁豁達,不拘小節,可不像段譽那么知書識禮,顧忌良多,提著虛清后心拉了起來,喝問:“你到底是男人,還是女人?你不說實話,我可要剝光你衣裳來查明真相了!”虛清口唇動了幾動,想要說話,卻說不出半點聲音,顯是命在垂危,如懸一線。

喬峰心想:“不論此人是男是女,是好是歹,總不能讓他就此死去。”伸出右掌,抵在他后心,自己丹田中真氣鼓蕩,自腹至臂,自臂及掌,傳入了虛清體內,就算救不了他性命,至少也要在他口中問到若干線索。過不多時,虛清脈搏漸強,呼吸也順暢起來。喬峰見他一時不致便死,心下稍慰,尋思:“此處離少林寺未遠,不能逗留太久。”雙手將虛清橫抱于臂彎,邁開大步,向西北方行去。

這時更覺虛清身軀極輕,和他魁梧的身材殊不相稱,心想:“我除你衣衫雖然不妥,難道鞋襪便脫不得?”伸手扯下他右足僧鞋,一捏他腳板,只覺著手堅硬,不是生人肌肉,微微使力一扯,一件物事應手而落,竟是一只木制假腳,再去摸虛清的腳時,那才是柔軟細巧的一只腳掌。喬峰哼了一聲,暗道:“果然是個女子。”

當下展開輕功,越行越快,奔到天色黎明,估計離少林寺已有五十余里,抱著虛清走到右首小樹林中,見一條清溪穿林而過,走到溪旁,掬些清水灑在虛清臉上,再用她僧袍的衣袖擦了幾下,突然之間,她臉上肌肉一塊塊地落下來。喬峰嚇了一跳:“怎么她肌膚爛成了這般模樣?”凝目細看,只見她臉上的爛肉之下,露出光滑晶瑩的肌膚。

虛清給喬峰抱著疾走,一直昏昏沉沉,這時臉上給清水一濕,睜開眼來,見到喬峰,勉強笑了一笑,輕輕說道:“喬幫主!”叫了這聲后,又閉上眼睛。

喬峰將她僧袍的衣袖在溪水中浸得濕透,在她臉上用力擦洗幾下,灰粉簌簌應手而落,露出一張嬌美的少女臉蛋來。喬峰失聲叫道:“是阿朱姑娘!”

喬裝虛清混入少林寺菩提院的,正是慕容復的侍婢阿朱。她改裝易容之術,妙絕人寰,踩木腳增高身形,以棉花聳肩凸腹,更用面粉糊漿堆腫了面頰,戴上僧帽,穿上僧袍,竟連與虛清日常見面的虛湛、虛淵等人也認不出來。

她迷迷糊糊之中,聽得喬峰叫她“阿朱姑娘”,想要答應,又想解釋為什么混入少林寺中,但半點力氣也無,連舌頭也不聽使喚,竟然“嗯”的一聲也答應不出。

喬峰初時認定虛清奸詐險毒,自己父母和師父之死,定和他有極大關連,是以不惜耗費真力,救他性命,要著落在他身上查明真相,早已打定主意,如他不說,便要以種種慘酷難熬的毒刑拷打逼迫。哪知此人真面目一現,竟是那個嬌小玲瓏、俏美可喜的小姑娘阿朱,當真做夢也料想不到。喬峰雖和阿朱、阿碧二人見過數面,又曾從西夏武士的手中救了她二人出來,卻不知阿朱精于改裝之術,若換作段譽,便早猜到了。

喬峰這時已辨明白她并非中毒,乃是受了拳力之傷,略一沉吟,已知其理。先前玄慈方丈發劈空拳擊來,自己以銅鏡擋架,雖未擊中阿朱,但其時自己左手中提著她,這凌厲之極的拳力已傳到了她身上。相明此節,不由得暗自歉仄:“倘若我不是多管閑事,任由她自來自去,她早已脫身溜走,決不致遭此大難。”他心中好生看重慕容復,愛屋及烏,對他的侍婢也不免青眼有加。心想:“她所以受此重傷,全系因我之故。義不容辭,非將她治好不可。須得到市鎮上請大夫醫治。”說道:“阿朱姑娘,我抱你到鎮上去治傷。”阿朱道:“我懷里有傷藥。”說著右手動了動,卻沒力氣伸入懷中。

喬峰伸手將她懷中物事都取了出來,除了有些碎銀,見有一個金鎖片打造得十分精致,鎖片上鐫著兩行小字:“天上星,亮晶晶,永燦爛,長安寧。”此外有只小小的白玉盒子,正是譚公在杏子林中送給她的。喬峰心頭一喜,知這傷藥極具靈效,可說是天下傷藥之最,說道:“救你性命要緊,得罪莫怪。”伸手便解開她衣衫,將一盒寒玉冰蟾膏盡數涂在她胸脯上。阿朱羞不可抑,傷口又感劇痛,登時便即暈去。

喬峰給她扣好衣衫,把白玉盒子和金鎖片放回她懷里,碎銀子則自己取了,伸手抄起她身子,快步向北而行。

行出二十余里,到了一處人煙稠密的大鎮,叫做許家集。喬峰找到當地最大一家客店,將阿朱安頓好了,請了個醫生來看她傷勢。

那醫生把了阿朱的脈搏,不住搖頭,說道:“姑娘的病是沒藥醫的,這張方子只聊盡人事而已。”喬峰看藥方上寫了些甘草、薄荷、桔梗、半夏之類,都是些連尋常肚痛也未必能治的溫和藥物。

他也不去買藥,心想:“倘若連譚公的靈奇傷藥也治她不好,這鎮上庸醫的藥更有何用?”當下又運真氣,以內力輸入她體內。頃刻之間,阿朱的臉上現出紅暈,說道:“喬幫主,多謝你救我,要是落入了那些賊禿手中,可要了我命啦。”喬峰聽她說話中氣甚足,大喜道:“阿朱姑娘,我真擔心你好不了呢。”阿朱道:“你別叫我姑娘什么的,直截了當地叫我阿朱便是了。喬幫主,你到少林寺去干什么?”喬峰道:“我早不是什么幫主啦,以后別再叫我幫主。”阿朱道:“嗯,對不住,我叫你喬大爺!”

喬峰道:“我先問你,你到少林寺去干什么?”阿朱笑道:“唉,說出來你可別笑我胡鬧,我聽說我家公子到了少林寺,便和王姑娘、阿碧妹子前來找他。我們客客氣氣地要進寺拜佛,守山門的那虛清和尚卻兇霸霸地說道,女子不能進少林寺。我跟他爭吵,他反而罵我。我偏要進去,而且還扮作了他的模樣,瞧他有什么法子?”

喬峰微微一笑,說道:“你易容改裝,終于進了少林寺,那些大和尚們可并不知你是女子啊。最好你進去之后,再以本來面目給那些大和尚們瞧瞧。他們氣破了肚子,可半點奈何你不得。”他本來對少林寺極是尊敬,但一來玄苦已死,二來群僧不問青紅皂白,便冤枉他弒父、弒母、弒師,犯了天下最惡的三件大罪,心下自不免氣惱。

阿朱坐起身來,拍手笑道:“喬大爺,你這主意真高。待我身子好了,我便男裝進寺,再改穿女裝,大搖大擺地走到大雄寶殿去居中一坐,讓個個和尚氣得在地下打滾,那才好玩呢!啊……”她一口氣接不上來,身子軟軟彎倒,伏在床上,一動不動了。

喬峰一驚,食指在她鼻孔邊一探,似乎呼吸全停了。他心中焦急,忙將掌心貼在她背心“靈臺穴”上,將真氣送入她體內。不到一盞茶時分,阿朱慢慢仰起身來,歉然笑道:“啊喲,怎么說話之間,我便睡著了,喬大爺,真對不住。”喬峰知道情形不妙,說道:“你身子尚未復原,且睡一會兒養養神。”阿朱道:“我倒不疲倦,不過你累了半夜,你請去歇一會兒吧。”喬峰道:“好,過一會我來瞧你。”

他走到客堂中,要了五斤酒、兩斤熟牛肉,自斟自飲。此時心下煩惱,酒入愁腸易醉,五斤酒喝完,竟便微有醺醺之意。他拿了兩個饅頭,到阿朱房中去給她吃,進門后叫了兩聲,不聞回答,走到床前,見她雙目微閉,臉頰凹入,竟似死了。伸手去摸她額頭,幸喜尚有暖氣,忙以真氣相助。阿朱慢慢醒轉,接過饅頭,高高興興地吃了起來。

這一來,喬峰知道她此刻全仗自己的真氣續命,只要不以真氣送入她體內,不到一個時辰便即氣竭而死,那便如何是好?

阿朱見他沉吟不語,臉有憂色,說道:“喬大爺,我受傷甚重,連譚老先生的靈藥也治不了,是么?”喬峰忙道:“不!沒什么,將養幾天,也就好了。”阿朱道:“你別瞞我。我自己知道,只覺得心中空蕩蕩的,半點力氣也沒有。”喬峰道:“你安心養病,我總有法子醫你。”阿朱聽他語氣,知道自己實是傷重,不禁害怕,不由得手一抖,一個吃了一半的饅頭掉在地下。喬峰只道她內力又盡,便又伸掌按她靈臺穴。

阿朱這一次神智卻尚清醒,只覺一股暖融融的熱氣從喬峰掌心傳入自己身體,登時四肢百骸,處處舒服。她微一沉吟,已明白自己其實已垂危數次,都靠喬峰以真氣救活,心中又感激,又驚惶。她人雖機伶,畢竟年紀幼小,怔怔地流下淚來,說道:“喬大爺,我不愿死!請你別拋下我在這里不理我。”

喬峰聽她說得可憐,安慰她道:“決計不會的,你放心好啦。我喬峰是什么人,怎能舍棄身遭危難的朋友?”阿朱道:“我不配做你朋友。喬大爺,我是要死了么?人死了之后會不會變鬼?”喬峰道:“你不用多疑。你年紀這么小,受了這一點兒輕傷,怎么就會死?”阿朱道:“你會不會騙人?”喬峰道:“不會的!”阿朱道:“你是武林中大大的英雄好漢,人家都說:‘北喬峰,南慕容’,你和我家公子爺南北齊名,你生平有沒說過不算數的話?”喬峰微笑道:“小時候,我常說謊。后來在江湖上行走,便不騙人啦。”阿朱道:“你說我傷勢不重,是不是騙我?”

喬峰心想:“你若知道自己傷勢極重,心中一急,那就更加難救。為了你好,說不得,只好騙你一騙。”便道:“我不會騙你的。”阿朱嘆了口氣,說道:“好,我便放心了。喬大爺,我求你一件事。”喬峰道:“什么事?”阿朱道:“今晚你在我房里陪我,別離開我!”她想喬峰這一走開,自己只怕挨不到天明。喬峰道:“很好,你便不說,我也會坐在這里陪你。你別說話,安安靜靜地睡一會兒。”

阿朱閉上眼睛,過了一會,又睜開眼來,說道:“喬大爺,我睡不著,我求你一件事,行不行?”喬峰道:“什么事?”阿朱道:“我小時候睡不著,我媽便在我床邊唱歌兒給我聽。只要唱得三支歌,我便睡熟啦。”喬峰微笑道:“這會兒去找你媽媽,可不容易。”阿朱嘆了口氣,幽幽地道:“我爹爹、媽媽不知在哪里,也不知是不是還活在世上。喬大爺,你唱幾支歌兒給我聽吧!”

喬峰不禁苦笑,他這樣個大男子漢,唱歌兒來哄一個少女入睡,可當真不成話,便道:“唱歌我確不會。”阿朱道:“你小時候,你媽媽可有唱歌給你聽?”喬峰搔了搔頭,道:“好像有的,不過我都忘了。就是記得,我也唱不來。”阿朱嘆道:“你不肯唱,那也沒法子。”喬峰歉然道:“我不是不肯唱,真是不會。”阿朱忽然想起一事,拍手笑道:“啊,有了,喬大爺,我再求你一件事,這一次你可不許不答允。”

喬峰覺得這個小姑娘天真爛漫,說話行事卻往往出人意表,她說再求自己一件事,不知又是什么精靈古怪的玩意,說道:“你先說來聽聽,能答允就答允,不能答允就不答允。”阿朱道:“這件事,世上之人,只要滿得四五歲,那就誰都會做,你說容易不容易?”喬峰不肯上當,道:“到底是什么事,你總得說明白在先。”阿朱嫣然一笑,道:“好吧!你講幾個故事給我聽,兔哥哥也好,狼婆婆也好,我就睡著了。”

喬峰皺起眉頭,臉色尷尬。不久之前,他還是個叱咤風云、領袖群豪、江湖第一大幫的幫主。數日之間,被人逼得免去幫主之位,逐出丐幫,父母、師父三個世上最親之人在一日內逝世,再加上自己是胡是漢,身世未明,卻又負了叛師弒親的三條大罪,如此重重打擊加上身來,沒一人為他分優,那也罷了,不料在這客店之中,竟要陪伴一個重傷的小姑娘唱歌講故事。這等婆婆媽媽的無聊事,他從前只要聽到半句,立即就掩耳疾走。他生平只愛和眾兄弟喝酒猜拳、講武論劍、喧嘩叫嚷,酒酣耳熱之余,便縱談軍國大事,講論天下英雄。什么講個故事聽聽,兔哥哥、狼婆婆的,真是笑話奇談了。

然而一瞥眼間,見阿朱眼光中流露出熱切盼望的神氣,又見她容顏憔悴,心想:“她受了如此重傷,只怕已難痊愈,一口氣接不上來,隨時便能喪命。她想聽故事,我便隨口說一個吧。”便道:“好,我就講個故事給你聽,就怕你會覺得不好聽。”

阿朱喜上眉梢,道:“一定好聽的,你快講吧。”

喬峰雖答允了,真要他說故事,可實在說不上來,過了好一會,才道:“嗯,我說一個狼故事。從前,有一個老公公,在山里行走,看見有只狼,給人縛在一只布袋里,那狼求他釋放,老公公便解開布袋,將狼放了出來。那狼……”阿朱接口道:“那狼說它肚子餓了,要吃老公公,是不是?”喬峰道:“唉,這故事你聽見過的?”阿朱道:“這是中山狼的故事。我不愛聽書上的故事,我要你講真的故事。”

喬峰沉吟道:“不是書上的,要真的故事。”心想:“丐幫和契丹人爭斗兇殺的那些故事,說來驚心動魄,這小姑娘卻未必愛聽,嗯,只得說個小孩子的故事。”便道:“好,我講一個鄉下孩子的故事給你聽。

“從前,山里有一家窮人家,爹爹和媽媽只有一個孩子。那孩子長到七歲時,身子已很高大,能幫著爹爹上山砍柴了。有一天,爹爹生了病,他們家里窮,請不起大夫,買不起藥。可是爹爹的病一天天重起來,不吃藥可不行,于是媽媽將家中僅有的六只母雞、一簍雞蛋,拿到鎮上去賣。”

“母雞和雞蛋賣得了四錢銀子,媽媽便去請大夫。可是那大夫說,山里路太遠,不愿去看病,媽媽苦苦哀求他,那大夫總搖頭不允。媽媽跪下來求懇。那大夫說:‘到你山里窮人家去看病,沒的惹了一身瘴氣窮氣。你四錢銀子,又治得了什么病?’媽媽拉著他袍子的衣角,那大夫用力掙脫,不料媽媽拉得很緊,嗤的一聲,袍子便撕破了一條長縫。那大夫大怒,將媽媽推倒在地下,又用力踢了她一腳,還拉住她要賠袍子,說這袍子是新縫的,值得二兩銀子。”

阿朱聽他說到這里,輕聲道:“這大夫真可惡!”

喬峰仰頭瞧著窗外慢慢暗將下來的暮色,緩緩說道:“那孩子陪在媽媽身邊,見媽媽給人欺侮,便沖上前去,向那大夫又打又咬。但他只是個孩子,有什么力氣,給那大夫抓了起來,摜到了大門外。媽媽忙奔到門外去看那孩子。那大夫怕那女人再來糾纏,便關上了大門。孩子額頭撞在石塊上,流了很多血。媽媽怕事,不敢再在大夫門前逗留,便一路哭泣,拉著孩子的手回家去了。

“那孩子經過一家鐵店門前,見攤子上放著幾把殺豬殺牛的尖刀。打鐵師傅正在招呼客人買犁耙、鋤頭,忙得緊,那孩子便偷了一把尖刀,藏在身邊,連媽媽也沒瞧見。

“到得家中,媽媽也不將這事說給爹爹聽,生怕爹爹氣惱,更增病勢,要將那四錢銀子取出來交給爹爹,不料一摸懷中,銀子卻不見了。

“媽媽又驚慌又奇怪,出去問兒子,只見孩子拿著一把明晃晃的新刀,正在石頭上磨,媽媽問他:‘刀子哪里來的?’孩子不敢說是偷的,便撒謊道:‘是人家給的。’媽媽自然不信,這樣一把尖頭新刀,市集上總得賣錢半二錢銀子,怎么會隨便送給孩子?問他是誰送的,那孩子卻又說不上來。媽媽嘆了口氣,說道:“孩子,爹爹媽媽窮,平日沒能買什么玩意兒給你,當真委屈了你。你買了把刀子來玩,男孩子家,也沒什么。多余的錢你給媽媽,爹爹有病,咱們買斤肉來煨湯給他喝。’那孩子一聽,瞪著眼道:‘什么多余的錢?’媽媽道:咱們那四錢銀子,你拿了去買刀子,是不是?’那孩子急了,叫道:‘我沒拿錢,我沒拿錢!’爹爹媽媽從來不打他罵他,雖然只是個幾歲大的孩子,也當他客人一般,一向客客氣氣地相待……”

喬峰說到這里,心中一凜;“為什么這樣?天下父母親對待兒子,可從來不是這樣的,就算溺愛憐惜,也決不會這般尊重客氣。”自言自語:“為什么這樣奇怪?”

阿朱問道:“什么奇怪啊?”說到最后兩字時,已氣若游絲。喬峰知她體內真氣又竭,當即伸掌抵在她背心,以內力送入她體內。

阿朱精神漸復,嘆道:“喬大爺,你每給我渡一次氣,自己的內力便消減一次,練武功之人,真氣內力是第一要緊的。你這般待我,阿朱……如何報答?”喬峰笑道:“我只須靜坐吐納,練上幾個時辰,真氣內力便又恢復如常,又說得上什么報答?我和你家主人慕容公子千里神交,雖未見面,我心中已將他當做了朋友。你是他家人,何必跟我見外?”阿朱黯然道:“我每隔一個時辰,體氣便漸漸消逝,你總不能……總不能永遠……”喬峰道:“你放心,咱們總能找到一位醫道高明的大夫,給你治好。”

阿朱微笑道:“只怕那大夫嫌我窮,怕沾上瘴氣窮氣,不肯給我醫治。喬大爺,你那故事還沒說完呢,什么事好奇怪?”

喬峰道:“嗯,我說溜了嘴。媽媽見孩子不認,也不說了,便回進屋中。過了一會,孩子磨完了刀回進屋去,只聽媽媽正低聲和爹爹說話,說他偷錢買了一柄刀子,卻不肯認。他爹爹道:“這孩子跟著咱們,從來沒什么玩的,他要什么,由他去吧,咱們一向挺委屈了他。’二人說到這里,見孩子進屋,便住口不說了。爹爹和顏悅色地摸著他頭,道:“乖孩子,以后走路小心些,怎么頭上跌得這么厲害?’至于不見了四錢銀子和他買了把新刀子的事,爹爹一句不提,甚至連半點不高興的樣子也沒有。

“孩子雖只七歲,卻已很懂事,心想:‘爹爹媽媽疑心我偷了錢去買刀子,要是他們狠狠地打我一頓,罵我一場,我倒不在乎。可是他們偏偏仍待我這么好。’他心中不安,向爹爹道:‘爹,我沒偷錢,這把刀子也不是買來的!’爹爹道:‘你媽多事,錢不見了,打什么緊?大驚小怪地查問,婦道人家就心眼兒小。好孩子,你頭上痛不痛?’那孩子只得答道:‘還好!’他想辯白,卻無從辯起,悶悶不樂,晚飯也不吃,便去睡了。

“他在床上翻來覆去,說什么也睡不著,又聽得媽媽輕輕哭泣,想是既憂心爹爹病重,又氣惱日間受了那大夫的辱打。孩子悄悄起身,從窗子里爬了出去,連夜趕到鎮上,到了那大夫門外。那屋子前門后門都關得緊緊的,沒法進去。孩子身子小,便從狗洞里鉆進屋去,見一間房的窗紙上透出燈光,大夫還沒睡,正在煎藥。孩子推開了房門……”

阿朱為那孩子擔憂,說道:“這小孩兒半夜里摸進人家家里,只怕要吃大虧。”

喬峰搖頭道:“沒有。那大夫聽得開門的聲音,頭也沒抬,問道:‘誰?’孩子一聲不出,走近身去,拔出尖刀,一刀便戳了過去。他身子矮,這一刀戳在大夫的肚子上。那大夫只哼了幾哼,便倒下了。”

阿朱“啊”的一聲,驚道:“這孩子將大夫刺死了?”喬峰點了點頭,道:“不錯。孩子又從狗洞里爬將出來,回到家里。黑夜之中來回數十里路,也累得他慘了。第二天早上,大夫的家人才發現他死了,肚破腸流,死狀很慘,但大門和后門都緊緊閉著,里面好好地上了閂,外面的兇手怎么能進屋來?大家都疑心是大夫家中自己人干的。知縣老爺將大夫的兄弟、妻子都捉去拷打審問,鬧了幾年,大夫的家也就此破了。這件事始終成為許家集的一件疑案。”

阿朱道:“你說許家集?那大夫……便是這鎮上的么?”

喬峰道:“不錯。這大夫姓許,本來是這鎮上最出名的醫生,遠近數縣,都是知名的。他家在鎮西,本來是高大的白墻,現下都破敗了。剛才我去請醫生給你看病,還到那屋子前面去看來。”

阿朱問道:“那個生病的老爹呢?他的病好了沒有。”喬峰道:“后來少林寺一位和尚送了藥,治好了他的病。”阿朱道:“少林寺中倒也有好和尚。”喬峰道:“自然有。少林寺中有幾位高僧仁心俠骨,著實令人可敬!”說著心下黯然,想到了授業恩師玄苦大師。

阿朱“嗯”的一聲,沉吟道:“那大夫瞧不起窮人,不拿窮人的性命當一回事,固然可惡,但也罪不至死。這個小孩子,也太野蠻了。我真不相信有這種事情,七歲大的孩子,怎地膽敢動手殺人?啊,喬大爺,你說的這個故事,是真的么?”喬峰道:“是真的事情。”阿朱嘆息一聲,輕聲道:“這樣兇狠的孩子,倒像是契丹的惡人!”

喬峰突然全身一顫,跳起身來,顫聲道:“你……你說什么?”

阿朱見到他臉上變色,一驚之下,驀地里什么都明白了,說道:“喬大爺,對不起,我……我不是有意用言語傷你。當真不是故意……”喬峰呆立片刻,頹然坐下,道:“你猜到了?”阿朱點點頭。喬峰道:“無意中的言語,往往便是真話。我這么下手不容情,當真由于是契丹種的緣故么?”阿朱柔聲道:“喬大爺,阿朱胡說八道,你千萬別介懷。那大夫踢你媽媽,你自小英雄氣慨,殺了他是理所當然。這人該死!”

喬峰雙手抱頭,說道:“那也不單因為他踢我媽媽,還因他累得我受了冤枉。媽媽那四錢銀子,定是在大夫家中拉拉扯扯時掉在地下了。我……我生平最受不得給人冤枉!”

可是,便在這一日之中,他身遭三樁奇冤。自己是不是契丹人,還沒法知曉,但喬三槐夫婦和玄苦大師,卻明明不是他下手殺的,然而殺父、殺母、殺師這三件大罪的罪名,卻都安在他頭上。到底兇手是誰?如此陷害他的是誰?

便在這時,又想到了另一件事:“為什么爹爹媽媽都說,我跟著他們是委屈了我?父母窮,兒子自然也窮,有什么委屈不委屈的?只怕我的確不是他們親生兒子,是旁人寄養在他們那里的。想必交托寄養之人身份甚高,因此爹爹媽媽待我十分客氣,不但客氣,簡直是敬重。那寄養我的人,多半便是汪幫主,或是那個帶頭大哥了?”他父母待他,全不同尋常父母對待親兒,以他生性之精明,照理早該察覺,然而從小便是如此,習以為常,再精明的人也不會去細想,只道他父母特別溫和慈祥而已。此刻想來,只覺事事都證實自己是契丹夷種。

阿朱安慰他道:“喬大爺,他們說你是契丹人,我看定是誣蔑造謠。別說你慷慨仁義,四海聞名,單是你對我如此一個微不足道的小丫鬟,也這般盡心看顧,契丹人殘毒如虎狼一般,跟你是天上地下,如何能比?”

喬峰道:“阿朱,倘若我真是契丹人呢,你還受不受我看顧?”

其時中土漢人對契丹切齒痛恨,視作毒蛇猛獸一般,阿朱一怔,說道:“你別胡思亂想,那決計不會。契丹族中要是能出如你這樣的好人,咱們大家也不會痛恨契丹人了。”

喬峰默然不語,心道:“如果我真是契丹人,連阿朱這樣的小丫鬟也不會理我了。”霎時之間,只覺天地雖大,竟無自己容身之處,思涌如潮,胸口熱血沸騰,自知為阿朱接氣多次,內力消耗不少,當下盤膝坐在床畔椅上,緩緩吐納運氣。

阿朱也閉上了眼睛。

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