三十二 情是何物

當黃蓉、一燈、郭芙等受困大廳之時,楊過和小龍女正在花前并肩共語。不久程英和陸無雙到來。小龍女見程英溫雅靦腆,甚是投緣,拉住她手說話。陸無雙向楊過述說適才跟郭芙比武之事,怎樣譏刺得她哭笑不得,程英又怎樣制得她失劍輸陣。楊過這番再和程陸二女相會,想到她二人對己情意深重,而自己無以還報,心中不免歉疚,眼見陸無雙明知自己己娶小龍女為妻,卻無怨懟之狀,對小龍女也不表妒恨,口口聲聲的說懲戒郭芙為自己出氣,而程英與小龍女相互間也神情親切,不禁大為欣慰。

四人坐在石上,小龍女和程英說話,楊過和陸無雙說話。但龍程二人性子沉靜,均不擅言辭,只說得幾句便住了口。楊過和陸無雙卻你一句“傻蛋”、我一句“媳婦兒”的有說有笑。程英突然插口笑道:“楊大哥,你現下有了楊大嫂,再叫我表妹可得改改口了。”

楊過“啊”的一聲伸手按住了口。陸無雙也突然驚覺,羞得滿臉飛紅。程英心中暗悔,想到:“他們隨口說笑,原無他意,我這么一提,反著了痕跡。”忙打岔道:“楊大哥,你中了花毒,現下覺得怎樣?”楊過道:“沒甚么。郭伯母足智多謀,定能設法給我求到靈丹妙藥,我擔心的倒是她的傷勢。”說著向小龍女一指。

程英和陸無雙一齊失驚,問道:“怎么?楊大嫂也受了傷嗎?我們竟一點沒瞧出來。”小龍女微笑道:“也沒怎樣。我運內力裹住毒質,不讓它發作,幾天之中,諒沒大礙。”陸無雙道:“是甚么毒?也是情花之毒么?”小龍女道:“不是,是我師姊的冰魄銀針。”陸無雙道:“原來又是李莫愁這魔頭。傻……楊大哥,你不是瞧過她那本《五毒秘傳》么?冰魄銀針之毒雖厲害,卻也并不難解。”

楊過嘆了口氣,說道:“毒質侵入了臟腑,非尋常解藥可治。”于是將小龍女如何逆經脈療傷、郭芙如何誤發毒針之事說了。陸無雙伸手在石上重重一拍,恨恨的道:“郭芙仗著父母之勢,竟如此無法無天。表姊,咱們不能便此跟她罷休。她父母是當世大俠,便又怎樣?”

小龍女道:“這件事也怪不得她,倒和斬斷他手臂不同。”程英道:“楊大嫂,我師父曾說,以內力裹住毒質,雖可使得一時不致發作,但毒質停留愈久,傷身愈重,須得及早設法解毒才是。”神色甚是憂慮。小龍女“嗯”了一聲。楊過心想:“天竺僧醒轉之后,是否有法可以解毒,實所難言。”他不愿多談此事,以增小龍女煩惱和自己傷心,說道:“郭伯母和一燈大師等對付那瘋和尚不知怎樣了,咱們瞧瞧去。”

四人覓路回向大廳,離廳尚有十余丈,見廳頂上人影一閃,認出是公孫止,接著垮喇喇一聲響,見他打破屋頂,跳了下去。楊過生怕公孫止在這屋頂破洞下布置了帶刀漁網陣,引自己入彀,挺玄鐵重劍撞開鐵門,昂首直入。

公孫止奪得絕情丹到手,雖見黃蓉等好手群集,卻也不以為意,心想:“我便打不過,難道還跑不了么?”正要奪路外闖,猛見楊過破門直入,聲勢威猛之極。他一驚之下,雙足一點,騰身而起,要從屋頂破洞中重行躍出,心想眼下首要之事,是將絕情丹送去給李莫愁服食解毒,至于殺裘千尺、奪絕情谷,那便來日方長,不必急急。

他身子甫起,黃蓉已搶過竹棒跟著躍高,使個“纏”字訣,往他腳上纏去。裘千尺喝道:“老賊!”呼的一聲,一枚棗核釘往公孫止小腹上射去。公孫止縱起時便已防到此著,揮刀擋開鐵釘,上躍之勢絲毫不緩,耳聽得風聲勁急,第二枚棗核釘又從斜刺里射到,但金刀已擊出在外,不及收回再擋,黃蓉的竹棒又跟著纏到,拼著大腿洞穿,也決不能讓鐵釘射入小腹,側身橫腿,抵擋鐵釘。

豈知裘千尺這一釘竟不是射向公孫止,準頭卻是對住了黃蓉。這一下奇變橫生,連黃蓉也萬萬料想不到,急揮竹棒擋隔,但棗核釘勁力實在太強,只感全身一震,手臂酸軟,啪的一聲,竹棒脫手掉落,身子跟著落地。公孫止上躍之力也盡,落在黃蓉身側,橫刀向她砍去。

楊過玄鐵劍疾指,一股勁風直掠出去,公孫止的金刀登時給這股凌厲的劍勢逼得蕩開了三尺。公孫止只覺敵人劍上勁力有如排山倒海,心下驚駭無已,想不到相隔不到三月,這小子斷了右臂,武功反精進如斯。

綠萼站在父親與母親之間,她平素對嚴父甚是害怕,從不敢對他多說一言半語,但自從聽了他在斷腸崖前對李莫愁所說的那番話后,傷心到了極處,竟懼怕盡去,向公孫止道:“爹爹,你打斷媽媽四肢,將她囚禁在地底山洞之中,如此狠心,已世間罕有。今晚你在斷腸崖前,跟李莫愁又說些甚么話來?”

公孫止心中一凜,他與李莫愁在那隱僻之極的處所說話,萬料不到竟會言入旁人之耳。他雖狠毒,但對女兒如此圖謀,總不免心虛,突然間聽她當眾叫破,不由得臉色大變,道:“甚……甚么?我沒說甚么。”

綠萼淡淡的道:“你要害死女兒,去討好一個全不相干涉的女子。女兒是你親生,你要我死,女兒也不敢違抗。但你手中的絕情丹,卻是媽媽答應了給旁人的,你還給我罷!”說著走上兩步,向著他伸出手來。公孫止將瓷瓶揣入懷中,冷笑道:“你母女心向外人,一個叛夫,一個逆父,都不是好東西。今日我暫且不來跟你們計較,日后報應到頭,自見分曉。”說著刀劍互撞,發出嗡嗡之聲,大踏步便往外闖。

楊過聽綠萼直斥公孫止之非,但不明其中原委,當即橫過玄鐵劍,擋住公孫止去路,向綠萼道:“公孫姑娘,我有言請問。”

公孫綠萼聽了他這句話,一股自憐自傷之意陡然間涌上心頭,暗道:“我舍命為你取丹之事,決不能讓你知曉。過了幾年,你子孫滿堂,自早把我這苦命女子忘了,又何必為了此事,使你終生耿耿于懷?”低聲道:“楊大哥有何吩咐?”楊過道:“你適才言道:令尊要害你性命,去討好一個毫不相干的女子,那女子是誰?此事從何說起?”綠萼道:“那女子是李莫愁,至于其中原委……”頓了一頓,說道:“我爹爹雖如此待我,但終是親生之父,此事做女兒的不便再說……”

裘千尺喝道:“你說啊!他能做得,你便說不得?”綠萼搖頭道:“楊大哥,那半枚絕情丹,在我爹爹懷中的瓷瓶之內。我……我是個不孝的女兒。”說到此處,再也忍耐不住,縱聲叫道:“媽!”奔向裘千尺身前,撲入她懷中。她說“我是個不孝的女兒”,在裘千尺聽來還道是指違抗父親,其實綠萼心中卻說的是不遵母命。滿廳數十人中,只黃蓉一人才明白她的真意。

公孫止見強敵環伺,心下早有計較:“天幸惡婦痰迷心竅,在這緊急關頭去打了郭夫人一枚棗核釘,只要引得她們雙方爭斗,我便可乘機脫身。”縱聲笑道:“好好好,乖女兒,真不枉爹爹疼愛。你和媽媽守住這邊,要令今日來到咱們絕情谷的外人,個個來得去不得。”說著舉刀提劍,突向倚在椅上的黃蓉殺去。

黃蓉右臂兀自酸軟,提不起竹棒,只得側身而避。郭芙手中一直握有耶律齊的長劍,當即挺劍護母。公孫止黑劍疾刺郭芙咽喉,郭芙舉劍擋隔。黃蓉急叫:“小心!”錚的一聲輕響,郭芙長劍立斷,公孫止的黑劍去勢毫不停留,直往她頭頸削去。黃蓉急得一顆心幾乎要從脖子中跳了出來,在這一剎那間竟無解救之方。陸無雙在旁喝道:“舉右臂去擋!”

郭芙眼見敵劍削到頸邊,那容細辨是誰呼喝,不由自主的舉臂一擋。

程英喝道:“表妹,你怎地……”她知陸無雙惱恨郭芙斬斷楊過的手臂,存心擾亂郭芙心神,要她舉臂擋劍,那么一條手臂也非送掉不可。程英對楊過斷臂,心中自也十分傷痛,適才黑暗中言念及此,曾悄悄哭了一會,但她只覺這事甚是不幸,雖惱恨郭芙下手太狠,但決沒想要斷她一臂來報復,因此聽得陸無雙的呼喝,忙出口喝阻,但為時已經不及,公孫止的劍刃已掠上了郭芙手臂。

但聽得嗤的一聲響,郭芙衣袖上劃破了一條極長的口子,同時身子給劍刃震得立足不定,向旁跌出。但說也奇怪,她手臂竟沒給削斷,連鮮血也沒濺出一點。程英、陸無雙固然吃驚,公孫止和裘千尺等也心頭大震。郭芙斜退數步,站穩身子,還道陸無雙是好意相救,心中好生感激,叫道:“多謝姊姊!可是你怎知……”

楊過忙接口道:“公孫止老兒不知你武功如此了得。”他知道黃蓉有一件寶刀利刃不能損傷的軟猬甲,郭芙所以能保全手臂,定系軟猬甲之功,她問“可是你怎知……”下面自是要說“我有軟猬甲護身?”。楊過心想公孫止利劍不能傷她,其膽已寒,可不能讓他知悉其中原委,向公孫止道:“這位姑娘是郭大俠和黃幫主之女,桃花島島主黃藥師的外孫女,她家傳絕藝,周身刀槍不入,你這口破銅爛鐵的玩意兒,怎能傷她?”

公孫止怒道:“哼,適才我手下留情,難道當真便傷她不得。”說著抖動黑劍,發出嗡嗡之聲。郭芙暗想:“我既不怕他的刀劍,只須上前猛攻便是。跟他打有贏無輸,這便宜如何不撿?”說道:“小武哥哥,你的劍給我,這老兒不信我家桃花島功夫,且讓他見識見識。”武修文倒轉長劍,將劍柄遞了過去。郭芙伸手接住,挽個劍花,說道:“公孫老兒,你再上罷!”得意洋洋,有恃無恐,便似高手戲弄庸手一般神態。

公孫止見她劍花一挽,便知她劍術的火候甚淺,喝道:“好,我再領教!”舉刀向她面門砍去,郭芙身形斜閃,還了一劍。公孫止黑劍倒翻上來,往她劍上震去。郭芙心道:“不好!我身上有軟猬甲,劍上卻無護劍寶甲,雙劍一交,我手中長劍又非斷不可。”當即回劍避開。公孫止雙手一并,刀劍均已握在右掌之中,跟著左掌拍出。郭芙大喜:“你這掌拍在我軟猬甲上,那可倒了大霉啦!”但恐他掌力厲害,拍在身上不免內臟受震,身子略側,要先卸去他七成掌力,然后再受他這掌。

那知公孫止一掌尚未使老,突然倒縱丈余,說道:“好丫頭,暗箭傷人!”身子向前直跌。郭芙愕然說道:“我沒傷到你啊!”不禁大奇:“難道軟猬甲真有如此妙用,他手掌尚未沾及我衣,便已受傷?”

她又怎知公孫止老奸巨滑,心中只是念著要將絕情丹盡速送去給李莫愁服食,那有閑心來跟郭芙這等小姑娘爭強斗勝?他假裝受傷摔跌,腳下似乎站立不定,幾個踉蹌,跌跌撞撞的沖向后堂。他在這片刻之間,已將敵情審查清楚,正面楊過和黃蓉是厲害人物,還有那長眉老僧雖似神游入定,但決非易與之輩,正好乘著郭芙似乎得手之際,便此從后堂溜走。

綠萼見他懷了絕情丹要走,忙縱身向前,說道:“爹爹慢走!”便在此時,尖嘯聲起,兩枚棗核釘也已襲向公孫止。裘千尺生怕公孫止一閃避,鐵釘便打中女兒,因此鐵釘噴出時取勢甚高,射向他后腦。公孫止一低頭,兩枚鐵釘從綠萼鬢上掠過,叮叮兩響,釘入了石壁。公孫止喝道:“讓開!”腳下毫不停留,綠萼道:“你把絕情丹……”話未說完,公孫止左手前伸,扣住她手腕脈門,轉過身來,將女兒擋在胸前,喝道:“惡婦,你真要拼命,大家同歸于盡罷!”

裘千尺口中兩枚棗核釘已噴到了唇邊,突見變生不測,收勢不及,急忙側頭,將兩枚鐵釘向旁射出。在這千鈞一發之際,她只求棗核釘不打在女兒身上,那里還顧得取甚么準頭,但聽得“啊、啊”兩聲大叫,兩名綠衣弟子一中腦門,一中前胸,立時斃命。

公孫止知道要奪回絕情谷,除了仗李莫愁為助之外,必須眾弟子歸心,眼下這事正是激怒弟子的良機,叫道:“惡婦,你辣手殺我弟子,決不能跟你干休!”

這時楊過已截住了他去路,說道:“咱們萬事須得有個了斷,別忙便走!”公孫止將女兒舉起,獰笑道:“你敢攔我?”以左腳為軸,滴溜溜轉了個圓圈,跟著又以右腳為軸,再轉一圈,兩個圈子一轉,已向前趨進四尺,離楊過已近。楊過見他又是一個圈子轉上,惟恐傷了綠萼,忙向旁躍開。

綠萼身在父親手中,動彈不得,一個圈子轉過來時,斗然見到楊過跳躍相避,讓開了去路,眼光中充滿著關懷之情,不禁芳心大慰:“他為了我,寧可不要解藥!我死也瞑目了。”她手足雖不能動,頭頸卻能轉動,低聲叫道:“楊大哥!”額頭撞向公孫止挺起的黑劍。黑劍鋒銳異常,綠萼登時香消玉殞,死在父親手里!

楊過大叫一聲:“啊喲!”搶上欲救,那里還來得及?公孫止也吃了一驚,心中微微一酸,耳聽得背后怒喝,三枚棗核釘電閃而至,當即將女兒的尸體向身后拋出,三枚鐵釘盡數打在她身上。眾人見他如此狠毒,綠萼身死之后尚對她這般糟蹋,無不大憤,紛紛拔出兵刃擁上。

公孫止叫道:“眾弟子,惡婦勾結外敵,要殺盡我絕情谷中男女老幼。漁網刀陣,一齊圍上了。”眾弟子自來對他奉若神明,那日他為裘千尺打瞎眼睛逃走,眾弟子無所適從,只得遵奉裘千尺號令,這時聽得他一叫,誰也不及細想,執起帶刀漁網從四角圍了上來。

每張漁網都是兩丈見方,網上明晃晃的綴滿了尖刀利刃。眾人武功雖強,實不知如何應付才是,眼見四周漁網向中間一合,每人身上難免洞穿十來個窟窿。這一包上來,連裘千尺也圍在其內。她大聲呼喝:“眾弟子別聽老賊胡言亂語,大家停步,快停步!”但眾弟子充耳不聞,只聽得公孫止喝著號令:“坤網向前,坎網斜退向左,震網轉右!”眾弟子應聲施為,一張張帶刀漁網漸漸逼近。

黃蓉從懷中摸出一把鋼針,揚手向西首八名綠衣弟子射去,眼見相距既近,鋼針又多,八名弟子至少也會有五六人受傷,漁網陣打出缺口,便可由此沖出。卻聽得叮叮叮、錚錚錚幾聲響,黃蓉所發鋼針,裘千尺對綠衣弟子所噴鐵釘,全讓漁網上的吸鐵石收了去。黃蓉暗叫:“不好!”喝道:“芙兒,舉劍護住頭臉,強攻破網。”

郭芙聽了母親的呼喝,抖動長劍,向東北角疾沖。四名弟子張開漁網,向她兜去,五六把尖刀碰到她身上軟猬寶甲,漁網反彈,但持網的弟子跟著分從左右搶前,尖刀雖傷她不得,漁網卻仍要將她裹住。

楊過站在公孫止身后,本在漁網陣之外,但八張漁網隨著公孫止的號令左兜右轉,已將他圍入陣內。楊過見情勢危急,提起玄鐵重劍,運勁往郭芙身前的漁網上斬去。垮喇喇一聲響,漁網裂成兩片,拉著網角的四名弟子同時摔倒。武三通、耶律齊等更不怠慢,拳掌齊施,摧筋斷骨,將這四名弟子手足打傷,以防他們更攜新網,再來圍攻。楊過縱聲長嘯,兩劍揮過,又是兩張漁網散裂破敗。這漁網以金絲和鋼線絞成,極堅極韌,但玄鐵重劍無堅不摧,三劍斬出,三網立破。眾弟子齊聲驚呼,向后退開。

公孫止喝道:“五網齊上!他一劍難破五網!”楊過心想“五張漁網一齊卷上,確也難擋。”隨即斜步向左,制敵機先,砰的一聲,又斬破了一張。漁網拉得甚緊,一劍斬落,破網聲如裂金石。

便在此時,忽聽得廳外一人厲聲叱道:“往那里走?”黃影晃動,一人從廳門中竄了進來,仗劍傲立,正是赤練仙子李莫愁。

她剛立定,廳門中又沖進一人,滿身血污,散發披頭,卻是朱子柳。他一雙空手,左指右掌,狠狠向李莫愁撲去。李莫愁手中雖有兵刃,但見朱子柳發瘋般勢同拼命,竟不敢接招,繞著廳角閃避。兩人輕功都是極高,頃刻間已在大廳上兜了六七個圈子。楊過大感驚疑:“李莫愁的武功未必不及朱大叔,何以對他如此懼怕?那天竺僧呢?”

兩人武功各有所長,但輕功顯是李莫愁強多了,幾個圈子一奔,人人都看出朱子柳決計追她不上,而且他身上流下點點鮮血,濺成了一個圓圈,看來受傷竟自不輕。武三通父子三人分從左右圍上。朱子柳叫道:“師哥,這毒婦害死了師叔。咱們無論如何……”一口氣喘不過來,站立不定,身子不住搖晃。

一燈聽到天竺僧的死訊,饒是他修為深湛,竟也沉不住氣,立即站起。

楊過頭腦一陣暈眩,轉頭向小龍女望去,小龍女的眼光正也轉過來望著他。兩人四目交投,都心中一冷,全身如墮冰窖。小龍女緩緩走過去靠在他身上。楊過一聲長嘆,攜著她的手,往外便走。

原來天竺僧平時多近毒藥,體內抗毒之力甚強,他以大量情花自刺,預定昏暈三日夜方醒,但兩日兩夜過后不久,便即醒轉。他沉思半晌,便道:“這情花之毒雖甚厲害,卻比我所設想的為輕,該當有法可解。”朱子柳大喜,當即稟告一燈等已來到絕情谷中,而火浣室的石門也已為楊過破去。

天竺僧道:“事不宜遲,咱們便去設法配藥救人。”兩人走出火浣室,天竺僧便到情花樹之下低頭尋覓藥草。他知一物克治一物,毒蛇出沒處必有化解蛇毒的草藥,而配制情花解藥所需的藥草,主要的一味多半也會恰正生長在情花之下或其旁。豈知李莫愁正躲在花樹旁山石之后,眼見天竺僧低頭走近,不問情由便射出一枚冰魄銀針。天竺僧不會武功,銀針透胸而入,登時斃命。

朱子柳聽得嗤的一聲響,師叔便即不動,知道山石后伏有敵人,但不知天竺僧已死,不顧自身安危,搶前救人。李莫愁知他心意,又是一針向天竺僧的尸體射去。朱子柳手中沒有兵刃,忙搶前劈出一掌將銀針擊落,肩背卻就此賣給了敵人。李莫愁長劍乘勢揮出,正中他右肩。朱子柳急忙沉肩卸勁,終究已深入寸許,當下連出數指,點向敵人腰間,招招均搶先著。他肩頭已傷,倘若退縮閃避,固然救不得天竺僧,而敵人連綿進招,兇險殊甚。

兩人劍來指去,拆了數招,朱子柳見天竺僧俯伏地下,毫不動彈,叫道:“師叔,師叔!”天竺僧并無應聲。李莫愁笑道:“你要他答應,倒也容易。只消你也吃我一枚毒針,到陰世去叫他便是。”朱子柳心中悲痛,更增敵愾之念,出指時勁力反加。星月微光之下,李莫愁見他眼神如電,招招搶攻,竟是同歸于盡的拼命打法,再拆數招,不禁害怕起來,長劍急攻兩招,轉身便走。朱子柳俯身一搭師叔手腕,脈息全無,已死去多時,一聲悲嘯,提氣向李莫愁疾追。兩人一前一后的奔進大廳。

公孫止見李莫愁趕到,又驚又喜,叫道:“李道友到這邊來!”說著迎將上去。黃蓉一見公孫止的神氣,已自猜到幾分,叫道:“過兒,隔開這兩個魔頭,別讓他們湊近!”楊過聽得天竺僧的死訊,已萬念俱灰,絕情丹是公孫止得去也好,不是他得去也好,全沒放在心上,聽到黃蓉呼喝,只微微苦笑,卻不出手。

耶律齊拾起半張斬裂的帶刀漁網,叫道:“敦儒兄,拉住這邊。”他和武敦儒、完顏萍、耶律燕四人各自抓住漁網一角,攔在公孫止和李莫愁之間。

廳上這么一亂,眾綠衣弟子錯了步伐。裘千尺乘機噴吐棗核鐵釘,眾弟子忙亂中不及張網收釘,接連有五人中釘斃命,帶刀漁網陣七零八落,登時潰散。

公孫止大聲叫道:“李道友,咱們分路出去,到適才見面之處相會。”兩個齊聲呼哨,分自左右掠過楊過和小龍女身畔,竄出廳去。楊過視而不見,毫不理會。黃蓉叫道:“龍家妹子,截住公孫止,絕情丹在他身上。”小龍女一驚,心想:“天竺僧既死,過兒身上的花毒全仗這半枚絕情丹化解。”掙脫楊過的手,飛步向公孫止追去。楊過叫道:“由得他去罷!”小龍女道:“怎能由得他去?”楊過只得跟隨在后。

公孫止和李莫愁一個奔向西北,一個奔向東北,眾人也分頭追趕。小龍女、楊過、程英、陸無雙四人追趕公孫止。武氏父子、朱子柳、完顏萍五人追趕李莫愁。耶律齊兄妹和郭芙留著陪伴一燈和黃蓉,監視裘千尺。

武氏父子一行五人之中,朱子柳肩頭受了劍傷,適才奮戰,流血甚多,奔了一陣,漸感難支。眾人停步為他裹傷,稍一耽擱,已失了李莫愁的蹤跡。

朱子柳恨恨的道:“今日若教這魔頭逃脫了,咱們怎對得起師叔?”五人在花叢樹木間穿來插去,不見李莫愁的影蹤。武三通怒火沖天,奮力拔起一根樹干,將花木打得東倒西歪。朱子柳道:“那公孫止叫她到適才見面之處相會。咱們雖不知這二人在何處見過面,但只須釘住公孫止,那女魔頭為求解藥,遲早會去尋他。”武三通道:“師弟此言甚是,咱們這便去找公孫止。”五人向西北方尋去。

走不多時,果聽得前面隱隱傳來呼喝之聲。武三通扶住朱子柳加快腳步,但呼喝之聲忽遠忽近,一霎時竟又寂靜無聲,半點也聽不到甚么了。五人覓路而行,擾攘了一夜,天色漸明,正行之間,忽聽得前面高處有人縱聲長笑,聲音尖厲,有若梟鳴。眾人停步抬頭,只見對面懸崖上站著一人仰天發笑,卻不是公孫止是誰?那懸崖下臨深谷,上面山峰筆立,峰頂深入云霧之中,不知盡頭。

朱子柳見他狀若顛狂,心下暗驚:“倘若他一個失足,跌入了下面萬丈深谷,這人死不足惜,那半枚絕情丹卻要隨之而逝了。”如飛奔前,轉了個彎,只見楊過、小龍女、程英、陸無雙四人站在山邊,一齊仰頭瞧著公孫止。

小龍女見朱子柳等到來,低聲道:“朱大叔,你快想個法子,怎生引他下來。”朱子柳一瞧周遭情勢,但見有道寬不逾尺的石梁通向公孫止站立之處,石梁和山崖上都生滿了青苔,便一人轉折也有所不便,除非他自愿出來,否則絕難過去動手。

武三通想起楊過救命了二子性命,全了他兄弟之情,今日之事義不容辭,當下捋袖說道:“我去揪他過來。”剛跨出兩步,身邊人影閃動,程英已搶在他面前,說道:“我去!”她身法好快,一縱身便踏上了石梁。那知她快楊過更快,程英但覺腰間一緊,身子已被楊過的袍袖纏住,給他拉回,耳邊聽楊過說道:“我值得甚么,何苦如此?”程英一張俏臉脹得緋紅,說不出話來。

便在此時,只聽得小龍女道:“借劍一使!”掠過武敦儒和完顏萍身邊,雙手伸出,已將二人手中的長劍奪了過去。這一下手法當真捷逾電閃,武敦儒和完顏萍一愕之下,已見小龍女輕飄飄的奔過石梁,到了公孫止身前。

公孫止身處絕地,見小龍女竟敢過來,一驚之下,搶上攔在石梁的盡頭,橫劍護身,獰笑道:“你當真不要命了么?”小龍女心道:“無論如何,我得奪回絕情丹才死。”柔聲說道:“公孫先生,你于我有救命之恩,不料我反而害得你多受折磨,我……我心中好生歉疚。我不是來跟你拼命的。”公孫止道:“那你要干甚么?”小龍女道:“我是來求你賜予絕情丹,救我夫郎。小女子永感大恩大德。”

楊過在石梁彼端叫道:“龍兒回來,半枚丹藥救不得你我二人之命,要來何用?”

公孫止見小龍女俏立石梁之上,衣襟當風,飄飄然如欲乘風而去,這般豐姿,李莫愁又豈能及得萬一?他張著獨目癡癡而望,說道:“你叫那姓楊的小子作夫郎?”小龍女道:“是啊,我跟他成了親啦。”公孫止道:“你若允我一事,這丹便可給你。”小龍女見他眼珠骨溜溜轉動,已知其意,搖頭道:“我已有夫,豈能嫁你?公孫先生,你對我有情,可是我心另有所屬,只有辜負你一番好意。”公孫止獨眼一翻,喝道:“那你快快退去,若再與我為敵,莫怪我刀劍無情。”

小龍女道:“你定要動手,和我翻臉成仇,咱們豈不枉自相識了一場?”她語音柔和,在她心中,確是記著公孫止以前那番相救之德。

公孫止冷笑道:“我要親自見到楊過這小了毒發呻吟而死,要見他痛得在地下翻來翻去的打滾,要見你這位賢德妻子,終于成為個披麻帶孝的俏寡婦。”他越說越惡毒,咬牙切齒,面目猙獰。楊過不住叫道:“龍兒!回來,跟這人多說甚么?”若不是石梁實在太窄,容不得兩人立足,他早已奔過去拉她回頭了。小龍女凄然一笑,說道:“你聽!他在叫我回去。他只顧惜我,可不在乎自己身上劇毒能不能治好。”

公孫止和小龍女相距不過半丈,心想只要跨上一步,便能將她擒住,但站立之處地勢實在太險,大下滑溜,她稍一掙扎,勢必兩人同時摔下深谷,但若不擒她為質而使敵人有所顧忌,自己困于這斷腸崖上又如何脫身?當前敵人之中只楊過一人厲害,自己奮力沖闖,他也未必攔阻得住,最好是緊隨小龍女過了石梁,然后出手擒她,再去和李莫愁會合。他心下如意算盤一打定,喝道:“還不退去!”劍隨聲至,向小龍女刺去。小龍女左劍擋隔,右劍還擊。

她自跟周伯通習了分心合擊之術后,武功陡增一倍。雖臟腑潛毒,內力消減,但雙手同使“玉女素心劍法”,其神妙處又豈是公孫止的金刀黑劍所能敵。他刀劍雖變幻百端,其實刀仍是刀、劍仍是劍,只不過刀劍幻象甚多而已。霎時之間,小龍女手中雙劍舞成兩團白影,攻拒擊刺,宛似兩大高手聯手進攻一般,公孫止越斗越心驚,暗暗生悔:“早知她忽然學會了這等厲害劍術,便不能跟她動手了。”總算“玉女素心劍法”招數雖精妙,傷人的威力不強,小龍女也無殺他之意,因此上公孫止還支撐得一時。

他二人在山崖上斗得正急,不久一燈大師、黃蓉、郭芙、耶律齊、耶律燕也均趕到。各人仰頭觀戰,眼見山崖如此之險,兩人斗得如此之兇,無不駭然。

郭芙向耶律齊道:“咱們快上去幫手!”耶律齊搖頭道:“石梁上已沒法插足。”郭芙和公孫止交過手,知他武功極高,連母親也非敵手,小龍女一人如何斗他得過?急得只叫:“媽,媽,快想法子幫龍姊姊啊。”

其實不用她呼叫,這邊人人都急盼設法使小龍女得脫險境,可是對面石梁上決不能多容一人立足。但見公孫止金刀黑劍連使殺手,小龍女雙劍縱橫,回旋之際似乎嬌柔無力,只有一燈、楊過、黃蓉、朱子柳四人才瞧出小龍女招數上實大占上風,而輕功更遠勝敵人,但激斗之際,若足下一個滑溜,立時跌落深谷,每一瞬間都有生死大險。眼見兩團白影裹著一道黃光、一道黑氣,人人屏息凝氣,手心捏著一把冷汗。

再斗片刻,黃蓉瞧出小龍女雙劍所使的竟是分心合擊之術,這門武功舉世除周伯通和郭靖外無第三人會得,小龍女自是得了周伯通的傳授。雙劍合璧,本來威力奇大,但她重傷之后加上中毒,內力大損,出劍乏勁,始終無法取勝。黃蓉心念一動,說道:“過兒,你和我同時向公孫止說話,你用言語恐嚇,我卻引他高興,叫他分心。”當下大聲說道:“公孫先生,裘千尺那惡婦已給我殺死了。”公孫止隔著山谷聽見,心中一震,將信將疑。楊過叫道:“公孫止,李莫愁說你不肯拿解藥給她,要來尋你晦氣。”黃蓉叫道:“不,李莫愁說,只要你消解了她身上情花之毒,她便委身嫁你。”楊過叫道:“我們大伙兒拿到你之后,要將情花刺你肌膚。”黃蓉叫道:“此事大可善罷,公孫先生,你不用擔心,大家化敵為友如何?”楊過叫道:“你從前害死的那個使女柔兒,化成厲鬼來找你啦,喏喏喏,柔兒就在你背后,你快轉身來瞧瞧!”

他二人你一言我一語,黃蓉說話之后,公孫止心中一喜,待得楊過說話,他又是一驚。女于每一句話也都聽在耳里,但一來事不關己,二來分心二用之際,心田一片空明,是以劍勢絲毫不緩。公孫止本已左支右絀,擋架為難,這一來更加心亂如麻,大聲喝道:“你們胡言亂語叫嚷些甚么?快閉嘴!”楊過叫道:“喂!公孫止,你背后那個披頭散發的姑娘是誰,她為甚么伸長舌頭,滿面血污?啊,啊,她手爪好長,來抓你的頭頸了!”突然間提氣喝道:“好,柔兒!抓公孫止頭頸。”

公孫止明知他是在擾亂自己心神,但斗然間聽他這么一聲呼喝,禁不住打個冷顫,回頭斜目一瞥。便在此時,小龍女長劍斜出,劍尖顫處,已刺中他左腕。公孫止把捏不定,金刀直飛起來,在初升朝陽的照耀之下,金刀閃爍,掉入了崖下山谷,過了良久,才傳來極輕微的一響,隱隱似有水聲,似乎谷底是個水潭。武三通、朱子柳等相顧駭然,心想那金刀掉下去隔了這么久聲音才傳上來,這山谷可不知有多深。

公孫止金刀脫手,別說進攻,連守御也已難能。小龍女左一劍,右一劍,連刺四劍,公孫止身子搖晃,右腕中劍,黑劍又掉了下谷去。小龍女右劍對著他前胸,左劍指住他小腹,說道:“公孫先生,你將絕情丹給我,我不傷你的性命。”公孫止顫聲道:“你雖有善心,旁人呢?”小龍女道:“都不傷你便是。”

至此地步,公孫止只求自己活命,那里還去顧念李莫愁?從懷中掏出那個小瓷瓶遞過。小龍女左手劍仍指住他小腹,右手接過瓷瓶,心中又甜蜜,又酸楚,心想:“我自己雖然難活,但終于奪得了絕情丹,救了過兒。”雙足一點,提氣從石梁上奔回。

武三通、朱子柳等早知小龍女武功了得,可是說甚么也想不到竟如此出神入化,兩手同使雙劍,劍法竟能截然不同、分進合擊,這等功夫生平從所未見。他們固曾聽說周伯通和郭靖雙手能分使不同武功,但得之傳聞,也只將信將疑,今日親眼目睹,無不嘆服,看到奧妙兇險處,既感驚心動魄,又覺心曠神怡。耶律兄妹、武氏兄弟、程英、陸無雙、郭芙等小一輩更瞧得目為之眩,見她年紀與自己相若,武功之高簡直無法形容,盡皆死心塌地的欽佩。但見她手持瓷瓶,飄飄若仙的從石梁上過來,眾人齊聲喝采。

楊過搶上前去拉住了她。眾人圍攏來慰問。小龍女拔開瓷瓶的瓶塞,倒出半枚丹藥,笑吟吟的道:“過兒,這藥不假罷?”楊過漫不經心的瞧了一眼,道:“不假。龍兒,你覺得怎樣?為甚么臉色這樣白?你運一口氣試試。”小龍女淡淡一笑,她自石梁上奔回之時,已覺丹田氣血逆轉,煩惡欲嘔,試運真氣強行壓住,竟氣息不調,自知受毒已深,天幸將半枚絕情丹奪來,此外也顧不得這許多了。

楊過握住她右手,但覺她手掌冰冷,驚問:“你覺得怎樣?”小龍女道:“沒甚么,你快把丹藥服了。”楊過接過瓷瓶,顫聲說道:“半枚丹藥難救兩人之命,要它何用?難道你死之后,我竟能獨生么?”說到此處,傷痛欲絕,左手一揚,竟將這世上僅此半枚能解他體內毒質的丹藥,擲入了崖下萬丈深谷之中。

這一下變故人人都大出意料之外,一呆之下,齊聲驚呼。

小龍女知他決意與自己同生共死,心中又傷痛,又感激,惡斗之后劇毒發作,再也支持不住,身子微微一晃,暈倒在楊過懷中。

郭芙、武氏兄弟、完顏萍、耶律燕等不明其中之理,七張八嘴的詢問議論。

便在此時,武三通大聲喝道:“李莫愁,今日你再也休想逃走了。”吆喝著飛步向左首山崖邊趕去。眾人回過頭來,只見公孫止正沿著山坡小徑向西疾奔,那邊山畔斜坡上站著一個道姑,正是李莫愁。眼見兩人便要會合,武三通和她卻相距尚遠。

忽聽得山后一個蒼老的聲音哈哈大笑,轉出一人,肩頭掮著一只大木箱,白須拂肩,卻是老頑童周伯通。

黃蓉叫道:“老頑童,把那個道姑趕過來。”周伯通叫道:“妙極!大伙兒瞧瞧老頑童的本領。”揭開木箱箱蓋,雙手揮動,一群蜜蜂飛出,直向李莫愁沖去。原來蒙古大軍焚燒終南山,全真教道士全身而退,所攜出的都是教中的道藏經籍,周伯通卻掮了一只木箱,將小龍女養馴的玉蜂裝了不少而來。他孜孜不倦的玩弄多日,領會了指揮蜂群的若干法門,這時聽黃蓉叫嚷,旁觀之人又多,正好大顯身手。

公孫止見到蜂群,吃了一驚,不敢再向李莫愁走近,往山坳里縮身躲開。李莫愁見玉蜂嗡嗡飛近,前無去路,只得沿山路向東退來。武氏父子、程英、陸無雙等各執兵刃迎近。耶律齊叫道:“師父,你老人家好本事,快把蜜蜂群收了罷!”

周伯通大呼小叫,要收回蜂群,但他驅蜂之術究未十分到家,大出風頭之后,心中萬分得意,呼喝更加不對,蜂群怎肯聽他號令?仍嗡嗡振翅,向李莫愁追去。

楊過抱著小龍女,低聲喚道:“龍兒,龍兒。”小龍女悠悠睜眼,耳畔聽到玉蜂嗡嗡聲響,便似回到了終南山故居一般,喜道:“咱們回家了嗎?”定了定神,才想起適才之事,于是低嘯數聲,跟著又呼喝幾下,那群玉蜂立時繞著李莫愁團團打轉,不再亂飛。

小龍女道:“師姊,你生平行事如此,今日總該后悔了罷?”李莫愁臉如死灰,問道:“絕情丹呢?”小龍女凄然一笑,道:“絕情丹已投入了谷底的深淵之中。你為甚么要害死天竺僧?他如不死,不但救得楊過和我性命,也能解你之毒。”李莫愁一顆心如鉛之重,料知小師妹此言不假,萬萬想不到一枚冰魄銀針殺了天竺僧,到頭來竟害了自己。

這時武氏父子、程英、陸無雙等已四面合圍,周伯通兀自在指手劃腳的呼叫。小龍女道:“周老爺子,是這般呼嘯。”于是撮唇作嘯。周伯通學著呼了幾聲,千百頭玉蜂果然紛紛回入木箱。周伯通大喜,手舞足蹈。

一燈大師微笑道:“伯通兄,多年不見,你仍清健如昔。”周伯通一怔,登時滿臉通紅,忙合上箱蓋,說道:“段皇爺,你也好,我也好,大家都好。”掮起木箱,向小龍女道:“龍姑娘,我教你雙手使不同武功,你教我指揮蜜蜂。你是我的師父,我又是你師父,我變成了我自己的祖師爺,一塌里胡涂,哈哈!”遠遠的去了。

李莫愁眼瞧周遭情勢,單是黃蓉、楊過、小龍女任誰一人,自己便抵敵不住,何況群敵合圍?把心橫了,說道:“各位枉自稱作俠義中人,嘿嘿,今日竟如此倚多為勝,仗勢欺人!小師妹,我是古墓派弟子,不能死在旁人手下,你上來動手罷!”說著倒轉長劍,將劍尖對準了自己胸膛。小龍女搖頭道:“事已如此,我殺你作甚?”

武三通突然喝道:“李莫愁,我要問你一句話,陸展元和何沅君的尸首,你弄到那里去了?”李莫愁斗然聽到陸展元和何沅君的名字,全身一顫,臉上肌肉抽動,說道:“都燒成灰啦。一個的骨灰散在華山之巔,一個的骨灰倒入了東海,叫他二人永生永世不得聚首。”眾人聽她如此咬牙切齒的說話,怨毒之深,當真刻骨銘心,無不心下暗驚。

陸無雙道:“龍家姊姊心好,不肯殺你。你殺光了我父母親人,只剩下我一人,今日我可要報仇了。表姊,咱們上!”武氏兄弟齊聲道:“我媽媽死在你手下,別人饒你,我兄弟倆決計饒你不得。”李莫愁淡然道:“我一生殺人不計其數,倘若人人要來報仇,我有多少性命來賠?便算是千仇萬怨,我終究也不過是一條性命而已。”陸無雙和武修文叫道:“那就便宜了你。”一個持刀,一個挺劍,同時舉步上前。

李莫愁手腕一振,啪的一聲,手中長劍竟自震斷,嘴角邊意存輕蔑,雙手負在背后,不作抵御,只待刀劍砍到,此生便休。

就在此時,忽見東邊黑煙紅焰沖天而起。黃蓉叫道:“啊喲,莊子起火。”朱子柳道:“暫緩殺她,搶救師叔的遺體要緊。”說著縱身上前,以一陽指手法連點李莫愁身上三處穴道,令她無法再逃。程英道:“還有公孫姑娘的遺體。”眾人都道:“不錯!”飛步奔回。武氏兄弟押著李莫愁。楊過、小龍女、黃蓉、一燈大師四人緩步在后而行。

離莊子尚有半里,已覺熱氣撲面,只聽得呼號喧嘩、梁瓦倒塌聲不絕于耳。武三通道:“公孫止這老兒奸惡如此,龍姑娘該當殺了他才是。”朱子柳道:“這場火多半不是公孫止放的,我猜是那光頭老太婆的手筆。”武三通愕然道:“裘千尺?她自己一個好好的基業,何必要放火燒了?”朱子柳道:“谷中弟子都不服她,便算咱們殺了公孫止,那老太婆也不能再在此處安居,我瞧這婦人心胸狹窄之極……”

說話之間,已奔近情花叢畔天竺僧喪生之處。朱子柳抱起于竺僧的遺體,見他面目如生,臉上猶帶笑容。武三通道:“師叔死得極快,倒沒受甚么苦楚。”朱子柳沉吟道:“師叔那時正在尋找解除情花之毒的草藥……”

這時黃蓉和一燈也已趕到,黃蓉聽了朱子柳的話,在天竺僧身周細看,并未發見有何異狀,伸手到天竺僧的衣袋中去,也尋不到甚么東西,問朱子柳道:“令師叔沒留下甚么言語么?”朱子柳道:“沒有。我和師叔從那磚窯中出來,誰也沒料到竟會有大敵窺伺在側。”黃蓉瞧瞧天竺僧含著笑容的臉色,突然心念一動,俯身翻過天竺僧的手掌,只見他右手拇指和食指之間拿著一株深紫色的小草。黃蓉輕輕扳開他手指,拿起小草,問道:“這是甚么草?”朱子柳搖搖頭,并不識得。黃蓉拿近鼻邊一聞,覺有一股惡臭,中人欲嘔。

一燈忙道:“郭夫人小心,這是斷腸草,含有劇毒。”黃蓉一怔,好生失望。武氏兄弟押著李莫愁到來,武修文聽一燈說這草含有劇毒,說道:“師娘,不如叫這萬惡的女魔頭把草藥吃了。”一燈道:“善哉,善哉!小小孩兒,不可多起毒心。”武修文急道:“師祖爺爺,難道對這惡魔,你也要心存慈悲么?”

這時四周樹木著火,畢卜之聲大作,熱氣越來越難忍受。黃蓉道:“大伙先退向東北角石山上再說。”各人奔上斜坡,眼見屋宇連綿,已盡數卷入烈火之中。

李莫愁給點中了穴道,雖能行走,武功卻半點施展不出,暗自運氣,想悄悄沖開穴道,乘人不防便突然發難,縱然傷不了敵人,自己便可脫身逃走,那知真氣一動,胸口小腹之中立時劇痛,忍不住“啊”的一聲叫了出來。她遍身受了情花之刺,先前還仗真氣護身,花毒一時不致發作,這時穴道受制,真氣渙散,花毒越發越猛。她胸腹奇痛,遙遙望見楊過和小龍女并肩頭而來,一個是英俊瀟灑的美少年,一個是嬌柔婀娜的俏姑娘,眼睛一花,模模糊糊的竟看到是自己刻骨相思的意中人陸展元,另一個卻是他的妻子何沅君。她沖口而出,叫道:“展元,你好狠心,這時還有臉來見我?”心中一動激情,花毒發作得更厲害了,全身打顫,臉上肌肉抽動。眾人見她模樣可怖已極,都不自禁的退開幾步。

李莫愁一生倨傲,從不向人示弱,但這時心中酸苦,身上劇痛,熬不住叫道:“我好痛啊,快救救我。”朱子柳指著天竺僧的遺體道:“我師叔本可救你,然而你殺死了他。”李莫愁咬著牙齒道:“不錯,是我殺了他,世上的男人女人我都要殺。我要死了,我要死了!你們為甚么還活著?我要你們一起都死!”她痛得再也忍耐不住,突然間雙臂一振,猛向武敦儒手中所持長劍撞去。武敦儒無日不在想將她一劍刺死,好替亡母報仇,但忽地見她向自己劍尖上撞來,出其不意,吃了一驚,自然而然的縮劍相避。

李莫愁撞了個空,一個觔斗,骨碌碌的便從山坡上滾下,直跌入烈火之中。眾人齊聲驚叫,從山坡上望下去,只見她霎時間衣衫著火,紅焰火舌,飛舞身周,但她站直了身子,竟動也不動。眾人無不駭然。

小龍女想起師門之情,叫道:“師姊,快出來!”李莫愁挺立在熊熊烈火之中,竟絕不理會。瞬息之間,火焰已將她全身裹住。突然火中傳出一陣凄厲的歌聲:“問世間,情是何物,直教生死相許?天南地北……”唱到這里,聲若游絲,悄然而絕。

小龍女拉著楊過手臂,怔怔的流下淚來。眾人心想李莫愁一生造孽萬端,今日喪命實屬死有余辜,但她也非天生狠惡,只因誤于情障,以致走入歧途,愈陷愈深,終于不可自拔,思之也不禁惻然生憫。陸無雙對滿門被害之仇一直念念不忘,然見她下場如此之慘,大仇雖然得報,心中卻無喜悅。黃蓉懷中抱著郭襄,想及李莫愁無惡不作,但生平也有一善,于郭襄有月余養育之恩,于是拿著郭襄的兩只小手,向火焰中拜了幾拜。

楊過從斷腸崖前趕回之時,本想到大廳去搶出綠萼的遺體,但火頭從大廳而起,沒行到半路,已望見廳堂四周烈焰沖天,這時火勢愈大,想起綠萼和李莫愁一善一惡,同為殉情而死,同歸葬身火窟,心下黯然,不禁一聲長嘆。

便在此時,猛聽得東北角山頂上有人縱聲怪笑,有若梟鳴,極是刺耳。楊過沖口而出:“是裘千尺!她怎地到了那邊山頂上去?”小龍女心念一動,道:“咱們再問問她去,是否尚有絕情丹留下?”楊過苦笑道:“龍兒,龍兒,你到這時還想不透么?”

黃蓉、武三通、朱子柳等聽小龍女如此說,均想:“何不便問問她去?倘若再求得丹藥,定要迫楊過服食,不容他再這般自暴自棄的毀丹尋死了。”人人心念相同,好幾人齊聲說道:“過去瞧瞧。”武氏父子、耶律齊、完顏萍等搶先拔足便奔。楊過嘆了口氣,微微搖頭,心想:“除非你們能求得仙丹靈藥,使我夫妻同時活命。”

程英一直在旁默默的瞧著他,突然說道:“楊大哥,你不可不理大家的好心。咱們都過去罷!”她自來待到楊過甚厚,楊過心中一直好生感激,雖他情有獨鐘,不能移愛,但對這位紅顏知己相敬殊深。兩人相識以來,她從沒求過他做甚么事,這句話教楊過萬難拒卻,只得點頭應道:“好,大伙去瞧瞧她在山頂搗甚么鬼。”

一行人依循裘千尺的笑聲奔向山頂。楊過見這山頂草木蕭瑟,正是當日他和公孫綠萼、裘千尺三人從洞中逃出生天之處。今日風物無異,而綠萼固已不在,自己在世上也已為日無多了。

眾人行到離山頂約有里許之處,已看清楚裘千尺獨自坐在山巔一張太師椅中,仰天狂笑,狀若瘋顛。陸無雙道:“她只怕是失心瘋了。”黃蓉道:“大家別走近了,這人心腸毒辣,須防有甚詭計。我瞧她未必便真是瘋顛。”眾人怕她棗核釘厲害,遠遠的站住了腳。黃蓉提一口氣,正欲出言,忽見對面山石后轉出一人,藍衫方巾,正是公孫止。

他脫下長袍,拿在右手一揮,勁透衫尾,長袍登時挺得筆直,眾人暗暗喝采。只聽他大聲獰笑,喝道:“惡毒老婦,你一把大火,將我祖先數百年相傳的大好基業燒得干干凈凈,今日還饒得過你么?”說著揮動長衫,向裘千尺奔去。

只聽得颼的一聲響,裘千尺吐出一枚棗核釘,向公孫止激射過去。破空之聲在高山之巔發出,鐵釘射程又遠,颼颼聲響,尖銳凌厲。公孫止長袍抖動,已將鐵釘裹住。棗核釘力道極強,但長袍將它勁力拉得偏了,雖刺破了數層長袍,卻已打不到身上。公孫止初時還料不定手中長袍是否真能擋得住棗核釘,但心中惱怒已極,見她獨坐山巔,孤立無援,正是殺她的良機,否則待山下敵人趕到便不能下手了,是以冒險疾沖而上,待見棗核釘傷不得自己,腳下奔跑更速。

裘千尺見他奔近,驚叫:“快救人那!”神色惶恐之極。郭芙道:“媽,這老頭兒要殺人了!”黃蓉心中不解:“這老婦明明沒瘋,卻何以大聲發笑,將他招來?”只聽得呼呼兩聲,裘千尺接連發出兩枚棗核釘,兩人相距近了,鐵釘去勢更急。公孫止長衫連揮,一一蕩開,忽地里他長聲大叫,身子猛然不見,縮入了地中。裘千尺哈哈大笑。

那笑聲只發出“哈哈……”兩響,地底下忽然飛出一件長袍,裹住裘千尺的坐椅,將她連人帶椅的拖進了地底。裘千尺的笑聲突然變為尖叫,夾著公孫止驚惶恐怖的呼聲從地底傳上。兩股怪叫夾在一起,好一陣不絕,驀地里一片寂靜,無聲無息。

眾人在山腰間看得清楚、聽得明白,面面相覷,不明其理,只楊過懂得其中緣故,不禁暗嘆:“報應,報應!”眾人加快腳步,奔到山巔,只見四名婢女尸橫就地,旁邊一個大洞,向下望去,黑黝黝的深不見底。

原來裘千尺在地底山洞受盡了折磨,怨毒深極,先是一把火將絕情莊燒成了白地,再命婢女將自己抬到這山巔之上。當日楊過和綠萼從地洞中救她出來,便由這山巔的孔穴中脫身。她命四名婢女攀折樹枝,拔了枯草,將孔穴掩沒,然后以棗核釘射殺婢女,縱聲發笑,至于她發釘、吃驚,全是假裝,好使公孫止不起疑心。

公孫止不知道荒山之嶺有此孔穴,飛步奔來時終于踏上了陷阱。但他垂死尚要掙扎,揮出長袍想拉住裘千尺的坐椅,以便翻身而上,豈知一拉之下,兩人一起摔落。想不到兩人生時切齒為讎,到頭來卻同刻而死,同穴而葬。這一跌百余丈,一對生死冤家化成一團肉泥,你身中有我,我身中有你,再也分拆不開。

楊過說出原委,眾人盡皆嘆息。程英、耶律齊兄妹等掘了一個大坑,將四名婢女葬了。眼見絕情谷中火勢正烈,已無可安居之處,眾人于一日之間見了不少人死亡,覺得這谷中處處隱伏危機,均盼盡早離去。

朱子柳又道:“楊兄弟受毒后未獲解藥,我們須得及早去尋訪名醫,好為他醫治。”眾人齊聲稱是。黃蓉卻道:“不,今日還去不得。”朱子柳道:“郭夫人有何高見?”黃蓉皺眉道:“我受了裘千尺棗核釘的震蕩,一直內息不調,今晚委屈各位便在谷中露宿一宵,待明日再行如何?”眾人聽得她身子不適,自無異議,當下分頭去尋山洞之類的住宿之地。

小龍女和楊過并肩頭而行,正要下山,黃蓉道:“龍家妹妹,你過來,我有幾句話要跟你說。”說著將郭襄交給郭芙抱著,過去攜了小龍女的手,向楊過微微一笑,道:“過兒,你放心,她既和你成婚,我決不會勸她跟你離異。”楊過一笑不答,心中奇怪:“郭伯母要跟她說些甚么了?”見兩人攜手走到山下一株大樹下坐下,雖然納悶,卻也不便過去,轉念一想:“龍兒甚么也不會瞞我,待會何愁她不說?”

黃蓉拉著小龍女的手坐下,說道:“龍家妹妹,我那莽撞胡涂的女孩兒對你和過兒多有得罪,我委實萬分過意不去。”小龍女道:“那沒甚么。”心中卻道:“她一枚毒針要了我們兩人的性命,你縱然說萬分過意不去,又有甚么用了?”

黃蓉見她神色黯然,心中更加歉疚。她當時未入古墓,未悉原委,只道銀針雖毒,亦不難治,當年武三通、楊過等均受其毒,后來一一治愈,那想得到小龍女卻是適當經脈逆轉之際為郭芙發針射中,實已制了她死命,說道:“有一件事我不明白,要向妹妹請教。你辛辛苦苦的奪得了絕情丹,過兒卻不肯服,竟投入了萬丈深淵之中,那是甚么緣故?”小龍女輕嘆口氣,心想:“我性命已在旦夕之間,過兒對我情意深重,焉肯獨活?但事已至此,我又何必多說,徒然多起波瀾?”只道:“他脾氣有點古怪。”

黃蓉道:“過兒是個至性至情之人,想是他見公孫姑娘為此丹舍身,心中不忍,因此情愿不服,以報答這位紅顏知己。妹妹,他這番念頭固令人起敬,但人死不能復生,他如此堅執,反倒違逆公孫姑娘舍身求丹之意了。”小龍女點了點頭。

黃蓉又道:“過兒只聽你一人的話,你好好勸勸他罷。”小龍女凄然道:“他便肯聽我的話,這世上又那里再有絕情丹?”黃蓉說道:“絕情丹雖然沒有,他體內情花之毒未必便不能解,所難者是他不肯服藥。”小龍女又驚又喜,站起身來,說道:“那……那是甚么解藥啊?”黃蓉拉著她手,道:“你坐下。”從懷中取出一株深紫色的小草,說道:“這是斷腸草,那天竺師叔臨死之際,手中持著這棵小草。朱子柳大哥言道,他出去找尋解藥,突然中針而斃。你可見到他人雖斷氣,臉上猶帶笑容?自是因找到此草而喜。我師父洪七公他老人家曾道:凡毒蛇出沒之處,七步內必有解救蛇毒之藥,其它毒物,無不如此,這是天地間萬物生克的至理。這斷腸草正好生在情花樹下,雖說此草具有劇毒,但我反復思量,此草以毒攻毒,正是情花的對頭克星。”

這番話只聽得小龍女連連點頭。黃蓉道:“服這毒草自是干冒大險,但反正已然無藥可救,咱們死里求生,務當一試。據我細想,十成中倒有九成生效。”小龍女素知黃蓉多智,她既說得如此斷定,諒無乖誤,何況除此之外亦無他法。眼見李莫愁身上情花之毒發作,其疼痛難當之狀令人心悸魂飛,萬一斷腸草治不好情花之毒,楊過反而為草藥毒斃,那也勝于因情花之毒發作而死。她低頭沉吟,心意以決,道:“好,我便勸他服食。”

黃蓉又從懷中取出一大把斷腸草來,交給了小龍女,說道:“我一路拔取,這許多總該夠了。你要他先服少量,運氣護住臟腑,瞧功效如何,再行酌量增減。”小龍女收入懷中,向黃蓉盈盈拜倒,低聲道:“過兒他……他一生孤苦,行事任性。郭夫人你要好好照看他些。”黃蓉忙伸手扶起,笑道:“你照看著他,勝我百倍,待襄陽圍解之后,咱們同到桃花島上盤桓些時。”

她雖聰明,卻那想得到小龍女自知命不久長,這幾句話是全心全意的求她照顧楊過。黃蓉抬起頭來,只見楊過遠遠站在對面山之中,凝望著小龍女。

楊過一直便望著小龍女,只聽不見她和黃蓉的說話,見黃蓉走開,便緩緩過來。小龍女站起身來,說道:“今兒見了許多慘事,可是咱們自己的日子也不多了。過兒,旁人的事兒,咱們一概不提,你陪我走走。”楊過道:“好,我也正是這個意思。”兩人手攜著手,順著山腰的幽徑走去。

行不多時,見一男一女并肩在山石旁喁喁細語,卻是武敦儒和耶律燕。楊過微微一笑,加快腳步,走過兩人身畔。忽聽前面樹叢中傳出嬉笑之聲,完顏萍奔了出來,后面一人笑道:“瞧你逃到那兒去?”完顏萍見到楊過二人,臉上一紅,叫道:“楊大哥、大嫂!”轉身奔入左首林中,跟著武修文從樹叢中出來,追入林去。

楊過低聲吟道:“問世間,情是何物?”頓了一頓,道:“沒多久之前,武氏兄弟為了郭姑娘要死要活,可是一轉眼間,兩人便移情別向。有的人一生一世只鐘情于一人,但似公孫止、裘千尺這般,卻難說得很了。唉,問世間,情是何物?這一句話也真該問。”小龍女低頭沉思,默默無言。

兩人緩緩走到山腳下,回頭只見夕陽在山,照得半天云彩紅中泛紫,藍天薄霧襯著山頂積雪,美艷難言,兩人想到在世之時無多,對這麗景更是留戀。

小龍女癡癡的望了一會,忽問:“你說人死之后,真要去陰世,真有個閻羅王么?”楊過道:“但愿如此。陰世便有刀山油鍋諸般苦刑,也還是有陰世的好。否則,渺渺茫茫,咱倆可永不能相見聚會了。”小龍女道:“是啊,但愿得真有個陰世才好。聽說黃泉路上有個孟婆,她讓你喝一碗湯,陽世種種你便盡都忘了。這碗湯啊,我可不喝。過兒,我要永遠永遠記著你的恩情。”她善于自制,雖心中悲傷,語氣還是平平淡淡。楊過卻實在忍耐不住了,轉過身去,拭了拭眼淚。

小龍女嘆道:“幽冥之事,究屬渺茫,能夠不死,總是不死的好。過兒,你瞧這朵花兒多好看。”楊過順著她的手指,見路邊一朵深紅色的鮮花正自盛放,直有碗口來大,在風中微微顫動,似牡丹不是牡丹,似芍藥不是芍藥,說道:“這花當真少見,隆冬之際,尚開得這般燦爛。我給它取個名兒,便叫作龍女花罷。”說著走過去摘下,插在小龍女鬢邊。小龍女笑道:“多謝你啦。給了我一朵好花,給花取了個好名兒。”

兩人又行一陣,在一片草地上坐了下來。小龍女道:“你還記得那日拜我為師的情景么?”楊過道:“怎不記得?”小龍女道:“你發過誓,說這一生永遠聽我的話,不管我說甚么,你總是不會違拗。現下我做了你的媳婦,你說該當由我‘出嫁從夫’呢,還是由你‘不違師命’?”楊過笑道:“你說甚么,我便做甚么,師命不敢違,妻命更加不敢違。”小龍女道:“嗯,你可要記得才好。”

兩人偎依著坐在草地之上,遙遙聽見武三通高呼兩人前去用膳,楊過和小龍女相視一笑,均想:“何必為了一餐,舍卻如此美景?”過了一會,天色漸黑,兩人累了一日一夜,身上又各受傷,終于都慢慢合上眼睛睡著了。

睡到中夜,楊過迷迷糊糊道:“龍兒,你冷嗎?”要伸手把她摟在懷里,那知一摟卻摟了個空。楊過吃了一驚,睜開眼來,身邊空空,小龍女已不知到了何處。他急躍而起,轉身四望,冷月當空,銀光遍地,空山寂寂,花影重重,那里有小龍女在?楊過急奔上山,大聲呼道:“龍兒,龍兒!”

他在山巔大叫:“龍兒,龍兒!”四下里山谷鳴響,傳回來“龍兒,龍兒!”的呼聲,但小龍女始終沒有回答。楊過心中驚詫:“她到了那里去呢?這山中不見得有甚么猛禽怪獸,便是有,也傷她不得。倘若夜中猝遇強敵,她睡在我身旁,我決不致毫無知覺。”

他這么大聲呼叫,一燈、黃蓉、朱子柳等盡皆驚醒。眾人聽說小龍女突然不知去向,個個都大感詫異,分頭在絕情谷四周尋找,卻那有她的蹤跡?

楊過疾奔疾走,如顛如狂。終于各人重行會聚,楊過也靜了下來,心想:“她必是自行離去,我才一無所知。但為甚么要走?此事定與郭夫人日間跟她所說的話有關。當日她悄然遠行,終于到這絕情谷來,也便因郭夫人一番說話而起。”大聲問道:“郭伯母,你日間到底跟她說了些甚么話?”

黃蓉也想不出小龍女何以會忽地失蹤,見楊過額上青筋爆起,更是擔心,說道:“我要她勸你服那斷腸草,或可解你體內情花之毒。”楊過沖口而出:“她既活不成,我又何必獨自活在世間?”黃蓉安慰道:“你不用心急。龍姑娘一時不知去了那里,她武功高強,那里會有不測?怎說得上‘活不成’三字?”楊過焦急之下,難以自制,大聲道:“你的寶貝女兒用冰魄銀針打中了她,那時她正當逆轉經脈療傷,劇毒盡數吸入了丹田內臟。她又不是神仙,怎么還活得成?”

黃蓉怎料得到竟有此事?她雖聽女兒說在古墓中以冰魄銀針誤傷了楊龍二人,但想他夫妻均是古墓派傳人,與李莫愁同出一派,自有本門解藥,只不過一時疼痛,決無后患,這時聽楊過一說,驚得臉都白了。她動念極快,立時想到:“原來過兒不肯服那絕情丹,是為了妻子性命難保,是以不愿獨生。那么龍姑娘去了那里呢?”抬頭向公孫止和裘千尺失足墮入深洞的那山望了一眼,不禁打了個寒戰。

楊過目不轉瞬的凝視著她,黃蓉望著那山峰發顫,這心意他如何不知?霎時之間又驚又怒,說道:“她既已性命難保,你便勸她自盡,好救我一命,是不是?你自以為是對我一番善心,你……你……為甚么自始至終對我這么狠毒……”說到這里,氣塞胸臆,仰天便倒,竟自暈了過去。

一燈伸手在他背上推拿了一會,楊過悠悠醒轉。黃蓉道:“我只勸她救你性命,決沒勸她自盡,你如不信,也只由得你。”眾人面面相覷,不知該當如何。黃蓉道:“咱們上這峰去瞧瞧。”眾人一齊上峰,向深洞中望下去,黑黝黝的甚么也瞧不見。

程英忽道:“咱們搓樹皮打條長索,讓我到那深洞中去探一探。楊大嫂萬一……萬一不幸失足……”黃蓉點頭道:“咱們總須查個水落石出。”

各人舉刀揮劍,割切樹皮搓結繩索,人多力強,到天明之時便已結成一條百余丈的繩索。眾小輩紛紛請纓,自愿下洞。楊過道:“我下去瞧。”眾人望著黃蓉,聽她示下。黃蓉知楊過對自己已然起疑,若出言阻止,他必不肯聽,但若讓他下去,說不定小龍女當真跌死在內,他怎肯再會上來?一時躊躇不語。

程英毅然道:“楊大哥,我下去。你信得過我么?”除小龍女外,楊過最服的便是程英,自己也確憂心如焚,手足無力,便點了點頭。武氏父子和耶律齊等拉住長索,將程英緩緩縋將下去。長索直放到只余十多丈,程英方始著地。

眾人團團站在洞口周圍,誰都不開口說話,怔怔的望著山洞,只待程英上來傳報消息。各人盡皆心焦,程英始終遲遲不上。黃蓉和朱子柳對望一眼,兩人同樣心思:“倘若小龍女真的死在下面,楊過定要躍下洞去,須得及時拉住了他。”

楊過向黃蓉和朱子柳望了一眼,心道:“我要尋死,自會悄悄的自求了斷,難道會在這兒跟你們拉拉扯扯,效那愚夫愚婦所為么?”

只見武三通手中執著的繩索突然晃動,郭芙、武氏兄弟等齊聲叫道:“快拉她上來。”各人合力拉繩,將程英吊上。程英未出洞口,已大聲叫道:“沒有,楊大嫂不在。”眾人大喜,不約而同的吁了口長氣。片刻間程英鉆出洞來,說道:“楊大哥,我到處都仔細瞧過了,下面只有公孫止夫婦粉身碎骨的遺骸,再無別物。”

朱子柳沉吟道:“咱們四下里都找遍了,想來龍姑娘此時定已出谷。”陸無雙忽道:“還有一處沒去瞧過,說不定她正在設法撈那顆絕情丹上來……”

楊過心頭一震,沒聽她說完,發足便往斷腸崖奔去。他一面急奔,一面大呼:“龍兒,龍兒!”到得崖前,俯視深谷,但見灰霧茫茫,那有人影?

尋思:“龍兒心思單純,如有甚么心事,決計不會對我隱瞞。”逐一回想小龍女說過的言語:“她只說過,要我記得永遠聽她吩咐的誓言。我自是永不違拗她的心意,那又何消說得?可是她并沒吩咐過我甚么啊?”抬起頭來,低聲道:“龍兒,龍兒,你到底去了那里?要我遵從你甚么話呢?”眼望著對面的斷腸崖,隱隱約約間便見似見一個白衣姑娘鬢插紅花、身形飄忽,手執雙劍正與公孫止激斗。他大叫一聲:“龍兒!”一定神,那里有小龍女在?只是一團團白霧隨風飄蕩而已,但那朵紅花卻當真是在對面山崖之下。

他心中奇怪:“昨日龍兒與公孫止在此相斗,明明未見有此花在。此處全是山石,草木不生,怎會有花?若說是風吹來,又怎能如此湊巧?”提一口氣,從石梁奔到崖上。走到臨近,不禁胸口騰的一震,這正是他昨日摘來插在小龍女鬢邊那一朵,左側兩片花瓣微現憔悴之色,他認得清清楚楚,昨晚臨睡,這朵紅花仍在小龍女鬢邊,花既在此,小龍女昨夜自是到過此處了。

楊過俯身拾起花朵,只見花下有個紙包,忙打開紙包,里面包著一束深紫色的小草,正是情花樹下的斷腸草。他心中怦怦亂跳,拿著那張包草的白紙翻來覆去細看,上面并無字跡,忽聽得隔崖陸無雙叫道:“楊大哥,你在那邊干甚么?”楊過一回頭,猛見崖壁上用劍尖刻著兩行字,一行大的寫道:“十六年后,在此相會,夫妻情深,勿失信約。”另一行較小的字寫道:“小龍女囑夫君楊郎,珍重萬千,務求相聚。”

楊過癡癡的望著那兩行字,一時間心慌意亂,實不明是何用意,心想:“她約我十六年后在此重會,那么她到那里去了呢?她身中劇毒,難以痊可,十天半月都未必挨得到,怎能有十六年之約?她明明知道我已將絕情丹摔去,又怎能期我于十六年之后?”他越想心緒越亂,身子搖搖欲墜。

眾人在對崖見他如癡如狂,深怕他一個失足,便此墮入谷底深淵。倘若過去相勸,那崖上只能再容一人,如楊過真的發起狂來,他武功又高,沒人制得他住,勢必為他一同拖墮深淵。黃蓉眉頭微蹙,對程英道:“師妹,他似乎還肯聽你說話。”程英點點頭,道:“是!我過去瞧瞧。”說著飛身上了石梁,向楊過走去。

楊過聽得背后腳步聲,大聲喝道:“誰也不許過來!”猛地轉身,眼中射出兇光。程英柔聲道:“楊大哥,是我啊。我只是想幫你找楊大嫂,別無他意。”楊過凝視著程英,過了半晌,眼色漸漸柔和。

程英向前走了一步,問道:“這朵紅花,是楊大嫂留下的么?”楊過道:“是啊。為甚么要十六年?為甚么要十六年?”程英緩步走到崖上,順著楊過的目光,向石壁上那兩行字低聲讀了一遍,也大惑不解,說道:“郭夫人足智多謀,料事如神,誰也比她不上。咱們問她去,必有明解。”楊過道:“不錯。石梁滑溜,你腳下小心。”飛身回到對山,將崖壁的兩行字對黃蓉說了。

黃蓉默默沉思了一會,突然兩眼發亮,雙手一拍,笑道:“過兒,大喜,大喜!”楊過驚喜交集,顫聲道:“你說……說是喜訊么?”黃蓉道:“這個自然。龍家妹子遇到了南海神尼,當真曠世奇緣。”楊過臉色迷惘,問道:“南海神尼?那是誰?”

黃蓉道:“南海神尼是佛門中的大圣,佛法與武功上的修為都深不可測。只因她足跡罕履中土,是以中原武林人士極少有人知她老人家的大名。我爹爹當年曾見過她一面,承蒙授以一路掌法,一生受用無窮,嗯,那是十六、三十二,不錯,是三十二年之前的事了。”楊過將信將疑,喃喃的道:“三十二年?”

黃蓉道:“是啊,這位神尼只怕已近百歲高齡。我爹爹說,每隔十六年,她老人家便來中土一行,惡人撞到了她那是前世不修。好人遇到了,她老人家必有慈悲。龍家妹子這等美艷如仙的人物,她老人家一定十分喜歡,將她收作徒兒,帶到南海去了。”楊過喃喃的道:“隔十六年,隔十六年。一燈大師,此事當真么?”一燈“嗯”的一聲。

黃蓉搶著道:“這位神尼佛法雖深,脾氣卻有點古怪。大師,你見過她老人家么?”一燈搖頭道:“老衲無緣,未曾得見。”黃蓉嘆道:“她老人家便是有一點不通情理,想人家少年夫妻,如花年華,卻要他們生生的分隔十六年,那不是太殘忍了么?龍妹妹武功已這么高,再學十六年,難道真要把丈夫制得服服貼貼才罷手么?”說著哈哈一笑。楊過道:“不,郭伯母,那倒不是的。”黃蓉道:“怎么?”楊過道:“龍兒毒入臟腑,性命難保,倘若真的蒙神尼她老人家垂青,那么這十六年之中,定是神尼以大神通驅除她體內劇毒。我總道……總道那是再也治不好的了。”

黃蓉嘆了口氣,說道:“芙兒莽撞傷人,我……我真是慚愧無地。過兒,你這番猜測似乎更近情理。龍妹妹毒入臟腑,神尼便有仙丹妙藥,也非短時能將劇毒除盡。只盼她早日康復,神尼忽發善心,不用這么久,便放她和你相會了。”

楊過從未聽說“南海神尼”的名字,心頭恍恍惚惚,欲待不信,但花草在手,字跡在石,卻是千真萬確。小龍女如真遇到不測,又怎能有十六年之約?他沉吟半晌,又問:“郭伯母,你怎知是南海神尼收了她去?她又怎地不在壁上書下真情,也好免我牽掛?”

黃蓉道:“我是從‘十六年后’這四字中推想出來的。我只知南海神尼每隔十六年一履中土,除她之外,并無別人有此等奇習。一燈大師,你想得起有旁人么?”一燈搖頭道:“沒有。”黃蓉道:“這位神尼連她的名字也不準旁人提,怎許龍妹妹在石上書她名號?就可惜這斷腸草不知能否解得你體內之毒,倘若……唉,十六年后龍妹妹欣然歸來,要是見不到你,只怕她也不肯再活了。”

楊過眼眶淚水充盈,望出來模糊一片,依稀若見對面崖上有個白影徘徊,似是十六年后小龍女在此尋覓,卻失望傷心,尋不到自己。一陣冷風吹來,他機伶伶打個冷戰,毅然道:“郭伯母,那我便到南海去找她,但不知神尼她老人家駐錫何處?”

黃蓉道:“你千萬莫作此想,南海神尼所住的大智島豈容外人涉足?而男子一登此島,更立招殺身之禍。我爹爹頗蒙神尼青目,也從未敢赴大智島拜謁。龍妹妹既蒙神尼她老人家收留,相見有日,十六年彈指即過,又何必急在一時?”

楊過瞪著黃蓉,厲聲道:“郭伯母,你這番話到底是真是假?”黃蓉道:“你再去瞧瞧石壁上的字跡,若非龍家妹子所書,我說的自然也未必是真。”楊過道:“那字跡沒錯。她寫我這‘楊’字,右邊那‘日’字下總是少寫一畫,這不是別人假冒的。”黃蓉拍手道:“那便好了。不瞞你說,我只覺此事太過湊巧,一直還疑心是朱大哥暗中布置了來讓你寬心的呢。”

楊過低頭沉思半晌,說道:“好,我便服這斷腸草試試,倘若無效,十六年后,請郭伯母告知我那苦命的妻子罷。”轉頭向朱子柳說道:“朱大叔,但不知這草如何服法?”朱子柳只知這斷腸草劇毒無比,如何用來以毒攻毒卻全無頭緒,向一燈道:“師父,此事須聽你老人家示下。”

一燈伸出右手食指,在楊過的“少海”、“通里”、“神門”、“極泉”四處穴道上緩緩各點一指。這四穴都屬于陽氣初生的“手少陰心經”。楊過但覺一股暖氣自四穴通向胸口,心中悶塞之意立時大減。一燈道:“情花之毒既與心意相通,料想斷腸草解毒之時也必攻心。我點你四穴,護住心脈。你先服一棵試試。”楊過躬身道謝。一燈嘆道:“我師弟若在,他必能配以君臣調和的良藥,也不用咱們這般提心吊膽的暗中摸索了。”

楊過當得悉天竺僧為李莫愁打死之時,料知小龍女無法治愈,死志早決,但此刻想到十六年之約,求生意念復又大旺,取出一棵斷腸草來,放入口中慢慢咀嚼,但覺奇臭無比,而其味苦極,遠勝黃連。他連草帶汁吞入肚中。此前他不愿獨活,這時卻惟恐先死,只怕十六年后小龍女重來斷腸崖時找不到自己,那時她傷心失望,如何能忍?盤膝坐下,潛運內力,護住心脈和丹田,過不多時,腹中猛地一動,跟著便即大痛。

這痛楚就如千萬枚鋼針同時在腹中扎刺,又如肚腸寸寸斷絕,“斷腸”二字,實非虛言。楊過一聲不哼,出力強忍,約莫過了一盞茶時分,疼痛更遍及全身,四肢百骸,盡受荼毒,但一塊心田始終暖和舒暢,足見一燈大師的一陽指神功委實精深卓絕。這番疼痛足足持續了小半個時辰,他才覺痛楚又漸漸回歸肚腹,忽地哇的一聲,吐出一大口血來。這口血殷紅燦爛,比尋常人血鮮艷得多。

程英、陸無雙等見他吐血,都“啊”的一聲輕呼。一燈大師卻臉有喜色,低聲道:“師弟,師弟,你雖身死,仍有遺惠于人。”楊過一躍而起,說道:“我這條命是天竺神僧、大師和郭伯母救的。”

陸無雙喜道:“你身上的毒質都解去了嗎?”楊過道:“那有這么快?但既知此草有效,每日服他一棵,毒性總能逐步減輕。”陸無雙道:“你怎知毒性何日除凈?如果體內已經無毒,你仍吃之不已,豈不是肚腸都爛斷了么?”楊過道:“這個我可自知,如毒性未凈,倘若……倘若心中情欲不凈,胸口便會劇痛。”

郭芙一直在旁怔怔聽著,突然插口道:“楊大哥只想念楊大嫂,他才不會想念你呢。”昨日公孫止以黑劍削來,郭芙得陸無雙提醒,舉臂擋過,當時只道她是好意,倒也頗為感激。但后來越想越不對,陸無雙既不知道自己身披軟猬甲,更不會好心提醒,自然是想為楊過報斷臂之仇,要自己也斷一臂,用心甚惡,心中怒氣郁積已久,這時忍不住出言譏嘲。黃蓉忙喝:“芙兒你瞎說甚么?”陸無雙卻已滿臉飛紅。

郭芙仍不住口,說道:“十六年后楊大嫂便要回來,你不用癡心妄想。”陸無雙再也忍耐不住,戟指喝道:“若不是你,楊大哥又何用與楊大嫂分手一十六年?你自己想想,你害得楊大哥可有多慘?”郭芙秀眉一揚,待要反唇相稽。黃蓉厲聲喝道:“芙兒,你再對人無禮,你立時自行回桃花島去。不許你去襄陽。”郭芙不敢再說,只對陸無雙怒目而視。

楊過長嘆一聲,對陸無雙道:“這件事陰差陽錯,郭姑娘也不是有意害人。無雙妹子,此事今后不用再提了。”陸無雙聽他叫自己“無雙妹子”,而叫郭芙為“郭姑娘”,顯然分了親疏,心中大喜,向郭芙扮個鬼臉。

一燈道:“楊少俠服斷腸草而身子不損,看來這草確有解毒之效,但為求萬全,不宜連續服食,等七日之后,再服第二次。那時你仍須自點這四處穴道護住心脈,所服草藥,份量也須酌減。”楊過躬身道:“謹聆大師教誨。”

黃蓉見太陽已到了頭頂,說道:“咱們離襄陽已久,不知軍情如何?我甚是牽掛,今日便要回去。過兒,你也一起去襄陽罷,郭伯父想念你得緊呢。”楊過道:“我要在這里等候我妻子。”郭芙奇道:“你要在此等她十六年?”楊過道:“我不知道,反正我也沒別的地方好去。”黃蓉道:“你在這里再等十天半月,也是好的。只盼龍家妹子途中能差人傳個訊或寫封信來。如龍家妹子真無音訊,你便到襄陽來。”楊過怔怔瞧著對面山崖,并不答應。

眾人與楊過作別。郭芙見陸無雙并無去意,忍不住說道:“陸無雙,你在這里陪伴楊大哥么?”陸無雙臉上一紅,道:“跟你有甚么相干?”程英忽道:“楊大哥尚未痊愈,我和表妹留著照料他幾天。”

黃蓉知道這個小師妹外和內剛,要是女兒惹惱了她,說不定后患無窮,忙向郭芙橫了一眼,不許她多說多話,說道:“過兒有了小師妹和陸姑娘照料,那再好也沒有了。待他體內毒性全解后,三位請結伴到襄陽來,我們夫婦掃榻相候。”

楊過、程英、陸無雙三人佇立山邊,眼望一燈、黃蓉等一行人漸行漸遠,終于為林梢遮沒。山林中大火燒了一夜,這時已漸熄滅。

楊過道:“兩位妹妹,我有一個念頭,說出來請勿見怪。”陸無雙道:“誰會見怪你了?”楊過道:“咱三人相識以來,甚是投緣,我并無兄弟姊妹,意欲和兩位義結金蘭,從此兄妹相稱,有如骨肉。兩位意下如何?”程英心中一酸,知他對小龍女之情生死不渝,因有十六年遙遙相待,故要定下兄妹名份,以免日久相處,各自尷尬,但見陸無雙低下頭,眼中含淚,忙道:“咱兩人有這么一位大哥,真是求之不得。”

陸無雙走到一株情花樹下,拔了三株斷腸草,并排插好,笑道:“人家結拜是撮土為香,咱三人別開生面,插草為香。”她雖強作歡顏,但說到后來,聲音已有些哽咽,不待楊過回答,先盈盈拜了下去。楊過和程英也有她身旁跪倒,拜了八拜,各自敘禮。

楊過道:“二妹、三妹,天下最可惡之物,莫過于這情花樹,倘若樹種傳出谷去,流毒無窮。咱們發個愿心,把它盡數毀了,你說可好?”程英道:“大哥有此善愿,菩薩必保佑你早日和大嫂相聚。”楊過聽了這話,精神為之一振。

當下三人到火場中撿出三件鐵器,折下樹枝裝上把手,將谷中尚未燒去的情花花樹一株株砍伐下來燒毀。谷中花樹為數不少,又要小心防備花刺,因此直忙到第六日,方始砍伐燒毀干凈。三人惟恐留下一株,禍根不除,終又延生,在谷中到處尋覓,再無情花花枝和果實種子的蹤跡,這才罷手。經此一役,這為禍世間的奇樹終于在楊程陸三人手下滅絕,后人不復再睹,三人當真做了一件極大善舉。

次日清晨,陸無雙取出一棵斷腸草,道:“大哥,今天你又要吃這毒草了。”

楊過有了七日前的經歷,知道斷腸草雖毒,自己盡可抵御得住,于是自點護心的四處穴道,取過一棵斷腸草,摘去少許,嚼爛咽下。這一次他體內毒性已經減輕,所服草藥已減,疼痛也不若上次那么厲害,過了小半個時辰,嘔出一口鮮血,疼痛即止。

楊過站直身子,舒展了一回手腳,見程英和陸無雙都滿臉的喜色,心想:“這兩個義妹如此待我,生平有這樣一個紅顏知己,已可無憾,何況兩個?只是我卻無以為報。”微一沉吟,心想:“二妹得遇明師,所學大是不凡,只須假以時日,循序漸進,便能達一流高手之境。三妹的遭際卻遠不如她。”說道:“三妹,你的師父和我師父是師姊妹,說起來咱二人還是師兄妹。咱古墓派最精深的武功,載在《玉女心經》之中。李莫愁畢生心愿,便是想一讀此經,卻到死未能如愿。左右無事,我便傳你一些本門的武功如何?”陸無雙大喜,道:“多謝大哥,下次再撞到郭芙,便不怕她無禮了。”

楊過微微一笑,當下將《玉女心經》中的口訣,自淺至深的說給她聽,說道:“你先把口訣記熟,練功之時可請二妹助你。這谷中無外人到來,正是練功的絕妙所在。”

此后數日,陸無雙專心致志的記誦《玉女心經》,她所學本是古墓派功夫,一脈相通,易于領會。漸漸學到深奧之處,陸無雙不能明曉,楊過便加指點。楊過又教她盡管囫圇吞棗的硬記,日久自通,如此教了將近一月,陸無雙將整部心經從頭至尾的記全了,反復背誦,再無遺漏。

《玉女心經》的精要本在兩人聯手拒敵,兩心相通,當年林朝英便未能與王重陽在這最要緊的關鍵上心心相印,終于遺恨而終。傳到小龍女、楊過手里,方得完成。楊過深知陸無雙對己鐘情,自己卻未能回報,于這《玉女心經》中兩心相通的部分,便草草略過,不加詳述,以免更惹陸無雙煩惱。好在《玉女心經》中其它神妙武功尚多,陸無雙習到之后,武功大進,此后雖不再與郭芙動手,但自知已高出她何止倍蓰,再不屑以她為對手,見之指微微一笑,便不再加理睬了。

這些日中,楊過每隔七日,便服一次斷腸草解毒,服量逐次減少。

一日早晨,陸無雙與程英煮了早餐,等了良久,不見楊過到來,二人到他所歇宿的山洞去看時,只見地下泥沙上劃著幾個大字:“暫且作別,當圖后會。兄妹之情,皎如日月。”

陸無雙一怔,道:“他……他終于去了。”發足奔到山巔,四下遙望,程英隨后跟至。兩人極目遠眺,惟見云山茫茫,那有楊過的人影?陸無雙心中大痛,哽咽道:“你說他……他到那里去啦?咱們日后……日后還能見到他么?”

程英道:“三妹,你瞧這些白云聚了又聚,散了又散,人生離合,亦復如斯。你又何必煩惱?”她話雖如此說,卻也忍不住流下淚來。

楊過在斷腸崖前留了月余,將《玉女心經》傳了陸無雙,始終沒再得到小龍女半點音訊蹤跡,知道再等也無用,拔了一束斷腸草藏在懷中,沙上留字,飄然離去。他心總不死,盼望小龍女又回到了終南山,當下又去古墓,但見鳳冠在床,嫁衣委地,徒增一番傷心而已。

下得山來,在江湖上東西游蕩,忽忽數月,這日行近襄陽,見蒙古軍燒成白地的廢墟中已新添了些草舍茅寮,人煙漸聚,顯是近數月中蒙古鐵蹄并未南下。他雖牽記郭靖,但不愿見郭芙之面,心想:“與雕兄睽別已久,何不前去一訪?”當下覓路赴荒谷而來。

行近劍魔獨孤求敗昔年隱居之所,便縱聲長嘯,邊嘯邊走,過不多時,只聽得前面山腰中傳來呱呱鳴聲。一抬頭,見神雕蹲在一株大樹之下,雙爪正按住一頭豺狼。神雕見到楊過,放開豺狼,大踏步過來。那豺狼死里逃生,夾著尾巴鉆入草叢。楊過抱住神雕,一人一禽,甚為親熱,一齊回到石室。他想離此不過數月,卻已自生入死,自死出生,悲歡聚散,經歷了無數變故,只可惜神雕不會說話,否則大可向它一吐心懷。

如此數日,他便在荒谷中與神雕為伴,這日閑著無事,漫步來到獨孤求敗埋劍的山崖之前。縱躍上崖,看到朽爛木劍下的石刻:“四十歲后,不滯于物,草木竹石均可為劍。自此精修,漸進于無劍勝有劍之境。”心想:“我持玄鐵重劍,幾已可無敵于天下,但瞧獨孤前輩遺言,顯是木劍可勝玄鐵重劍,而最后無劍卻又勝于木劍。龍兒既說須十六年后方得相見,這漫漫十余年中,我就來鉆研這木劍勝鐵劍、無劍勝有劍之法便了。”

于是折攀樹枝,削成一柄木劍,尋思:“玄鐵劍重逾八十斤,這柄輕飄飄的木劍要能以輕制重,只有兩途:一是劍法精奧,以快打慢;一是內功充沛,恃強克弱。”

自此以后,他日日夜夜勤修內功,精研劍術,每逢大雨之后,即到山洪之中與水相抗,以增出招之力,不覺夏盡秋來,自秋而冬,楊過用功雖勤,內力劍術卻進展均微。心知自己修為本來已至頗高境界,百尺竿頭再求進步,實甚艱難,倒也并不煩躁。

這一日下大雪,神雕歡呼一聲,躍到曠地上,展開雙翅,卷起一股勁風,將雪片吹了開去。楊過心念一動:“冬日并無山洪,雪中練劍也是個絕妙法門。”但見神雕雙翅卷動之力越來越大,雪花下得雖密,竟沒半片飄落身上。

楊過興起,提起木劍,也到雪中舞了起來,同時右手袖子跟著揮動,每見雪花飄落,或以劍風、或用袖力蕩開雪花,如此玩了半日,木劍和袖子的力道均覺頗有增進。

這雪一連下了三日,楊過每日均雪中練劍。到第三日下午,雪下得更加大了,楊過正凝神揮劍擊雪,神雕突然揮翅向他掃來。楊過沒加防備,險些掃中,縱身急躍相避,但額頭上微感冰涼,已有兩片雪花粘了上來,立時想到:“那日在懸崖之上,雕兄揮翅與我搏擊,令我劍術大進,今日又在和我練劍了。”伸出木劍遠刺,喀喇一響,木劍與雕翅相碰,立時折斷。神雕不再進擊,卻翅而立,啾啾低鳴,神色間竟有責備之意。

楊過心想:“要以木劍和你的驚人神力相抗,只有側避閃躍,乘隙遠擊。”又削了一柄長劍,在雪地中再與神雕斗了起來。這一次卻支持到十余招,木劍方斷。

如此勤練不休,楊過見神雕毫無怠意,督責甚嚴,心中又感激,又慚愧,暗想:“我若練不成木劍,如何對得住雕兄一番美意?而這番曠世難逢的奇緣,又怎能任他白白錯過?”因此縱在睡夢之中,也在思索如何避招出招,如何增厚內力。練功既勤,對小龍女的相思倒也不再如數月前那么心焦如焚了。這時體內情花之毒早已盡解,內力既增,體魄日壯,已非復昔日的憔悴容顏。

眼見天寒地凍,與小龍女分手將屆周年,楊過道:“雕兄,我欲去絕情谷一行,今日和你暫別。”攜了木劍,出谷而去。神雕跟了出來,行到岔道,楊過向神雕一揖,踏上向北的大道,不料神雕咬住他衣衫,拉他向南。楊過道:“雕兄,我往北有事,咱們就此別過。”但神雕只是拉他往南。楊過奇怪:“雕兄往日甚是解事,何以此刻卻如此固執?”苦在言語不通,只得跟著它向南。神雕見他跟來,便放開口不再拉他衣衫,但只要楊過轉身向北,便咬住他衫角不放。楊過心想:“雕兄至為神異,拉我向南,必有深意,我跟它前往便是了。”消了赴絕情谷之意,跟著神雕,直往東南方而來。

行了十余里,楊過驟然間心中一動:“雕兄壽高通靈,莫非它引我到南海去和龍兒相會么?”想到此處,胸口熱血奔騰,難以抑止,邁開大步,隨著神雕疾馳。只兩個月間,已抵東海之濱。

他站在海邊石上,遠眺茫茫大海,眼見波濤洶涌,心中憂喜交集。過不多時,耳聽得遠潮隆隆,聲如悶雷,連續不斷。他幼時曾在桃花島住過,知道海邊潮汐有信,每日子午兩時各漲一次,這時紅日當空,又是潮漲之時。潮聲愈來愈響,轟轟發發,便如千萬只馬蹄同時敲打地面一般,但見一條白線向著海岸急沖而來,這股聲勢,比之雷震電轟更為厲害。楊過見天地間竟有如斯之威,臉上不禁變色。

一轉瞬間,海潮已沖至身前,似欲撲上巖來。楊過縱身后躍,突覺背心一股極大勁力推到,正是神雕展翅撲擊。他身在半空,不由自主,噗通一聲,跌入了滔天白浪,口中一咸,喝下了兩口海水。

此時處境甚危,幸好在山洪之中習劍已久,當即打個“千斤墜”,在海底石上牢牢釘住身軀。海面上波濤山立,海底卻較為平靜。他略一凝神,已明其理:“原來雕兄引我到海畔來,是要我在怒濤中練劍。”雙足一點,竄出海面,勁風撲臉,迎頭一股小山般的大浪當頭蓋下。他沉下海底,雙足在海底巖石上使勁一撐,出水躍過浪頭,急吸一口長氣,重又回入海底。

如此反復換氣,待狂潮消退,他也已累得臉色蒼白。當晚子時潮水又至,他攜了木劍,躍入白浪之中揮舞,潮水之力四面八方齊至,渾不如山洪般只自上沖下,每當抵御不住,便潛入海底暫且躲避。

似此每日習練兩次,未及一月,自覺功力大進,若在旱地上手持木劍擊刺,隱隱似有潮涌之聲。此后神雕與他撲擊為戲,便避開木劍正面,不敢以翅相接。

一日楊過殺得興起,揮劍削出,使上了十成力氣。神雕呱的一聲大叫,向旁閃躍。楊過收勢不及,一劍斬在一株小樹上,木劍破折,小樹的樹干卻也從中斷截。楊過手執斷劍的劍柄,心想:“這木劍脆薄無力,竟能斷樹,自是憑借了我手上勁力,將來樹斷而劍不斷,那便可差近獨孤前輩當年神技了。”

春去秋來,歲月如流,楊過日日在海潮之中練劍,日夕如是,寒暑不間。木劍擊刺之聲越練越響,到后來竟有轟轟之聲,響了數月,劍聲卻漸漸輕了,終于寂然無聲。又練數月,劍聲復又漸響,自此從輕而響,從響轉輕,反復七次,終于欲輕則輕,欲響則響,練到這地步時,屈指算來在海邊已有六年了。

這時候楊過手仗木劍,在海潮中迎波擊刺,劍上所發勁風已可與撲面巨浪相拒,神雕縱然力道驚人,也已擋不住他木劍的三招兩式,這時他方體會到劍魔獨孤求敗暮年心境:“以此劍術,天下復有誰能與抗手?無怪獨孤前輩自傷寂寞,埋劍窮谷。”又想:“若不是雕兄當年目睹獨孤前輩練劍法門,我又焉能得此神技?我心中稱它為雕兄,其實它乃是我的良師。說到年歲,更不知它已有多大,只怕叫它雕公公、雕爺爺,便也叫得。”

在海畔練劍之時,不斷向海船上的歸客打聽南海島中可有一位神尼。但數年中問過千百個舟師海客,竟沒半點音訊,便也漸漸絕了念頭,心想不到十六年期限,終究難與小龍女相會。

某一日風雨如晦,楊過心有所感,當下腰懸木劍,身披敝袍,一人一雕,悄然西去,自此足跡所至,踏遍了中原江南之地。

注:“問世間,情是何物,直教生死相許?”一詞,調寄〈邁陂塘〉,作者是金人元好問,作于金泰和五年,其時李莫愁尚未出生。元好問到山西太原應試,路上見有捕雁者,稱今日捕一雁,殺之,脫網一雁,悲鳴不去,竟投地自殺。元好問買之而葬,樹一碑,書“雁丘”,其詞上闕“……生死相許,天南地北雙飛客,老翅幾回寒暑,歡樂趣,離別苦,就中更有癡兒女,君應有語,渺萬里層云,千山暮雪,只影向誰去?”意思說,本來是雙宿雙飛,今后飛渡萬里層云,千山暮雪,只有孤孤單單,獨個兒到那里去呢?。

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