二十三 手足情仇

楊過睡到中夜,忽聽得西北方傳來一陣陣雕鳴,聲音微帶嘶啞,但激越蒼涼,氣勢甚豪。奇心起,輕輕從繩上躍下,循聲尋去。但聽那鳴聲時作時歇,比之桃花島上雙雕的鳴聲遠為洪亮。他漸行漸低,走進了一個山谷,這時雕鳴聲已在身前不遠,他放輕腳步,悄悄撥開樹叢一張,不由得大感詫異。

淡淡月光之下,眼前赫然是一頭大雕,那雕身形甚巨,站著高逾常人,形貌丑陋之極,全身羽毛疏疏落落,似是給人拔去了一大半似的,毛色黃黑,顯得頗臟,但銳挺若鋼,顯得十分堅硬,模樣與桃花島上的雙雕倒也有五分相似,丑俊卻天差地遠。這丑雕鉤嘴堅利,頭頂毛禿,卻生著個血紅的大肉瘤,世上禽鳥千萬,從未見過如此古拙雄奇的猛禽。但見這雕邁著大步來去,雙腿奇粗,有時伸出羽翼,卻又甚短,不知如何飛翔,高視闊步,自有一番威武氣概。

那雕叫了一會,只聽得左近簌簌聲響,月光下五色斑斕,四條毒蛇一齊如箭般向丑雕飛射過去。那丑雕彎喙轉頭,連啄四下,將四條毒蛇一一啄死,出嘴部位之準,行動之疾,直如武林中一流高手。這連斃四蛇的神技,只將楊過瞧得目瞪口呆,撟舌不下,霎時之間,先前輕視好笑之心,變成了驚詫嘆服之意。只見那丑雕張開大口,將一條毒蛇吞在腹中。楊過心想:“將這頭丑雕捉去,跟郭芙的雙雕比上一比,卻也不輸于她。”正轉念如何捕捉,突然鼻端沖到一股腥臭之氣,顯有大蛇之類毒物來到鄰近。

丑雕昂起頭來,哇哇哇連叫三聲,似向敵人挑戰。只聽得呼的一聲巨響,對面大樹上倒懸下一條碗口粗細的三角頭巨蟒,猛向丑雕撲去。丑雕毫不退避,反而迎上前去,倏地彎嘴疾伸,已將毒蟒的右眼啄瞎。那雕頭頸又短又粗,似乎轉動不便,但電伸電縮,楊過眼光雖然敏銳,也沒瞧清楚它如何啄瞎毒蟒的眼珠。

毒蟒失了右眼,劇痛難當,張開大口,啪的一聲,咬住了丑雕頭頂的血瘤。這一下楊過出其不意,不禁“啊”的一聲叫了出來。毒蟒一擊成功,一條兩丈長的身子突從樹頂跌落,在丑雕身上繞了幾匝。

楊過不愿丑雕為毒蛇所害,縱身而出,拔劍往蛇身上斬去,突然間那雕右翅疾展,在楊過右臂上一拍,力道奇猛。楊過出甚不意,君子劍脫手,飛出數丈。楊過正驚奇間,見那雕伸嘴在蟒身上連啄數下,每一啄下去便有蟒血激噴而出。楊過心想:“難道你有必勝把握,不愿我插手相助?”

毒蟒愈盤愈緊,丑雕毛羽賁張,竭力相抗。幸得那雕似不怕蛇毒,雖血瘤為毒蟒咬中,卻未中毒,但在毒蟒盤纏下似乎不支,楊過拾起一塊大石,往巨蟒身上不住砸打。巨蟒身子略松,丑雕頭頸急伸,又將毒蟒的左眼啄瞎。毒蟒張開巨口,四下亂咬,這時它雙眼已盲,那里咬得中甚么?

楊過又拾起一塊石頭,投入蟒口,毒蟒一時吐不出來,丑雕乘機雙爪撳住蛇頭七寸,按在土中,同時以尖喙在蟒頭戳啄。這巨雕天生神力,毒蟒全身扭曲,翻騰揮舞,蛇頭卻始終難以動彈,過了良久,長身挺舒,終于僵直而死。

丑雕仰起頭來,高鳴三聲,接著轉頭向著楊過,柔聲低呼。

楊過聽它鳴聲之中甚有友善之意,慢慢走近,笑道:“雕兄,你神力驚人,佩服,佩服。”丑雕低聲鳴叫,緩步走到楊過身邊,伸翅在他肩頭輕輕拍了幾下,似乎謝他先前出手相助。楊過見這雕如此通靈,心中大喜,也伸手撫撫它背脊。

丑雕低鳴數聲,咬住楊過的衣角扯了幾扯,隨即放開,大踏步便行。楊過知它必有用意,便跟隨在后。丑雕足步迅捷異常,在山石草叢之中行走疾如奔馬,楊過施展輕身功夫這才追上,暗自驚佩。那雕愈行愈低,直走入一個深谷之中。又行良久,來到一個大山洞前,丑雕在山洞前點了三下頭,叫了三聲,回頭望著楊過。

楊過見它似是向洞中行禮,心想:“洞中定是住著甚么前輩高人,這巨雕自是他養馴了的,這卻不可少了禮數。”在洞前跪倒,拜了幾拜,說道:“弟子楊過叩見前輩,請恕擅闖洞府之罪。”待了片刻,洞中并無回答。

那雕拉了他的衣角,踏步便入。眼見洞中黑黝黝地,不知住著的是武林奇士,還是甚么山魈木怪,他心中惴惴,但生死早置度外,便跟隨進洞。

這洞其實甚淺,行不到三丈,已抵盡頭,洞中除了一張石桌、一張石凳之外更無別物。丑雕向洞角叫了幾聲,楊過見洞角有一堆亂石高起,極似個墳墓,心想:“看來這是一位奇人的埋骨之所,只可惜雕兒不會說話,無法告我此人身世。”一抬頭,見洞壁上似乎寫得有字,塵封苔蔽,黑暗中瞧不清楚。打火點燃了一根枯枝,伸手抹去洞壁上的青苔,現出三行字來,字跡筆劃甚細,入石甚深,顯是用極鋒利的兵刃劃成。看那三行字道:“縱橫江湖三十余載,殺盡仇寇奸人,敗盡英雄豪杰,天下更無抗手,無可柰何,惟隱居深谷,以雕為友。嗚呼,生平求一敵手而不可得,誠寂寥難堪也。”

下面落款是:“劍魔獨孤求敗。”

楊過將這三行字反來覆去的念了幾遍,既驚且佩,亦體會到了其中寂寞難堪之意,心想這位前輩奇士只因世上無敵,只得在深谷隱居,則武功之深湛精妙,實不知到了何等地步。此人號稱“劍魔”,自是運劍若神,名字叫作“求敗”,想是走遍天下欲尋一勝己之人,始終未能如愿,終于在此處郁郁以沒,緬懷前輩風烈,不禁神往。

低回良久,舉著點燃的枯枝,在洞中察看了一周,再找不到另外遺跡,那個石堆的墳墓上也無其它標記,料是這位一代奇人死后,是神雕銜石堆在他尸身之上。

他出了一會神,對這位前輩異人越來越仰慕,不自禁的在石墓之前跪拜,拜了四拜。那神雕見他對石墓禮數甚恭,似乎心中歡喜,伸翅又在他肩頭輕拍幾下。

楊過心想:“這位獨孤前輩的遺言之中稱雕為友,然則此雕雖是畜生,卻是我的前輩,我稱它為雕兄,確不為過。”于是說道:“雕兄,咱們邂逅相逢,也算有緣,我這便要走。你愿在此陪伴獨孤前輩的墳墓呢,還是與我同行?”神雕啼鳴幾聲,算是回答。楊過卻不懂其意,眼見它站在石墓之旁不走,心想:“武林各位前輩從未提到過獨孤求敗其人,那么他至少也是六七十年之前的人物。這神雕在此久居,心戀故地,自是不能隨我而去的了。”伸臂摟住神雕脖子,與它親熱了一陣,這才出洞。

他生平除與小龍女相互依戀之外,只與黃藥師、程英、陸無雙結交,此番又識了一個公孫綠萼,也算是紅顏知己,此外并無好友,這時與神雕相遇,雖一人一禽,并肩誅蟒之后,竟十分投緣,出洞后頗為依依不舍,走幾步便回頭一望。他每一回頭,神雕總是啼鳴一聲相答,雖相隔十數丈外,在黑暗中神雕仍瞧得清清楚楚,見楊過一回頭便答以一啼鳴,無一或爽。

楊過突然間胸間熱血上涌,大聲說道:“雕兄啊雕兄,小弟命不久長,待郭伯伯幼女之事了結,我和姑姑最后話別,便重來此處,得埋骨于獨孤大俠之側,也不枉此生了。”說著躬身一揖,大踏步便行。

他記掛郭靖幼女的安危,拾回君子劍后,急奔回向山洞。剛到洞口,只聽得李莫愁道:“你到那里去啦?這兒有個孤魂野鬼,來來往往的哭個不停,惹厭得緊。”楊過道:“怎會有甚么鬼怪?”語聲未畢,便聽遠遠傳來啕大哭之聲。

楊過吃了一驚,低聲道:“李師伯,你照料著孩子,讓我來對付他。”只聽得哭聲漸近,有人邊哭邊叫:“我好慘啊,我好慘啊!妻子給人害死了,兩個兒子卻要互相拚個你死我活。”楊過探頭張望,星光下見一個披頭散發的大漢正自掩面大哭,打著圈子狂奔疾走,衣衫破爛,面目卻瞧不清楚。

李莫愁啐了一口,道:“原來是個瘋子,快趕走他,莫吵醒了孩子。”

但聽得那漢子又哭叫起來:“這世上我就只兩個兒子,兩兄弟偏要你殺我、我殺你,我這老頭兒還活著干么?”一面叫嚷,一面大放悲聲。楊過心中一動:“莫非是他?”緩步出洞,朗聲道:“這位可是武老前輩么?”

那人荒郊夜哭,為的是心中悲慟莫可抑制,想不到此處竟然有人,當即止住哭聲,厲聲喝道:“你是誰?在這里鬼鬼祟祟的干么?”

楊過抱拳道:“晚輩楊過,前輩可是姓武,尊號上三下通么?”

這人正是武氏兄弟的父親武三通,他在嘉興府為李莫愁銀針所傷,暈死過去,待得悠悠醒轉,只見妻子武娘子伏在地上,正吮吸他左腿上傷口中的毒血。他吃了一驚,叫道:“娘子,針上劇毒厲害無比,如何吸得?”忙將她推開。武娘子往地上吐了一口毒血,微微一笑,說道:“黑血已經轉紅,不礙事了。”武三通見她兩邊臉頰盡成紫黑之色,不由得大驚,顫聲道:“娘子,你……你……”武娘子舍身為丈夫吸毒,自知即死,撫著兩個兒子的頭,低聲道:“你和我成親后一直郁郁不樂,當初大錯鑄成,無可挽回。只求你撫養兩個孩兒長大成人,要他們終身友愛和睦……”話未說完,已撒手長逝。武三通大慟之下,登時瘋病又發,見兩個兒子伏在母親尸身上痛哭,他頭腦中卻空空洞洞地甚么也不知道了,就此揚長自去。

如此瘋瘋顛顛的在江湖上混了數年,時日漸久,瘋病倒也慢慢痊愈了。點蒼漁隱參與大勝關英雄大會之后回山,與幾個武林朋友結伴同行,閑談中聽他們說起有這樣一個人物,模樣似與師弟武三通相像,轉輾尋訪,終于和他相遇。

武三通聽得兩個愛子已然長成,大喜之下,便來襄陽探視,到達之時,適逢金輪國師大鬧襄陽,郭靖負傷,黃蓉新產。他與朱子柳及郭芙晤面之后,得知兩個兒子竟爾鬩墻而斗,想起妻子臨死時的遺言,傷心無已,急忙追出城來,經過一座破廟時聽到廟中有兵刃相交之聲,進去一看,正是武敦儒與武修文在持劍相斗。他與二子相別已久,二子長大成人,原已不識,但眼見二人右手使劍,左手各以一陽指指法互點,當即上前喝止。

武氏兄弟重逢父親,喜極而泣,然一提到郭芙,兄弟倆卻誰也不肯退讓。武三通不論怒罵斥責,又或溫言勸諭,要他二人息了對郭芙的愛念,卻始終難以成功。武氏兄弟在父親面前不敢相互露出敵意,但只要他走開數步,便又爭吵起來。當晚兩兄弟悄悄約定,半夜里到這荒山中來決一勝敗。武三通偷聽到了二人言語,悲憤無已,搶先趕到二人約定之處,要阻止二子相斗。他本來不自節制心情,越想越難過,不由得在荒野中放聲悲號。

武三通正當心神激蕩之際,突見一個少年從山洞中走了出來,登時大生敵意,喝道:“你是誰?怎知我的名字?”楊過聽他自承,說道:“武老伯,小侄楊過,從前與敦儒、修文二兄曾同在桃花島郭大俠府上寄居,對老伯威名一直仰慕得緊。”

武三通點了點頭,道:“你在這兒干么?啊,是了,敦儒與修文要在此處比武,你是作公證人來著。哼哼,你既為他們知交,怎不設法勸阻?反而推波助瀾,好瞧瞧熱鬧,那算得甚么朋友?”說到后來,竟聲色俱厲,將滿腔怒火發泄在楊過身上,口中喝罵,腳下踏步上前,舉起巨掌,便要教訓這大虧友道的小子。

楊過見他虬髯戟張,神威凜凜,心想沒來由的何必和他動手,退開兩步,陪笑道:“小侄不知二位武兄要來比武,老伯莫錯怪了人。”武三通喝道:“還要花言巧語?你若事先不知,何以到了這里?世界這么大,卻偏偏來到這荒山窮谷?”楊過心想此人不可理喻,何況與他在這荒僻之地相遇,確也湊巧,一時不知如何解釋。

武三通見他遲疑,料定這小子不是好人,他年輕時情場失意,每見到俊秀的少年便覺厭憎,心念一動:“這小子未必便識得我兩個孩兒,鬼鬼祟祟的躲在這兒,多半另有詭計。”狂怒下更不多想,提起右掌便往楊過肩頭拍落。楊過閃身避開,武三通右掌落空,彎過左臂,一記肘錘撞去。楊過見他出招勁力沉厚,不敢怠慢,斜身移步,又避過一招。武三通叫道:“好小子,輕功倒是了得,亮劍動手罷!”

就在此時,洞中嬰兒忽然醒來,哭了幾聲。楊過心念一動:“他與李莫愁有殺妻大仇,只要一照面,非拚個你死我活不可。兩人動上手便是絕招殺著,我未必能護得住嬰兒。”于是笑道:“武老伯,小侄是晚輩,怎敢和你動手?你定要疑心我不是好人,那也無法。這樣罷,我讓你再發三招。你如打我不死,便請立時離開此地如何?”

武三通大怒,怒道:“小子狂妄,適才我掌底留情,未下殺手,你便敢輕視于我么?”右手食指倏地伸出,使的竟然便是“一陽指”。他數十年苦練,功力深厚。楊過只見他食指晃動,來勢雖緩,自己上半身正面大穴卻已全在他一指籠罩之下,竟不知他要點的是那一處穴道,正因不知他點向何處,九處大穴皆有中指之虞,當即伸出中指往他食指上一彈,使的正是黃藥師所授“彈指神通”功夫。

“彈指神通”與“一陽指”齊名數十年,原各擅勝場,但楊過功力既淺,所學為時短暫,學后又未盡心鉆研苦練,那及得上武三通數十年的專心一致?兩指相觸,楊過只覺右臂一震,全身發熱,騰騰騰退出五六步,才勉強拿住椿子,不致摔倒。

武三通“咦”的一聲,道:“小子果然在桃花島住過。”一來礙著黃藥師的面子,二來見他小小年紀,居然擋住了自己生平絕技,心起愛才之意,喝道:“第二指又來了,擋不住便不用擋,莫要震壞內臟,我不傷你性命便是。”說著搶上數步,又是一指點出,這次卻指向楊過小腹。

這一指所蓋罩的要穴更廣,肚腹間沖脈十二大穴,自幽門、通谷,下至中注、四滿,直抵橫骨、會陰,盡處于這一指威力之下。楊過見來勢甚疾,如再以“彈指神通”功夫抵擋,只怕不但手指斷折,還得如他所云內臟也得震傷,急使一招“琴心暗通”,嗤的一聲輕響,君子劍出鞘,護在肚腹之前二寸。武三通手指將及劍刃,急忙縮回,跟著第三指又出。這一指迅如閃電,直指楊過眉心,料想他決計不及抽劍回護。楊過見來指奇速,絕難化解,危急中使出小龍女所授“天羅地網勢”,颼的一聲,倏地矮身從武三通胯下鉆過,快速無倫。這一招雖然迅捷,畢竟姿式狼狽,抑且大失身分,好在他是小輩,在長輩胯下鉆下也沒甚么。

武三通“啊喲”一聲也來不及呼出,只覺對方手掌在自己左肩輕輕一拍,跟著聽得楊過笑道:“武老伯,你第三指好厲害。”他一怔之下,垂手退開,慘然道:“嘿嘿,當真英雄出少年,老頭兒不中用啦。”

楊過忙還劍入鞘,躬身道:“小侄這一招避得太也難看,倘若當真比武,小侄已然輸了。”武三通心中略感舒暢,嘆道:“那也不然,你剛才如在我背后一劍,我這條老命便不在了。你這招當真機伶,似我這種老粗,原斗不過聰明伶俐的娃兒們……”他話未說完,忽聽遠處足步聲響,有兩人并肩而來。楊過一拉武三通的袖子,隱身在一片樹叢之后。只聽腳步聲漸近,來的果然是武敦儒、武修文兩兄弟。

武修文停住腳步,四下一望,道:“大哥,此處地勢空曠,便在這兒罷。”武敦儒道:“好!”他不喜多言,唰的一聲,抽出了長劍。武修文卻不抽劍,說道:“大哥,今日相斗,我若不敵,你便不殺我,做兄弟的也不能再活在世上。那為報母仇、奉養老父、愛護芙妹這三件大事,大哥你便得一肩兒挑了。”武三通聽到此處,心中一酸,落下了兩滴眼淚。

武敦儒道:“彼此心照,何必多言?你如勝我,也是一樣。”說著舉劍立個門戶。武修文仍不拔劍,走上幾步,說道:“大哥,你我自幼喪母,老父遠離,哥兒倆相依為命,從未爭吵半句,今日到這地步,大哥你不怪兄弟罷?”武敦儒說道:“兄弟,這是天數使然,你我都做不了主。”武修文道:“不論誰死誰活,終身決不能泄漏半點風聲,以免爹爹和芙妹難過。”武敦儒點點頭。握住了武修文的左手。兄弟倆黯然相對,良久無語。

武三通見兄弟二人言語間友愛深篤,心下大慰,正要躍將出去,喝斥決不可做這胡涂蠢事,忽聽兩兄弟同時叫道:“好,來罷!”同時后躍。武修文一伸手,長劍亮出,唰唰唰連刺三劍,星光下白刃如飛,出手迅捷異常。武敦儒一一架開,第三招回擋反挑,跟著還了兩劍,每一招都刺向武修文的要害。武三通心中突的一下大跳,卻見武修文閃身斜躍,輕輕易易的避開。

荒谷之中,只聽得雙劍撞擊,連綿不絕,兩兄弟竟性命相撲,出手毫不容情,只將武三通瞧得又擔心,又難過,兩個都是他愛若性命的親兒,自幼來便無半點偏袒,見兩兄弟出劍招招狠辣,縱然對付強仇亦不過如是,斗將下去,二人中必有一傷。此時他若現身喝止,二人自必立時罷手。但今日不斗,明日仍將拚個你死我活,總不能時時刻刻跟在二子身邊,寸步不離的防范。他越瞧越痛心,想起自己身世之慘,不由得淚如雨下。

楊過幼時與二武兄弟有隙,其后重逢,相互間仍頗存芥蒂。他生性偏激,度量殊非寬宏,見二武相斗,初時頗存幸災樂禍之念,但見武三通哭得傷心,想起自己命不久長,善念登起:“我一生沒做過甚么于人有益之事,死了以后,姑姑自然傷心,但此外念著我的,也不過是程英、陸無雙、公孫綠萼等寥寥幾個紅顏知己而已。今日何不做椿好事,教這位老伯終身記著我的好處?”心念既決,將嘴唇湊到武三通耳邊,低聲說道:“武老伯,小侄已有一計,可令兩位令郎罷斗。”

武三通心中一震,回過頭來,臉上老淚縱橫,眼中滿是感激之色,但兀自將信將疑,實不知他有何妙法能解開這死結。楊過低聲道:“不過要得罪兩位令郎,老伯可莫見怪。”

武三通緊緊抓住他雙手,心意激動,說不出話來。他年輕時不知情愛滋味,娶妻是奉了父母之命,其后為情孽牽纏,難以排遣,自喪妻之后,感念妻子舍身救命的深恩,對何沅君的癡情已漸淡漠,老來愛子彌篤,只要兩個兒子平安和睦,縱然送了自己性命,也所甘愿。此刻于絕境之中突然聽到楊過這幾句話,真如忽逢救苦救難的菩薩一般,大喜之下,感激無比。

楊過見了他的神色,心中不禁一酸:“我爹爹倘若尚在人世,亦必如此愛我。”低聲道:“你千萬不可給他們發覺,否則我的計策不靈。”

這時武氏兄弟越打越激烈,使的都是越女劍法。這是當年江南七怪中韓小瑩一脈所傳,兩人自幼至大,也不知已一同練過幾千百次,但這次性命相搏,卻不能有半招差錯,與平時拆招大不相同。武修文矯捷輕靈,縱前躍后,不住的找隙進擊。武敦儒嚴守門戶,偶然還刺一劍,卻招式狠辣,勁力沉雄。

楊過瞧了一陣,心想:“郭伯伯武功之強,冠絕當時,但他傳授徒兒似乎未得其法,武氏兄弟又資資平平,看來郭伯伯武功的一成也沒學到。”突然縱聲長笑,緩步而出。

武氏兄弟大吃一驚,分別向后躍開,按劍而視,待認清是楊過,齊聲喝道:“你來這兒干么?”楊過笑道:“你們又在這兒干么?”武修文哈哈一笑,道:“我兄弟倆中夜無事,練練劍法。”楊過心道:“突竟小武機警,這當兒隨口說謊,居然行若無事。”冷笑一聲,說道:“練劍居然練到不顧性命,嘿嘿,用功啊,用功!”武敦儒怒道:“你走開些,我兄弟的事不用你管。”

楊過冷笑道:“倘若真是練功用功,我自然管不著。可是你們出招之際,心中盡想著我的芙妹,我不管誰管?”武氏兄弟聽到“我的芙妹”四字,心中震動,不由自主的都長劍一顫。武修文厲聲道:“你胡說八道甚么?”楊過道:“芙妹是郭伯伯、郭伯母的親生女兒不是?婚姻大事須憑父母之命是不是?郭伯伯早將芙妹的終身許配于我,你們又非不知,卻私自在這里斗劍,爭奪我未過門的妻子,你哥兒倆當我楊過是人不是?”

這番話說得聲色俱厲,武氏兄弟登時語塞。他們確知郭靖一向有意招楊過為婿,但黃蓉與郭芙卻對他不喜,這時突然給他說中心事,兄弟倆相顧互視一眼,不知如何對答。武修文較有急智,冷笑道:“哼,未過門的妻子?也虧你說得出口!這婚事有媒妁之言沒有?你行過聘沒有?下過文定沒有?”

楊過冷笑道:“好啊,那么你哥兒倆倒是有父母之命、媒妁之言了?”宋時最重禮法,婚姻大事非有父母之命、媒妁之言不可。武氏兄弟本擬兩人決了勝敗之后,敗者自盡,勝者向郭芙求婚,那時她無所選擇,自必允可,然后再一同向郭靖夫婦求懇,不料竟有個楊過來橫加插手。武修文微一沉吟,說道:“師父有意將芙妹許配于你,這話說不定也是有的。可是師母卻有意許我兄弟之中一人。眼下咱們三人均是一般,誰都沒有名份,日后芙妹的終身屬誰,卻難說得很呢。”

楊過仰頭向天,哈哈大笑。武修文怒道:“難道我的話錯了?”楊過笑道:“錯了,錯了。郭伯伯固然歡喜我,郭伯母更加歡喜我,你兩兄弟那能與我相比?”武修文道:“哼,你信口開河,有誰信了?”楊過笑道:“哈哈,我何必胡說?郭伯母私早就許了我啦,否則有怎肯如此出力的救我岳父岳母?這都是瞧在我那芙妹份上啊。你說,你師母親口答允過你們沒有?”

二武惶然相顧,心想師母當真從未有過確切言語,連言外之意也未露過半分,莫非真的許了這小子?兩人本要拚個你死我活,此時斗然殺出一個強敵,兄弟倆敵愾同仇,不禁互相靠近了一步。

楊過曾偷聽到郭芙和他兄弟倆的說話,有意要激得他二人對己生妒,笑吟吟的道:“芙妹曾對我言道:兩位武家哥哥纏得她好緊,她無可推托,只好說兩個都歡喜。哈哈,世上那有一個好女子會同時愛上兩個男人?我那芙妹端莊貞淑,更加決無此理。我跟你們實說了罷,兩個都歡喜,便是一個都不歡喜。”學著郭芙那晚的語氣,嬌聲嗲氣的道:“小武哥哥,你體貼我,愛惜我,你便不知我心中可有多為難么?大武哥哥,你就是這么陰陽怪氣的,你要跟我說甚么?”

武氏兄弟勃然變色。這幾句話是郭芙分別向兩人所說,當時并無第三人在,若非她自己轉述,楊過焉能得知?二人心中痛如刀絞,想起郭芙始終不肯許婚,原來竟是為此。

楊過見了二人神色,知道計已得售,正色說道:“總而言之,芙妹是我未過門的妻子,日后我和她百年好合,白頭偕老,相敬如賓,子孫綿綿……”說到這里,忽聽得身后發出幽幽一聲長嘆,竟是小龍女的聲音。楊過脫口叫道:“姑姑!”卻不聞應聲,隨即省悟是山洞中的李莫愁所發,此人決不可與武氏父子照面,便大聲道:“你哥兒倆自作多情,枉自惹人恥笑。瞧在我岳父岳母的臉上,此事我也不計較。你們好好回到襄陽,去助我岳父岳母守城,方是正事。”口口聲聲的竟將郭靖夫婦稱作了“岳父、岳母”。

武氏兄弟神色沮喪,伸手互握。武修文慘然道:“好,楊大哥,祝你和郭師妹福……福壽無疆。我兄弟倆遠走天涯,世上算是沒我們兩兄弟了。”說著兩人一齊轉身。

楊過暗暗歡喜,心想他二人已恨極了我,又必深恨郭芙,但兩兄弟此后自然友愛深摯,終如其老父所愿。

武三通躲在樹叢后,聽楊過一番言語將兩個愛兒說得不再相斗,心中大喜,見兩子攜手遠去,忍不住叫道:“文兒,儒兒,咱們一塊兒走。”

二武聽到父親呼喝,一怔之下,齊聲叫道:“爹爹。”武三通向楊過深深一揖,說道:“楊兄弟,你的恩情厚意,老夫終身感念。”楊過不禁皺眉,心想這話怎能在二武之前吐露,待要亂以他語,武修文已然起疑,說道:“大哥,這小子所說,未必是真。”武敦儒不擅言辭,機敏卻絕不亞于乃弟,朝父親望了一眼,轉向兄弟,點了點頭。

武三通見事情要糟,忙道:“別錯會了意,我可沒叫楊兄弟來勸你們。”武氏兄弟本來不過略有疑心,聽了父親這幾句欲蓋彌彰的話,登時想起楊過素來與郭芙不睦,他與小龍女又情意深摯,適才所言多半不確。武修文道:“大哥,咱們一齊回襄陽去,親口向芙妹問個明白。”武敦儒道:“好!旁人花言巧語,咱們須不能上當。”武修文道:“爹爹,你也去襄陽罷。師父師母是你舊交,你見見他們去。”武三通道:“我……我……”滿臉脹得通紅,不知如何是好,要待擺出為父尊嚴對二子呵斥責罵,又怕他們當面唯唯答應,背著自己卻又去拚個你死我活。

楊過冷笑道:“武二哥,‘芙妹’兩字,豈是你叫得的?從今而后,這兩字非但不許你出口,連心中也不許想。”武修文怒道:“好啊,天下竟有如此蠻不講理之人?‘芙妹’兩字,我已叫了七八年,不但今天要叫,日后也要叫。芙妹,芙妹,我的芙妹……”突然啪的一下,左頰上給楊過結結實實打了一記耳光。

武修文躍開兩步,橫持長劍,低沉著嗓子道:“好,姓楊的,咱們有多年沒打架了。”武三通喝道:“文兒,好端端的打甚么架?”楊過轉過頭去,正色道:“武老伯,你到底幫誰?”按著常理,武三通自是相幫兒子,但楊過這番出頭,明明是為了阻止他兄弟倆自相殘殺,不由得張口結舌,說不出話來。楊過道:“這樣罷,你安安穩穩的坐在這里。我不會傷他們性命,料他們也傷不了我,你只管瞧熱鬧便是。”他年紀比武三通小得多,但說出話來,武三通不由自主的聽從,依言坐在石上。

楊過拔出君子劍,寒光揮動,嚓的一聲響,將身旁一株大松樹斬為兩截,左掌推出,大松樹上半截倒在一旁,切口之處,平整光滑。武氏兄弟見他寶劍如此鋒銳,不禁相顧失色。楊過還劍入鞘,笑道:“此劍豈為對付兩位而用?”順手折了一根樹枝,拉去枝葉,成為一根三尺來長的木棒,說道:“我說岳母對我偏心,你們兩位定不肯信。這樣罷,我只用這根木棒,你們兩位用劍齊上。你們既可用我岳父、岳母所傳武功,也可用你們朱師叔所傳的一陽指,我卻只用岳母所授的武功,只要我用錯了一招別門別派的功夫,便算我輸了。”

二武本來忌憚他武功了得,當日見他兩次惡斗金輪國師,招數怪異,自己識都不識,但此時聽他口口聲聲“岳父岳母”,似乎郭芙已當真嫁了他一般,心中如何不氣?何況他傲慢托大,既說以一敵二,用木棒對利劍,還說限使黃蓉私下傳的武藝,兩兄弟心想自己連占三項便宜,若再不勝,也是沒臉再活在世上了。

武敦儒終覺如此勝之不武,搖了搖頭,剛想說話,武修文已搶著道:“好,這是你自高自大,可不是我兄弟要叨你的光。若你錯用一了招全真派或古墓派的武功,那便如何?”心想你這小子武功雖強,不過強在從全真派與古墓派學得了上乘功夫,當在桃花島之際,你給我兄弟倆打得亡命而逃,又有甚么了不起?是以用這番言語來擠兌于他。

楊過道:“咱們此刻比武,不為往時舊怨,也不為今日新恨,乃是為芙妹而斗。倘若我輸了,我只要再向她瞧上一眼,再跟她說一句話,我便是豬狗不如的無恥之徒。但若你們輸了呢?”這幾句話自是逼得他兄弟倆非跟著說不可。

事當此際,武修文只得道:“咱們兄弟倆輸了,也永不再見芙妹之面。”楊過向武敦儒道:“你呢?”武敦儒怒道:“咱兄弟同心一意,豈有異言?”楊過笑道:“好,你今日輸了,倘若不守信約,那便是豬狗不如的無恥之徒,是也不是?”武修文道:“不錯。你也一樣。看招罷!”說著長劍挺出,往楊過腿上刺去。武敦儒同時出劍,卻擋在楊過左側,只一招間,便成左右夾攻之勢。

楊過徑向前躍,叫道:“兄弟同心,其利斷金。你兩兄弟聯手,果然厲害。”武敦儒提劍又上,楊過舉著木棒,只東閃西避,并不還手,說道:“‘妻子如衣服,兄弟如手足,衣服破,尚可縫,手足斷,不可續!’這首詩你們聽見過么?”武修文喝道:“你啰唆些甚么?師母私下傳你的功夫,怎地不施展出來?”武敦儒一聲不響,只催動劍力。

楊過道:“好,小心著,我岳母親手所授的精妙功夫這就來了!”說著木棒上翻下絆,使個打狗棒去中的“絆”字訣,左手手指伸出,虛點武敦儒穴道。武敦儒向后閃避,武修文“哎”的一聲叫,已給木棒絆了一交。

楊過初時在華山絕頂得洪七公授以打狗棒法招數,再見到黃蓉授魯有腳棒法口訣,自行拼湊,約莫學得了三成,其后在石陣之中,黃蓉指點心法,楊過再問疑難而得明解,他于打狗棒法的要旨及運用,已學到了七八成,只未經熟練而已,這時使將出來,二武如何能擋?

武敦儒見兄弟失利,長劍疾刺,急攻楊過。楊過道:“不錯,同胞手足,有難同當。”木棒晃動,霎眼間竟已轉到他身后,啪的一聲,在他臀上抽了一下。他這木棒似乎轉動甚慢,但所出之處全是對方竟料不及的部位,打狗棒法變幻無方,端的是鬼神莫測。武敦儒吃了這棒雖不疼痛,但顯是輸了一招,懼意暗生。

武修文躍起身來,叫道:“這是打狗棒法,那里是師母暗中相授?明明是師母傳授魯長老之時,咱們一起在旁瞧見的,你偷學幾招,算得甚么?”楊過木棒伸出,啪的一下,又絆了他一交,這一次卻教他向前直撲。武敦儒長劍橫削,護住了兄弟。

楊過待武修文爬起身來,笑道:“咱們一齊瞧見,何以我會使,你卻不會?我岳母跟魯長老說的只是口訣,招數卻是我岳母暗中傳我的。連我的芙妹也不會,你們如何懂得?”

武修文不知他曾有異遇,當洪七公與歐陽鋒比拚之時曾將招數說給他聽,又不知后來在石陣中,黃蓉為了要楊過共御金輪國師,又再詳加點撥,心想他這話多半不假,否則何以他一聞口訣即能使棒,自己卻半點不解,萬萬不信此人的天資竟比自己高出了這許多,但兀自強辯:“這是因為各人品格不同了。這棒法唯丐幫幫主可使,咱們無意之中聽見,未有師母之命,豈能偷學?只有卑鄙小人才牢牢記住了。你不知羞恥,徒惹旁人恥笑。”

楊過哈哈大笑,木棒虛晃,啪啪兩聲,在二人背上各抽一記。武氏兄弟急忙后躍,滿臉脹得通紅。楊過笑道:“此刻既無對證,我雖用打狗棒法勝了,你們仍然心服口不服。好罷,我另使一門我岳母暗中所授的功夫,給你們見識見識。”他瞧瞧大武,又瞧瞧小武,問道:“我岳母的武功,是何人所授?”

武修文怒道:“你再不要臉,岳母長岳母短的,咱們不跟你說話啦。”楊過一笑,道:“那又何必如此小氣?好,我問你,你師母拜洪老幫主為師之前,武功傳自何人?”武修文道:“我師母乃桃花島黃島主之女,武功是黃島主嫡傳,天下誰不知聞?”楊過道:“不錯。你們在桃花島居住多年,可知黃島主的絕技是甚么功夫?”武修文道:“黃島主文才武略,無所不通,無所謂絕技不絕技。”楊過道:“這話倒也不錯,以劍而論,黃島主使的是甚么劍法?”武修文道:“你何必明知故問?黃島主玉簫劍法獨步武林,名震天下,江湖上無人不知。”

楊過道:“你們見過黃島主沒有?”武修文道:“黃島主當然見過。”楊過道:“那他老人家的玉簫劍法,你們見過沒有?”武修文冷笑道:“黃島主在我們小輩面前,從不輕易施展掌法劍術,但那一年黃島主生日,師母設宴遙祝,宴后師母曾使過一次,展示島主他老人家武功的神妙,咱兄弟倆與芙妹倒是親眼得見的。那時楊兄已到全真教另投明師去了。”楊過笑道:“不錯,后來我岳母……好好,后來你師母暗中卻把玉簫劍法傳于我了。”

武氏兄弟相顧一眼,都搖頭不信,心想當年楊過雖曾拜黃蓉為師,但知師母只教他讀書,并未傳授武功,因之在桃花島上相斗,他不是自己兄弟敵手,最后打傷武修文那一推,聽柯公公說是西毒歐陽鋒的蛤蟆功。想那玉簫劍法繁復奧妙,郭芙雖是師母的獨生愛女,迄今亦未得傳授。楊過自終南山歸來,每次與師母相見,均匆匆數面即便分手,就算師母有心傳他劍法,也未必有此余暇。見他以木棒作劍,心想用劍削斷他的木棒,便算是贏了。

楊過木棒輕擺,叫道:“瞧著,這是‘蕭史乘龍’!”以棒作劍,倏地伸出,噗的一聲輕響,武敦儒右胸早著。木棒若是換作利劍,這一劍穿胸而過,他早性命不保了。

武修文見機得快,長劍疾出,攻向楊過右脅,終究還是慢了一步,楊過木棒回轉,忽地刺向他的右腕。這一招后發而先至,武修文劍尖未及對方身體,手腕先得給棒端刺中,長劍便非脫手不可。他急忙收劍變招,縮腕回劍,左腿踢出,楊過的木棒卻已刺向武敦儒肩頭,身隨棒去,寓守于攻,對武修文這一腿竟不避而避。武修文一腳踢空,武敦儒卻已情勢緊迫,疾揮長劍嚴守門戶,才不讓木棒刺中了身子。

數招之間,二武已手忙腳亂,拚命守御還有不及,那有余暇揮劍去削他木棒?楊過口中叫出招數:“山外清音,金聲玉振,鳳曲長鳴,響隔樓臺,棹歌中流……”木棒連刺,瀟灑自如,著著都是攻勢,一招不待二武化解開去,第二招第三招已連綿而至。他東刺一棒,西削一招,迫得二武并肩力抗,竟爾不敢相離半步。

二武當時看黃蓉使這劍法,瞧過便算,只道這些俊雅花俏的招數只求美觀,僅為舞劍而用,怎想得到其中竟有如許妙用?聽他所叫的招數,似乎當日黃蓉確也說過,二人劍上受制,固極窘迫,心中卻更難過,深信楊過這門玉簫劍法確是黃蓉親傳。怎想得到楊過與黃藥師曾相聚多日,得他親自指點玉簫劍法與彈指神通兩門絕技?

楊過見二人神色慘然,微感不忍,但想好事做到底,送佛送上西,今日若不將他二人打得服服貼貼,永不敢再見郭芙之面,兩兄弟日后定要再為她而惡斗,直至二人中有一個送命為止。有道是藥不瞑眩,厥疾不瘳,既要奏刀治病,非讓病人吃些苦頭不可,催動劍法,著著進迫,竟一招也不放松。二武愈斗愈驚,但見棒影晃動,自己周身要害似已全在他棒端籠罩之下,只得咬緊牙關,拚命抵御。

二武所學的越女劍法本來也是一門極厲害的劍法,只二人火候未到,郭靖又口齒拙劣,不善將劍法中精微奧妙之處詳加指點。因此他兄弟若與一般江湖好手較量,取勝固已有余,在楊過這大高手的木棒之下卻破綻百出,不知其可。楊過的玉簫劍法本來也未學好,但他武功比二武高得太多,轉折處用上一二招玉女劍法,二武也分辨不出,何況二武心中傷痛,急怒交加,不免出手更亂。

楊過不使殺著,卻將內力慢慢傳到棒上。二武斗了一陣,只覺對方手里這根樹枝中竟有一股極強吸力,牽引得雙劍歪歪斜斜,自己一劍明明是向對方刺出,然劍尖所指,不是偏左,便刺到了右邊。木棒上牽引之力越來越強,到后來兩兄弟幾成互斗。武敦儒刺向楊過的一招往往險些中了兄弟,而武修文向楊過削去的一劍,也令兄長竭盡全力,方能化解。

楊過長笑一聲,叫道:“玉簫劍法精妙之處,尚不止此,小心了!”篤的一響,木棒與大武長劍相交,但碰到的是劍面,木棒絲毫無損。武敦儒立感一股極大的粘力向外拉扯,長劍幾欲脫手,忙運力回奪。楊過木棒順勢斜推,連武修文的長劍也已粘住,跟著向下壓落,雙劍劍頭一齊著地。武氏兄弟奮力回抽,剛有些微松動,楊過左腳跨前,已踏住了兩柄長劍,木棒倏起,棒端在二武咽喉中分別輕輕一點,笑道:“服了嗎?”

這木棒如換作利刃,兩人喉頭早已割斷,就算是這根木棒,只要他手上勁力稍大,兩人也非受重傷不可。二武臉如死灰,黯然不語。楊過抬起左腳,向后退開三步,見兩兄弟神情狼狽,想起幼時受他們毆打折辱,今日始得揚眉吐氣,臉上不自禁現出得意神色。

二武此時更無絲毫懷疑,確信楊過果得黃蓉傳了絕技,但自幼疾戀郭芙,若如此一戰,即便永不再與她相見,終是心有不甘,又覺適才斗劍之時,一上來即被對方搶了先著,此后一路手忙腳亂的招架,師授武藝連一成也沒使上,新練成的一陽指更無施展的機緣。武修文突然喝道:“大哥,咱們倘若就此罷手,活在世上還有甚么味兒?不如跟他拚了!”武敦儒心中一凜,叫道:“是!”兩人挺劍搶攻,更不守御自身要害,招招沉身急攻。

如此一變招,果然威力大盛,二人只攻不守,拚著性命喪在楊過棒下,也要與他斗個同歸于盡。楊過木棒指向二人要害,二武竟全然不理,右手使劍,左手將一陽指的手法使將出來,各以平生絕學,要取敵人性命。楊過笑道:“好,如此相斗,才有點味兒!”索性拋去木棒,空著雙手在二人劍鋒之間穿來插去,時時雙掌互相出擊,要取敵人性命。

武三通旁觀三人動手,一時盼望楊過得勝,好讓兩個兒子息了對郭芙之心,然見二子迭遇險招,又不免盼他二人打敗楊過,心情起伏,動蕩無已。

猛聽得楊過一聲清嘯,伸指各在二人劍上一彈,錚錚兩聲,兩柄長劍向天飛出。楊過縱身而出,將雙劍分別抄在手中,笑道:“這彈指神通功夫,也是我岳母傳的!”

到此地步,武氏兄弟自知若再與他相斗,徒然自取其辱。楊過倒轉雙劍,輕擲過去,拱手道:“多有得罪。”武修文接過長劍,慘然道:“是了,我永不再見芙妹便是。”說著橫過長劍,便往頸中刎去。武敦儒與兄弟的心意無異,同時橫劍自刎。楊過一驚,飛縱而前,錚錚兩響,又伸指彈上雙劍。兩柄長劍向外翻出,劍刃相交,當的一聲,兩劍同時斷折。

就在此時,武三通也已急躍而前,一手一把,揪住二人的后頸,厲聲喝道:“你二人為了一個女子,便要自殘性命,真是枉為男子漢了。”

武修文抬起頭來,慘然道:“爹,你……你不也是為了一個女子……而傷心一輩子么?我……”話未說完,星光下只見父親臉上淚痕斑斑,顯是心中傷痛已極,猛想起兄弟互斗,實大傷老父之情,哇的一聲,竟哭了出來。武三通手一松,將他摟在懷內,左手卻抱住了武敦儒,父子三人摟作一團。武敦儒想起自己對郭芙一片真情,那想到她暗中竟與楊過要好,連師母也瞞過自己兄弟,將生平絕技傳了她心目中的快婿,看來旁人皆是假心假意,只有父子兄弟之情才是真的,伏在父親懷內,不由得也哭了出來。

楊過生性飛揚跳脫,此舉存心雖善,卻也弄得武氏兄弟狼狽萬狀,眼見他父子三人互相愛憐,不禁心想:“他們父子兄弟,何等親熱,我卻既無父親,又沒兄弟。”又想,我雖命不久長,總算臨死之前做了椿好事。

只聽武三通道:“傻孩子,大丈夫還怕沒好婆嗎?姓郭的女孩子對你們既沒真心,又何必牽掛于她?咱父子眼前的第一件大事,卻是甚么?”武修文抬起頭來,說道:“要報媽媽的大仇。”武三通厲聲道:“是啊!咱父子便是走遍天涯海角,也要找到那赤練魔頭李莫愁。”

楊過一驚,心道:“快些引開他們三人,這話給李師伯聽見了可大大不妙。”他心念甫動,只聽得山洞中李莫愁冷笑道:“又何必走遍天涯海角?李莫愁在此恭候多時。”說著從洞走了出來,只見她左手抱嬰兒,右手持拂塵,涼風拂衣,神情瀟灑。

武氏父子萬想不到這魔頭竟會在此時此地現身,武三通大吼一聲,撲了上去。武敦儒與武修文長劍已折,各自拾起半截斷劍,上前左右夾擊。楊過大叫:“四位且莫動手,聽在下一言。”武三通紅了眼睛,叫道:“楊兄弟,先殺了這魔頭再說。”話說之時,左掌右指已連施三下殺著,武氏兄弟劍刃雖斷,但近身而攻,半截斷劍便如匕首相似,也是威力不少。

楊過知他們身有血仇,決不肯聽自己片言勸解便此罷手,只是生怕誤傷了嬰兒,叫道:“李師伯,你將孩子給我抱著。”

武三通一怔,退開兩步,問道:“你怎地叫她師伯?”李莫愁笑道:“乖師侄,你攻這瘋子的后路,孩子我自抱著。”她接了武三通三招,覺他功力大進,與當年在嘉興府動手時已頗不相同,而武氏兄弟也非庸手,三人舍命搶攻,頗感不易對付,是以故意叫楊過“乖師侄”,好分三人之心。武三通果然中計,叫道:“儒兒,文兒,你們提防那姓楊的,我獨個兒跟這魔頭拚了。”楊過垂手退開,說道:“我兩不相助,但你們千萬不可傷了孩子。”武三通見他退開,心下稍寬,催動掌力,著著進逼。

李莫愁舞動拂塵抵御,說道:“兩位小武公子,適才見你們行事,也算得是多情種子,不似那些無情無義的薄幸男人可惡。瞧在這個份上,今日饒你們不死,給我快快去罷!”武修文怒道:“賊賤人,你這狼心狗肺的惡婆娘,憑甚么說多情不多情?”說著欺身直上,狠招連發。李莫愁怒道:“臭小子不知好歹!”拂塵轉動,自內向外,一個個圈子滾將出來。二武的斷劍與她拂塵一碰,只覺胸口劇震,斷劍險些脫手。武三通呼的一掌劈去,李莫愁回過拂塵抵擋,這才解了二武之圍。

楊過慢慢走到李莫愁身后,只待她招數中稍有空隙,立即撲上搶她懷中嬰兒。但武氏父子大呼酣斗,逼得李莫愁揮動拂塵護住了全身,竟絲毫找不到破綻,眼見武氏父子出手全無顧忌,招數中全無避開孩子之意,若有差失,如何對得住郭靖夫婦?他大聲叫道:“李師伯,孩子給我!”搶將上去,揮掌震開拂塵,便去搶奪嬰兒。

這時李莫愁身處四人之間,前后左右全是敵人,已緩不出手來與他爭奪,但若就此讓他將孩子搶去,也是不甘,厲聲喝道:“你敢來搶?我手臂一緊,瞧孩子活是不活?”楊過一愕,那敢上前?

李莫愁如此心神微分,武三通左掌猛拍,掌底夾指,右手食指已點中了她腰間。李莫愁登時半身酸麻,一個踉蹌,幾欲跌倒,乘勢飛足踢去武敦儒手中斷劍,拂塵猛向武修文揮落。武三通抓住武修文后心往后急扯,才使他避過了這追魂奪命的一拂。李莫愁受傷不輕,拂塵連揮,奪路進了山洞。

武三通大喜,叫道:“賊賤人中了我一指,今日已難逃性命。”武氏兄弟手挺斷劍,便要沖進洞去。武三通道:“且慢,小心賤人的毒針,咱們在此守住,且想個妥善之策……”話未說完,忽聽得山洞中一聲大吼,撲出一頭豹子。

這頭猛獸突如甚來,武三通父子三人都大吃一驚,只一怔之間,銀光閃動,豹子肚腹之下驀地里射出幾枚銀針。這一下更萬萬料想不到,總算武三通武功深湛,應變迅捷,危急中縱身躍起,銀針從足底掃過,但聽武氏兄弟齊呼“啊喲”,只嚇得他一顆心怦怦亂跳,卻見李莫愁從豹腹下翻將上來,騎在豹背,拂塵插在頸后衣領之中,左手抱著嬰兒,右手揪住豹頸,縱聲長笑。那豹子連竄數下,已躍入了山澗。

這一著卻也大出楊過意料之外,他眼見豹子遠走,急步趕去,叫道:“李師伯……”武三通見兩個愛兒倒地不起,憂心如焚,伸手抱住楊過,叫道:“今日跟你拚了。”楊過毫沒防備,給他抱個正著,急道:“快放手!我要搶孩子回來!”武三通道:“好好好,咱們大伙兒一塊死了干凈。”楊過急使小擒拿想扳開他手指。武三通惶急之余,又有些瘋了,武功卻絲毫未失,左手牢牢抱住他腰,右手勾封扣鎖,竟也以小擒拿手對拆。

楊過見李莫愁騎在豹上已走得影蹤不見,再也追趕不上,嘆道:“你抱住我干么?救他們的傷要緊啊。”武三通喜道:“是,是,這毒針之傷,你能救么?”說著放開了他腰。楊過俯身看武氏兄弟時,見兩枚銀針一中武敦儒左肩,一中武修文右腿,便在這片刻之間,毒性延展,二人已呼吸低沉,昏迷不醒。楊過在武敦儒袍子上撕下一塊綢片,裹住針尾,分別將兩枚銀針拔出。武三通急問:“你有解藥沒有?有解藥沒有?”楊過眼見二武中毒難救,黯然搖頭。

武三通父子情深,心如刀絞,想起妻子為自己吮毒而死,突然撲到武修文身上,伸嘴湊往他腿上傷口。楊過大驚,叫道:“使不得!”順手一指,點中了他背上的“大椎穴”。武三通不防,登時摔倒,動彈不得,眼睜睜望著兩個愛兒,臉頰上淚水滾滾而下。

楊過心念一動:“再過六日,我身上的情花劇毒便發,在這世上多活六日,少活六日,沒太大分別。武氏兄弟人品平平,但這位武老伯卻是至性至情之人,和我心意相合,他一生不幸,罷罷罷,我舍卻六日之命,讓他父子團圓,以慰他老懷便了。”伸嘴到武修文腿上給他吸出毒質,吐出幾口毒水之后,又給武敦儒吮吸。

武三通在旁瞧著,想起妻子為自己吮吸毒質,救了自己性命,她卻中毒身亡,此時楊過所做的,便是舊事重演,心中感激之極,苦于給點中穴道,沒法與他一齊吮吸毒液。楊過在二武傷口上輪流吸了一陣,只覺苦味漸轉咸味,頭腦卻越來越暈眩,知自己中毒已深,再用力吸了幾口,吐出毒汁,眼前一黑,登時暈倒在地。

此后良久良久沒有知覺,漸漸的眼前晃來晃去似有許多模糊人影,要待瞧個明白,卻越瞧越胡涂,也不知再過多少時候,這才睜開眼來,只見武三通滿臉喜色的望著自己叫道:“好啦,好啦!”突然跪倒在地,咚咚咚咚的磕了十幾個響頭,說道:“楊兄弟,你……你救了我……我兩個孩兒,也救了我這條老命。”爬起身來,又撲到一個人跟前,向他磕頭,叫道:“多謝師叔,多謝師叔。”

楊過向那人望去,見他顏面黝黑,高鼻深目,形貌與尼摩星有些相像,短發鬈曲,一片雪白,年紀已老。楊過只知武三通是一燈大師的弟子,卻不知他尚有一個天竺國的師叔,待要坐起,卻半點使不出力道,四下一看,原來已睡在床上,正是在襄陽自己住過的室中,這才知自己未死,還可與小龍女再見一面,不禁出聲而呼:“姑姑,姑姑!”

一人走到床邊,伸手輕輕按在他的額上,說道:“過兒,好好休息,你姑姑有事出城去了。”卻是郭靖。楊過見他傷勢已好,心中大慰,隨即想起:“郭伯伯傷勢復原,須得七日七夜之功,難道我這番昏暈,竟已過了多日?可是我身上情花之毒卻又如何不發?”一愕之下,腦中迷糊,又昏睡過去。

待得再次醒轉,已是夜晚,床前點著一枝紅燭,武三通仍坐在床頭,目不轉睛的望著自己。楊過淡淡一笑,說道:“武老伯,我沒事了,你不用擔心。兩位武兄都安好罷?”武三通熱淚盈眶,不住點頭,卻說不出話來。

楊過生平從未受過別人如此感激,很覺不好意思,岔開話題,問道:“咱們怎地回襄陽來的?”武三通伸袖拭了拭眼淚,說道:“我朱師弟受你師父龍姑娘之托,送汗血寶馬到荒谷中來給你,瞧見咱們四人都倒在地下,便救回城來。”楊過奇道:“我師父怎知我在那荒谷?她又有甚么事分身不開,要請朱老伯送馬給我?”武三通搖頭道:“我回城之后,也沒與龍姑娘遇著。朱師弟說她年紀輕輕,武功出神入化,可惜這次我無緣拜見。唉,少年英雄如此了得,我跟朱師弟說,咱們的年紀都活在狗身上了。”

楊過聽他夸獎小龍女,語意誠懇,甚是歡喜,按年紀而論,武三通便要做小龍女的父親也綽綽有余,但話中竟用了“拜見”兩字,自是因其徒而敬其師了。楊過微微一笑,又道:“小侄之傷……”只說了四個字,武三通搶著道:“楊兄弟,武林中有人遇到危難,互相援手雖是常事,但如你這般舍己救人,救的我這兩個小兒,從前大大得罪過你,這般大仁大義之事,除了我師父之外,再也無人做得……”楊過不住搖頭,叫他別說下去了。

武三通不理,續道:“我若叫恩公,諒你也不肯答應。但你如再稱我老伯,那你分明是瞧我武三通不起了。”楊過性子爽快,向來不拘小節,他心中既以小龍女為妻,凡是不守禮俗、倒亂稱呼之事,無不樂從,欣然道:“好,我叫你作武大哥便是。不過見了兩位令郎,倒不便稱呼了。”武三通道:“稱呼甚么?他們的小命是你所救,便給你做牛做馬也是該的。”

楊過道:“武大哥,你不用多謝我。我身上中了情花劇毒,本就難以活命,為兩位令郎吮毒,絲毫沒甚么了不起。”武三通搖頭道:“楊兄弟,話不是這么說。別說你身上之毒未必真的難治,便算確實無藥可救,凡人多活一時便好一時,縱是片刻之命,也決計難舍。世上并無不死之人,就算武功通天,到頭來終究要死,然則何以人人仍是樂生惡死呢?”

楊過笑了笑,問道:“咱們回到襄陽有幾日啦?”武三通道:“到今天已是第七日。”楊過臉現迷茫之色,道:“按理我已該毒發而死,怎地尚活在世上,也真奇了。”武三通喜道:“我那師叔是天竺國神僧,治傷療毒,算得天下第一。昔年我師父誤服了郭夫人送來的毒藥,便是他給治好的。我這就請他去。”說著興沖沖的出房。

楊過心頭一喜:“莫非當我昏暈之時,那位天竺神僧給我服了靈丹妙藥,竟連情花劇毒也化解了。不知姑姑到了何處?她如得悉我能不死,真不知該有多快活呢!”想到纏綿之處,心頭一蕩,胸口突然如為大鐵錘猛擊一記,劇痛難當,忍不住大叫一聲。自服了裘千尺所給的半枚丹藥之后,迄未經歷過如此難當的大痛,想是半枚丹藥藥性已過,而身上毒性卻未驅除,緊緊抓住胸口,牙齒咬得格格直響,片刻間滿頭大汗。

正痛得死去活來,忽聽得門外有人口宣佛號:“南無阿彌陀佛!”天竺僧雙手合十,走了進來。武三通跟在后面,見楊過神情狼狽,大吃一驚,問道:“楊兄弟,你怎么啦?”轉頭向天竺僧道:“師叔,他毒發了,快給他服解藥!”天竺僧不懂他說話,走過去為楊過按脈。武三通道:“是了!”忙去請師弟朱子柳過來傳譯。朱子柳精通梵文內典,能與天竺僧交談。

楊過凝神半晌,疼痛漸消,將中毒的情由對天竺僧說了。天竺僧細細問了情花的形狀,大感驚異,說道:“這情花是上古異卉,早已絕種。佛典中言道:當日情花害人無數,文殊師利菩薩以大智能力化去,世間再無流傳。豈知中土尚有留存。老衲從未見過此花,實不知其毒性如何化解。”說著臉上深有悲憫之色。武三通待朱子柳譯完天竺僧的話,連叫:“師叔慈悲!師叔慈悲!”

天竺僧雙手合十,念了聲:“阿彌陀佛!”閉目垂眉,低頭沉思。室中一片寂靜,誰也不敢開口。過了良久,天竺僧睜開眼來,說道:“楊居士為我兩個師侄孫吮毒,依那冰魄銀針上的毒性,只要吮得數口,立時斃命,但楊居士至今健在,而情花之毒到期發作,亦未致命。莫非以毒攻毒,兩般劇毒相侵相克,楊居士反得善果么?”朱子柳連連點頭,譯了這番話,楊過也覺有理。

天竺僧又道:“常言道善有善報,楊居士舍身為人,真乃莫大慈悲,此毒必當有解。”武三通聽了朱子柳傳譯,大喜躍起,叫道:“便請師叔趕快施救。”天竺僧道:“老衲須得往絕情谷走一遭。”楊過等三人都一呆,心想此去絕情谷路程不近,一去一回,耽擱時刻不少。天竺僧道:“老衲須當親眼見到情花,驗其毒性,方能設法配制解藥。老衲回返之前,楊居士務須不動絲毫情思綺念,否則疼痛一次比一次厲害。傷了真元,可就不能相救了。”

楊過尚未答應,武三通大聲道:“師弟,咱們齊去絕情谷,逼那老乞婆交出解藥。”朱子柳當日為霍都所傷,蒙楊過用計取得解藥,早存相報之念,說道:“正是,咱們護送師叔同去,是咱哥兒倆強取也好,是師叔配制也好,總得把解藥取來。”

師兄弟倆說得興高采烈,天竺僧卻呆呆望著楊過,眉間深有憂色。。

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