二十 俠之大者

楊過本欲置身于這場是非之外,眼見公孫止如此兇暴,忍不住怒氣勃發,正要上前與他理論,小龍女已搶上扶起裘千尺,在她腦后“玉枕穴”上推拿幾下,抑住流血,然后撕下衣襟,給她包扎傷處,向著公孫止喝道:“公孫先生,她是你元配夫人,為何你待她如此?你既有夫人,何以又想娶我?便算我嫁了你,你日后對我,豈不也如對她一般?”

這三句話問得痛快淋漓,公孫止張口結舌,無言以對。麻光佐忍不住大聲喝采。瀟湘子冷冷的道:“這位姑娘說得不錯。”

公孫止對小龍女實懷一片癡戀,雖給她問得語塞,只神色尷尬,卻不動怒,低聲下氣的道:“柳妹,你怎能跟這惡潑婦相比?我是愛你唯恐不及,我對你若有絲毫壞心,管教我天誅地滅。”小龍女淡淡的道:“你對我使過不知多少壞心!天下我只要楊郎一個人愛我,你就是再喜歡我一百倍,我也半點不希罕。”說著過去拉住楊過的手。

楊過憤慨異常,心道:“姑姑這般待我,偏生我已活不了幾日,都是你這狗賊害的。”指著公孫止喝道:“你說對我姑姑沒半點壞心眼,哼,你將我陷入死地,卻來騙她成婚,這是好心眼么?她身中情花之毒,你明知無藥可救,卻不向她說破,這是好心眼么?”小龍女吃了一驚,顫聲道:“當真么?”楊過道:“不要緊,你已服了解藥。”說著微微一笑,這微笑中又凄涼,又歡喜,心想:“我把藥讓給你服了,我是心甘情愿的為你而死。”

公孫止望望裘千尺,又望望小龍女和楊過,眼光在三人臉上掃了一轉,心中妒恨、情欲、憤怒、懊悔、失望、羞愧,諸般激情紛擾糾結。他平素雖極有涵養,此時卻似陷入半瘋之境,突然俯身,從紅毯之下取出陰陽雙刃,當的一聲互擊,喝道:“好,好!今日咱們一齊同歸于盡!”眾人萬料不到他在新婚交拜的吉具之下竟藏有兇器,不禁都“噫”了一聲。

小龍女冷笑道:“過兒,這等惡人,我好后悔先前饒他性命。”嗆啷一響,也從新娘的大紅喜服之下取出一對劍來,正是那君子劍與淑女劍。她雖不通世務,但對付心中恨惡之人,下手時卻半點也不留情,當時為孫婆婆報仇,即曾殺得重陽宮中全真諸道心驚膽戰,廣寧子郝大通幾乎性命不保。此日公孫止害得她與楊過不能團圓,她早已有了以死相拚之念,是以喜服下暗藏雙劍,只待公孫止救治了楊過,立時俟機相刺,倘若不勝,那便自刎以殉,決不將貞操喪在絕情谷中。

眾賀客見一對新婚夫婦原來各藏刀劍,都驚愕無已,只金輪國師等少數有識之士,才早料到這場喜事必以兇殺為結局,只是見裘千尺一擊即倒,與她先前所顯示的深厚內功殊不相稱,不免大感詫異。

楊過從小龍女手中接過君子劍來,說道:“姑姑,咱們今日殺了這匹夫,給我報仇。”小龍女一振淑女劍,奇道:“給你報仇?”楊過暗自難過,但想此事不能跟她說穿,只說:“這賊殺才害的人著實不少。”長劍抖處,徑刺公孫止左脅。他知此刻之斗極為兇險,小龍女身上情花之毒雖解,自己卻中毒極深,如雙劍合壁而施展“玉女素心劍法”,一動真情,立時劇痛難當,當下目不斜視的望著敵人,使開“全真劍法”,一招一式,法度謹嚴無比。這路劍法若由馬鈺、丘處機等老道出手,自是端穩凝持,深具厚重古樸之致,在楊過使來,卻不免顯得少年老成,微見澀滯。

公孫止知他二人雙劍聯手的厲害,一上手即使開陰陽倒亂刃法,右手黑劍,左手金刀,招數凌厲無前。楊過的全真劍法乃當年王重陽所創,雖不如敵人兇悍,卻變化精微,楊過謹守不攻,接了他三招。小龍女一聲呼叱,挺淑女劍攻擊公孫止后心。

公孫止恚恨難當,心想:“這花朵般的少女原是我新婚夫人,此時卻與旁人來聯劍攻我。”又想:“惡婆娘突然出現,揭破前事,我威信掃地,顏面無存,非但再難逼迫柳妹成婚,連這絕情谷的基業也已不保。”他仗著武功精湛,今日雖遇棘手難題,還是要憑武力一逞,只要打敗楊過,便挾小龍女遠走高飛。他不知小龍女已服絕情丹解藥,還道她已不過三十六日之命,但這三十六日之中,也要叫她成為自己妻室。心中越想越邪,手上的倒亂刃法卻越來越見猛惡。

小龍女使動玉女劍法,待要和楊過心意相通,發揚“素心劍法”威力,那知他目光始終不瞧過來,只自顧自的揮劍拒戰。小龍女好生奇怪,問道:“過兒,你怎么不瞧我?”她心中柔情漸動,劍光忽長。楊過聽了她的語聲,心中一震,登時胸口劇痛,劍招稍緩,嗤的一下,衣袖已給黑劍劃破,小龍女大驚,唰唰唰連攻三劍,阻住公孫止進擊。楊過道:“我不能瞧你,也不能聽你說話。”小龍女軟語溫柔:“為甚么?”楊過只怕再遇危險,粗聲答道:“你要我死,就跟我說話好了!”他怒氣一生,疼痛登止,將公孫止黑劍的招數盡行接過。

小龍女不明原由,但既為他妻室,自當順從,柔聲道:“你別生氣,我不說啦。”突然心念一動:“啊,我劇毒已解,他可并未服藥!他得到解藥,自己不服,卻來給我解毒。”不由得深深感激的心情之中,再加上深深憐惜,這一下勁隨心生,玉女素心劍法威力大盛,招數遞將出去,竟然將楊過全身要害盡行護住。本來她既守護楊過,楊過就該代她防御敵招,但他不敢斜目旁睨,變得她全身一無守備,處處能受敵招。

公孫止目光何等敏銳,只數招之間,便已瞧出破綻,但他不欲傷害小龍女半分,一刀一劍均是向楊過猛烈砍刺。攻的如驚濤沖岸,守的卻也似堅巖屹立,再加上小龍女全力防護,數十招中公孫止竟半點也奈何不得敵手。

這時綠萼已經醒轉,站在母親身旁觀斗,見小龍女盡力守護楊過,全然不顧自身安危,不禁自問:“如換作了我,當此生死之際,也能不顧自身而護他么?”輕輕嘆了口氣,心道:“我定能如龍姑娘這般待他,但他卻萬萬不肯如此待我。”

便在此時,裘千尺嘶聲叫道:“假刀非刀,假劍非劍!”楊過與小龍女聽了都是一怔,不明白她這兩句話的用意。裘千尺又叫:“刀即是刀,劍即是劍!”

楊過與公孫止斗了兩次,一直在潛心思索陰陽倒亂刃法的秘奧所在,但見他揮動輕飄飄的黑劍硬砍硬斫,一柄沉厚重實的鋸齒金刀卻靈動飛翔,走的全是單劍路子,招數出手與武學至理恰正相反;但若始終以刀作劍,以劍作刀,那也罷了,偏生倏忽之間又掉轉過來,劍法中顯示刀法,而刀招中隱隱含著劍招的殺著,變化無方,捉摸不定,此時忽聽得裘千尺叫了那十六個字,心道:“難道他刀上的劍招、劍上的刀招全是花假?”眼見黑劍橫肩砍來,明明是單刀的招數,心中便只當他是柄長劍,君子劍挺出,雙劍相交,錚的一聲,兩人各自后退了一步。才知這黑劍底子里果然仍舊是劍,所使的刀招不過作為幌子,只為炫人耳目,但如對方武功稍差,應付失宜,刀招卻也能夠傷人。

楊過一試成功,心中大喜,當下凝神找尋對方刀劍中的破綻,心想他招數錯亂,雖然奇妙,但路子定然不純,拆了數招,忽聽裘千尺道:“攻他右腿,攻他右腿。”楊過見公孫止金刀晃動,下盤委實無隙可乘,但想裘千尺手足勁力雖失,胸中所藏武學卻絲毫未減,公孫止的武功既為她所傳授,定然知其虛實,當下依言出招,擊刺對方右腿。公孫止橫刀架開,右腿無隙可乘,但這么一橫刀,左肩與左脅卻同時暴露。楊過不等裘千尺指點,長劍閃處,已將他腋底的衣衫劃破。公孫止咒罵了一聲,向后躍開,怒目向裘千尺喝道:“老乞婆,瞧我放不放過你?”說著又挺刀劍向楊過攻去。

小龍女舉劍擋過。裘千尺又道:“踢他后心!”此時楊過與公孫止正面相對,要踢他后心決無可能,但楊過對裘千尺已頗具信心,知她話中必有深意,不管如何,徑往敵人后心搶去。公孫止回刀后削。裘千尺叫道:“刺他眉心。”楊過心道:“我剛轉到他背后,你卻又要我刺他眉心。”勢在緊迫,不及多想,立時又轉到敵人身前,正欲挺劍刺他眉心,裘千尺又叫道:“削他屁股!”

綠萼在旁瞧得兩手掌心中都是汗水,皺起了眉頭,心道:“媽這般亂喊亂叫,那不是在反助爹爹么?”她口中不言,麻光佐卻已忍不住大聲說道:“楊兄弟,別上這老太婆的當,她要累死你。”

楊過前后轉了數次,已隱約體會到裘千尺的用意,聽她呼前便即趨前,聽她喝后立時搶后,果然數轉之后,公孫止右脅下露出破綻。楊過長劍抖處,嗤的一聲,衣衫刺破,劍尖入肉寸余,公孫止脅下登時鮮血迸流。

眾人“啊”的一聲,一齊站起。國師等均已明白,原來裘千尺適才并非指點楊過如何取勝,卻是教他如何從不可勝之中,尋求可勝之機,并非指出公孫止招數中的破綻,而是要楊過在敵人絕無破綻的招數之中,引他露出破綻。她一連指點了幾次,楊過便即領會了這上乘武學的精義。各人心中均佩服無已,暗道:“敵人倘若真是高手,招數中焉有破綻可尋?這位裘老前輩的指點,當真令人一生受用不盡。楊過這小子片刻間便即領會,也真聰明。”

但要迫得公孫止露出破綻,非但武功必須勝過,尚得熟知他所有招數,方能于十余招之前,對他諸般后著應變料得清清楚楚,逐步引導他走上失誤之途,此節唯裘千尺所能,楊過卻只明其理,無力自為,當下聽著她的指點,劍光霍霍,向公孫止前后左右一陣急攻。既明白了“刀即是刀,劍即是劍”的道理,公孫止刀劍上炫人耳目、多方誤敵的花招便即無用。楊過出劍理路清楚,二十余招后,公孫止腿上又中一劍。

這一劍著肉雖然不深,但拉了一條長長的口子,幾有五六寸長。公孫止心想:“我急切間傷不得這姓楊的小子,再斗下去,有那老乞婆在旁指點,我須喪身在小賊劍下。說不得,無毒不丈夫。”當年他為了自己活命,曾將心愛的情人刺死,此刻事在危急,也已顧不得小龍女,當下黑劍晃動,唰的一刀,向小龍女肩頭急砍。

楊過一驚,挺劍代她守護,猛聽得裘千尺叫道:“刺他腰下。”楊過一怔,心想:“姑姑此時受攻,我如何能不救?但裘老前輩每次指點均有深意,想來這是一招圍魏救趙的妙著。”心念甫動,長劍已然圈轉,疾刺公孫止右腰。忽聽得小龍女“啊”的一聲叫,右臂受創,嗆啷一聲,淑女劍掉在地下。公孫止黑劍斜掠,擋開了楊過一招。

楊過大驚,急叫:“你快退開,我一個人對付他。”他這一動情關注,胸口又是一陣疼痛。小龍女受傷不輕,只得退下,撕衣襟裹傷。楊過奮力拚斗,對裘千尺的指點失誤甚是惱怒,向她怒目橫了一眼。

裘千尺冷笑道:“你怪我甚么?我只助你殺敵,誰來管你救人?哼哼,這姑娘的死活與我有甚相干?她死了倒好!”楊過怒道:“你兩夫妻真是一對兒,誰都沒半點心肝!”裘千尺冷笑一聲,也不動怒,臉上神色自若,靜觀二人劇斗。

楊過斜眼向小龍女一瞥,見她靠在椅上,撕衣襟包扎傷口,料想并無大礙,精神一振,劍招忽變,自全真劍法變為玉女劍法。公孫止見他的劍法本來穩重端嚴,突然間輕靈跳脫,豐姿綽約,登時如換了一個人一般,心下微感奇異,暗想:“此人詭計多端,又在搗甚么鬼了?”但接招之下,只覺對方劍法吞吐激揚,宛然名家風范,與小龍女適才所使正是一路,登時疑心盡去,當下金刀黑劍同時攻了上去。

十余招后,楊過又漸落下風,給公孫止逼得不住倒退。裘千尺屢次出言指點,但楊過惱她有意損傷小龍女,對她呼叫宛似不聞,暗道:“誰要你來啰唆?”忽然想起,當日在程英的茅舍中養傷之時,枕邊有一本四言詩集,躺在床上無聊,曾加翻閱,只覺詩句飄逸,讀來心曠神怡。他是學武之人,事事與武功聯想,當時讀著詩句,心中便虛擬劍招,與詩句配合,其時只盼用以抵御李莫愁,后來并未用上,這時心中想起,唰唰唰唰四劍,長聲吟道:“良馬既聞,麗服有暉。左攬繁弱,右接忘歸。”口中長吟,劍招配合了詩句,揮舞得瀟灑有致。公孫止一呆,道:“甚么?”

楊過又吟道:“風馳電逝,躡景追飛。凌厲中原,顧盼生姿。”詩句是四字一句,劍招也是四招一組,吟到“風馳電逝,躡景追飛”時劍去奇速,于“凌厲中原,顧盼生姿”這句上卻是迅猛之余,繼以飄逸。公孫止從沒見過這路劍法,聽他吟得好聽,攻勢登緩,凝神捉摸他詩中之意,心知他劍招與詩意相合,只要領會了詩義,便能破其劍法。

只聽他又吟道:“息徒蘭圃,秣馬華山。流磻平皋,垂綸長川。目送歸鴻,手揮五弦。”這幾句詩吟來淡然自得,劍法卻大開大闔,峻潔雄秀,尤其最后兩句劍招極盡飄忽,似東卻西,趨上擊下,一招兩劍,難以分其虛實。

小龍女此時已裹好創口,見楊過的劍法使得好看,但從未聽他說起過,不禁問道:“過兒,這是甚么劍法,誰教你的?”楊過笑道:“我自己琢磨的,姑姑你說好么?前幾日我躺著養傷,床邊有一本詩集,我看到這首詩好,就記下了。朱子柳前輩在英雄宴上以書法化入武功,我想以詩句化入武功,也必能夠。”小龍女道:“很好啊……”

忽聽得金輪國師贊道:“楊兄弟,你這份聰明智能,真叫老衲佩服得緊。下面幾句自然是‘俯仰自得,游心太玄,嘉彼釣叟,得魚忘筌。’”

公孫止心念一動:“這和尚在指點我。”當下也不及細想這和尚是何用意,但想“俯仰自得”必是上一劍之后緊接下一劍,當即揮黑劍先守上盤,金刀卻從中盤疾砍而出。

金輪國師文武全才,雖然僻居蒙古,卻于漢人的經史百家之學無所不窺,他聽了楊過所吟之詩,早知下句,便先行說了出來,想借公孫止之手將他除去。這一次公孫止果然搶到先著,楊過劍招未出,已為他盡數封住去路,鋸齒金刀卻從中路要害斫來。好在楊過聽到國師吟詩,也早防有此著,竟不再使自創的四言詩劍法,長劍橫守中盤,左手中指錚的一聲,在金刀背上一彈。

公孫止只感手臂一震,虎口微微發麻,心下吃驚:“這小子的古怪武功真多。”楊過這一彈正是黃藥師所傳的彈指神通功夫,只是他功力未夠,未能克敵制勝,這一下若是讓黃藥師彈上了,公孫止的金刀非脫手不可。但只這么一彈,楊過長劍飛舞,再使黃藥師所授“玉簫劍法”。這玉簫劍法與彈指功夫均以攻敵穴道為主,劍指相配,精微奧妙,饒是他功夫未純,一陣急攻,卻也使公孫止招架不易。公孫止數次欲以黑劍削敵兵刃,但楊過的君子劍也是一柄寶劍,雙劍相碰,火花飛迸,誰也削不斷誰。

此時裘千尺又在旁呼喝:“他劍刺右腰,刀劈項頸!”“他劍削右肩,刀守左脅。”竟將公孫止每一路招數都先行喝了出來。如此一來,楊過自是有勝無敗,公孫止的陰陽雙刃雖系家傳武學,但經裘千尺去蕪存菁、創新補闕,大大的整頓過一番,他所使招數自是盡在裘千尺料中,不論如何騰挪變化,總是給她先行叫破。斗到酣處,驀聽得裘千尺叫道:“他刀劍齊攻你上盤。”這句呼喝時刻拿捏得極是陰毒,恰好公孫止刀劍已出,難以中途改變,楊過卻有余裕抵擋。楊過低頭疾趨,橫劍護背,左指已戳到了對方臍下一寸五分處的“氣海穴”。楊過一指得手,心中大喜,料想敵人必受重創,豈知公孫止飛出一腿,竟向他下顎踢到。

楊過一驚,向旁急竄數尺,才想起此人能自閉穴道,微一沉吟間,公孫止刀劍又已攻上。但聽裘千尺叫道:“他刀劍交叉,右劍攻左,左刀砍右。”楊過不遑多想,當即竭力抵御。

依二人功力而論,楊過早已不敵,全賴裘千尺搶先提示,點破了公孫止所有厲害招數。此時二人翻翻滾滾,已拆了七八百招,谷中諸子弟固瞧得心驚膽戰,而瀟湘子等眾高手也目眩神馳。刀光劍影之中,公孫止張口喘氣,楊過汗透重衣,二人進退趨避之際均已不如先前靈動。

公孫綠萼心想再斗下去,二人必有一傷,她固不愿楊過斗敗,卻也不忍眼見父親受傷,低聲向裘千尺道:“媽,你叫他們別打啦,大家來評個理看,到底誰是誰非。”

裘千尺“哼”了一聲,道:“斟兩碗茶過來。”綠萼心中煩亂,但依言斟了兩碗茶,搶到母親面前。裘千尺舉起雙手,取下了包在頭頂的那塊血布。她腦門撞柱流血,小龍女撕下了衣襟替她包扎,此時取下包布,頭頂又有鮮血流出。綠萼驚道:“媽!”裘千尺道:“死不了!”將血布拋在膝頭,雙手各接一只茶碗,每手四指持碗,拇指卻浸入了茶水之中,滿指鮮血都混入茶內。她隨手輕晃,片刻間鮮血便不見痕跡,叫道:“都斗得累了,喝一碗茶再打!”對綠萼道:“送茶去給他們解渴,一人一碗。”

綠萼知道母親對父親怨毒極深,料想她決無這般好心,竟要送茶給他解渴,此舉多半會對父親不利,但兩碗茶是自己所斟,其中絕無毒藥,又是一般無異,想來母親是體惜楊過,但父親倘若無茶,便決不肯住手,楊過這碗茶仍喝不到,眼見兩人確都累得狠了,當下手托茶盤,盛著兩碗茶,走到廳心,朗聲說道:“請喝茶罷!”

公孫止與楊過早就口渴異常,聽得裘千尺的叫聲,一齊罷手躍開。綠萼將茶盤先送到父親面前。公孫止心想此茶是裘千尺命她送來,其中必有古怪,多半是下了毒藥,將手一擺,向楊過道:“你先喝。”楊過坦然不懼,隨手拿起一碗,放到嘴邊,喝了一口。公孫止道:“好,這碗給我!”伸手接過他手中的茶碗。楊過笑道:“是你女兒斟的茶,難道還能有毒?”說著換過茶碗,一飲而盡。

公孫止向女兒臉上一看,見她臉色平和,心想:“萼兒對這小子有有情意,茶中自當不會下毒,我已跟他掉了一碗,還怕怎地?”也即一口喝干,錚的一下,刀劍并擊,說道:“咱們再打,哼,若非這老賤人指點,你便有十條小命,也都已喪在我金刀黑劍之下。”

裘千尺將破布按上頭頂傷口,陰惻惻的道:“他閉穴之功已破,你盡可打他穴道。”

公孫止一呆,但覺舌根處隱隱有血腥之味,這一驚當真是非同小可。原來他所練的家傳閉穴功夫有一項重大禁忌,決不能飲食半點葷腥,否則功夫立破。上代祖宗生怕無意之中沾到,是以祖訓嚴令谷中人人不食葷腥,旁人雖不練這門上乘內功,卻也迫得陪著吃素。他向來防范周密,那想到裘千尺竟會行此毒計,將自己血液和入茶中?楊過喝一碗血茶自絲毫無損,公孫止畢生苦練的閉穴功卻就此付于流水。

他狂怒之下回過頭來,只見裘千尺膝頭放著一碟款待賀客的蜜棗,正吃得津津有味,緩緩的道:“我二十年前就已說過,你公孫家這門功夫難練易破,不練也罷。”

公孫止眼中如欲噴出火來,舉起刀劍,向她疾沖過去。綠萼一驚,搶到母親身前相護,突覺耳畔呼呼風響,似有暗器掠過。公孫止長聲大號,右眼中流下鮮血,轉身疾奔而出,手中卻兀自握著刀劍。一滴滴鮮血濺在地下,一道血線直通向廳門。只聽得他慘聲呼號,愈去愈遠,終于在群山之中漸漸隱沒。廳上眾人面面相覷,不知裘千尺用甚法子傷他。

只有楊過和綠萼方始明白,裘千尺所使的,仍是口噴棗核功夫。

當楊過與公孫止激斗之際,她早已嘴嚼蜜棗,在口中含了七八顆棗核。眼見公孫止武功大進,自己縱然噴出棗核襲擊,他也必閃避得了,若一擊不中,給他有了防范,以后便再難相傷,因此于他酣斗之余先用血茶破了他閉穴功夫,乘他怒氣勃發之際突發棗核。這是她十余年潛心苦修的唯一武功,勁道之強,準頭之確,不輪于天下任何厲害暗器。若不是綠萼突然搶出,擋在面前,公孫止不但雙目齊瞎,而且眉心穴道中核,登時便送了性命。

綠萼心中不忍,呆了一呆,叫道:“爹爹,爹爹!”想要追出去察看。裘千尺厲聲道:“你要爹爹,便跟他去,永遠別再見我。”綠萼愕然停步,左右為難,但想此事畢竟是父親不對,母親受苦之慘,遠勝于他,再者父親已然遠去,要追也追趕不上,從門口緩緩回來,垂首不語。

裘千尺凜然坐在椅上,東邊瞧瞧,西邊望望,冷笑道:“好啊,今日你們都是喝喜酒來著,這杯酒沒喝成,豈不掃興?”眾人給她冷冰冰的目光瞧得心頭發毛,只怕她口中突然噴出古怪暗器。谷中諸人只一味驚懼,國師與尹克西等卻各暗自戒備。

小龍女與楊過見公孫止落得如此下場,也大出意料之外,不由得都深深嘆了口長氣,各自伸出手來,相互緊緊握住,兩人心意相通,當即并肩往廳外走去。剛到門口,裘千尺突然大聲喝道:“楊過,你到那里去?”楊過回轉身來,長揖到地,說道:“裘老前輩、綠萼姑娘,咱們就此別過。”他自知命不久長,也不說甚么“后會有期。”之類的話了。

綠萼回了一禮,黯然無言。裘千尺怒容滿臉,喝道:“我將獨生女兒許配于你,怎地既不稱我岳母,又這么匆匆忙忙的便走了?”楊過一愕默然,心道:“你雖將女兒許配于我,我可沒說要啊。”裘千尺道:“此間彩禮齊全,燈燭俱備,賀客也到了這許多,咱們武學之士也不必婆婆媽媽,你們二人今日便成了親罷。”

金輪國師等眼見楊過為了小龍女與公孫止幾番拚死惡斗,此時聽了裘千尺此言,知道必然又是一番風波。各人互相望了幾眼,有的微笑,有的輕輕搖頭。

楊過左手挽著小龍女的臂膀,右手倒按君子劍劍柄,說道:“裘老前輩一番美意,令愛于晚輩又有大恩,晚輩極為感激。但晚輩心有所屬,實非令愛良配。”說著慢慢倒退。他怕裘千尺狂怒之下,斗然口噴棗核,是以按劍以防。

裘千尺向小龍女怒目橫了一眼,冷冷的道:“嘿,這小狐貍精果然美得出奇,無怪老的著了迷,小的也為她顛倒。”綠萼道:“媽,楊大哥與這位龍姑娘早有婚姻之約,這中間詳情,女兒慢慢再跟你說。”裘千尺啐了她一口,怒道:“呸?你當你媽是甚么人?我說過的話,也能改口么?姓楊的,別說我女兒容貌端麗,沒一點配你不上,她便是個丑八怪,今日我也非要你娶她為妻不可。”

麻光佐聽她說得蠻橫,不由得哈哈大笑,大聲說道:“這谷中的夫妻當真是一對活寶,老公逼人家閨女成親,老婆也硬逼人家小子娶女,別人不要,成不成?”裘千尺冷冷的道:“不成!”麻光佐咧開大口,哈哈大笑。突然波的一響,一枚棗核射向他眉心,當真是來如電閃,無法閃避。麻光佐驚愕之下,頭一抬,啪的一聲,棗核已將他三顆門牙打落。麻光佐大怒,虎吼一聲,撲將過去。但聽波波兩聲,他右腿“環跳”,左足“陽關”兩穴同時為棗核打中,雙足一軟,摔倒在地,爬不起來。

這三枚棗核實在去得太快,直有迅雷不及掩耳之勢。楊過當麻光佐大笑之際,已知裘千尺要下毒手,抽出長劍要過去相救,終是遲了一步,忙伸手將他扶起,解開了他穴道。麻光佐倒也極肯服輸,見這禿頭老太婆手不動,腳不抬,口一張便將自己打倒,心中好生佩服,吐出三枚門牙,滿嘴鮮血的說道:“老太婆,你本事比我大,老麻不敢得罪你啦。”

裘千尺不理他,瞪著楊過道:“你決意不肯娶我女兒,是不是?”

公孫綠萼在大庭廣眾之間受此羞辱,再也抵受不住,拔出腰間匕首,刃尖指在自己胸口,大聲道:“媽,你再問一句,女兒當場死給你看。”裘千尺嘴一張,波的一響,一枚棗核射將過去,斜中匕首之柄。這一下勁力好大,那匕首橫飛而出,插入木柱,深入數寸,燭光之下,劍柄兀自顫動。眾人“噫”的一聲,無不倒抽一口涼氣。

楊過心想留在這里徒然多費唇舌,手指在劍刃上一彈,和著劍刃振起的嗡嗡之聲,朗聲吟道:“煢煢白兔,東走西顧。衣不如新,人不如故。”挽起一個劍花,攜著小龍女的手轉身便走。

綠萼聽著“衣不如新,人不如故”那兩句話,更加傷心欲絕,取過更換下來的楊過那件破衫,雙手捧著走到他面前,悄然道:“楊大哥,衣服也還是舊的好。”楊過道:“多謝了。”伸手接過。他和小龍女都知她故意擋在身前,好教母親不能噴棗核相傷。小龍女臉含微笑,點頭示謝。綠萼小嘴向外一努,示意二人快快出去。

裘千尺喃喃的念了兩遍:“人不如故,人不如故。”忽地提高聲音,說道:“楊過,你不肯娶我女兒,連性命也不要了嗎?”

楊過凄然一笑,又倒退一步,跨出了大廳的門檻。小龍女心中一凜,說道:“慢著。”朗聲問道:“裘老前輩,你有丹藥能治情花之毒么?”

綠萼心中一直便在想著此事,父親手中只剩下一枚絕情丹,楊過已給小龍女服了,他自己身上的情花劇毒未解,惟一指望是母親或有救治之法,但母親必定以此要脅楊過,逼他娶己為妻,是以不敢出言相求,事在危急,再也顧不得女兒家的儀節顏面,轉身說道:“媽,若不是楊大哥援手,你尚困身石窟之中,大難未脫。楊大哥又沒絲毫得罪你。咱們有恩報恩,請你想法子解了他身上毒性罷。”

裘千尺嘿嘿冷笑,道:“有恩報恩?有仇報仇?世上恩仇之際便能這般分明?那公孫止對我是報了恩么?”

綠萼大聲道:“女兒最恨三心兩意、不顧情義、喜新厭舊的男子。這姓楊的倘若舍卻舊人,想娶女兒,女兒就算死了,也決不嫁他。”

這幾句話裘千尺聽來倒萬分入耳,但一轉念間,立即明白了女兒的用心,她是愛極了楊過,他若真愿意迎娶,管他是不是喜新棄舊,她也必千肯萬肯,但迫于眼前情勢,只盼自己先救他性命再說。

金輪國師與尹克西等瞧著這幕二度逼婚的好戲,你望我一眼,我望你一眼,都臉露微笑。國師直至此時,才知楊過身中劇毒,心中暗自得意,但愿他堅持到底,不肯為了保命而允娶公孫綠萼,就怕這小子詭計多端,假意答允,先騙了解藥到手,又再翻悔;但想有自己在此,這小子若要行奸使詐,自己便可點破,不讓裘千尺上當。

裘千尺的眼光從東到西,在各人臉上緩緩掃過,說道:“楊過,這里諸人之中,有的盼你死,有的愿你活。你自己愿死還是愿活,好好想一想罷。”

楊過伸手摟住小龍女的腰,朗聲道:“她若不能歸我,我若不能歸她,咱倆寧可一齊死了。”小龍女甜甜一笑,道:“正是!”她與楊過心意相通,二人愛到情濃之處,死生大事卻也看得淡了。

裘千尺卻難以明白她的心思,喝道:“我若不伸手相救,這小子便要一命鳴呼,你懂不懂?他只能再活三十六天,你知不知道?”

小龍女道:“你若肯相救,咱兩個兒能多聚幾年,自是極感大德。你不肯救,咱倆在一起便只三十六天,那也好啊!反正他死了,我也不活著。”說這幾句話時,美麗的臉龐上全然漠不在乎。

裘千尺望望她,又望望楊過,只見二人相互凝視,其情之癡,其意之誠,那是自己一生之中從未領略過、從未念及過的,原來世間男女之情竟有如斯者,不自禁想起自己與公孫止夫妻一場,竟落得這般收場,長嘆一聲,雙頰上流下淚來。

綠萼縱身過去,撲在她懷里,哭道:“媽,你給他治了毒罷,我和你找舅舅去,舅舅很牽掛你,是不是?”裘千尺一流淚水,心中牽動柔情,但隨即想起二哥裘千仞信中那句話來:“自大哥于鐵掌峰上命喪郭靖、黃蓉之手……”自己手足殘廢,二哥又已出家為僧,說甚么“放下屠刀,皈依三寶”,然則大哥之仇豈非永不能報?這小子武功不弱,他既堅不肯娶我女兒,那么命他替我報仇,也可了卻一椿大事。

她想到此處,便道:“解治情花劇毒的絕情丹,本來數量不少,可是除了三枚之外,都給我浸入砒霜,盡數毀了。這三枚丹藥,公孫止那奸賊自己服一枚,另一枚我醉倒后給他取了去,后來落入你手,你已給這女子服了。世間就只剩下一枚。這枚絕情丹我貼身而藏已二十余年。身在絕情谷而不備絕情丹,這條性命便算不得是自己的。眼下反正我已命不久長,我女兒今后也未必會再留在谷中……”說著緩緩伸手入懷,將世間唯此一枚的絕情丹用指甲切成兩半,取出半枚,托在掌心,說道:“丹藥這便給你,你不肯做我女婿,那也罷了,可是你須得答允為我辦一件事。”

楊過與小龍女互視一眼,料想不到她竟會忽起好心。二人雖說將生死置之度外,但眼前既有生路,自是喜出望外,齊聲道:“前輩要辦甚么事,我們自當盡力。”

裘千尺緩緩的道:“我是要你去取兩個人的首級,交在我手中。”

楊過與小龍女一聽,立時想到,她所要殺之人其中之一必是公孫止。楊過對這人自是絕無好感,此人已喪一目,閉穴內功又破,雖其它武功未失,要追殺他諒亦不難,不過他是公孫綠萼之父,這姑娘對自己一片癡情,殺她父親,未免大傷其心,一時不禁躊躇難答。小龍女心中也覺公孫止雖惡,對己總是有救命之恩,但瞧裘千尺的神色,若不辦到此事,她的丹藥無論如何不會給楊過的了。

裘千尺見二人臉上有為難之意,冷然道:“我也不知道這二人和你們甚瓜葛牽連,但我是非殺這二人不可。”說著將半枚丹藥在手中輕輕一拋。楊過聽她語氣,所說的似乎并非公孫止,于是問道:“裘老前輩與何人有仇?要晚輩取何人的首級?”裘千尺道:“你沒聽到那惡賊讀信么?害死我大哥的,叫做甚么郭靖、黃蓉。”

楊過大喜,叫道:“那好極了。這二人正是晚輩的殺父仇人,裘老前輩便是無此囑咐,晚輩也正要找這二人報仇。”裘千尺心中一凜,道:“此話當真?”楊過指著金輪國師道:“這位大師與這二人也有過節。晚輩之事,曾跟他說過。”

裘千尺眼望國師,國師點了點頭,說道:“可是這位楊兄弟啊,那時卻明明助著郭靖、黃蓉,來跟老衲為難。”小龍女與綠萼惱恨這和尚時時從中挑撥作梗,一齊向他怒目橫視。金輪國師只作不見,微笑道:“楊兄弟,此事可有的罷?”楊過道:“是啊。待我報了父母之仇,還得向大師領教幾招。”國師雙手合十,說道:“妙極,妙極!”

裘千尺左手一擺,對楊過道:“我也不管你的話是真是假,你將這枚藥拿去服了罷。”楊過走上前去,將丹藥接在手中,見只有半枚,便即明白,笑道:“須得取那二人首級,來換另外半枚?”裘千尺點頭道:“你聰明得緊,一瞧便知,用不著旁人多說。”楊過心想:“先服了這半枚再說,總是勝于不服。”當下將半枚丹藥放入口中,咽了一口唾液,吞入肚中。

裘千尺道:“這絕情丹世上只剩下了一枚,你服了半枚,還有半枚我藏在極密的所在。十八日后,你若攜二人首級來此,我自然取出給你,否則你縱將我擒住,叫我身受千刀萬剮之苦,再將我投入石窟之中,我也決不會給你。我裘千尺說話斬釘截鐵,向無更移。各位貴客請便。楊少俠、龍姑娘,咱們十八日后再見。”說著閉上眼睛,不再理睬眾人。

小龍女問道:“為甚么限定十八日?”裘千尺閉著眼道:“他身上的情花之毒,本來是三十六日之后發作,現下服了半枚丹藥,毒勢聚在一處,發作反而快了一倍。十八日后再服半枚,立時解毒,否則……否則……嘿嘿!”說到此處,揮手命各人快去。

楊過與小龍女知道此人已無可理喻,與公孫綠萼作別,快步出了水仙莊。楊過不耐煩再循來路乘舟出谷,與小龍女展開輕功,翻越高山而出。

楊過進谷雖只三日,但這三日中遍歷艱險,數度生死僅隔一線,此時得與心上人離此險地,真乃恍如隔世。此時天已黎明,二人并肩高岡,俯視幽谷,但見樹木森森,晨光照耀,滿眼青翠,心中歡悅無限,飄飄蕩蕩的宛似身在云端。

楊過攜著小龍女之手,走到一株大槐樹之下,說道:“姑姑……”小龍女偎依在他身邊,嫣然一笑,道:“我瞧你別再叫我姑姑了罷。”

楊過心中早已不將她當作師父看待,叫她“姑姑”,只是一向叫得慣了,聽她這么說,心里一甜,回首凝視著她漆黑的眼珠子,道:“那我叫你作甚么?”小龍女道:“你愛叫甚么,便叫甚么,一切都由你。”楊過微一沉吟,道:“我一生之中最快活的時光,便是在古墓中跟你一起廝守之時,那時我叫你姑姑,便到死都叫你作姑姑罷。不過現下我心里叫你‘媳婦兒’。”

小龍女笑道:“那時我打你屁股,你也很快活嗎?”楊過伸出雙臂,將她摟在懷里,只覺她身上氣息溫馨,混和著山谷間花木清氣,真令人心魂俱醉,難以自已,輕輕的道:“咱們如這般廝守一十八日,只怕已快活得要死了,別再去殺甚么郭靖、黃蓉啦。與其奔波勞碌,廝殺拚命,咱們還是安安靜靜、快快活活的過十八天的好。”

小龍女微笑道:“你說怎么,便怎么好。以前我老是要你聽話,從今兒起,我只聽你的話。”她一向神色冷然,如今心胸中充滿愛念,眉梢眼角以至身體四肢,無不溫柔婉孌,只覺得全心全意的聽楊過話,那才是最快活不過之事。

楊過怔怔的望著她,緩緩的道:“你眼中為甚么有淚水?”小龍女拿著他的手,將臉頰貼在他手背上輕輕摩擦,柔聲道:“我……我不知道。”過了片刻,道:“定是我太喜歡你了。”

楊過道:“我知道你在為一件事難過。”小龍女抬起頭來,突然淚如泉涌,撲在他懷里,抽抽噎噎的哭道:“過兒,你……你……咱們只有十八天,那怎么夠啊?”楊過輕輕拍著她肩膀,輕輕的道:“是啊,我也說不夠。”小龍女道:“我要你永遠這么待我,要一百年,千年,萬年……”

楊過捧起她臉來,在她櫻紅的嘴唇上輕輕吻了一下,毅然道:“好,說甚么也得去殺了郭靖、黃蓉。”舌尖上嘗著她淚水的咸味,胸中情意激動,全身直欲爆裂一般。

忽聽得左首高處一人高聲笑道:“要卿卿我我,也不用這般迫不及待。”楊過轉頭來,只見十余丈外的山岡之上,金輪國師、尹克西、瀟湘子、尼摩星、麻光佐五人并肩站立,說這話的正是金輪國師。料想自己與小龍女匆匆離谷,未理其余諸人,國師等便隨后跟來,自己二人大難之后重會,除愛侶之外,其余一切全都視而不見,聽而不聞,二人在槐樹下情致纏綿,卻給國師等遙遙望到了。

楊過想起在絕情谷中國師數次與自己為難,險些喪身于他言語之下,早知如此,他在荒山結棚養傷之際,就該一掌送了他的性命,自己助他療傷,枉他為一派宗主,竟如此以怨報德。小龍女見他目中露出怒火,說道:“別理他,這些人便過一輩子,也沒咱們一時三刻的歡喜。”

只聽麻光佐叫道:“楊兄弟,龍姑娘,咱們一起走罷。在這荒山野嶺之間,沒酒沒肉,有甚么好玩。”楊過只盼與小龍女安安靜靜、逍遙自在的多過一刻好一刻,偏生有這些不識趣之人前來滋擾,這時始知古墓中幽閑清靜、遠離煩囂的好處,但知麻光佐是一片好心,朗聲答道:“麻大哥請先行一步,小弟隨后便來。”麻光佐道:“好罷,那你們快些來。”

金輪國師哈哈哈大笑,說道:“那又何必要你費心?他們愛在這荒山野地耽上一十八天啊。”裘千尺說過十八天后毒發之言,大廳上人人聞知,麻光佐聽他竟如此說,不禁勃然大怒,一把抓住國師衣襟,罵道:“賊禿,你的心腸忒也歹毒!咱們與楊兄弟同來谷中,你不助他已是不該,一路上冷言冷語,是何道理?”國師微微冷笑,道:“你放不放手?”麻光佐怒道:“我不放,你怎樣?”

國師右手一拳,迎面打去。麻光佐道:“好啊,動粗么?”提起蒲扇大的手掌抓他拳頭,那知國師這拳乃是虛招,左手倏地伸出,在他背上一托,剛勁柔勁同時使出,麻光佐一個龐大的身軀立時飛起,往山坡上摔將下來。好在山坡上全是長草,他又皮粗肉厚,這一摔未受重傷,但已撞得額角青腫,哇哇大叫的爬將起來。

楊過望見二人動手,知麻光佐定要吃虧,待要趕去相助,只奔出三步,麻光佐已結結實實的摔了一交。麻光佐雖是渾人,卻也有個呆主意,知道硬打定然斗不過和尚,口中哼哼唧唧,叫道:“啊喲,啊喲,手臂給賊禿打斷啦。”

金輪國師應蒙古太后之聘,受封為蒙古第一國師,瀟湘子與尼摩星一直氣忿不服,此時見他如此蠻橫,更加惱怒,兩人相互使個眼色。瀟湘子道:“大師武功果然了得,不愧了蒙古第一國師的封號。”國師道:“豈敢,豈敢……”他鑒貌辨色,知道尼瀟二人立時有出手之意,而楊過與小龍女在一旁更躍躍欲動,尹克西心意如何,尚不可知。他雖自恃武功高強,但若這五大高手聯手來攻,自己不僅決然抵擋不住,尚有性命之憂,嘴上敷衍對答,心中尋思脫身之計。

那知麻光佐哼哼唧唧,慢慢走到他背后,猛起一拳,砰的一聲,正中國師后腦。以國師武功,麻光佐偷襲本難得逞,但此時他全神貫注在楊過、瀟湘子等五人身上,對這渾人毫不在意,竟遭他大力一拳,如中鐵錘,只錘得眼前金星亂冒。他驚怒之下,回肘撞去,麻光佐胸口中了肘錘,大叫一聲,軟綿綿的往前倒下。國師雙腿略曲,麻光佐龐大的身軀正好跌在他肩頭,便即往坡下奔去。

眾人大聲呼叫,楊過首先追落。國師肩頭雖然負了個將近三百斤的巨人,仍奔行如飛。楊過、小龍女、尼摩星等都是一等一的輕功,但既給他發足在先,數十丈內竟追趕不上。楊過和小龍女足下加快,漸漸逼近。國師倏地站住,回過頭來,大聲獰笑道:“好,你們是一齊上呢,還是單打獨斗?”說著倒舉麻光佐,將他腦袋對準山坡邊的一塊巖石,作勢要撞將下去。

楊過繞到他身后,先行擋住去路,說道:“你若傷他性命,咱們自是一擁而上。”國師哈哈一笑,將麻光佐拋在地下,說道:“這般渾人,也值得跟他一般見識?”雙手伸入袍底,隨即伸出,左手白光閃閃,右手黃氣澄澄,已各取銀輪銅輪在手,雙輪一碰,嗡嗡之聲從山谷間傳了出去,傲然道:“那一位先上?”

尹克西笑嘻嘻的道:“各位切磋武學,我做買賣的只在旁觀摩觀摩。”國師暗想:“此人兩不相助,倒少了一個勁敵。”瀟湘子盼望還是讓旁人打頭陣,耗了他力氣,自己再來乘其敗而取,說道:“尼兄,你武功強過小弟,請先上!”

尼摩星聽了瀟湘子之言,已知其意,但自負武學修為獨步天竺,生平未逢敵手,心想縱然勝不得金輪國師,也不致落敗,當下順手抓起山坡上一塊巨巖,喝道:“好,我試試你的兩個圓圈圈。”舉起巨巖,徑向國師當胸砸去。這塊巨巖瞧來少說也有三百來斤,眾人見他不用兵刃,舉起大石便打,無不吃了一驚。

金輪國師也沒料到這矮子天生神力,竟舉大石砸到,當下不敢硬碰,側身避開,右手銅輪向他背心橫掃過去。尼摩星抓著巨巖,回手擋架。銅輪與巨巖相碰,火星四濺,鏜的一聲,只震得山谷鳴響。國師左臂微微發麻,心想:“這矮黑炭武功怪極,倒不可大意了。他力氣再大,舉了這塊巨巖,卻又支持得幾時?”雙輪飛舞,繞著尼摩星身子轉動。

楊過先將麻光佐救起,與小龍女并肩觀斗,見尼摩星神力過人,武功特異,兩人均感驚詫。見二人又斗片時,尼摩星力道絲毫不衰,突然大喝一聲:“阿婆星!”托起巖石,向國師擲將過去。

他這一擲是天竺佛家武學的一門厲害武功,叫作“釋迦擲象功”。佛經中有言:釋迦牟尼為太子時,一日出城,大象礙路,太子手提象足,擲向高空,過三日后,象還墮地,撞地而成深溝,今名擲象溝。這自是寓言,形容佛法不可思議。后世天竺武學之士練成一門外功,能以巨力擲物,即以此命名。此時尼摩星運此神功擲石,但見巖石在空中急速旋轉,挾著一股烈風,疾往國師撞去。

金輪國師武功難強,對此龐然大物那敢硬接硬碰,急忙躍開。尼摩星身子突然飛起,追上大石,雙掌擊出,那大石轉個方向,又向國師追去。這次飛擲,是第一次的余勢加上第二次擲力,因而比第一次力道更強。

論到武功造詣,國師實在尼摩星之上,眼見大石轉向飛到,只得又躍開閃避。尼摩星乘勝追擊,那巨巖給他一次次加力,去勢愈猛。國師尋思:“如此再打下去,須敗在這黑矮子手中,該當立時變計。幸好他獨自先行挑斗,我下毒手盡快斃了他,僵尸鬼就不敢再上。楊龍二人身上有毒,那‘玉女素心劍法’使不順手。”

猛聽得山后馬蹄聲響,勢若雷鳴,旌旗展動,沖出一彪人馬。國師與尼摩星惡斗方酣,無暇旁視。楊過等但見人強馬壯,長刀硬弩,是一隊蒙古騎兵,來到十數丈之外,當先領兵官舉手示意,全隊勒馬不前。

旗影下一人駐馬觀斗片刻,當即催馬上前,叫道:“罷手,罷手!”那人科頭黃袍,手持鐵弓,正是蒙古王子忽必烈。

尼摩星聽到叫聲,縱上去雙掌齊推,巨巖砰騰砰騰的滾下山坡,沿途帶動泥砂石塊,勢道極是威猛。忽必烈翻身下馬,笑吟吟的走向國師與尼摩星,說道:“原來兩位在這兒切磋武功,真令小王大開眼界。”他何嘗不知二人實系真斗,但為顧全雙方面子,只輕輕一言揭過,接著笑道:“此處風物良佳,豈可無酒?左右,取酒!咱們來痛飲三碗!”蒙古人自來生長曠野,以天地為居室,荒山飲食,與堂上無異,當即有侍衛取過烈酒干脯,布列于地。

忽必烈向小龍女望了兩眼,心下暗驚:“人間竟有如此美麗的女子。”見她與楊過攜手并肩,神情親密,問楊過道:“這位姑娘是誰?”楊過道:“這位龍姑娘,是小人的授業師父,現今也是小人的妻子了。”他自經絕情谷中一番出生入死,更將羈縻普天下蒼生的禮法習俗絲毫不放在眼里,心想偏偏要讓世人皆知,我楊過乃娶師為妻。

蒙古人于甚么尊師重道、男女大防等禮法本來遠不如漢人講究,忽必烈聽了楊過的話也不以為異,只聽說這少女傳過他武藝,不由得多了一層敬意,笑道:“果然是郎才女貌,天生佳偶,妙極,妙極。來,大家盡此一碗,為兩位慶賀。”說著舉起酒碗,一飲而盡。國師微微一笑,也舉碗飲干。余人跟著喝酒,麻光佐更連盡三碗。

小龍女對蒙古人本無喜憎,聽忽必烈稱贊自己與楊過乃是良配,心中甚喜,喝了半碗酒后,容色更增嬌艷,心想:“那些漢人都說我和過兒成不得親,這位蒙古王爺卻連說妙極,瞧來還是蒙古人見識高呢。”

忽必烈笑道:“各位三日不歸,小王正記掛得緊,只因襄陽軍務緊急,未能相待,那周先生招請不到,不妨日后再說。小王已在大營留下傳言,請各位即赴襄陽軍前效力。今日在此巧遇,大暢予懷。”國師說道:“請問王爺,我軍攻打襄陽,可順利否?”忽必烈皺眉道:“襄陽守將呂文煥本是庸才,小王所忌者,郭靖一人耳。”楊過心中一凜,問道:“郭靖確在襄陽?”

忽必烈道:“這郭靖說來還是小王的長輩,總角之時與先王曾有八拜之交,是我成吉思汗祖父手下第一愛將。此人智勇雙全,領軍遠征西域,迭出奇計,建立大功。先王曾對我言道:南朝主昏臣奸,將懦兵弱,人數雖眾,總難敵我蒙古精兵,但若遇上郭靖,卻須千萬小心。唉,父王果有先見,我軍屯兵襄陽城外,久攻不下,皆因這郭靖從中作梗之故。”

楊過站起身來,說道:“這姓郭的與小人有殺父大仇,小人請命去刺死了他。”

忽必烈喜道:“小王邀聘各位英雄好漢,正是為此。但聽人言道,這郭靖武功算得中原漢人第一,又有不少異能之士相助。小王屢遣勇士行刺,均遭失手,或擒或死,無一得還。楊兄弟雖然武勇,卻不免孤掌難鳴,小王欲請眾位英雄一齊混入襄陽,并力下手。只消殺了此人,襄陽唾手可下。”

國師、瀟湘子等一齊站起,叉手說道:“愿奉王爺差遣,以盡死力。”

忽必烈大喜,說道:“不論是那一位刺殺郭靖,同去的幾位俱有大功。但出手刺殺之人,小王當奏明大汗,封賞公侯世爵,授以‘大蒙古國第一勇士’之號。”

瀟湘子、尼摩星等人對公侯世爵也不怎么放在心上,但若得稱“大蒙古國第一勇士”,名揚天下,實乃平生之愿。蒙古此時兵威四被,幅員之廣,曠古未有,西域疆土綿延數萬里,中國亦已三分而有其二,自帝國中心而至四境,快馬均須奔馳一年方至,若得稱為第一勇士,普天下英雄豪杰自然無不欽仰。當下人人振奮,連金輪國師也是眼發異光。

楊過凄然一笑,緩緩搖了搖頭。小龍女深情無限的望著他,心中卻道:“要他甚么公侯世爵,甚么天下第一勇士?我只盼你好好的活著。”

眾人又飲數碗,站起身來。蒙古武士牽過馬匹,楊過、小龍女、金輪國師等一齊上馬,跟在忽必烈之后,疾趨南馳,往襄陽而來。

沿途但見十室九空,遍地尸骨,蒙古兵見到漢人,往往肆意虐殺,楊過瞧得惱怒,待要出手干預,卻又礙著忽必烈的顏面,尋思:“蒙古兵如此殘暴,將我漢人瞧得豬狗不如,待我刺殺郭靖、黃蓉之后,必當擊殺幾個蒙古最歹惡的軍漢,方消心中之氣。”

不數日抵達襄陽郊外。其時兩軍攻守交戰,已有月余,滿山遍野都是斷槍折矛、凝血積骨,想見戰事之慘烈。

蒙古軍中得報四大王忽必烈親臨前敵,全軍元帥、大將迎出三十里外。隨從軍衛怒馬騰躍,鐵甲鏘鏘,軍容極壯。各將帥遙遙望見忽必烈的大纛,一齊翻身下馬,伏在道旁。

忽必烈馳到近處,勒馬四顧,隔了良久,哼了一聲,道:“襄陽城久攻不克,師老無功,豈不墮了我大蒙古的聲威?”眾帥齊聲答道:“小將該死,請四大王治罪。”忽必烈揚鞭一擊,坐騎向前疾奔而去。諸將帥久久不敢起身,人人戰栗。

楊過見忽必烈對待自己及金輪國師等甚為和易,駕御諸將卻這等威嚴,心想:“蒙古軍兵強馬壯,紀律嚴明,大宋如何是其敵手?”不自禁的皺起了眉頭。

翌晨天甫黎明,蒙古軍大舉攻城,矢如雨,石落似雹,紛紛向城中打去。接著眾軍駕起云梯,四面八方的爬向城頭。城中守御嚴密,每八名兵士合持一條大木,將云梯推離城墻。攻拒良久,終于有數百名蒙古兵攻上了城頭。蒙古軍中呼聲震天,一個個百人隊蟻附攀援。猛聽得城中梆子聲急,女墻后閃出一隊弓箭手,羽箭勁急,迫得蒙古援軍無法上前,接著又搶出一隊宋兵,手舉火把,焚燒云梯,梯上蒙古兵紛紛跌落。

城上城下大呼聲中,城頭閃出一隊勇壯漢子,長矛利刃,向爬上城墻的蒙古兵攻去。這隊漢子不穿宋軍服色,有的黑色短衣,有的青布長袍,攻殺之際也不成隊形,但身手矯捷,顯然身有武功。攻上城頭的蒙古兵將均是軍中勇士,自來所向無敵,但遇上這隊漢子,搏斗數合,即遭一一殺敗,或橫尸城頭,或碎骨墻下。宋軍中一個中年漢子尤其威猛,此人身穿灰衣,赤手空拳,縱橫來去,一見宋軍有人受厄,立即縱身過去解圍,掌風到處,蒙古兵將無不披靡,直似虎入羊群一般。

忽必烈親在城下督戰,見這漢子如此英勇,不由得呆了半晌,嘆道:“天下勇士,更有誰及得上此人?”楊過站在他身側,問道:“王爺可知他是誰?”忽必烈一驚,道:“難道便是郭靖?”楊過道:“正是!”

此時城頭上數百名蒙古兵已給殺得沒剩下幾個,只有最勇悍的三名百夫長手持矛盾,兀自在城垛子旁負隅而斗。城下的萬夫長吹起角號,又率大隊攻城,想將城頭上三名百夫長接應下來。

郭靖縱聲長嘯,大踏步上前。一名百夫長挺矛刺去,郭靖抓住矛桿向前一送,跟著左足飛出,踢中另一名百夫長的盾牌。兩名百夫長雖勇,怎擋得住這一送一踢的神力?登時幾個筋斗翻下城頭,筋斷骨折而死。

第三名百夫長年紀已長,頭發灰白,自知今日難以活命,揮動長刀,直上直下的亂砍,勢若瘋虎。郭靖左臂倏出,抓住他持刀的手腕,右掌正要劈落,忽地一怔。那百夫長也已認出郭靖面目,叫道:“金刀駙馬,是你!”原來他是郭靖當年西征時的舊部,黃蓉計取撒麻爾罕,此人即是最先飛降入城的勇士之一。

郭靖憶及舊情,叫道:“嗯,你是鄂爾多?”那百夫長見郭靖記得自己名字,不禁熱淚盈眶,叫道:“正是,正是小人。”郭靖道:“好,念在昔日情份,今日饒你一命。下次再給我擒住,休怪無情。”轉頭向左右道:“取過繩子,縋他下去!”兩名健卒取過一條長索,縛在鄂爾多的腰間,將他縋到城下。

鄂爾多是蒙古軍中久經陣法、赫赫有名的勇士,突讓城頭宋軍用繩索縋下,城下蒙古兵將都好生奇怪,不知是何變故,一齊后退數十丈,城頭也停了放箭,兩軍一時罷斗。鄂爾多到了城下,對著郭靖拜伏在地,朗聲叫道:“金刀駙馬既然在此,小人萬死不敢再犯虎駕。”

郭靖站在城頭,神威凜然,喝道:“蒙古主帥聽著:大宋與蒙古昔年同心結盟,合力滅金,你蒙古何以來犯我疆界,害我百姓?大宋百姓人數多你蒙古數十倍,若不急速退兵,我大宋義兵四集,管教你這十多萬蒙古軍死無葬身之地。”他這幾句話說的是蒙古語,中氣充沛,一字一句送向城下。城墻既高,兩軍相距又遠,但這幾句話數萬蒙古兵將卻俱都聽得清清楚楚,不由得相顧失色。

一名萬夫長引著鄂爾多來到忽必烈跟前,稟報原由。鄂爾多述說當年跟隨郭靖西征,金刀駙馬如何用兵如神,如何克敵制勝,說得有聲有色。忽必烈臉色一沉,喝道:“拿下去砍了!”鄂爾多大叫:“冤枉!”那萬夫長道:“四大王明見,這鄂爾多頗有戰功……”忽必烈手一揮,四名衛士早將鄂爾多拉下,斬下首級,呈了上來。諸將無不震恐。

忽必烈向萬夫長道:“鄂爾多以陣亡之例撫恤,另賞他妻子黃金十斤,奴隸三十名,牲口三百頭。”萬夫長大惑不解,應道:“是,是。”忽必烈道:“我既殺此人,卻又賞他家屬,你們不明白這中間的道理,是也不是?”諸將一齊躬身道:“請四大王賜示。”忽必烈朗聲道:“這百夫長向郭靖跪拜,夸說郭靖厲害,動搖軍心,是否當斬?但他奮勇先登,力戰至最后一人,豈非當賞?”諸將盡皆拜伏。

但這么一來,蒙古兵軍心已沮。忽必烈知道今日即使再拚力攻城,也是徒遭損折,決然討不了好去,眼見城下蒙古積尸數千,盡是身經百戰的精銳之士,心中不忿,然見襄陽城墻堅固,守備嚴密,確是無隙可乘,不禁嘆了口氣,傳令退軍四十里。

左右兩名衛士互視一眼,齊道:“小人為四大王分憂,也折一折南蠻的銳氣。”翻身上馬,馳到城下,拉動鐵弓,兩枝狼牙雕翎急向郭靖射去。

這二人騎術既精,箭法又準,正是馬奔如風,箭去似電。城上城下剛發得一聲喊,飛箭已及郭靖胸口小腹。眼見他無法閃避,卻見郭靖雙手向內一攏,兩手各已抓著一枝羽箭,跟著搭上鐵胎硬弓,拉弦發箭,箭去勁急,向下射出。兩名蒙古衛士尚未回馬轉身,突然箭到,透胸而過,兩人倒撞下馬。城頭宋軍喝采如雷,擂起戰鼓助威。

忽必烈悶悶不樂,領軍北退。大軍行出數里,楊過道:“王爺不須煩惱,小人這便進城去取郭靖性命。”忽必烈搖頭道:“那郭靖智勇兼全,果然名不虛傳,今日一見,更覺此事棘手之極。”楊過道:“小人在郭靖家中住過數年,又曾為他出力,他對我決無防范之心。常言道明槍易躲,暗箭難防。”忽必烈道:“適才攻城之時,你站在我身旁,只怕他在城頭已然瞧見。”楊過道:“小人已防到此著,攻城之時,與龍姑娘均以大帽遮眉、皮裘圍頸,他決計認不出來。”忽必烈道:“既是如此,盼你立此大功,封賞之約,決不食言。”

楊過隨口道謝一聲,正要轉身與小龍女一齊辭出,卻見金輪國師、瀟湘子、尹克西諸人臉上均有異色,心念一動:“這些人均怕我此去刺死郭靖,得了蒙古第一勇士的封號,定要從中阻撓。”向忽必烈道:“王爺,小人去刺郭靖,乃是為報私仇,兼之要以他的首級去換救命丹藥,如能托王爺之福,大事得成,那蒙古第一勇士的封號卻萬萬不敢領受。”忽必烈問道:“這卻為何?”楊過道:“小人武功遠不及在座諸位,如何敢稱第一勇士?王爺須得應允此事,小人方敢動身。”

忽必烈見他言辭誠懇,確是真情,又見旁人神情,已猜到他心意,說道:“既是如此,人各有志,我也不便勉強。”國師等聽忽必烈如此說,果然均有欣慰之色。

楊過圈轉馬頭,與小龍女并騎向襄陽馳去,在途中摔去了大帽皮裘,回復漢人打扮,到得城下時天已向晚,見城門緊閉,城頭一隊隊兵卒手執火把,來去巡邏。楊過大聲叫道:“我姓楊名過,特來拜見郭靖郭大爺。”城上守將聽得呼聲,見他只有一名女子相從,當即向郭靖稟報。

過不片時,兩個青年走上城頭,向下一望,一人叫道:“原來是楊大哥,只你們兩位嗎?”楊過見是武氏兄弟,心想:“郭靖害我父親,不知武氏兄弟的父親曾否在旁相助?”說道:“武大哥,武二哥,郭伯伯在不在城里?”武修文道:“在的,楊大哥請進來罷。”命兵卒打開城門,放下吊橋,讓楊過與小龍女入城。

二武引著二人來到一座大屋之前。郭靖滿臉堆歡,搶出門來,向小龍女一揖為禮,拉著楊過的手笑道:“過兒,你們來得正好。韃子攻城正急,兩位一到,我平添臂助,真乃滿城百姓之福。”小龍女是楊過之師,郭靖對她以平輩之禮相敬,客客氣氣的讓著進屋,對楊過則十分親熱。

楊過左手讓他握著,想起此人乃殺父大仇,居然這般假惺惺作態,恨不得拔出劍來立時刺死了他,但忌憚他武功,不敢貿然動手,臉上強露笑容,說道:“郭伯伯安好。”他滿腔憤恨,沒跪下磕頭。郭靖豁達大度,于此細節也沒留心。

到得廳上,楊過要入內拜見黃蓉。郭靖笑道:“你郭伯母即將臨盆,這幾天身子不適,日后再見罷。”楊過暗喜:“黃蓉智計過人,我只擔心給她看出破綻,此人抱恙,真是天助我成功。”

說話之間,中軍進來稟道:“呂大帥請郭大爺赴宴,慶賀今日大勝韃子。”郭靖道:“你回稟大帥,多謝賜宴。我有遠客光臨,不能奉陪了。”中軍見楊過年紀甚輕,并無特異之處,不知郭靖何以對他如此看重,為了陪伴這個少年,竟推卻元帥的慶功宴,不由得滿心奇怪,回去稟知呂文煥。

郭靖在內堂自設家常酒宴,為小龍女與楊過接風,由朱子柳、魯有腳、武氏兄弟、郭芙諸人相陪。朱子柳向楊過連聲稱謝,說虧得他從霍都取得解藥,治了他身上之毒。楊過淡淡一笑,謙遜幾句。武式兄弟佯作不聞。

郭芙見了他卻神情淡漠,叫了聲:“楊大哥。”郭靖責道:“芙兒,先前你為金輪國師所擒,若不是楊大哥舍命相救,你自己失陷不用說,連你媽媽也要身遭大難,怎不好好謝過了楊大哥?”郭芙站起身來,說道:“多謝楊大哥日前相救。”楊過道:“大家自己人,何必言謝?”郭芙一言不發的坐下。酒席之間,只見她雙眉微蹙,似有滿腹心事,武氏兄弟也似心神不屬。魯有腳與朱子柳卻興高采烈,滔滔不絕的縱談日間大勝韃子之事。

席散時已是初更,郭靖命女兒陪小龍女入內安寢,自己拉楊過同榻而眠。小龍女入內時向楊過望了一眼,神色之間,深情款款,關念無限,似囑他務須小心。楊過只怕露出心事,將頭轉過,竟是不敢與她正面互視。

郭靖攜著楊過的手同到自己臥室,贊他力敵金輪國師,在酒樓上與亂石陣中兩次救了黃蓉、郭芙和武氏兄弟,隨后問他別來的經歷。楊過生怕言多有失,于遇見程英、陸無雙、傻姑、黃藥師等情由一概不提,只道:“侄兒受傷后在一個荒谷中養傷,后來遇到師父,便同來相助郭伯伯。”

郭靖一面解衣就寢,一面說道:“過兒,眼前強虜壓境,大宋天下當真是危如累卵。襄陽是大宋半壁江山的屏障,此城若失,只怕我大宋千萬百姓便盡為蒙古人的奴隸了。我親眼見過蒙古人殘殺異族的慘狀,當真令人血為之沸。”楊過聽到這里,想起途中蒙古兵將施虐行暴諸般可怖可恨的情景,也不禁咬得牙關格格作聲,滿腔憤怒。

郭靖又道:“我輩練功學武,所為何事?行俠仗義、濟人困厄固然乃是本份,但這只是俠之小者。江湖上所以尊稱我一聲‘郭大俠’,實因敬我為國為民、奮不顧身的助守襄陽。然我才力有限,不能為民解困,實在愧當‘大俠’兩字。你聰明智能過我十倍,將來成就定然遠勝于我,這是不消說的。只盼你心頭牢牢記著‘為國為民,俠之大者’這八個字,日后名揚天下,成為受萬民敬仰的真正大俠。”

這一番話誠摯懇切,楊過只聽得聳然動容,見郭靖神色莊嚴,雖知他是自己殺父之仇,卻也不禁肅然起敬,答道:“郭伯伯,你死之后,我必會記得你今晚這一番話。”

郭靖那想得到他今夜要行刺自己,伸手撫了撫他頭,說道:“是啊,鞠躬盡瘁,死而后已。國家若亡,你郭伯伯是性命難保了。聽說忽必烈善于用兵,今日退軍,自必再來,這數日中定有一場大廝殺。咱們轟轟烈烈的大干一場。時候不早,咱們睡罷。”

楊過應道:“是。”當即解衣就寢,將從絕情谷中帶出來的那柄匕首藏在貼肉之處,心想:“我待你睡熟之后,在被窩中給你一刀,你武功便再強百倍,又豈能躲避?”

郭靖日間惡戰,大耗心力,著枕即便熟睡。楊過卻滿腹心事,那里睡得著?他臥在里床,與郭靖兩頭睡臥,但聽得郭靖鼻息調勻,一呼一吸,相隔極久,暗自佩服他內功深厚。良久,耳聽得四下里一片沉靜,只遠遠傳來守軍的刁斗之聲,輕輕坐起,從衣內摸出匕首,心想:“我將他刺死之后,再去刺殺黃蓉,諒她一個待產孕婦,濟得甚事?大事一成,即可與姑姑同赴絕情谷取那半枚丹藥了。此后我和她隱居古墓,享盡人間清福,管他這天下是大宋的還是蒙古的?”

想到此處,極是得意,忽聽得隔鄰一個孩子大聲啼哭起來,接著有母親撫慰之聲,孩子漸漸止啼入睡。楊過心頭一震,猛地記起日前在大路上所見,一名蒙古武士用長矛挑破嬰兒肚皮,高舉半空為戲,那嬰兒尚未死絕,兀自慘叫,心想:“我此刻刺殺郭靖,原是一舉手之事。但他一死,襄陽難守,這城中成千成萬嬰兒,豈非盡讓蒙古兵卒殘殺為樂?我為了報一己之仇,卻害了無數百姓姓命,豈非大大不該?”

轉念又想:“我如不殺他,裘千尺如何肯將那半枚絕情丹給我?我若死了,姑姑也決不能活。”他對小龍女相愛之忱,世間無事可及,不由得把心橫了:“罷了,罷了,管他甚么襄陽城百姓,甚么大宋江山?我受苦之時,除了姑姑之外,有誰真心憐我?世人從不愛我,我又何必去愛世人?”當下舉起匕首,勁力透于右臂,將匕首尖對準了郭靖胸口。

室中燭火早滅,但楊過暗中視物,亦能隱約可見,匕首將要刺落之際,向郭靖臉上瞧去,見他臉色慈和,意定神閑,睡得極是酣暢,自己少年時郭靖的種種愛護之情,猛地里涌上心來:桃花島上他如何親切相待、如何千里迢迢的送自己赴終南山學藝、如何要將獨生女兒許配于己,不由得心想:“郭伯伯一生正直,光明磊落,實是個忠厚長者,以他為人,實不能害我父親。莫非傻姑神智不清,胡說八道?我曾和程英小師妹三擊掌為誓,下手殺郭靖之前,定須三思,想得清清楚楚。我當真已想清楚了嗎?我這一刀刺了下去,倘若錯殺了好人,那可是萬死莫贖了。且慢,這事須得探問一下清楚再說。”

于是慢慢收回匕首,將自遇到郭靖夫婦以來的往事,一件件在心頭琢磨尋思。他記起黃蓉對自己時時神色不善,有好幾次他夫婦正在談論甚么,一見到自己便即轉過話題,他夫婦有件要緊事情瞞過了自己,那是決計無疑的,又想:“郭伯母收我為徒,何以只教我讀書,不肯傳我半點武藝?郭伯伯待我這么好,難道不是因為害了我父親,心中自咎難安,待我好一些,就算補過?可是他如真的害死我父,又怎能對我毫不提防,與我共榻而眠,任由我一刀刺死了他?”眼望帳頂,思涌如潮,煩躁難安。

郭靖內功極高,雖在睡夢之中,仍察覺楊過呼吸急促有異,當即睜眼醒轉,問道:“過兒,怎么了?睡不著么?”楊過微微一顫,道:“沒甚么。”郭靖笑道:“你如不慣和人同榻,我便在桌上睡。”楊過忙道:“不,不要緊。”郭靖道:“好,那就快睡罷。學武之人,最須講究收攝心神。”楊過應道:“是。”

隔了半刻,楊過終于忍耐不住,說道:“郭伯伯,那一年你送我到重陽宮學藝,在終南山腳下一座寺廟中,我曾問過你一句話。”郭靖道:“怎么?”楊過道:“那時你大怒拍碑,以致惹起全真教眾道的誤會,你可還記得我問的那句話么?”郭靖回想片刻,說道:“是了,那日你問我,你爹爹是怎樣去世的。”楊過抬高頭,瞪視著他,道:“不,我是問你,到底誰害死了我爹爹。”郭靖道:“你怎知你爹爹是給人害死的?”楊過嘶啞嗓子道:“難道我爹爹是好好死的么?”

郭靖默然不語,過了半晌,長長嘆口氣,說道:“他確死得不幸,可是沒誰害死他,是他自己害死自己的。”楊過坐起身,心情激動異常,道:“你騙我!世上怎能有自己害死自己之事?便算我爹爹自殺而死,也有迫死他之人。”

郭靖心中難過,流下淚來,緩緩的道:“過兒,你祖父和我父是異性骨肉,你父和我也曾義結金蘭。你父如是冤死,我豈能不給他報仇?”

楊過身子發顫,沖口想說:“是你自己害死他的,你怎能給他報仇?”但知這句話一出口,郭靖定然提防,再要行刺便大大不易,點了點頭,默然不語。

郭靖道:“你爹爹之事曲折原委甚多,非一言可盡。當年你問起之時,年紀尚幼,未能明白內中情由,因是我沒跟你說。現下你已經長大,是非黑白辨得清清楚楚,待打退韃子,我從頭說給你聽罷。”說罷又著枕安睡。

楊過素知他說一是一,從無虛語,聽了這番話,卻又半信半疑起來,心中暗罵:“楊過,楊過,你平素行事一往無前,果敢勇決,何以今日卻猥猥崽崽?難道是內心害怕他武功厲害么?今夜遷延游移,失了良機,明日若教黃蓉瞧出破綻,只怕連姑姑都死無葬身之地了。”一想起小龍女,精神又為之一振,伸手撫摸懷內匕首,刀鋒貼肉,都熨得熱了。。

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