十九 地底老婦

楊過一足與水面相觸的一瞬之間,心中一喜,知道性命暫可無礙,否則二人從數十丈高處直墮下來,非死不可。沖力既大,入水也深,但覺不住的往下潛沉,竟似永無止歇。他閉住呼吸,待沉勢一緩,左手抱著綠萼,右手撥水上升,剛鉆出水面吸了口氣,突然鼻中聞到一股腥臭,同時左首水波激蕩,似有甚么巨大水族來襲。

一個念頭在他心中轉過:“賊谷主將我二人陷在此處,豈有好事?”右手發掌向左猛劈出去,砰的一聲巨響,擊中了甚么堅硬之物,跟著波濤洶涌,他借著這一掌之勢,己抱著公孫綠萼向右避開。

他不精水性,所以能在水底支持,純系以內功閉氣所致。此時眼前一片漆黑,只聽得左首和后面擊水之聲甚急,他右掌翻出,突然按到一大片冰涼粗糙之物,似是水族的鱗甲,大吃一驚:“難道世間真有毒龍?”手上使勁,抱著綠萼騰身而起,那怪物卻給他按入了水底。他深深吸了口氣,準擬再潛入水中,那知右足竟已踏上了實地,這一下非事先所料,足上使的勁力不對,撞得急了,右腿好不疼痛。

心喜之余,腿上疼痛也顧不得了,伸手摸去,原來是塊深淵之旁的巖石。他只怕怪物繼續襲來,忙抱了綠萼向高處爬去,坐穩之后,驚魂稍定。公孫綠萼吃了好幾口水人已半暈。楊過讓她伏在自己腿上,緩緩吐水。只聽得巖石上有爬搔之聲,腥臭氣息漸濃,有幾只怪物從水潭中爬了上來。

綠萼翻身坐起,摟住了楊過脖子,驚道:“那是甚么?”楊過道:“別怕,你躲在我身后。”綠萼不動,只摟得他更加緊了,顫聲道:“鱷魚,鱷魚!”

楊過在桃花島居住之時曾見過不少鱷魚,知道此物兇猛殘忍,尤勝陸上虎狼,當日他與郭芙、武氏兄弟等見到,從來不敢招惹,一向遠而避之,不意今日竟會在這地底深淵之中相遇,坐穩身子,凝神傾聽,從腳步聲中察覺共有三條鱷魚,正一步步爬近。

綠萼低聲道:“楊大哥,想不到我和你死在一處。”語氣中竟有喜慰之意。楊過笑道:“便是要死,咱們也得先殺幾條鱷魚再說。”

這時當先一條鱷魚距楊過腳邊已不到一丈,綠萼叫道:“快打!”楊過道:“再等一下。”伸出右足,垂在巖邊,那鱷魚又爬近數尺,張開大口,往他足上狠狠咬落。楊過右足回縮,跟著揮腳踢出,正中鱷魚下顎。那鱷魚一個筋斗翻入淵中,只聽得水聲響動,淵中群鱷一陣騷動,另外兩條鱷魚卻又已爬近。

楊過雖中情花劇毒,武功絲毫未失,適才這一踢實有數百斤力道,鱷魚皮甲堅硬,踢中鱷魚后足尖隱隱生疼,那鱷魚跌入潭中后卻仍游泳自如,心想:“單憑空手,終究奈何不了這許多兇鱷,斗到后來,我與公孫姑娘遲早會給它們吃了,如何想個法子,方能將這些鱷魚盡數殺死?”伸手出去想摸塊大石當武器,但巖石上光溜溜的連泥沙也無一粒,只聽得兩頭鱷魚又爬近了些,忙問:“你身上有佩劍么?”

綠萼道:“我身上?”想起自己在丹房中除去衣裙,只余下貼身的小衣,這時卻偎身于楊過懷中,不由得大羞,登時全身火熱,心中卻甜甜的喜悅不勝。

楊過全神貫注在鱷魚來襲,并未察覺她有何異狀,耳聽得兩頭鱷魚距身前已不過丈許,身后又有兩頭,若發掌劈打,原可將之擊落潭中,但轉瞬又復來攻,于事無補,自己內力卻不絕耗損,于是蓄勢不發,待二鱷爬到身前三尺之處,猛地里雙掌齊發,啪啪兩聲,同時擊在二鱷頭上。鱷魚轉動不靈,楊過掌到時不知趨避,但皮甲堅厚,只暈了一陣,滑入潭中。就在此時,身后二鱷已然爬到,楊過左足將一鱷踢下巖去,這一腳踢得重了,抱持綠萼不穩,她身子一側,向巖下滑落。

綠萼驚叫一聲,右手按住巖石,運勁竄上。楊過伸掌在她背心一托,將她救上。這么一耽擱,最后一頭鱷魚已迫近身邊,張開巨口往楊過肩頭咬落。這時拳打足踢均已不及,雖可躍開閃避,但那巨口的雙顎一合,說不定便咬在綠萼身上,危急中雙手齊出,一手扳住鱷魚的上顎,一手扳住下顎,運起內力,大喝一聲,喀喇一聲大響,鱷魚兩顎從中裂開,登時身死。

楊過雖扳死兇鱷,卻也已驚得背上全是冷汗。綠萼道:“你沒受傷罷?”楊過聽她語聲之中又溫柔,又關切,心中微微一動,道:“沒有。”只適才使力太猛,雙臂略覺疼痛。綠萼察覺死鱷身軀躺在巖上,一動也不動,心中欽佩,問道:“你空手怎么將它弄死的?黑暗中又瞧得恁地清楚。”楊過道:“我隨著姑姑在古墓中居住多年,只要略有微光,便能見物。”他說到姑姑與古墓,不由得一聲長嘆,突然全身劇痛,萬難忍受,不由得縱聲大叫,同時飛足將死鱷踢入潭中。

兩頭鱷魚正向巖上爬上來,聽到他慘呼之聲,嚇得又躍入水中。

綠萼忙握住他手臂,另一手輕輕在他額頭撫摸,盼能稍減他疼痛。楊過自知身中劇毒,縱然不處此危境,也活不了幾日,聽公孫谷主說要連痛三十六日才死,但疼痛如此難當,只要再挨幾次,終于會忍耐不住而自絕性命,然自己一死之后,綠萼無人救護,豈不慘極,心想:“她所以處此險境,全是為了我。我不論身上如何疼痛,必當支持下去,但愿那谷主稍有父女之情,終于回心轉意而將她救回。”心中盤算,一時沒想及小龍女,疼痛登時輕緩,說道:“公孫姑娘,別害怕,我想你爹爹就會來救你上去。他只恨我一人,對你向來鐘愛,此時定已好生后悔。”

綠萼垂淚道:“當我媽在世之時,爹爹的確極是愛我。后來我媽死了,爹爹就對我日漸冷淡,但他……但他……心中,我知道是不會恨我的。”停了片刻,斗地想起許多奇怪難解之事,說道:“楊大哥,我忽然想起,爹爹一直在怕我。”楊過奇道:“他伯你?那倒奇了。”綠萼道:“是啊,我總覺爹爹見到我之時神色間很不自然,似是心中隱瞞著甚么要緊事情,生怕給我知道了。這些年來,他總盡量避開我,不見我面。”

他以前見到父親神情有異,雖覺奇怪,但每次念及,總是只道自母親逝世,父親心中悲痛,以至性情改變,但這次她摔入鱷潭,卻明明是父親布下的圈套。他在丹房中移動三座丹爐,自是打開翻板的機關。若說父親心恨楊過,要將他置之死地,楊過本已中了情花之毒,只須不加施救,便難活命,何況那時他正跌向鱷潭,其勢已萬難脫險,然則父親何以將自己也推入潭中?這一掌之推,那里還有絲毫父女之情?這決非盛怒之下一時失手,其中必定包藏極大陰謀禍心。她越想越難過,但心中也越加明白。父親從前許多特異言行當時茫然不解,只是拿“行為怪僻”四字來解釋,此時想來,顯然全是從一個“怕”字而起,可是他何以會害怕自己的親生女兒,卻萬萬猜想不透。

這時鱷潭中鬧成一片,群鱷正自分嚼死鱷,一時不再向巖上攻來。楊過見她呆呆出神,問道:“是否你父親有甚隱事,給你無意之中撞見了?”綠萼搖頭道:“沒有啊。爹爹行為端方,處事公正,谷中大小人等都對他極為敬重。今日他如此對你確是不該,但以往從未有過這般倒行逆施之事。”楊過不知絕情谷中過去的情事,自難代她猜測。

鱷潭深處地底,寒似冰窟,二人身上水濕,更加涼氣透骨。楊過在寒玉床上練過內功,對這一點寒冷毫不在意,綠萼卻已不住顫抖,忍不住偎在楊過懷中求暖。楊過知她怕冷,左臂稍稍用力,將她摟在懷里,心想這姑娘命在頃刻,定然又難過又害怕,想說幾句笑話逗她一樂,但見潭中群鱷爭食,巨口利齒,神態猙獰可怖,笑道:“公孫姑娘,今日你我一齊死了,你來世想轉生變作甚么東西?似這般難看的鱷魚,我是說甚么也不變的。”

綠萼微微一笑,道:“你還是變一朵水仙花兒罷,又美又香,人人見了都愛。”楊過笑道:“要說變水仙花,也只有你這等人才方配。若是我啊,不是變作喇叭花,便是牛屎菊。”綠萼笑道:“倘若閻羅王要你變一朵情花,你變不變?”

楊過默然不答,心下悔恨:“憑我和姑姑合使玉女素心劍法,那賊谷主終非敵手。那時他倒在地下,已輸透求饒。咱二人不該心軟,饒了他命,又想到回去古墓,心花怒放,以致情花毒發作。唉,這也是天數使然,無話可說了。卻不知姑姑眼下如何?”他一想到小龍女,身上各處創口又隱隱疼痛。

綠萼不聽他答話,已知自己不該提到情花,忙岔開話題,說道:“楊大哥,你能瞧見鱷魚,我眼前卻黑漆漆的,甚么都瞧不見。”楊過笑道:“鱷魚的尊容丑陋得緊,不瞧也罷。”說著輕輕拍了拍她肩頭,意示慰撫。當她怕冷時摟住她,只求她不冷得發抖,碰到她滑膩的柔膚,危急中也無他念,這時心情稍定,一拍她肩頭,著手處冰涼柔膩,才想到她在丹房中解衣示父,只剩下貼身小衣,肩頭和膀子都沒衣服遮蔽。楊過微微一驚,急忙縮手。綠萼想到他能在暗中見物,自己半裸之狀全都給他瞧得清清楚楚,不禁叫了聲:“啊喲!”身子自然而然的讓開了些。

楊過稍稍坐遠,脫下長袍,給她披在身上,解衣之際,不但想到了小龍女,也想到了給自己縫袍的程英,想到愿意代己就死的陸無雙,自咎一生辜負美人之恩極多,愧無以報,不禁長長嘆了口氣。

綠萼整理一下衫袖,將腰帶系上,忽覺楊過長袍的衣袋中有小小一包物事,伸手摸了出來,交給他道:“這是甚么東西?你要不要用?”楊過接了過來,入手只覺沉沉地,問道:“那是甚么?”綠萼一笑,說道:“是你袋里的東西,怎么反來問我?”楊過凝神看時,見是個粗布小包,自己從未見過,當即打開,眼前突然一亮,只見包中共有四物,其中之一是柄小小匕首,柄上鑲有龍眼核般大小的一顆珠子,發出柔和瑩光,照上了綠萼的俏臉,心想:“聽人說世上有種寶物夜明珠,夜里自能發光,這多半便是夜明珠了。”

綠萼忽地尖叫:“咦!”伸手從包中取過一個翡翠小瓶,叫道:“這是絕情丹啊。”楊過又驚又喜,問道:“這便是能治情花之傷的丹藥?”

綠萼舉瓶搖了搖,覺到瓶中有物,喜道:“是啊,我在丹房中找了半天沒找到,怎么反而給你拿了去?你怎地拿到的?你干么不吃啊?你不知道這便是絕情丹,是不是?”她欣喜之余問話連串不斷,竟沒讓楊過有答話余暇。楊過搔了搔頭,道:“我半點也不知道,這……這瓶丹藥,怎地會放在我袋中,這可真奇哉怪也。”

綠萼借著匕首柄上夜明珠的柔光,也看清楚了近處物事,只見小包中除匕首與裝絕情丹的翡翠小瓶之外,還有塊七八寸見方的羊皮,半截靈芝。她心念一動,說道:“這半截靈芝就是給那老頑童折斷的。”楊過道:“老頑童?”綠萼道:“是啊,這靈芝本來種在芝房中白玉盆里的。老頑童大鬧書劍丹芝四房,毀書盜劍,踢爐折芝,都是他干的好事。”楊過恍然而悟,叫道:“是了,是了。”綠萼忙問:“怎么?”

楊過道:“這小包是周老前輩放在我身邊的。”他此時已知周伯通對己實有暗助之意,因之把“老頑童”改口稱為“周老前輩”。綠萼也已明白了大半,說道:“原來是他交給你的。”楊過道:“不,這位武林前輩游戲人間,行事鬼神莫測,他取去了我人皮面具和大剪刀,我固然不知,而他將這小包放在我衣袋里,我也毫無所覺。唉,他老人家的本事,我真一半也及不上。”綠萼點頭道:“是了,爹爹說他盜去了谷中要物,非將他截住不可,而他……他當眾除去衣衫,身上卻未藏有一物。”楊過笑道:“他脫得赤條條地,竟把谷主也瞞過了,原來這包東西早已放入我袋中。”

綠萼拔開翡翠小瓶上的碧玉寒子,弓起左掌,輕輕側過瓶子,將瓶里丹藥倒在掌中,瓶中倒出一枚四四方方骰子般的丹藥,色作深黑,腥臭刺鼻。大凡丹藥都是圓形,以便吞服,若是藥錠,或作長方扁平,如這般四方的丹藥,楊過卻前所未見,從綠萼掌中接了過來,仔細端詳。綠萼握著瓶子搖了幾搖,又將瓶子倒過來在掌心拍了幾下,道:“沒有啦,就只這么一枚,你快吃罷,別掉在潭里,那可就糟了。”

楊過正要把丹藥放入口中,聽她說“就只這么一枚”,不由得一怔,問道:“只有一枚?你爹爹處還有沒有?”綠萼道:“就因為只一枚,那才珍貴啊,否則爹爹何必生這么大的氣?”楊過大吃一驚,顫聲道:“如此說來,我姑姑遍身也中了情花之毒,你爹爹又有甚么法子救她?”

綠萼嘆道:“我曾聽大師兄說過,谷中這絕情丹本來很多,后來不知怎地,只剩下了一枚,這丹藥配制極難,諸般珍貴藥材沒法找全,因此大師兄曾一再告誡,大家千萬要謹防情花劇毒,小小刺傷,數日后可以自愈,那是不打緊的。中毒一深,卻令谷主難做了,因為一枚丹藥只治得一人。”楊過連叫“啊喲”,說道:“你爹爹怎地還不來救你?”

綠萼當即明白了他心意,見他將丹藥放回瓶中,輕嘆一聲,說道:“楊大哥,你對龍姑娘這般癡情,我爹爹寧不自愧?你只盼望我將絕情丹帶上去,好救龍姑娘的性命。”

楊過給她猜中心事,微微一笑,說道:“我既盼望你這么好心的姑娘能平平安安的脫此險境,也盼能救得我姑姑性命。就算我治好了情花之毒,困在這鱷潭中也活不了,自是救治我姑姑要緊。”心想:“姑姑美麗絕倫,那公孫谷主想娶她為妻,本也是人情之常。姑姑不肯相嫁,他便誘她到劍房中想害她性命,用心險惡之極;他明知惟一的絕情丹已給人盜去,姑姑身上的情花劇毒無可解救,已不過三十六日之命,他兀自要逼她委身,只怕這潭中的鱷魚,良心比他也還好些。”

綠萼知道不論如何苦口勸他服藥,也是白饒,深悔不該向他說了丹藥只有一枚,說道:“這靈芝雖不能解毒,但大有強身健體之功,你就快服了罷。”楊過道:“是。”將半截靈芝剖成兩片,自己吃了一片,另一片送到綠萼口中,道:“也不知你爹爹何時才來放你,吃這一片擋擋寒氣。”綠萼見他情致殷勤,不忍拒卻,張口吃了。

這靈芝已有數百年氣候,二人服入肚中,過不多時,便覺四肢百骸暖洋洋的極是舒服,精神一振,心智也隨之大為靈敏。綠萼忽道:“老頑童盜去了絕情丹,爹爹當然早已知道。他說治你之傷,固是欺騙龍姑娘,便逼我交出丹藥,也是假意做作。”

楊過早就想到此節,但不愿更增她難過,并未說破,這時聽她自己想到了,便道:“你爹爹放你上去之后,將來你須得處處小心,最好能設法離谷,到外面走走。”綠萼嘆道:“唉,你不知爹爹的為人,他既將我推入鱷潭,決不會回心轉意,放我出去。他本就忌我,經過此事之后,又怎再容我活命?楊大哥,你就不許我陪著你一起死么?”

楊過正待說幾句話相慰,忽然又有一頭鱷魚慢慢爬上巖來,前足即將搭上從小包中抖出來的那張羊皮。楊過心念一動:“且瞧瞧這張羊皮有甚么古怪。”提起匕首,對準鱷魚雙眼之間刺去,噗的一聲,應手而入,這匕首竟是一把砍金斷玉的利刃。那頭鱷魚掙扎了幾下,跌入潭中,肚腹朝天,便即斃命。楊過喜道:“咱們有了這柄匕首,潭中眾位鱷魚老兄的運氣可就不大好啦。”左手執起羊皮,右手將匕首柄湊過去,就著刃柄上夜明珠發出的弱光凝神細看。羊皮一面粗糙,并無異狀,翻將過來,卻見畫著許多房屋山石之類。

楊過看了一會,覺得并無出奇之處,說道:“這羊皮是不相干的。”綠萼一直在他肩旁觀看,忽道:“這是我們絕情谷水仙山莊的圖樣。你瞧,這是你進來的小溪,這是大廳,這是劍室,這是芝房,這是丹房……”她一面說,一面指著圖形。楊過突然“咦”的一聲,道:“你瞧,你瞧。”指著丹房之下繪著一些水紋。綠萼道:“這便是鱷潭了。啊……這里還有通道。”

二人見鱷潭之旁繪得有一條通道,登時精神大振。楊過將圖樣對照鱷潭的形勢,說道:“若圖上所繪不虛,那么從這通道過去,必另有出路。只是……”綠萼接口道:“奇在這通道一路斜著向下,鱷潭已深在地底,再向下斜,卻通往何處?”圖上通道到羊皮之邊而盡,不知通到甚么所在。

楊過道:“這鱷潭的事,你爹爹或大師兄曾說起過么?”綠萼搖頭道:“直到今日,我才知丹房下面潛伏著這許多可怕家伙,只怕大師兄也未必知悉。可是……可是,養這許多鱷魚,定須時時喂東西給它們吃,爹爹不知道為甚么……”想起父親的陰狠,忍不住發抖。

楊過打量周遭情勢,見巖石后面有一團黑黝黝影子,似是通道入口,但隔得遠了,不易瞧得清楚,心想:“就算這真是通道,其中不知還養著甚么猛惡怪物,遇上了說不定兇險更大。然而總不能在此坐以待斃,反正是死,不如冒險求生。只要把公孫姑娘救出危境,將絕情丹送入姑姑口中,那便好了。”將匕首交在綠萼手中,道:“我過去看看,你提防鱷魚。”左足在巖上一點,已飛入潭中。綠萼驚呼一聲。楊過右足踏在死鱷肚上,借勁躍起,接著左足在一頭鱷魚的背上一點。那鱷魚直往水底沉落,楊過卻已躍到對岸,貼身巖上,反手探去,叫道:“這里果然是個大洞!”

公孫綠萼輕功遠不如他,不敢這般縱躍過去。楊過心想若回去背負,二人身重加在一起,不但飛躍不便,而且鱷魚也借力不起,事到如今只有冒險到底,叫道:“公孫姑娘,你將長袍浸濕了丟過來。”綠萼不明他用意,但依言照做,除下長袍,在潭水中浸濕了,迅速提起,打了兩個結,成為一個圓球,叫道:“來啦!”運勁投擲過去。

楊過伸手接住,解開了結,在巖壁上找了個立足之地,左手牢牢抓住一塊凸出的巖角,右手舞動浸濕了的長袍,說道:“你仔細聽著聲音。”將長袍向前送出,回腕揮擊,啪的一聲,長袍打在洞口。他連擊三下,問道:“你知道洞口的所在了?”綠萼聽聲辨形,捉摸到了遠近方位,說道:“知道啦。”楊過道:“你跳起身來,抓住長袍,我將你拉過來。”

綠萼盡力睜大雙眼,望出去始終黑漆漆的一團,甚是害怕,說道:“我不……我……”楊過道:“不用怕,如抓不住長袍摔在潭里,我立刻跳下來救你。咱們先前尚且不怕鱷魚,有了這柄削鐵如泥的匕首,還怕何來?”說著呼的一聲,揮出長袍。

公孫綠萼一咬牙,雙足在巖上力撐,身子已飛在半空,聽著長袍在空中揮動的聲音,雙手齊出,右手抓住了長袍下襬,左手卻抓了個空。楊過只覺手上一沉,抖腕急揮,將綠萼送到了洞口,生怕她立足不定,長袍一揮出,立即便跟著躍去,在她腰間輕輕一托,將她托起,穩穩坐在洞邊。

公孫綠萼大喜,叫道:“行啦,你這主意真高。”楊過笑道:“這洞里可不知有甚么古怪的毒物猛獸,咱們只好聽天由命了。”說著弓身鉆進洞里。綠萼將匕首遞給他,道:“你拿著。”接過楊過遞來的長袍,穿在身上。

洞口極窄,二人只得膝行而爬,由于鱷潭水氣蒸浸,洞中潮濕滑溜,腥臭難聞。楊過一面爬,一面笑道:“今日早晨你我在朝陽下同賞情花,滿山錦繡,鳥語花香,過不了幾個時辰卻到了這地方,我可真將你累得慘了。”綠萼道:“這那怪得你?”

二人爬行了一陣,隧洞漸寬,已可直立行走,行了良久,始終不到盡頭,地下卻越來越平。楊過笑道:“啊哈,瞧這模樣咱們是苦盡甘來,漸入佳境。”綠萼嘆道:“楊大哥,你心里不快活,不必故意逗我樂子……”一言未畢,猛聽得左首傳來一陣大笑之聲:“哈哈,哈哈,哈哈!”

這幾下明明是笑聲,聽來卻與號哭一般,聲音是“哈哈,哈哈”,語調卻異常的凄涼悲切。楊過與綠萼一生之中都從未聽到過這般哭不像哭、笑不像笑的聲音,何況在這黑漆漆的隧洞之中,猝不及防的突然聞此異聲,比遇到任何兇狠的毒蛇怪物更令他二人心驚膽戰。楊過算得大膽,卻也不禁跳起身來,腦門在洞頂一撞,好不疼痛。綠萼更嚇得遍體冷汗,毛骨悚然,投身入懷,一把抱住了他脖子。

二人實不知如何是好,進是不敢,退又不甘。綠萼低聲問道:“是鬼么?”這三字聲音極低,不料左首那聲音又是一陣哭笑,叫道:“不錯,我是鬼,我是鬼,哈哈,哈哈!”綠萼雙手更緊緊抱住楊過脖子,不敢松手。楊過也伸臂摟住她腰,以示安慰。

楊過心想:“她既自稱是鬼,便不是鬼。”朗聲說道:“在下楊過,與公孫姑娘二人遇難,但求逃命,對旁人絕無歹意……”那人突然插口道:“公孫姑娘?甚么公孫姑娘?”楊過道:“公孫谷主之女,公孫綠萼。”那邊就此再無半點聲息,似乎此人忽然之間無影無蹤的消失了。

當那人似哭非哭、似笑非笑之際,二人已恐懼異常,此時突然寂靜無聲,在黑暗之中更感到說不出的驚怖,相互依偎在一起,不敢言動。綠萼抱住楊過身子,不住顫抖。

過了良久,那人突然喝道:“甚么公孫谷主,是公孫止么?”語意之中,充滿著怒氣,但已聽得出是女子聲音。綠萼大著膽子應道:“我爹爹確是單名一個‘止’字,老前輩可識得家父么?”那人嘿嘿冷笑,道:“我識得他么?嘿嘿,我識得他么?”綠萼不敢接口,只有默不作聲。又過半晌,那聲音又喝道:“你叫甚么名字?”綠萼道:“晚輩小名綠萼,紅綠之綠,花萼之萼。”那人哼了一聲,問道:“你是何年、何月、何日、何時生的?”

綠萼心想這怪人問我生辰八字干么,只怕要以此使妖法加害,在楊過耳邊低聲道:“我說得么?”楊過尚未回答,那人冷笑道:“你是甲申年二月初三的生日,戌時生,對不對?”綠萼大吃一驚,叫道:“你……你……怎知道?”

突然之間,她心中忽生一股難以解說的異感,深知洞中怪人決不致加害自己,當下從楊過身畔搶過,迅速向前奔去,轉了兩個彎,眼前斗然亮光耀目,只見一個半身赤裸的禿頭婆婆盤膝坐在地下,滿臉嚴肅,凜然生威。

綠萼“啊”的一聲驚呼,呆呆站著。楊過怕她有失,忙跟了進去。

但見那老婆婆所坐之處是個天然生成的石窟,深不見盡頭,頂上有個圓徑丈許的大孔,日光從孔中透射進來,只是那大孔離地一百余丈,這老婆婆多半不小心從孔中掉了進來,從此不能出去。這石窟深處地底,縱在窟中大聲呼叫,上面有人經過也未必聽見,但她從這般高處掉下來如何不死,確是奇了。見石窟中日光所及處生了不少大棗樹,難道她恰好掉在樹上,因而竟得活命?楊過見她僅以若干樹皮樹葉遮體,想是在這石窟中年深日久,衣服已破爛凈盡。

那婆婆對楊過就如視而不見,眼光上下只打量綠萼,忽而凄然一笑,道:“姑娘,你長得好美啊。”綠萼報以一笑,走上一步,萬福施禮,道:“老前輩,你好。”

那婆婆仰天大笑,聲音仍哭不像哭、笑不像笑,說道:“老前輩?哈哈,我好,我好,哈哈,哈哈!”說到后來,臉上滿是怒容。綠萼不知這句問安之言如何得罪了她,心下惶恐,回頭望著楊過求援。楊過心想這老婆婆在石窟中耽了這么久,心智失常,勢所難免,便向綠萼搖搖頭,微微一笑,示意不必與她當真,左右打量地形,思忖如何攀援出去。頭頂石孔離地雖高,憑著自己輕功,要冒險出去也未必定然不能。

綠萼卻全神注視那婆婆,但見她頭發稀疏,幾已全禿,滿面皺紋,然而雙目炯炯有神。那婆婆也目不轉瞬的望著綠萼,二人你看我,我看你,卻把楊過撇在一旁,不加理睬。那婆婆看了一會,忽然問道:“你今年幾歲啦?”綠萼道:“我今年十八歲。”那婆婆喂然道:“你都十八歲了。你左邊腰間有個朱砂印記,是不是?”

綠萼又大吃一驚,心想:“我身上這個紅記,連爹爹也未必知道,這個深藏地底的婆婆怎能如此明白?她又知道我的生辰八字,瞧來她必與我家有極密切的關連。”柔聲問道:“婆婆,你定然識得我爹爹,也識得我去世了的媽媽,是不是?”那婆婆一怔,說道:“你去世了的媽媽?哈哈,我自然識得。”突然語音聲厲,喝道:“你腰間有沒紅記?快解開給我看。若有半句虛言,叫你命喪當地。”

綠萼回頭向楊過望了一眼,紅暈滿頰。楊過忙轉過頭去,背向著她。綠萼解開長袍,拉起中衣,露出雪白晶瑩的腰身,果然有一顆拇指大的殷紅斑記,紅白相映,猶似雪中紅梅一般,甚是可愛。

那婆婆只瞧了一眼,已全身顫動,淚水盈眶,忽地雙手張開,叫道:“我的親親寶貝兒啊,你媽想得你好苦。”綠萼瞧著她臉色,突然天性激動,搶上去撲在她身上,哭叫:“媽媽,媽媽!”

楊過聽得背后二人一個叫寶貝兒,一個叫媽,不由得大吃一驚,回過身來,只見兩人緊緊摟抱在一起,綠萼的背心起伏不已,那婆婆臉上卻涕淚縱橫,心想:“難道這婆婆竟是公孫姑娘的母親?”

只見那婆婆驀地里雙眉豎起,臉現殺氣,就如公孫谷主出手之時一模一樣,楊過暗叫:“不好。”搶上一步,怕她加害綠萼,卻見她伸手在綠萼肩上輕輕一推,喝道:“站開些,我來問你。”綠萼一怔,離開她身子,又叫了一聲:“媽!”

那婆婆厲聲道:“公孫止叫你來干么?要你花言巧語來騙我,是不是?”綠萼搖頭,叫道:“媽,原來你還在世上,媽!”臉上的神色又歡喜,又難過,這顯是母女真情,那里能有半點作偽?那婆婆卻仍厲聲問道:“公孫止說我死了,是不是?”綠萼道:“女兒苦了十多年,只道真是個無母的孤兒,原來媽好端端的活著,我今天真好歡喜啊。”那婆婆指著楊過道:“他是誰?你帶著他來干么?”

綠萼道:“媽,你聽我說。”將楊過怎樣進入絕情谷、怎樣中了情花之毒、怎樣二人一齊摔入鱷潭的事,從頭至尾的說了,只公孫谷主要娶小龍女之事,全然略過不提,以防母親妒恨煩惱。

那婆婆遇到她說得含糊之處,一點點的提出細問。綠萼除了小龍女之事以外,其余毫不隱瞞。那婆婆越聽臉色越平和,瞧向楊過的臉色也一眼比一眼親切。聽到綠萼說及楊過如何殺鱷、如何相護等情,那婆婆連連點頭,說道:“很好,很好!小伙子,也不枉我女兒看中了你。”綠萼紅暈滿臉,低下了頭。

楊過心想這其中的諸般關節,此時也不便細談,說道:“公孫伯母,咱們先得想個計策,如何出去?”那婆婆突然臉色一沉,喝道:“甚么公孫伯母!‘公孫伯母’這四字,你從此再也休得出口。你莫瞧我手足無力,我要殺你可易如反掌。”突然波的一聲,口中飛出一物,錚的一響,打在楊過手中所握的那柄匕首刃上。

楊過只覺手臂劇震,五指竟拿捏不住,當的一聲,匕首落地。他大驚之下,急向后躍,只見匕首之旁是個棗核,在地下兀自滴溜溜的急轉。他驚疑不定,心想:“憑我手握匕首之力,便金輪國師的金輪、達爾巴的金杵、公孫谷主的鋸齒金刀,也不能將之震落脫手,這婆婆口中吐出一個棗核,卻將我兵刃打落,雖說我未曾防備,但此人的武功可真是深奧難測了。”

綠萼見他臉上變色,忙道:“楊大哥,我媽決不會害你。”走過去拉著他的手,轉頭向母親道:“媽,你教他怎么稱呼,也就是了。他可不知道啊。”

那婆婆嘿嘿一笑,說道:“好,老娘行不改姓,坐不改名,江湖上人稱‘鐵掌蓮花裘千尺’的便是,你叫我甚么?嘿嘿,還不跪下磕頭,稱一聲‘岳母大人’嗎?”

綠萼忙道:“媽,你不知道,楊大哥跟女兒清清白白,他……他對女兒全是一片好意,別無他念。”裘千尺怒道:“哼,清清白白?別無他念?你的衣服呢?干么你只穿貼身小衣,卻披著他的袍子?”突然提高嗓子,尖聲說道:“這姓楊的如想學那公孫止這般薄幸無恥,我要叫他死無葬身之地。姓楊的,你娶我女兒不娶?”

楊過見她說話瘋瘋顛顛,不可理喻,怎地見面沒說得幾句話,就迫自己娶她女兒?但若率言拒絕,不免當場令綠萼十分難堪。何況這婆婆武功極高,脾氣又怪,自己稍有應對不善,只怕她立時會施殺手,眼下三人同陷石窟之內,總是先尋脫身之計要緊,微微一笑,說道:“老前輩可請放心,公孫姑娘舍命救我,楊過決非沒心肝的男子,此恩此德,終生不敢有忘。”這幾句話說得極是滑頭,雖非答應娶綠萼為妻,但裘千尺聽來卻甚為順耳。她點點頭道:“這就好了。”

綠萼自然明白楊過的心意,向他望了一眼,目光中大有幽怨之色,垂首不言,過了半晌,向裘千尺道:“媽,你怎會在這里?爹爹怎么又說你已經過世,害得女兒傷心了十幾年?倘若女兒早知你在這兒,拚著性命不要,也早來尋你啦。”她見母親上身赤裸,如將楊過的袍子給她穿上,自己不免衣衫不周,當下撕落袍子的前后襟,給母親披在肩頭。

楊過心想程英所縫的這件袍子落得如此下場,上面還經小龍女縫補過,心中一陣難過,觸動情花之毒,全身又感到一陣劇烈疼痛。裘千尺見了,臉上一動,右手顫抖著探入懷中,似欲取甚么東西,但轉念一想,仍空手伸出。

綠萼從母親的神色與舉動之中瞧出了些端倪,求道:“媽,楊大哥身上這情花之毒,你能設法給治治么?”裘千尺淡淡的道:“我陷在此處自身難保,別人不能救我,我又怎能相救旁人?”綠萼急道:“媽,你救了楊大哥,他自會救你。便是你不救他,楊大哥也必定盡力助你。楊大哥,你說是不?”

楊過對這乖戾古怪的裘千尺實無好感,但想瞧在綠萼面上,自當竭力相助,便道:“這個自然。老前輩在此日久,此處地形定然熟知,能賜示一二么?”

裘千尺嘆了口長氣,說道:“此處雖深陷地底,但要出去卻也不難。”向楊過望了一眼,說道:“你心中定然在想,既然出去不難,何以枯守在此?唉,我手足筋脈早斷,周身武功全失了啊。”楊過早便瞧出她手足的舉動有異,綠萼卻大吃一驚,問道:“你從上面這洞里掉下來跌傷的嗎?”裘千尺森然道:“不是!是給人害的。”綠萼更是吃驚,顫聲道:“媽,是誰害你的?咱們必當找他報仇。”

裘千尺嘿嘿冷笑,道:“報仇?你下得了這手么?挑斷我手足筋脈的,便是公孫止。”綠萼自從一知她是自己母親,心中即已隱隱約約的有此預感,但聽到她親口說了出來,終究還是全身劇烈一震,問道:“為……為甚么?”

裘千尺向楊過冷然掃了一眼,道:“只因我殺了一個人,一個年輕美貌的女子。哼,只因我害死了公孫止心愛的女人。”說到這里,牙齒咬得格格作響。綠萼心中害怕,與母親稍稍離開,卻向楊過靠近了些。一時之間,石窟中寂靜無聲。

裘千尺忽道:“你們餓了罷?這石窟中只有棗子果腹充饑。”說著四肢著地,像野獸般向前爬去,行動倒甚迅捷。綠萼與楊過看著,均感凄慘。裘千尺十多年來爬得慣了,也不以為意。綠萼正待搶上去相扶,已見她伏在一株大棗樹下。

也不知何年何月,風吹棗子,從頭頂洞孔中落下一顆,在這石窟的土中抽芽發莖,生長起來,開花結實,逐漸繁生,大大小小的竟生了五六十株。當年若不是有這么一顆棗子落下,即或落下而不生長成樹,那么楊過與公孫綠萼來到這石窟時將只見到一堆白骨。誰想得到這具骸骨本是一位武林異人?綠萼自更不會知道是自己的親生母親。

裘千尺在地下撿起一枚棗核,放入口中,仰起頭來吐一口氣,棗核向上激射數丈,打正一根樹干,枝干一陣搖動,棗子便如落雨般掉下數十枚來。

楊過暗暗點頭,心道:“原來她手足斷了筋脈,才逼得練成這一們口噴棗核的絕枝,可見天無絕人之路,當真不假。”想到此處,精神為之一振。

綠萼檢起棗子,分給母親與楊過吃,自己也吃了幾枚。在這地底的石窟之中,她款客奉母,舉止有序,儼然是個小主婦的模樣。

裘千尺遭遇人生絕頂慘事,心中積蓄了十余年怨毒,別說她本來性子暴躁,便是一個溫柔和順之人,也會變得萬事不近人情,但母女究屬天性,眼見自己日思夜想的女兒出落得這般明艷端麗,動靜合度,憐愛的柔情漸占上風,問道:“公孫止說了我甚么壞話?”

綠萼道:“爹爹從來不提媽的事,小時候我曾問他我像不像媽?又問他,媽是生甚么病死的。爹爹忽地大發脾氣,狠狠的罵了我一頓,吩咐我從此不許再提。過了幾年我再問一次,他又板起臉斥罵。”裘千尺道:“那你怎么想?”綠萼眼中淚珠滾動,道:“我一直想,媽媽必定又美貌,又和善,爹爹跟你恩愛得不得了,因此你死了之后,旁人提到了你,他便要傷心難過,后來我也就不敢再問。”

裘千尺冷笑道:“現下你必定十分失望了,你媽既不美貌,又不和氣,卻是個兇狠惡毒的丑老太婆。早知如此,我想你還是沒見到我的好。”綠萼伸出雙臂摟住她脖子,柔聲道:“媽,你和我心中所想的一模一樣。”轉頭向楊過道:“楊大哥,我媽很好看,是不是?她待我好,待你也好,是不是?”這兩句話問得語含至誠,在她心中,當真以為母親乃是天下最好的婦人。

楊過心想:“她年輕時或許美貌,現今還說甚么好看?待你或許不錯,對我就未必安著甚么好心。”但綠萼既然這么問,只得應道:“是啊,你說的對。”但他話中語氣就遠不及綠萼誠懇,裘千尺一聽便知,心道:“天可憐見,讓我和女兒相會,今日她心中雖滿是孺慕之情,但難保永是如此,我的一番含冤苦情,須得跟她說個明明白白。”說道:“萼兒,你問我為何陷身在此?為甚么公孫止說我已經死了?你好好坐著,我慢慢說給你聽罷。”

裘千尺緩緩的道:“公孫止的祖上在唐代為官,后來為避安史之亂,舉族遷居在這幽谷之中。他祖宗做的是武官,他學到家傳的武藝,固然也可算得青出于藍,但真正上乘的武功,卻是我傳的。”楊過和綠萼同時“啊”了一聲,頗感出于意料之外。

裘千尺傲然道:“你們幼小,自然不明白其中的道理。哼,鐵掌幫幫主鐵掌水上飄裘千仞,便是我的親兄長。楊過,你把鐵掌幫的情由說些給萼兒聽。”

楊過一怔,道:“鐵掌幫?弟子孤陋寡聞,實不知鐵掌幫是甚么。”

裘千尺破口罵道:“你這小子當面扯謊!鐵掌幫威名振于大江南北,與丐幫并稱天下兩大幫會,你怎能不知?”楊過道:“丐幫嘛,晚輩倒聽見過,這鐵掌幫……”裘千尺急了,罵道:“嘿嘿,還虧你學過武藝,連鐵掌幫也不知道……”綠萼見母親氣得面紅耳赤,插口勸道:“媽,楊大哥還不到二十歲,他從小在深山中跟師父練武,武林中的事情不大明白,也是有的。”裘千尺不去理她,自管呶呶不休。

二十年前,鐵掌幫在江湖上確是聲勢極盛,但二次華山論劍之時,幫主鐵掌水上飄裘千仞皈依佛門,拜一燈大師為師,鐵掌幫即風流云散。當鐵掌幫散伙之時,楊過剛剛出世,后來沒聽旁人提及,他自是不知。實則他母親穆念慈,便是在鐵掌幫總舵所在的鐵掌峰上,失身于他父親楊康,受孕懷胎,世上才有他楊過。此時裘千尺說起,他竟瞠目不知所對。裘千尺在絕情谷中僻處二十余年,江湖上的變動全沒聽聞,只道鐵掌幫稱雄數百年,現下定然更加興旺,她畢生以幫主二哥裘千仞自豪,聽楊過居然說連“鐵掌幫”三字也不知道,自不免暴跳如雷。

楊過給她毫無來由的一頓亂罵,初時強自忍耐,后來聽她越罵越不成話,怒氣漸生,要待反唇相稽,刺她幾句,抬起頭來正要開口,見綠萼凝視著他,眼中柔情款款,臉上滿是歉然之色。楊過心中一軟,臉上作個無可奈何之狀,心下反而油然自得起來,暗想:“你媽媽越罵得兇,你自越加對我好。老太婆的嘮叨是耳邊風,美人的柔情卻是心上事。”心下一寬,腦子特別機靈,忽地想起:“完顏萍姑娘的武功與那公孫止似是一路,她又說學的是鐵掌功夫,料想與鐵掌幫幫必有干系。”閉目一想,于完顏萍與耶律齊對戰時所使的拳法刀法還記得七八成,至于與公孫止連斗數場,還只幾個時辰之前的事,于他的身形出手更記得清晰,叫道:“啊喲,我記起啦。”裘千尺道:“甚么?”

楊過道:“三年之前,我曾見一位武林奇人與十八名江湖好漢動手,他一人空手對敵十八人,結果對方九人重傷,九人給他打死了,這位武林奇人聽說便是鐵掌幫的。”裘千尺急問:“那人是怎么一副模樣?”楊過信口開河:“那人頭是禿的,約莫六十來歲,紅光滿面,身材高大,穿件綠色袍子,自稱姓裘……”裘千尺突然喝道:“胡說!我兩位哥哥頭上不禿,身材矮小,從來不穿綠色衣衫。你見我身高頭禿,便道我哥哥也是禿頭么?”

楊過心中暗叫:“糟糕!”臉上卻不動聲色,笑道:“你別心急,我又沒說那人是你哥哥,難道天下姓裘的都須是你哥哥?”楊過能說會道,裘千尺給他駁得無言可說,問道:“那你說他的武功是怎樣的?”

楊過站起身來,將完顏萍的拳法演了幾路,再混入公孫止的身法掌勢,到后來越打越順手,石窟中掌影飄飄,拳風虎虎,招式雖有點似是而非,較之完顏萍原來的掌法卻已高了不知多少。完顏萍拳法中疏漏不足之處,他身隨意走,盡都予以補足,舉手抬足,嚴密渾成,而每一掌劈出,更特意多加上幾分狠勁。

裘千尺看得大悅,叫道:“萼兒,萼兒,這正是我鐵掌門的功夫,你仔細瞧著。”楊過一面打,裘千尺口講指劃,在旁解釋拳腳中諸般厲害之處。楊過暗暗好笑,心道:“再演下去,便要露出馬腳來了。”于是收勢說道:“打到此處,那位武林奇人已經大勝,沒再打下去了。”裘千尺十分歡喜,道:“許多招式你都記錯了,手法也不對,但使到這樣,也已經挺不容易了,將來我再慢慢教你。那武林奇人叫甚么名字?他跟你說些甚么?”楊過道:“這位奇人神龍見首不見尾,大勝之后,便即飄然遠去。我只聽那九個傷者躺在地下互相埋怨,說鐵掌幫的裘老爺子也冒犯得的?可不是自己找死么?”

裘千尺喜道:“不錯,這姓裘的多半是我哥哥的弟子。”她天性好武,十余年來手足舒展不得,此時見楊過演出她本門武功,自是見獵心喜,當即滔滔不絕的向二人大談鐵掌門的掌法與輕功。

楊過急欲出洞,將絕情丹送去給小龍女服食,雖聽她說的是上乘武功,識見精到,聞之大有脾益,但想到小龍女身挨苦楚,那里還有心情研討武功?當即向綠萼使個眼色。綠萼會意,問道:“媽,你怎么將武功傳給爹爹的?”裘千尺怒道:“叫他公孫止!甚么爹爹不爹爹?”綠萼道:“是。媽,你說下去罷。”

裘千尺恨恨的道:“哼!”過了半晌,才道:“那是二十多年前的事了。我兩個哥哥鬧別扭,爭吵起來……”綠萼插口道:“我有兩位舅舅嗎?”裘千尺道:“你不知道么?”聲音變得甚為嚴厲,大有怪責之意。綠萼心想:“我怎么會知道?”應道:“是啊,從來沒人跟我說過。”

裘千尺嘆了口長氣,道:“你……你果然是甚么都不知道。可憐!可憐!”隔了片刻,才道:“你兩個舅舅是雙生兄弟,大舅舅裘千丈、二舅舅裘千仞。他二人身材相貌、說話聲音,全然一模一樣,但遭際和性格脾氣卻大不相同。二哥武功極高,大哥則平平而已。我的武功是二哥親手所傳,大哥卻和我親近得多。二哥是鐵掌幫幫主,他幫務既繁,自己練功又勤,很少和我見面,傳我武功之時,也督責甚嚴,話也不多說半句。大哥卻妹妹長、妹妹短的,跟我手足之情很深。后來大哥和二哥說擰了吵嘴,我便幫著大哥點兒。”綠萼問道:“媽,兩位舅舅為甚么事鬧別扭?”

裘千尺臉上忽然露出一絲笑容,道:“這件事說大不大,說小不小,只怪我二哥太過古板。二哥做了幫主,‘鐵掌水上飄裘千仞’這八個字在江湖上響亮得緊,大哥裘千丈的名頭說出去卻很少人知道。大哥出外行走,為了方便,有時便借用二哥的名字。他二人容貌相同,又是親兄弟,借用一下名字有甚么大不了?可是二哥看不開,常為這事嘮叨,說大哥招搖撞騙。大哥脾氣好,給二哥罵時總是笑嘻嘻的賠不是。有一次二哥實在罵得兇了,竟不給大哥留絲毫情面。我忍不住在旁插嘴,護著大哥,把這事攬到自己頭上,于是兄妹倆吵了一場大架。我一怒之下離了鐵掌峰,從此沒再回去。”

“我獨個兒在江湖上東闖西蕩,有一次追殺一個賊人,無意中來到這絕情谷,也是前生的冤孽,與公孫止這……這惡賊……這惡賊遇上了,二人便成了親。我年紀比他大著幾歲,武功也強得多,成親后我不但把全身武藝傾囊以授,連他的飲食寒暖,那一樣不是照料得周周到到,不用他自己操半點兒心?他的家傳武功甚么自閉穴道啦,漁網陣啦,陰陽倒亂雙刃法啦,巧妙倒也巧妙,可是破綻太多,全靠我挖空心思的一一給他補足。有一次強敵來襲,若不是我舍命殺退,這絕情谷早就給人毀了。誰料得到這賊殺才狼心狗肺,恩將仇報,長了翅膀后也不想想自己的本領從何而來,不想想危難之際是誰救了他性命。”說著破口大罵,粗言污語,越罵越兇。

綠萼聽得滿臉通紅,覺得母親在楊過之前如此詈罵丈夫,委實大為失態,連叫:“媽,媽!”可那里勸阻得住?楊過卻聽得十分有勁,只覺每一句毒罵都深得我心,志同道合。他也恨透了公孫止,聽她罵得痛快,不免在旁湊上幾句,加油添醬,恰到好處,大增裘千尺的興頭,若不是礙著綠萼的顏面,他也要一般的破口而罵了。

裘千尺直罵到辭窮才盡,罵人的言語之中更無新意,連舊意也已一再重復,這才不得不停,接下去說道:“那一年我肚子中有了你,一個懷孕的女人,脾氣自不免急著點兒,那知他面子上仍一般的對我奉承,暗中卻跟谷中一個賤丫頭勾搭上了。我生下你之后,他仍和那賤婢偷偷摸摸,我一點也不知情,還道我們有了個玉雪可愛的女兒,他對我更加好了些。我給這兩個狗男女這般瞞在鼓里過了幾年,我才在無意之中,聽到這狗賊和那賤婢商量著要高飛遠走,離開絕情谷永不歸來。”

“當時我隱身在一株大樹后面,聽得這賊殺才說如何忌憚我武功了得,必須走得越遠越好,又說我如何管得他緊,半點不得自由,他說只有和那賤婢在一起,才有做人的樂趣。我一直只道他全心全意的待我,那時一聽,氣得幾乎要暈了過去,真想沖出去一掌一個,將這對無恥狗男女當場擊斃。然而他雖無情,我卻總顧念著這些年來的夫妻恩義,還想這殺胚本來為人極好,定是這賤婢花言巧語,用狐媚手段迷住了他,當下強忍怒氣,站在樹后細聽。只聽他二人細細商量,說再過兩日,我要靜室練功,有七日七夜足不出戶,他們便可乘機離去,待得我發覺時已然事隔七日,便萬萬追趕不上了。當時我只聽得毛骨悚然,心想當真天可憐見,教我事先知曉此事,否則他們一去七日,我再到那里找去?”說到這里,牙齒咬得格格直響,恨恨不已。

綠萼道:“那年輕婢女叫甚么名字?她相貌很美么?”

裘千尺道:“呸!美個屁!這小賤人就是肯聽話,公孫止說甚么她答應甚么,又是滿嘴的甜言蜜語,說這殺胚是當世最好的好人,本領最大的大英雄,就這么著,讓這賊殺才迷上了。哼,這賤婢名叫柔兒。他十八代祖宗不積德的公孫止,他這三分三的臭本事,那一招那一式我不明白?這也算大英雄?他給我大哥做跟班也還不配,給我二哥去提便壺,我二哥也一腳踢得他遠遠地。”

楊過聽到這里,不禁對公孫止微生憐憫之意,心想:“定是你處處管束,要他大事小事都全聽你吩咐,你又瞧他不起,終于激得他生了反叛之心。”綠萼只怕她又罵個沒完沒了,忙問:“媽,后來怎樣?”

裘千尺道:“嗯,當時這兩個狗男女約定了,第三天辰時再在這所在相會,一同逃走,在這兩天之中卻要加倍小心,不能露出絲毫痕跡,以防給我瞧出破綻。接著二人又說了許多混話。那賤婢癡癡迷迷的瞧著這賊殺才,倒似他比皇帝老子還尊貴,比神仙菩薩更加法力無邊。那賊殺才也就得意洋洋,不斷的自稱自贊,跟著又摟摟抱抱,親親摸摸,這些無恥丑態只差點兒沒把我當場氣死。第三日一早,我假裝在靜室中枯坐練功,公孫止到窗外來偷瞧了幾次,臉上這副神情啊,當真是打從心底里樂將上來。我等他一走開,立即施展輕功,趕到他們幽會之處。那無恥的小賤人早等在那里。我一言不發便將她抓起,拋入了情花叢中……”楊過與綠萼不由得都“啊”的一聲叫了起來。

裘千尺向二人橫了一眼,繼續說道:“過了片刻,公孫止也即趕到,他見柔兒在情花叢中翻滾號叫,這分驚慌也不用提啦。我從樹叢后躍了出來,雙手扣住他脈門,將他也摔入了情花叢中。這谷中世代相傳,原有解救情花之毒的丹藥,叫做絕情丹。公孫止掙扎著起來,扶著那賤婢一齊奔到丹房,想用絕情丹救治。哈哈,你道他見到甚么?”

綠萼道:“媽……他見到甚么?”楊過心想:“定是你將絕情丹毀了個干凈,那還能有第二件事?”

裘千尺果然說道:“哈哈,他見到的是,丹房桌上放著一大碗水,幾百枚絕情丹浸在碗中,碗旁貼著一張字條,寫著“砒霜水”三字。要服絕情丹,不免中砒霜之毒,不服罷,終于也不免一死。配制絕情丹的藥方原是他祖傳秘訣,然而諸般珍奇藥材急切難得,而且調制一批丹藥,須連經春露秋霜,三年之后方得成功。當下他奔來靜室,向我雙膝跪下,求我饒他二人性命。他知我顧念夫妻之情,決不致將絕情丹全數毀去,定會留下若干。他連打自己耳光,賭咒發誓,說只要我饒了他二人性命,他立時將柔兒逐出谷去,永不再跟她見面,此后再也不敢復起貳心。”

“我聽他哀求之時口口聲聲的帶著柔兒,心下十分氣惱,當即取出一枚絕情丹來放在桌上,說道:‘絕情丹只留下一顆,只能救得一人性命。你自己知道,每人各服半顆,并無效驗。救她還是救自己,你自己拿主意罷。’他立即取過丹藥,趕回丹房。我隨后跟去。這時那賤婢已痛得死去活來,在地下打滾。公孫止道:‘柔兒,你好好去罷。我跟你一塊死。’說著拔出長劍。柔兒見他如此情深義重,滿臉感激之情,掙扎著道:‘好,好。我跟你在陰間做夫妻去。’公孫止當胸一劍,便將她刺死了。”

“我在丹房窗外瞧著,暗暗吃驚,只怕他第二劍便往自己頸口抹去,但見他提起劍來,我正要出聲喝止,卻見他伸劍在柔兒的尸身上擦了幾下,拭去血跡,還入劍鞘,轉頭向窗外道:‘尺姊姊,我甘心悔悟,親手將這賤婢殺了,你就饒了我罷。’說著舉手往口邊一送,將那枚絕情丹吞服了。這一下倒令我大為意外,但如此了結,足見他悔悟之誠,我也甚感滿意。當時他在房中設了酒宴,殷殷把盞,向我陪罪。我痛斥了他一頓,他不住口的自罵該死,發下了幾百個毒誓,說從此決不再犯。”

楊過心想:“這一下你可上了大當啦!”綠萼卻淚水泫然欲滴。裘千尺怒道:“怎么?你可憐這賤婢么?”綠萼搖頭不語,她實是為父親的無情狠辣而傷心。

裘千尺又道:“我喝了兩杯酒,微微冷笑,從懷中又取出一顆絕情丹來,放在桌上,笑道:‘你適才下手未免也太快了些,我只不過試試你的心腸,只消你再向我求懇幾句,我便會將兩枚丹藥都給你,救了這美人兒的性命,豈不甚好?’”

綠萼忙問:“媽,倘使當時他真的再求,你會不會把兩枚丹藥都給他?”

裘千尺沉吟半晌,道:“這個我也不知道了。當時我也曾想過,不如救了這賤婢,將她趕出谷去,那么公孫止對我心存感激,說不定從此改邪歸正,再也不敢胡作非為。但他為了自己活命,忙不迭的將心上人殺了,須怪不得我啊。公孫止拿起那顆丹藥瞧了半天,舉杯笑道:‘尺姊姊,過去的事又說它作甚?這丫頭還是殺了的好,一干二凈。你干了這杯。’他不住的只勸我喝酒,我了卻了一椿心事,胸懷歡暢,竟喝得沉沉大醉。待得醒轉,已是身在這石窟之中了,手足筋脈均已給他挑斷,這賊殺才也沒膽子再和我相見一面。哼,這當兒他只道我的骨頭也早已化了灰啦。”

她說完了這件事,目露兇光,神色甚是可怖。楊過與綠萼都轉開了頭,不敢與她目光相接。良久良久,三人都不說話。

綠萼環顧四周,見石窟中惟有碎石樹葉,滿地亂草,凄然道:“媽,你在這石窟中住了十多年,便只靠食棗子為生么?”裘千尺道:“是啊,難道這千刀萬剮的賊殺才每天還會給我送飯不成?”綠萼抱著她叫了聲:“媽!”

楊過道:“那公孫止可跟你說起過這石窟有無出路?”裘千尺冷笑道:“我跟他做了這么多年夫妻,他從來沒說過莊子之下有這么個石窟,有這么個水潭,石窟要是另有出路,這奸賊也不會放我在這里了。那些鱷魚多半是他后來養的,他終究怕我逃出去。”

楊過在石窟中環繞一周,果見除了進來的入口之外更無旁的通路,抬頭向頭頂透光的洞穴望去,見那洞離地少說也有一百來丈,洞下雖長著一株大棗樹,但不過四五丈高,就算二十株棗樹迭起,也到不了頂,凝思半晌,確實束手無策,道:“我上樹去瞧瞧。”躍上棗樹,攀到樹頂,見高處石壁上凹凹凸凸,不似底下般滑溜,摒住呼吸,縱上石壁,一路向上攀援,越爬越高,心中暗喜,回頭向綠萼叫道:“公孫姑娘,我若能出洞,便放繩子下來縋你們上去。”

約莫爬了六七十丈,仗著輕功卓絕,一路化險為夷,但爬到離洞穴七八丈時,石壁不但光滑異常,再無可容手足之處,而且向內傾斜,除非是壁虎、蒼蠅,方能附壁不落。楊過察看周遭形勢,頭頂洞穴徑長丈許,足可出入而有余,心下已有計較,當即溜回石窟之底,說道:“能出去!但須搓一根長索。”取出匕首,割下棗樹樹皮,搓絞成索。公孫綠萼大喜,在旁相助。

兩人手腳雖快,卻也花了兩個多時辰,直到天色昏暗,才搓成一條極長的樹皮索子。

楊過抓住繩索,使勁拉扯幾下,道:“斷不了。”又用匕首割下一條棗樹的枝干,長約一丈五尺,將繩索一端縛在樹干中間,又向上爬行,攀上石壁盡頭,雙足使出千斤墜功夫,牢牢踏在石壁之上,雙臂運勁,喝一聲:“上去!”將樹干摔出洞穴。這一下勁力使得恰到好處,樹干落下時正好橫架在洞穴口上。

楊過拉著繩索,將樹干拉到洞穴邊上,使得樹干兩端橫架于洞外實地者較多,而中段凌空者不過數尺,再拉繩索試了兩下,知道樹干橫架處頗為堅牢,吃得住自己身子重量,叫道:“我上去啦!”雙手抓著繩索,交互上升,低頭下望,只見裘千尺與綠萼母女倆在暮色朦朧中已成為兩個小小黑影。手上加勁,上升得更快了,片刻間便已抓到架在洞口的樹干,手臂一曲,呼的一聲,已然飛出洞穴,落在地下。

楊過舒了一口長氣,站直身子,但見東方一輪明月剛從山后升起。在閉塞黑暗的鱷潭與石窟中關了大半天,此時重得自由,胸懷間說不出的舒暢,心想:“我和姑姑同在古墓,卻何以又絲毫不覺郁悶?可見境隨心轉,想出去而不得,心里才難過,要是本就不想出去,出去了反而不開心了。”想到小龍女,情花刺傷處作痛,寧神片刻,將長索垂了下去。

裘千尺一見楊過出洞,便大罵女兒:“你這蠢貨,怎地讓他獨自上去了?他出洞之后,那里還想得到咱們?”綠萼道:“媽,你放心,楊大哥不是那樣的人。”裘千尺怒道:“普天下男人都是一般,還能有甚么好的?”突然轉過頭來,向女兒全身仔細打量,說道:“小傻瓜,你給他占了便宜啦,是不是?”綠萼滿臉通紅道:“媽,你說甚么,我不懂。”裘千尺更是惱怒:“你不懂,為甚么要臉紅?我跟你說啊,對付男人,一步也放松不得,半點也大意不得,難道你還沒看清楚你媽的遭遇?”正自嘮叨不休,綠萼縱起身來,接住了楊過垂下的長索,給母親牢牢縛在腰間,笑道:“你瞧,楊大哥理不理咱們?”說著將繩索扯了幾扯,示意已經縛好。

裘千尺哼了一聲,道:“媽跟你說,上去之后,你須得牢牢釘住他,寸步不離。丈夫,丈夫,只是一丈,一丈之外,便不是丈夫了,知道么?你外公給你媽取名為千尺,千尺便是百丈,嘿嘿,百丈之外,還有甚么丈夫?”綠萼又好笑,又傷感,心道:“媽真是一廂情愿,人家那有半點將我放在心上了。再過一百年,我也管不著他。”眼眶一紅,轉過了頭。裘千尺還待說話,突覺腰間一緊,身子便緩緩向上升。

綠萼仰望母親,雖知楊過立即又會垂下長索來救自己,但此時孤零零的獨處地底石窟,不由得身子發顫,害怕異常。

楊過將裘千尺拉出洞穴,解下她腰間長索,二次垂入石窟。綠萼將樹皮索子縛在腰間,拉著繩索抖了幾下,但覺繩索拉緊,身子便即凌空上升。眼見足底的棗樹越來越小,頭頂的星星越來越明,再上去數丈便能出洞,猛聽得頭頂一人大聲呼叱,接著繩子一松,身子便急墮而落。從這百丈高處掉將下來,焉得不粉身碎骨?綠萼大聲驚呼,險些暈去,但覺身子往下直跌,實做不得半點主,只想:“他要摔死我嗎?不會,決計不會!”

楊過雙手交互收索,將綠萼拉扯而上,眼見成功,猛聽得身后腳步聲響,竟有人奔來襲擊,這一下當真吃驚非小,顧不得回身迎敵,雙手如飛般收索。但聽得一人大聲喝道:“在這里鬼鬼祟祟,干甚么勾當?”風聲勁急,一條長大沉重的兵刃擊向背心。

楊過聽著兵刃風聲,知是矮子樊一翁攻到,危急中只得回過左手,伸掌搭在鋼杖上向旁推開,化解了這一擊來勢。黑暗之中,樊一翁沒見到楊過面目,但已知對方武功了得,收轉鋼杖,奮力橫掃。楊過右手支持著綠萼的身重,加之那條百余丈的長索也頗具份量,時刻稍久,本已吃力,感知杖到,忙又伸出左掌化解。樊一翁慣用的鋼杖已毀,這時所用的是另一條更粗鋼杖,這一杖來勢極猛,楊過左掌與他杖身甫觸,登覺全身大震,右手拿捏不住,繩索脫手,綠萼便向下急跌。

石窟中綠萼驚呼,而在石窟之頂,裘千尺與楊過也是齊聲大叫。楊過顧不得擋架鋼杖,左手疾探,俯身抓住繩索。但綠萼急墮之勢極大,百來斤的重量再加上急墮的沖勢,幾達千斤之力。楊過抓住繩索,微微一頓,隨即為沖力所扯,竟身不由主,頭下腳上的向洞窟中掉了下去。他武功雖強,至此也已絕無半分騰挪余地。

裘千尺手足經絡已斷,武功全失,在旁瞧著,只有空自焦急,眼見盤在洞穴邊的百余丈的長索越抽越短,只要繩索一盡,楊過與綠萼便身遭慘禍了。長索垂盡,突被二人的身重拉得急了,飛將起來,揮向裘千尺身旁。裘千尺心念一動:“你這惡賊害人,也教你同歸于盡。”看準繩索伸手輕輕一撥,這一撥并無多大勁力,但方位恰到好處,繩子甩將過去,正好在樊一翁腰間轉了幾圈,登時緊緊纏住。

樊一翁只覺腰間一緊,急忙使出千斤墜功夫想定住身子。但楊過與綠萼二人的身重并在一起,又加上這般下墮的沖力,還是帶得他一步步的走向洞穴邊上。樊一翁眼見只要再向前踏出一步,便一個倒栽蔥摔將下去,大驚之下,左手抓住繩索,右手撐住了洞口巖石,這么一借力,大喝一聲,竟將繩索拉得停住不動。

這時綠萼離地已不過十數丈,眼見楊過隨她摔下,心中大慰。

當時最厲害的乃這股下墜的沖勢,即是小小一顆石子,從如許高處落下,也力道奇大,待得樊一翁奮起神力將沖勢止住,他手上重量便只楊過與綠萼二人體重,不過二百來斤,于他已殊不足道。他右手拉住繩索,左手便要伸到腰間去解開繩索,再將敵人摔下,突覺背心微微一痛,一件尖物正好指在他第六椎節之下的“靈臺穴”上,一個婦人的聲音喝道:“快拉上來!靈臺有損,百脈俱廢!”

樊一翁大吃一驚,這“靈臺有損,百脈俱廢”八字,正是師父在傳授點穴功夫時所諄諄告戒的,當下不敢違抗,只得雙手交互用力,將楊過與綠萼拉上。但他先前力抗下墜之勢,使勁過猛,此時但覺胸口塞悶、喉頭甜甜的似欲吐出血來,知道自身臟腑已受內傷,實不宜使力,苦于要害制于敵手,只得拼命使勁。好容易將楊過拉上,心中只一寬,登時四肢酸軟,哇的一聲,狂噴鮮血,委頓在地。

他這一松手,繩子又向下溜滑。裘千尺叫道:“快救人!”楊過那用她囑咐?搶住繩子,終于將綠萼吊上。綠萼數次上升下降,已嚇得暈了過去。楊過回手先點了樊一翁的伏免、巨骨兩穴,叫他手足不能動彈,這才拿捏綠萼的人中,將她救醒。

綠萼緩緩醒轉,睜開眼來,已不知身在何地,月光下但見楊過笑吟吟的望著自己,不自禁的縱體入懷,叫道:“楊大哥,咱們都死了么?多謝你肯陪我一起死,真正有情有義。媽呢?”楊過笑道:“是啊,咱們都死了。不過又活轉來啦。”

綠萼聽他語氣不對,大有調笑之意,身子仰后,想瞧清楚他的臉色,卻見母親似笑非笑的望著自己,不由得大羞,叫道:“媽!”站了起來。

楊過見裘千尺雖無武功,卻能制住樊一翁而救了自己性命,心下欽佩,問道:“你老人家用甚么法子叫這矮子聽話?”裘千尺微微一笑,舉起手來,手中拿著一塊尖角石子。要知公孫止的點穴功夫是她所傳,樊一翁又學自公孫止,三人一脈相傳,口訣無異,她既將石尖對準樊一翁的靈臺穴,又叫出“靈臺有損,百脈俱廢”這令人驚心動魄的八個字來,樊一翁焉得不慌?其實憑著裘千尺此時手上勁力,以這么小小一塊石子,焉能令人“百脈俱廢”?

楊過此時心中所念,只是小龍女的安危,見綠萼與裘千尺已身離險地,樊一翁也已受制,說道:“兩位在此稍待,我送絕情丹去救人要緊。”裘千尺奇道:“甚么絕情丹?你也有絕情丹?”楊過道:“是啊。你請瞧瞧,這是不是真的丹藥。”說著從懷中取出小瓶,倒出那枚四四方方的丹藥。裘千尺接過手來,聞了聞氣味,說道:“不錯,這丹藥怎會落入你手?你既身中情花之毒,自己怎么又不服食?”楊過道:“此事說來話長,待我送了丹藥之后,再跟前輩詳談。”說著接過丹藥,拔步欲行。

綠萼又傷感,又關懷,幽幽的道:“楊大哥,你務必避開我爹爹,別讓他見到。”裘千尺喝道:“又是爹爹!你再叫他爹爹,以后就不用叫我媽了。”

楊過道:“我送丹藥去治姑姑身上之毒,公孫谷主決不會阻攔。”綠萼道:“如他又想毒計對付你呢?”楊過淡淡一笑,說道:“那也只聽天由命。”

裘千尺問道:“你要去見公孫止,是不是?”楊過道:“是啊。”裘千尺道:“好,我和你同去,或可助你一臂之力。”

楊過初時一心只想著送解藥去救小龍女,并未計及其它,聽到了裘千尺這句話,眼前突然現出一片光明:“這賊谷主的原配到了,他焉能再與姑姑成親?”大喜之下,突然又想到:“絕情丹只有一枚,雖救得姑姑,但我卻不免一死。”思念及此,不禁黯然。

綠萼見他臉色忽喜忽憂,又想到父母會面,不知要鬧得如何天翻地覆,當真柔腸百轉,心亂如麻。裘千尺卻興奮異常,道:“萼兒,快背我去。”綠萼道:“媽,你須得先洗個澡,換套衣衫。”她真怕見到父母相會的這個局面,只盼挨得一刻是一刻。

裘千尺大怒,叫道:“我衣衫爛盡,身上骯臟,是誰害的?難道……”忽地想起大哥裘千丈時常假扮二哥裘千仞,在江湖上裝模作樣,曾嚇倒無數英雄好漢,心想自己手足筋絡已斷,如何是公孫止的對手,便算與他見面,此仇終也難報,只有假扮二哥,先嚇這惡賊一個心膽俱裂,然后俟機下手,好在他從未見過二哥之面,又料定自己早已死在石窟之中,決無疑心,但轉念又想:“我與他多年夫妻,他怎能認我不出?”

楊過見她沉吟難決,已有幾分料到,道:“前輩怕公孫止認出你來,是不是?我倒有一件寶貝在此。”于是取出人皮面具,戴在臉上,登時面目全非,陰森森的極是怕人。裘千尺大喜,接過面具,道:“萼兒,咱們先到莊子后面的樹林中躲著,你去給我取一件葛衫來,還得一把大蒲扇,可別忘了。”綠萼應了,俯身將母親背起。

楊過游目四顧,原來處身于一個絕峰之頂,四下里林木茂密,遠望石莊,相距已有數里之遙。裘千尺嘆道:“這山峰叫做厲鬼峰,谷中世代相傳,峰上有厲鬼作崇,因此誰也不敢上來,想不到我重出生天,竟是在這厲鬼峰上。”

楊過向樊一翁喝道:“你到這里來干甚么?”樊一翁絲毫不懼,喝道:“快將老子殺了,休得多言。”楊過道:“是公孫谷主派你來的么?”樊一翁怒道:“不錯,師父命我到山前山后察看,以防有奸人混跡其間,果然不出他老人家所料,有人在此干這鬼鬼祟祟的勾當。”一面說,一面打量裘千尺,心想這老太婆不知是誰,怎地公孫姑娘叫她媽媽。樊一翁年紀大于公孫止夫婦,他是帶藝投師,公孫止收他為徒之時,裘千尺已陷身石窟,因此他并不認得,但聽到他三人相商的言語,料知他們對師父定將大大不利。

裘千尺聽他言語之中對公孫止極是忠心,不禁大怒,對楊過道:“快斃了這矮鬼,以絕后患。”楊過回頭向樊一翁瞧去,見他凜然不懼,倒也敬重他是條好漢,有心饒他性命,但想此刻正需裘千尺出力相助,卻又不便拂逆其意,說道:“公孫姑娘,你先背你媽媽下去,我料理了這矮子即來。”

公孫綠萼素知大師兄為人正派,不忍見他死于非命,說道:“楊大哥,我大師哥不是壞人……”裘千尺怒喝:“快走,快走!我每一句話你都不聽,要你這女兒何用?”綠萼不敢再說,負著母親覓路下峰。

楊過走到樊一翁身畔,心想此刻若解開他穴道,他會去稟告谷主,低聲道:“樊兄,你手足上穴道受點,六個時辰后自行消解。我跟你無冤無仇,不能害你。”說著展開輕功,追向綠萼而去。樊一翁本已閉目待死,萬想不到他竟會如此對待自己,一時怔住了無話可說,眼睜睜望著三人的背影被巖壁擋住,消失于黑暗之中。

楊過急欲與小龍女會面,嫌綠萼走得太慢,道:“裘老前輩,我來背你一陣。”綠萼先覺母親與楊過神情言語之間頗為捍格,本來有些擔心,聽他說愿意背負,心下甚喜,說道:“那要你辛苦啦。”裘千尺道:“我十月懷胎,養下這般如花似玉的一個女兒,一句話就給了你,難道背我一下也不該?”楊過一怔,不便接口,將她抱過來負在背上,一提氣,如箭離弦般向峰下沖去。

裘千仞號稱鐵掌水上飄,輕身功夫在武林中算得數一數二,當年與周伯通纏斗,萬里奔逐,從中原直到西域,連老頑童這等高強武功也追他不上,裘千尺的功夫是兄長親手所傳,經絡未廢之時自也是一等一的輕功,這時伏在楊過背上,但覺他猶似腳不沾地,跑得又快又穩,不由得又佩服,又奇怪,心想:“這小子的輕功和我家數全然不同,但絕不在鐵掌門功夫之下,倒也不能小覷他了。”她本覺女兒嫁了此人大為委屈,只女兒既然心許,那也無可奈何,先前見他爬上石壁,已覺他武功不低;此時更漸漸覺得,這個未過門的女婿似乎也不致辱沒了女兒。

不到一頓飯功夫,楊過已負著裘千尺到了峰下,回頭看綠萼時,她還在山腰之中,等了良久,她才奔到山腳,已然嬌喘細細,額頭見汗。

三人悄悄繞到莊后,綠萼不敢進莊,向鄰家去借了衣服自己穿上,為母親借了葛衫蒲扇,又借了件男子的長袍給楊過穿上。鄰家素來對她尊敬,借物全無難處。裘千尺戴上人皮面具,穿了葛衫,手持蒲扇,由楊過與綠萼左右扶持,走向莊門。

進門之際,三人心中都思潮起伏。裘千尺一離十余年,此時舊地重來,更加感慨萬千。莊門口點起大紅燈籠,一眼望進去盡是彩綢喜帳,大廳中傳出鼓樂之聲。眾家丁見到裘千尺與楊過均感愕然,但見有綠萼陪同在側,不敢多有言語。

三人直闖進廳,只見賀客滿堂,大都是絕情谷中水仙莊的四鄰。公孫止全身吉服,站在左首。右首的新娘鳳冠霞帔,面目雖不可見,但身材苗條,自是小龍女了。

天井中火光連閃,砰砰砰三聲,放了三個響銃。贊禮人唱道:“吉時已到,新人同拜天地!”

裘千尺哈哈大笑,只震得燭影搖動,屋瓦齊動,朗聲說道:“新人同拜天地,舊人那便如何?”她手足筋絡雖斷,內功卻絲毫未失,在石窟中心無旁騖,日夜勤修苦練,十二年的修練倒抵得旁人二十四年有余,這兩句話喝將出來,各人耳中嗡嗡作響,眼前一暗,廳上紅燭竟自熄滅了十余枝。

眾人吃了一驚,一齊回過頭來。公孫止聽了喝聲,本已大感驚詫,眼見楊過與女兒安然無恙,站在這蒙面客身側,更愕然不安,喝道:“尊駕何人?”

裘千尺逼緊嗓子,冷笑道:“我和你誼屬至親,你假裝不認得我么?”她說這兩句話之時氣運丹田,雖聲音不響,但遠遠傳了出去。絕情谷四周皆山,過不多時,四下里回聲鳴響,只聽得“不認得我么?不認得我么?”的聲音紛至沓來。

金輪國師、瀟湘子、尹西克等均在旁觀禮,聽了裘千尺的話聲,知是個大有來頭的人物,無不群相矚目。

公孫止見此人身披葛衫、手搖蒲扇,正與前妻所說妻舅裘千仞的打扮相似,內功又如此了得,但容貌詭異,倒似周伯通先前所假扮的瀟湘子,其中定大有蹊蹺,心下暗自戒備,冷冷的道:“我與尊駕素不相識,說甚么誼屬至親,豈不可笑?”

尹克西熟知武林掌故,見了裘千尺的葛衫蒲扇,心念一動,問道:“閣下莫非是鐵掌水上飄裘老前輩么?”裘千尺哈哈一笑,將蒲扇搖了幾搖,說道:“我只道世上識得老朽之人都死光了,原來還剩著一位。”

公孫止不動聲色,說道:“尊駕當真是裘千仞?只怕是個冒名頂替的無恥之徒。”裘千尺吃了一驚,心道:“這賊殺才恁地機靈,怎知我不是?”想不透他從何處看出破綻,當下微微冷笑,卻不回答。

楊過不再理會他夫妻倆如何搗鬼,搶到小龍女身邊,右手握著絕情丹,左手揭去罩在臉上的紅巾,叫道:“姑姑,張開嘴來。”小龍女乍見楊過,心中怦的一跳,驚喜交集,顫聲道:“你……你果然好了。”她此時早知公孫止心腸歹毒,行止戾狠,所以答允與他成婚,全是為了要救楊過一命,見他突然到來,還道公孫止言而有信,已治好了他所中劇毒。楊過手一伸,將那絕情丹送入她口內,說道:“快吞下!”小龍女也不知是甚么東西,依言吞入肚內,頃刻間便覺一股涼意直透丹田。

這時廳上亂成一團,公孫止見楊過又來搗亂,欲待制止,卻又忌憚這蒙面怪客,不知是否真是妻舅鐵掌水上飄裘千仞,一時不敢發作。

楊過將小龍女頭上的鳳冠霞帔扯得粉碎,挽著她手臂退在一旁,說道:“姑姑,這賊谷主有苦頭吃了,咱們瞧熱鬧罷。”小龍女心中一片混亂,偎依在楊過身上,不知說甚么好。麻光佐見楊過突然到來,心中說不出的喜歡,上前問長問短,啰唆不清,那去理會楊過與小龍女實不喜旁人前來打擾。

尹克西素聞裘千仞二十年前威震大江南北,是個了不起的人物,又聽他一笑一喝,山谷鳴響,內功極是深厚,有心結納,上前一揖,笑道:“今日是公孫谷主大喜之期,裘老前輩也趕來喝一杯喜酒么?”裘千尺指著公孫止道:“閣下可知他是我甚么人?”尹克西道:“這倒不知,卻要請教。”裘千尺道:“你要他自己說。”

公孫止又問一句:“尊駕當真是鐵掌水上飄?這倒奇了!”雙手一拍,向一名綠衫弟子道:“去書房將東邊架上的拜盒取來。”綠萼六神無主,順手端過一張椅子,讓母親坐下。公孫止暗暗奇怪:“她與那姓楊的小子摔入鱷魚潭中,怎地居然不死?”

片刻之間,那弟子將拜盒呈上,公孫止打了開來,取出一信,冷冷的道:“數年之前,我曾接到裘千仞的一通書信,倘若尊駕真是裘千仞,那么這封信便是假了。”裘千尺吃了一驚,心想:“二哥和我反目以來,從來不通音問,怎地忽然有書信到來?卻不知信中說些甚么?”大聲道:“我幾時寫過甚么書信給你?當真胡說八道。”

公孫止聽了她說話的腔調,忽地記起一個人來,猛吃一驚,背心上登時出了一陣冷汗,但隨即心想:“不對,不對,她死在地底石窟之中,這時候早就爛得只剩一堆白骨。可是這人究竟是誰?”當下打開書信,朗聲誦讀:“止弟尺妹均鑒:自大哥于鐵掌峰上命喪郭靖、黃蓉之手……”

裘千尺聽了這第一句話,不禁又悲又痛,喝道:“甚么?誰說我大哥死了?”她生平與裘千丈兄妹之情最篤,忽地聽到他的死訊,全身發顫,聲音也變了。她本來氣發丹田,話聲中難分男女,此時深情流露,“誰說我大哥死了”這句話中,顯出了女子聲氣。

公孫止聽出眼前之人竟是女子,又聽他說“我大哥”三字,內心深處驚恐更甚,但自更斷定此人絕非裘千仞,當下繼續讀信:“……愚兄深愧數十年來,甚虧友于之道,以至手足失和,罪皆在愚兄也,中夜自思,惡行無窮,又豈僅獲罪于大哥賢妹而已?比者華山二次論劍,愚兄得蒙一燈大師點化,今已放下屠刀,皈依三寶矣。修持日淺,俗緣難斷,青燈古佛之旁,亦常憶及兄妹昔日之歡也。臨風懷想,維祝多福。衲子慈恩合什。”

公孫止一路誦讀,裘千尺只是暗暗飲泣,等到那信讀完,終于忍不住放聲大哭,叫道:“大哥、二哥,你們可知我身受的苦楚啊。”倏地揭下面具,叫道:“公孫止,你還認得我么?”這一句厲聲斷喝,大廳上又有七八枝燭火熄滅,余下的也是搖晃不定。

燭光黯淡之中,眾人眼前突地出現一張滿臉慘厲之色的老婦面容,無不大為震驚,誰也不敢開口。廳上寂靜無聲,各人心中怦怦跳動。

突然之間,站在屋角待候的一名老仆奔上前來,叫道:“主母,主母,你可沒死啊。”裘千尺點頭道:“張二叔,虧你還記得我。”那老仆極是忠心,見主母無恙,喜不自勝,連連磕頭,叫道:“主母,這才是真正的大喜了。”廳上賀客之中,除了金輪國師等少數幾個外人,其余都是谷中鄰里,三四十歲以上的大半認得裘千尺,登時七嘴八舌,擁上前來問長問短。

公孫止大聲喝道:“都給我退開!”眾人愕然回首,只見他對裘千尺戟指喝道:“賤人,你怎地又回來了?居然還有面目來見我?”

綠萼一心盼望父親認錯,與母親重歸于好,那知聽他竟說出這等話來,激動之下,奔到父親跟前,跪在地下,叫道:“爹!媽沒死,沒死啊。你快賠罪,請她原恕了罷!”

公孫止冷笑道:“請她原恕?我有甚么不對了?”綠萼道:“你將媽媽幽閉地底石窟之中,讓她苦度十多年時光。爹,你怎對得住她?”公孫止冷然道:“是她先下手害我,你可知道?她將我推在情花叢中,叫我身受千針萬刺之苦,你可知道?她將解藥浸在砒霜液中,叫我服了也死,不服也死,你可知道?她還逼我手刃……手刃一個我心愛之人,你可知道?”綠萼哭道:“女兒都知道,那是柔兒。”

公孫止已有十余年沒聽人提起這名字,這時不禁臉色大變,抬頭向天,喃喃的道:“不錯,是柔兒,是柔兒!”手指裘千尺,惡狠狠的道:“就……就是這個狠心毒辣的賤人,逼得我殺了柔兒!”他臉色越來越是凄厲,輕輕的叫著:“柔兒……柔兒……”

楊過心想這對冤孽夫妻都不是好人,自己中毒已深,在這世上已活不了幾日,這幾天中只盼找個人跡不到的所在,與小龍女二人安安靜靜的度過,那里有心思去分辨公孫止夫婦的誰是誰非,輕輕拉了拉小龍女的衣袖,低聲道:“咱們去罷。”

小龍女問道:“這女人真的是他妻子?她真的給丈夫這么關了十多年?”她實難相信世上有如此惡毒之人。楊過道:“他夫妻二人是互相報復。”小龍女偏著頭沉吟半晌,低聲道:“這個我就不懂啦。難道這女人也和我一般,被逼和他成親?”在她想來,二人若非被逼成婚,定然你憐我愛,豈能如此相互殘害?楊過搖頭道:“世上好人少,惡人多,這些人的心思,原也教旁人難以猜測……”

忽聽公孫止大喝一聲:“滾開!”右腳一抬,綠萼身子飛起,向外撞將出來,顯是給父親踢了一腳。

她身子去向正是對準了裘千尺的胸膛。裘千尺手足用不得力,只得低頭閃避,但綠萼來勢太快,砰的一響,身子與母親肩頭相撞。裘千尺仰天一交,連人帶椅向后摔出,光禿禿的腦門撞在石柱之上,登時鮮血濺柱,爬不起身。綠萼給父親踢了這一腳,也俯伏在地,昏了過去。。

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