十 少年英俠

耶律齊道:“三妹,你瞧仔細了。我拍她臂儒穴,她定要斜退相避,我跟著拿她巨骨穴,她不得不舉刀反砍。這時出手要快,就能奪下她的兵刃。”那黑衣少女怒道:“呸,也沒這般容易。”

耶律齊道:“是這樣。”說著右掌往她“臂儒穴”拍去。這一掌出手歪歪斜斜,卻將她前后左右的去路都封住了,只留下左側后方斜角一個空隙。那少女要躲他這一拍,只得斜退兩步。耶律齊點了點頭,果然伸手拿她“巨骨穴”。那少女心中一直記著:“千萬別舉刀反砍。”但形格勢禁,只有舉刀反砍才是連消帶打的妙著,當下無法多想,立時舉刀反砍。耶律齊道:“是這樣!”人人以為他定是要伸手奪刀,那知他右手也縮了回來,與左手相拱,雙手籠入袖筒。那少女一刀沒砍著,卻見他雙手籠袖,微微一呆。耶律齊右手忽地伸出,兩根手指夾著刀背一提,那少女握刀不住,給他奪了過去。

眾人見此神技,一時呆了半晌,隨即一個哄堂大采。那黑衣少女臉色沮喪,呆立不動。眾人都想:“二公子不出手擒你,明明放你一條生路。你還不走,更待何時?”

耶律齊緩步退開,向耶律燕道:“她也沒了兵刃,你再跟她試試,膽子大些,留心她的掌中腿。”耶律燕踏上兩步,說道:“完顏萍,我們一再饒你,你始終苦苦相逼,難道到了今日還不死心么?”完顏萍不答,垂頭沉吟。

耶律燕道:“你既定要與我分個勝負,咱們就爽爽快快動手罷!”說著沖上去迎面就是兩拳。完顏萍后躍避開,凄然道:“刀子還我。”耶律燕一怔,心道:“我哥哥奪了你兵刃,明明是要你和我平手相斗,怎地你又要討還兵器?”說道:“好罷!”從哥哥手里接過柳葉刀拋給了她。一名守衛倒轉手中單刀遞過,說道:“三小姐,你也使兵刃。”耶律燕道:“不用。”但轉念一想:“我空手打不過她,咱們就比刀。”接刀虛劈兩下,覺得稍微沉了一點,但勉強也可使得。

完顏萍臉色慘白,左手提刀,右手指著耶律楚材道:“耶律楚材,你幫著蒙古人,害死我爹爹媽媽,今生我是不能找你報仇了。咱們到陰世再算帳罷!”說話甫畢,左手橫刀就往脖子中抹去。

楊過聽她說這幾句話時眼神凄楚,一顆心怦的一跳,胸口一痛,失聲叫道:“姑姑!”

就在此時,完顏萍已橫刀自刎。耶律齊搶上兩步,右手長出,又伸兩指將她柳葉刀奪過,隨手點了她臂上穴道,說道:“好端端的,何必自尋短見?”橫刀自刎、雙指奪刀,都只一霎間之事,待眾人瞧得清楚,刀子已重入耶律齊之手。

其時室內眾人齊聲驚呼,楊過的一聲“姑姑”沒人在意,陸無雙在他身旁卻聽得清楚,低聲問道:“你叫甚么?她是你姑姑?”楊過忙道:“不,不!不是。”原來他見完顏萍眼波中流露出一股凄惻傷痛、萬念俱灰的神色,就如小龍女與他決絕分手時一模一樣。他斗然間見到,不由得如癡如狂,竟不知身在何處。

耶律楚材緩緩說道:“完顏姑娘,你已行刺過我三次。我身為大蒙古國宰相,滅了你大金國,害你父母。可是你知我的祖先卻又是為何人所滅呢?”完顏萍微微搖頭,道:“我不知道。”耶律楚材道:“我姓耶律的是大遼國國姓,大遼國是給你金國滅了的。我大遼國耶律氏的子孫,被你完顏氏殺戮得沒剩下幾個。我少時立志復仇,這才輔佐蒙古大汗滅你金國。唉,怨怨相報,何年何月方了啊?”說到最后這兩句話時,抬頭望著窗外,想到只為了幾家人爭為帝王,以致千城民居盡成廢墟,萬里之間尸積為山,血流成河。

完顏萍茫然無語,露出幾顆白得發亮的牙齒,咬住上唇,哼了一聲,向耶律齊道:“我三次報仇不成,自怨本領不濟,那也罷了。我要自盡,又干你何事?”耶律齊道:“姑娘只要答允以后不再尋仇,你這就去罷!”完顏萍又哼了一聲,怒目而視。耶律齊倒轉柳葉刀,用刀柄在她腰間輕輕撞了幾下,解開她穴道,隨即將刀遞了過去。

完顏萍欲接不接,微一猶豫,終于接過,說道:“耶律公子,你數次手下容情,以禮相待,我豈有不知?只是我完顏家跟你耶律家仇深似海,憑你如何慷慨高義,我父母的血海深仇不能不報。”

耶律齊心想:“這女子始終糾纏不清,她武藝不弱,我總不能寸步不離爹爹,若有失閃,如何是好?嗯,不如用言語相迫,教她只能來找我。”朗聲說道:“完顏姑娘,你為父母報仇,志氣可嘉。只是老一輩的帳,該由老一輩自己了結。咱們做小輩的自己各有恩怨。你家與我家的血帳,你只管來跟我耶律齊算便是,若再找我爹爹,在下此后與姑娘遇到,可就十分為難了。”

完顏萍道:“哼,我武藝遠不及你,怎能找你報仇?罷了,罷了。”說著掩面便走。

耶律齊知她這一出去,必定又圖自盡,有心要救她一命,冷笑道:“嘿嘿,完顏家的女子好沒志氣!”完顏萍霍地轉過身來,道:“怎地沒志氣了?”耶律齊冷笑道:“我武功高于你,那不錯,可這又有甚么希罕?只因我曾得明師指點,并非我自己真有甚么過人之處。你所學的鐵掌功夫,原是一門了不起的武功,不過教你的那位師父所學未精,你練的時日又淺,暫且不及旁人,原是理所當然。只要苦心去另尋明師,難道就找不著了?”完顏萍本來滿腔怨怒,聽了這幾句話,不由得暗暗點頭。

耶律齊又道:“我每次跟你動手,只用右手,非是我傲慢無理。只因我左手力大,出手往往便要傷人。這樣罷,等你再從明師之后,隨時可來找我,只要逼得我使用左手,我引頸就戮,決無怨言。”他知完顏萍的功夫與自己相差太遠,縱得高人指點,也難以勝得過自己單手;料想一個人欲圖自盡,只一時忿激,只要她去尋師學藝,心有專注,過得若干時日,自不會再生自殺的念頭。

完顏萍心想:“你又不是神仙,我痛下苦功,難道兩只手當真便勝不了你單手?”提刀在空中虛劈一下,沉著聲音道:“好!君子一言……”耶律齊接口道:“快馬一鞭!”完顏萍向眾人再也不望一眼,昂首而出,但臉上掩不住流露出凄涼之色。

眾侍衛見二公子放她走路,自然不敢攔阻,紛紛向耶律楚材道驚請安,退出房去。耶律鑄見此處鬧得天翻地覆,但楊過始終并不現身,暗感奇怪。耶律燕道:“二哥,你怎么又放了她走?”耶律齊道:“甚么?”耶律燕笑道:“你既要她作我嫂子,就不該放她啊。”耶律齊正色道:“別胡說!”耶律燕見他認真,怕他動怒,不敢再說笑話。

楊過在窗外聽耶律燕說到“要她做我嫂子”幾字,心中突然無緣無故的感到一陣酸意,見完顏萍上路向東南方而去,當下向陸無雙道:“我瞧瞧去。”陸無雙道:“瞧甚么?”楊過不答,展開輕功追了出去。

完顏萍武功并不甚強,輕功卻甚高明,楊過提氣直追,直到龍駒寨鎮外,才見到她后影。只見她落入一座屋子的院子,推門進房。楊過跟著躍進,躲在墻邊。過了半晌,西廂房中傳出燈火,隨即聽到一聲長嘆。這一聲嘆息中直有千般怨愁,萬種悲苦。

楊過在窗外聽著,怔怔的竟然癡了,觸動心事,不知不覺的也長嘆一聲。完顏萍聽得窗外有人嘆息,大吃一驚,急忙吹熄燈火,退在墻壁之旁,低聲喝問:“是誰?”楊過道:“跟你一般,也是傷心之人。”完顏萍更是一怔,聽他語氣中似乎并無惡意,又問:“你到底是誰?”楊過道:“常言道:君子報仇,十年未晚。你幾次行刺不成,便想自殺,可不是將自己性命看得忒也輕了?更將這番血海深仇看得忒也輕了?”

呀的一聲,兩扇門推開,完顏萍點亮燭火,道:“閣下請進。”楊過在門外雙手一拱,走進房去。完顏萍見他身穿蒙古軍官裝束,年紀甚輕,微感驚訝,說道:“閣下指教得是,請問高姓大名。”

楊過不答,雙手籠在袖筒之中,說道:“耶律齊大言不慚,自以為只用右手就算本領了得,其實要奪人之刀,點人穴道,一只手也不用又有何難?”完顏萍心中不以為然,只是未摸清對方的底細,不便反駁。楊過道:“我教你三招武功,就能逼耶律齊雙手齊用。現下我先和你試試,我既不用手,又不使腳,跟你過幾招如何?”完顏萍大奇,心道:“難道你有妖法,一口氣便能將我吹倒了?”楊過見她遲疑,道:“你只管用刀子砍我,我如閃避不了,是我學藝不精,死而無怨。”完顏萍道:“好罷,我也不用刀,只用拳掌打你。”楊過搖頭道:“不,我不用手腳而奪下你刀子,你方能信服。”

完顏萍見他似笑非笑的神情,微微有氣,道:“閣下如此了得,真是聞所未聞。”說著袖出單刀,往他肩頭劈去。她見楊過雙手籠袖,渾若無事,只怕傷了他,這一刀的準頭略略偏了些。楊過瞧得明白,動也不動,說道:“不用相讓,要真砍!”柳葉刀從他肩旁直劈而下,與他身子相離也只寸許。完顏萍見他毫不理會,好生佩服他的膽量,又想:“難道這是個渾人?”柳葉刀一斜,橫削過去,這次卻不容情。楊過斗地矮身,刀鋒從他頭頂掠過,相差仍只寸許。

完顏萍打起精神,提刀直砍。楊過順著刀勢避過,道:“你刀中還可再夾掌法。”完顏萍道:“好!”橫刀砍出,左掌跟著劈去。楊過側身閃避,道:“再快些不妨。”完顏萍將一路刀法施展開來,掌中夾刀,愈出愈快。楊過道:“你掌法凌厲,好過刀法。耶律齊說這是鐵掌功夫,是不是?”完顏萍點點頭,出手更加狠辣。楊過雙手始終籠在袖中,在掌影刀鋒間飄舞來去。完顏萍單刀鐵掌,連他衣服也碰不到半點。

她一套刀法使了大半,楊過道:“小心啦,三招之內,我奪你刀。”完顏萍此時對他已甚為佩服,但說要在三招之內奪去自己兵刃,卻仍不信,不由自主的將刀柄握得更加緊了,說道:“你奪啊!”橫刀使一招“云橫秦嶺”,向他頭頸削去。楊過一低頭,從刀底下鉆過,側過頭來,額角正好撞正她右手肘彎“曲池穴”。完顏萍手臂酸軟,手指無力。楊過仰頭張口,咬住刀背,輕輕巧巧的便奪過刀子,跟著頭一側,刀柄撞在她脅下,已點中了穴道。

楊過抬頭松齒,向上甩去,柳葉刀飛了上去,他將刀拋開,為的是要清清楚楚說話,說道:“怎么樣,服了么?”說了這六個字,那刀落將下來,楊過張口咬住,笑嘻嘻的瞧著她。完顏萍又驚又喜,點了點頭。

楊過見她秋波流轉,嬌媚動人,不自禁想抱她一抱,親她一親,只是此事太過大膽荒唐,咬住刀背,一張臉脹得通紅。完顏萍那知他的心事,但見他神色怪異,心中微感驚奇,自覺全身酸麻,雙腿軟軟的似欲摔倒。楊過踏上一步,距她已不過尺許,正想拋去刀子,把嘴唇湊到她眼皮上去親一個吻,猛地想起:“她好生感激那耶律齊以禮相待,難道我就不如他了?哼,我偏要處處都勝過他。”低下頭來,下顎一擺,將刀柄在她腰間一撞,解開她的穴道,將刀柄遞了過去。

完顏萍不接刀子,雙膝跪地,說道:“求師父指點,小女子得報父母深仇,永感大德。”楊過大為狼狽,急忙扶起,伸手從口中取下單刀,說道:“我怎能做你師父?不過我能教你一個殺了那耶律齊的法門。”完顏萍大喜,道:“只要能殺了耶律齊,他哥哥和妹子我都不怕,自能再殺他父親……”說到此處,忽然想起一事,黯然道:“唉,待得我學到能殺他的本事,那耶律老兒怎能還在世上?我父母之仇,終究報不了的啦。”楊過笑道:“那耶律老兒一時三刻之命,總還是有的。”完顏萍奇道:“甚么?”楊過道:“要殺耶律齊又有何難?現下我教你三招,今晚就能殺了他。”

完顏萍曾三次行刺耶律楚材,三次都讓耶律齊行若無事的打敗,知他本領高于自己十倍,心想眼前這蒙古少年軍官武功雖強,未必就勝過了耶律齊,縱使勝得,也決不能只教自己三招,就能用之殺了他,而今晚便能殺他,更加萬萬不能。她怕楊過著惱,不敢出言反駁,只是微微搖頭,眼中那股讓他瞧了發癡發狂的眼色,不住滾來滾去。

楊過明白她心意,說道:“不錯,我武功未必在他之上,當真動手,說不定我還輸多贏少。但要教你三招,今晚去殺了他,卻決非難事。就只怕他曾饒你三次,你下不了手而已。”完顏萍心中一動,隨即硬著心腸道:“他雖有德于我,但父母深仇,不能不報。”楊過道:“好,這三招我便教你。你若能殺他而不愿下手,那便如何?”完顏萍道:“憑你處置便了。反正你這么高的本領,要打要殺,我還能逃得了么?”楊過心道:“我怎舍得打你殺你?你殺不殺他,跟我又有甚么相干?”微微一笑,說道:“其實這三招也沒甚么了不起。你瞧清楚了。”

楊過提起刀來,緩緩自左而右的砍去,說道:“第一招,是‘云橫秦嶺’。”完顏萍心道:“這一招我早就會了,何用你教?”見刀鋒橫來,側身而避。楊過突出左手,抓住她的右手,說道:“第二招,是你剛才使用過兩次的‘枯藤纏樹’。”完顏萍點頭道:“是,這是我鐵掌擒拿手中的一招。”楊過握著她又軟又滑的手掌,心中一蕩,笑道:“你該學羊脂玉掌功才是,怎么去學鐵掌擒拿手了?”完顏萍不知他是出言調笑,道:“有羊脂玉掌功么?這名兒倒挺美。”只覺他捏住自己手掌,一緊一放,使力極輕,覺得這手法還不及自己所學以鐵掌功為基的擒拿手厲害,心想:“你第一招與第二招都是我所會的功夫,難道單憑第三招一招,就能殺了耶律齊?”楊過凝視她眼睛,叫道:“看仔細了!”突然手腕疾翻,橫刀往自己項頸中抹去。

完顏萍大驚,叫道:“你干甚么?”她右手給楊過牢牢握住,忙伸左手去奪他單刀。雖在危急之中,她的鐵掌擒拿手仍出招極準,一把抓住楊過手腕,往外力拗,叫他手中刀子不能及頸。楊過松開了手,退后兩步,笑道:“你學會了么?”

完顏萍驚魂未定,只嚇得一顆心怦怦亂跳,不明他的用意。楊過笑道:“你先使‘云橫秦嶺’橫削,再使‘枯藤纏樹’牢牢抓住他右手,第三招舉刀自刎,他勢必用左手救你。你立過誓,只要你逼得他用了左手,任你殺他,死而無怨。這不成了么?”完顏萍一想不錯,怔怔的瞧著他。楊過道:“這三招萬無一失,若不收效,我跟你磕頭。”完顏萍微微搖頭,說道:“他說過不用左手,一定不會用的。那便怎地?”楊過道:“那又怎地?你永世報不了仇啦,自己死了不就干凈?”完顏萍凄然點頭,道:“你說得對。多謝指點迷津。閣下到底是誰?”

楊過還未回答,窗外忽然有個女子聲音叫道:“他叫傻蛋,你別信他的鬼話。”楊過聽得是陸無雙的聲音,只笑了笑,并不理會。完顏萍縱向窗邊,只見黑影一閃,一個人影躍出圍墻。

完顏萍待要追出,楊過拉住她手,笑道:“不用追了,是我的同伴。她最愛跟我過不去。”完顏萍望著他,沉吟半晌,道:“你既不肯說自己姓名,那也罷了。我信得過你對我總是一番好意。”楊過見她秋波一轉,神色楚楚,不由得心生憐惜,當下拉著她手,和她并肩坐在床沿,柔聲道:“我姓楊名過,我是漢人,不是蒙古人。我爹爹媽媽都死啦,跟你身世一般……”

完顏萍聽他說到這里,心里一酸,兩滴淚珠奪眶而出。楊過心情激蕩,忽然哇的一聲,哭了出來。完顏萍從懷里抽出一塊手帕,擲給了他。楊過拿到臉上拭抹,想到自己身世,眼淚卻愈來愈多。

完顏萍強笑道:“楊爺,你瞧我倒把你招哭啦。”楊過道:“別叫我楊爺。你今年幾歲啦?”完顏萍道:“我十八歲,你呢?”楊過道:“我也是十八。”心想:“我如月份小過她,給她叫一聲兄弟,可沒味兒。”說道:“我是正月里的生日,以后你叫我楊大哥得啦。我也不跟你客氣,叫你完顏妹子啦。”完顏萍臉上一紅,覺得此人做事單刀直入,好生古怪,但對自己確然并無惡意,便點了點頭。

楊過見她點頭,喜得心癢難搔。完顏萍容色清秀,身材瘦削,遭逢不幸,似乎生來就叫人憐惜,而最要緊的是她盈盈眼波竟與小龍女極為相似。他可沒想到一個人心中哀傷,眼色中自然有凄苦之意,天下之人莫不皆然,說她眼波與小龍女相似,只因他久尋小龍女不見,思念深切,也只是他自欺自慰的念頭而已。他凝視著她眼睛,忽而將她的黑衣幻想而為白衣,將她瘦瘦的瓜子臉幻想成為小龍女清麗絕俗的容貌,癡癡的瞧著,臉上不禁流露出了祈求、想念、愛憐種種柔情。

完顏萍有些害怕,輕輕掙脫他手,低聲道:“你怎么啦?”楊過如夢方醒,嘆了口氣,道:“沒甚么。你去不去殺他?”完顏萍道:“我這就去。楊大哥,你陪不陪我?”楊過待要說“自然陪你去”,轉念一想:“若我在旁,她有恃無恐,自刎之情不切,耶律齊就不會中計。”說道:“我不便陪你。”

完顏萍眼中登時露出失望之色,楊過心里一軟,幾乎便要答應陪她,那知完顏萍幽幽的道:“好罷,楊大哥,只怕我再也見不到你啦。”楊過忙道:“那里?那里?我……”

完顏萍凄然搖頭,徑自奔出屋去,片刻之間,又已回到耶律鑄的住處。

這時耶律楚材等各已回房,正要安寢。完顏萍在大門上敲了兩下,朗聲說道:“完顏萍求見耶律齊耶律公子。”早有幾名侍衛奔過來,待要攔阻,耶律齊打開門來,說道:“完顏姑娘有何見教?”完顏萍道:“我再領教你的高招。”耶律齊心中奇怪:“怎地你如此不自量力?”側身讓開,右手一伸,說道:“請進。”

完顏萍進房拔刀,呼呼呼連環三招,刀風中夾著六招鐵掌掌法,這“一刀夾雙掌”自左右分進合擊。耶律齊左手下垂,右手劈打戳拿,將她三刀六掌盡數化解,心想:“怎生尋個法兒,叫她知難而退,永不再來糾纏?”

二人斗了一陣,完顏萍正要使出楊過所授的三招,門外忽有一女子聲音叫道:“耶律齊,她要騙你使用左手,可須小心了。”正是陸無雙出聲呼叫。耶律齊一怔,完顏萍不等他會過意來,立時一招“云橫秦嶺”削去,待他側身閃避,斗地伸出左手,“枯藤纏樹”,已抓住他右手,右手回轉,橫刀猛往自己頸中抹去。

在這電光石火的一瞬之間,耶律齊心中轉了幾轉:“定須救她?但她是在騙我用左手,我一使上左手,這條命就是交給她了。大丈夫死則死耳,豈能見死不救?”楊過逆料耶律齊的心思,只要突然出此三招,他非出左手相救不可,那知陸無雙從中搗亂,竟爾搶先提醒。本來這法子已然不靈,但耶律齊慷慨豪俠,明知這一出手相救,乃自舍性命,危急之際竟仍伸出左手,在完顏萍右腕上一擋,手腕翻處,奪過了她柳葉刀。

二人交換了這三招,各自躍后兩步。耶律齊不等她開口,將刀擲了過去,說道:“你已迫得了我用左手,你殺我便是,但有一事相求。”完顏萍臉色慘白,道:“甚么事?”耶律齊道:“求你別再加害家父。”完顏萍“哼”了一聲,慢慢走近,舉起刀來,燭光下只見他神色坦然,凜凜生威,見到這般男子漢的氣概,想起他是為了相救自己才用左手,這一刀那里還砍得下去?她眼中殺氣突轉柔和,將刀子往地下一擲,掩面奔出。

她六神無主,信步所之,直奔郊外,到了一條小溪旁,望著淡淡的星光映在溪中,心中亂成一團。過了良久良久,嘆了一口長氣。

忽然身后也發出一聲嘆息。完顏萍一驚,轉過身來,只見一人站在身后,正是楊過。她叫了聲“楊大哥”,垂首不語。楊過上前握住她雙手,安慰她道:“要為父母報仇,原非易事,那也不必性急。”完顏萍道:“你都瞧見了?”楊過點點頭。完顏萍道:“以我這般無用之輩,報仇自然不易。我只要有你一半功夫,也不會落得如此下場。”

楊過攜著她手,和她并排坐在一棵大樹下,說道:“縱然學得我的武功,又有何用?你眼下雖不能報仇,總知道仇人是誰,日后豈無良機?我呢?連我爹爹是怎樣死的也不知,是誰害死他也不知,甚么報仇雪恨,全不用提。”

完顏萍一呆,道:“你父母也是給人害死的么?”楊過嘆道:“我媽是病死的,我爹爹卻死得不明不白。我從來沒見過我爹爹一面。”完顏萍道:“那怎么會?”

楊過道:“我媽生我之時,我爹已經死了。我常問我媽,爹爹到底是怎么死的,仇人是誰?我每次問起,媽媽總垂淚不答,后來我就不敢再問啦。那時候我想,等我年紀大些再問不遲,那知道媽媽忽然一病不起。她臨死時我又問起。媽媽只是搖頭,說道:‘你爹爹……你爹爹……唉,孩兒,你這一生一世千萬別想報仇。你答允媽,千萬不能想為爹爹報仇。’我又是悲傷,又是難過,大叫:‘我不答允,我不答允!’媽一口氣轉不過來,就此死了。唉,你說我怎生是好啊?”他說這一番話原意是安慰完顏萍,但說到后來,自己也傷心起來。常言道:“殺父之仇,不共戴天”,人若不報父仇,乃最大不孝,終身蒙受恥辱,為世人所不齒。楊過連殺父仇人的姓名都不知道,這件恨事藏在心中郁積已久,此時傾吐出來,語氣中自充滿了傷心怨憤。

完顏萍道:“是誰養大你的?”楊過道:“又有誰了?自然是我自己養自己。我媽死后,我就在江湖上東游西蕩,這里討一餐,那里挨一宿,有時肚子餓得抵不住,偷了人家一個瓜兒薯兒,常常給人抓住,飽打一頓。你瞧,這里許多傷疤,這里的骨頭突出來,都是小時給打的。”一面說,一面卷起衣袖褲管給她看,星光朦朧下完顏萍瞧不清楚,楊過抓住了她手,在自己小腿的傷疤上摸去。完顏萍撫摸到他腿上凹凹凸凸的疤痕,不禁心中一酸,暗想自己雖國破家亡,但父親留下不少親故舊部,金銀財寶更不計其數,與他的身世相較,自己又是幸運得多了。

二人默然半晌,完顏萍將手輕輕縮轉,離開了他小腿,但手掌仍讓他握著,低聲問道:“你怎么學了這一身高強武功?怎地又做了蒙古人的官兒?”楊過微微一笑,道:“我不是蒙古的官兒。我穿蒙古衣衫,為了躲避仇家追尋。”完顏萍喜道:“那好啊。”楊過道:“好甚么?”完顏萍臉上微微一紅,道:“蒙古人是我大金國的死對頭,我自然盼望你不是蒙古官兒。”楊過握著她溫軟滑膩的手掌,心神不定,說道:“倘若我做大金的官兒,你又對我怎樣?”

完顏萍當初見他容貌英俊,武功高強,本已有三分喜歡,何況在患難之際,得他誠心相助,后來聽了他訴說身世,更增了幾分憐惜,此時聽他說話有些不懷好意,卻也并不動怒,只嘆道:“倘若我爹爹在世,你想要甚么,我爹爹總能給你。現下我爹娘都不在了,一切還說甚么?”

楊過聽她語氣溫和,伸手搭在她的肩頭,在她耳邊低聲道:“妹子,我求你一件事。”完顏萍芳心怦怦亂跳,已自料到三分,低聲問:“甚么?”楊過道:“我要親親你的眼睛,你放心!我只親你的眼睛,別的甚么也不犯你。”

完顏萍初時只道他要出口求婚,又怕他要有肌膚之親,自己如若拒卻,他微一用強,怎能是他對手?何況她少女情懷,一只手給他堅強粗厚的手掌握著,已自意亂情迷,別說他用強,縱然毫不動粗,實在也難以拒卻,那知他只說要親親自己的眼睛,不由得松了一口氣,可是心中卻又微感失望,略覺詫異,當真是中心栗六,其亂如絲了。

她妙目流波,怔怔的望著他,眼神中微帶嬌羞。楊過凝視她的眼睛,忽然想起小龍女與自己最后一次分別之前,也曾這般又嬌羞又深情的望著自己,不禁大叫一聲,躍起身來。完顏萍給他嚇了一跳,想問他為了甚么,又感難以啟齒。

楊過心中混亂,眼前晃來晃去盡是小龍女的眼波。那日他見此眼波之時,尚是個混沌未鑿的少年,對小龍女又素來尊敬,以致全然不知其中含意,但自下得山來,與陸無雙共處幾日,此刻又與完顏萍耳鬢廝磨,驀地里心中靈光一閃,恍然大悟,對小龍女這番柔情密意,方始領會,不由得懊喪萬端,幾欲在大樹上就此一頭撞死,心想:“姑姑對我如此一片深情,又說要做我媳婦,我竟然辜負了她的美意,此時卻又往何處尋她?”突然間大叫一聲,撲上去一把抱住完顏萍,猛往她眼皮上親去。楊過天性頗為浮滑跳蕩,只因對小龍女既敬且畏,又對她一片真情,兩人雖共處墓室,從來不敢有絲毫褻瀆之意,但此時年歲既長,情欲茁壯,對陸無雙、既無敬意,又無顧忌,心中只當她們是小龍女化身,便即抱抱吻吻,以代相思之意。

完顏萍見他如癡如狂,心中又驚又喜,但覺他雙臂似鐵,緊緊箍在自己腰里,當下閉了眼睛,任他恣意領受那溫柔滋味,只覺他嘴唇親來親去,始終不離自己的左眼右眼,心想此人雖然狂暴,倒言而有信,但不知他何以只親自己眼睛,不來親自己嘴唇?忽聽得楊過叫道:“姑姑,姑姑!”聲音中熱情如沸,卻又顯得極是痛楚。完顏萍正要問他叫甚么,忽然背后一個女子聲音說道:“勞您兩位的駕!”

楊過與完顏萍同時一驚,離身躍開,見大樹旁站著一人,身穿青袍。完顏萍心下怦怦亂跳,滿臉飛紅,低頭撫弄衣角,不敢向那人再瞧上一眼。楊過卻認得清楚,正是當日在小客店中盜驢引開李莫愁的那人,于自己和陸無雙實有救命之恩,見這人頭垂雙鬟,是個女郎,當即深深一躬,說道:“日前多蒙姑娘援手,大德難忘。”

那女郎恭恭敬敬的還禮,說道:“楊爺此刻,還記得那一同出死入生的舊伴么?”楊過道:“你說是……”那女郎道:“李莫愁師徒適才將她擒了去啦!”楊過大吃一驚,顫聲道:“當真?她……她現下不礙事么?”那女郎道:“一時三刻還不礙事。陸姑娘咬定那部秘本給丐幫拿了去,赤練魔頭便押著她去追討。諒來她性命一時無妨,折磨自然免不了。”楊過叫道:“咱們快救她去。”那女郎搖頭道:“楊爺武功雖高,只怕還不是那赤練魔頭的對手。咱們枉自送了性命,卻于事無補。”

楊過在淡淡星光之下,見這青衣女郎的面目竟說不出的怪異丑陋,臉上肌肉半點不動,倒似一個死人,教人一見之下,不自禁的心生怖意,向她望了幾眼,便不敢正視,心想:“這位姑娘為人這么好,卻生了這副怪相,當真可惜。我再看她面貌,難免要流露驚詫神色,那可就得罪她了。”問道:“不敢請教姑娘尊姓?”

那女郎道:“賤姓不足掛齒,將來楊爺自會知曉,眼下快想法子救人要緊。”她說話時臉上肌膚絲毫不動,若非聽到聲音是從她口中發出,真要以為他是一具行尸走肉的僵尸。但說也奇怪,她話聲卻極嬌柔清脆,令人聽之醒倦忘憂。楊過道:“既然如此,如何救人一憑姑娘計議。小人敬聽吩咐便是。”那女郎彬彬有禮,說道:“楊爺不必客氣,你武功強我十倍,聰明才智,我更望塵莫及。你年紀大過我,又是堂堂男子漢,你說怎么辦,便怎么辦,小女子聽從差遣。”

楊過聽了她這幾句又謙遜、又誠懇的話,心頭真是說不出的舒服,心想這位姑娘面目可怖,說話卻如此的溫雅和順,真是人不可以貌相了,想了一想,說道:“那么咱們悄悄隨后跟去,俟機救人便了。”那女郎道:“這樣甚好。但不知完顏姑娘意下如何?”說著走了開去,讓楊過與完顏萍商議。

楊過道:“妹子,我要去救一個同伴,咱們后會有期。”完顏萍低頭道:“我本事雖低,或許也能出得一點力。楊大哥,我隨同你去救人罷。”楊過大喜,連說:“好,好!”提高聲音,向那青衣女郎說道:“姑娘,完顏姑娘愿助我們去救人。”

那女郎走近身來,向完顏萍道:“完顏姑娘,你是金枝玉葉之體,行事還須三思。我們的對頭行事毒辣無比,江湖上稱做赤練魔頭,當真萬般的不好惹。”語氣甚為斯文有禮。完顏萍道:“且別說楊大哥于我有恩,他的事就是我的事。單憑姐姐你這位朋友,我完顏萍也很想交交。我跟姐姐去,一切小心便是。”那女郎過來攜住她手,柔聲道:“那再好也沒有。姐姐,你年紀比我大,還是叫我妹子罷。”

完顏萍在黑暗之中瞧不見她丑陋的容貌,但聽得她聲音嬌美,握住自己手掌的一只手也是又軟又嫩,只道她是個美貌少女,心中歡喜,問道:“你今年幾歲?”那女郎輕輕一笑,道:“咱們不忙比大小。楊爺,還是救人要緊,你說是不是?”楊過道:“是了,請姑娘指引路途。”那女郎道:“我見到她們是向東南方而去,定是直奔大勝關了。”

三人當即施展輕功,齊向東南方急行。古墓派向以輕功擅長,稱得上天下第一。完顏萍武藝并不如何了得,輕功卻著實不弱。豈知那青衣女郎不疾不徐的跟在完顏萍身后,完顏萍奔得快,她跟得快,完顏萍行得慢了,她也放慢腳步,兩人之間始終是相距一兩步。楊過暗暗驚異:“這位姑娘不知是那一派弟子,瞧她輕功,實在完顏妹子之上。”他不愿在兩個姑娘之前逞能,是以始終墮后。

行到天色大明,那女郎從衣囊中取出干糧,又倒了清水,分給二人。楊過見她所穿青袍雖是布質,但縫工精巧,裁剪合身,穿在身上更襯得她身形苗條,婀娜多姿,實遠勝錦衣繡服,而干糧、水壺等物,無一不安排妥善,處處顯得她心細如發。完顏萍見到她的容貌,甚為駭異,不敢多看,心想:“世上怎會有如此丑陋的女子?”

那女郎待兩人吃完,對楊過道:“楊爺,李莫愁識得你,是不是?”楊過道:“她見過我幾次。”那女郎從衣囊中取出一塊薄薄的絲巾般之物,道:“這是張人皮面具,你戴了之后,她就認不得你了。”楊過接過手來,見面具上露出雙眼與口鼻四個洞孔,便貼在臉上,高低凹凸,處處吻合,就如生成一般,當下大喜稱謝。

完顏萍見楊過戴了這面具后相貌斗變,丑陋無比,這才醒悟,說道:“妹子,原來你也戴著人皮面具,我真傻,還道你生就一副怪樣呢。真對不起。”那女郎微笑道:“楊爺這副俊俏模樣,戴了面具可就委屈了他。我的相貌哪,戴不戴卻都是一樣。”完顏萍道:“我才不信呢!妹子,你揭下面具給我瞧瞧,成不成?”楊過心中好奇,也是急欲一見她的容貌,但那女郎退開兩步,笑道:“別瞧,別瞧,我一副怪相可要嚇壞了你。”完顏萍見她一定不肯,只得罷了。

中午時分,三人過了商州,趕到了武關,在鎮上一家酒樓上揀個座頭,坐下用飯。店家見楊過是蒙古軍官打扮,不敢怠慢,極力奉承。

三人吃得一半,門帷掀處,進來三個女子,正是李莫愁師徒押著陸無雙。楊過心想此時李莫愁雖然決計認不出自己,但一副如此古怪的容貌難免引起她疑心,行事諸多不便,當下轉過頭去只管扒飯,傾聽李莫愁她們說話。不料陸無雙固默不作聲,李莫愁、洪凌波師徒要了飯菜后也不再說話。

完顏萍聽楊過說過李莫愁師徒三人的形貌,心中著急,倒轉筷子,在湯里一沾,在桌上寫道:“動手么?”楊過心想:“憑我三人之力,再加上媳婦兒,仍難敵她師徒。此事只可智取,不能力敵。”將筷子緩緩搖了幾搖。

樓梯腳步聲響,走上兩人。完顏萍斜眼看去,卻是耶律齊、耶律燕兄妹。二人忽見完顏萍在此,均覺驚奇,向她點了點頭,找了個座位坐下。他兄妹二人自完顏萍去后,知她不會再來行刺,于是別過父兄,結伴出來游山玩水,在此處又遇見她,更為寬慰。

李莫愁因《五毒秘傳》落入丐幫之手,好生愁悶,這幾日都食不下咽,這時只吃了半碗面條,就放下筷子,抬頭往樓外閑眺,忽見街角邊站著兩個乞丐,背上都負著五只布袋,乃丐幫中的五袋弟子,心念一動,走到窗口,向兩丐招手道:“丐幫的兩位英雄,請上樓來,貧道有一句話,相煩轉達貴幫幫主。”她知倘若平白無端的呼喚,這二人未必肯來,若說有話轉致幫主,丐幫弟子非來不可。

陸無雙聽師父召喚丐幫人眾,必是質詢《五毒秘傳》的去處,不由得臉色慘白。耶律齊知丐幫在北方勢力極大,這個相貌俊美的道姑居然有言語傳給他們幫主,不知是何等身分來歷,不由得好奇心起,停杯不飲,側頭斜睨。

片刻之間,樓梯上踏板微響,兩名化子走了上來,向李莫愁行了一禮,道:“仙姑有何差遣,自當遵奉。”李莫愁斂衽還禮,說道:“兩位請勿多禮!”一名化子見陸無雙在側,臉上倏地變色,原來他曾在道上攔截過她,當下一扯同伴,兩人躍到梯口。

李莫愁微微一笑,說道:“兩位請看手背。”兩丐的眼光同時往自己手背上瞧去,只見每只手背上都抹著三條朱砂般的指印,實不知她如何竟以快捷無倫的手法,已神不知鬼不覺的使上了赤練神掌。她這下出手,兩丐固一無所知,連楊過與耶律齊兩人也未瞧得明白。兩丐一驚之下,同聲叫道:“你……你是赤練仙子?”

李莫愁柔聲道:“請兩位去跟你家幫主言道,你丐幫和我姓李的素來河水不犯井水,我一直仰慕貴幫英雄了得,只無緣謀面,難聆教益,實感抱憾。”兩丐互望了一眼,心想:“你說得倒好聽,怎又無緣無故的突下毒手?”李莫愁頓了一頓,說道:“兩位中了赤練神掌,那不用擔心,只要將奪去的書賜還,貧道自會給兩位醫治。”一丐道:“甚么書?”李莫愁笑道:“這本破書,說來嘛也不值幾個大錢,貴幫倘若定然不還,原也算不了甚么。貧道只向貴幫取一千條叫化的命兒作抵便了。”

兩丐手上尚未覺得有何異樣,但每聽她說一句,便不自禁往手背望上一眼,久聞赤練神掌陰毒無比,中了之后,死時劇痛奇癢,這時心生幻象,手背上三條殷紅指印似乎正自慢慢擴大,聽她說得兇惡,心想只有回去稟報本路長老再作計較,互相使個眼色,奔下樓去。

李莫愁心道:“你幫主若要你二人性命,勢必乖乖的拿《五毒秘傳》來求我……啊喲不好,如他抄了個副本留下,卻將原本還我,那便如何?”轉念又想:“我神掌暗器諸般毒性的解法,全在書上載得明白,他們既得此書,何必再來求我?”想到此處,不禁臉色大變,飛身搶在二丐頭里,攔在樓梯中路,砰砰兩掌,將二丐擊得退回樓頭。她倏下倏上,只見青影閃動,已回上樓來,抓住一丐手臂一抖,喀喇聲響,那人臂骨折斷,手臂軟軟垂下。另一個化子大驚,但他甚有義氣,卻不奔逃,搶上來護住受傷的同伴,眼見李莫愁搶上前來,急忙伸拳直擊。李莫愁隨手抓住了他手腕,順勢一抖,又折斷了他臂骨。

二丐都只一招之間就身受重傷,心知今日已然無幸,兩人背靠著背,各舉一只未傷手臂,決意負隅拚斗。李莫愁斯斯文文的道:“你二位便留著罷,等你們幫主拿書來贖。”二丐見她回到桌邊坐下喝酒,背向他們,于是一步步的挨向梯邊,欲待俟機逃走。李莫愁轉身笑道:“瞧來只有兩位的腿骨也都折斷了,這纔能屈留大駕。”說著站起身來。洪凌波瞧著不忍,道:“師父,我看守著不讓他們走就是了。”李莫愁冷笑道:“哼,你良心倒好。”緩緩向二丐走近。二丐又憤怒,又害怕。

耶律齊兄妹一直在旁觀看,此時再也忍不住,同時霍然站起。耶律齊低聲道:“三妹,你快走,這女人好厲害。”耶律燕道:“你呢?”耶律齊道:“我救了二丐,立即逃命。”耶律燕只道二哥于當世已少有敵手,聽他說也要逃命,難以相信。

就在此時,楊過伸手用力一拍桌子,走到耶律齊跟前,說道:“耶律兄,你我一起出手救人如何?”他想要救陸無雙,遲早須跟李莫愁動手,難得有耶律齊這樣的好手要仗義救人,不拉他落水,更待何時?

耶律齊見他穿的是蒙古軍裝,相貌十分丑陋,生平從未遇見此人,心想他既與完顏萍在一起,自然知道自己是誰,但李莫愁如此功夫,自己都絕難取勝,常人出手,只有枉自送了性命,一時躊躇未答。

李莫愁聽到楊過說話,向他上下打量,只覺他話聲甚是熟悉,但此人相貌一見之后決難忘記,卻可斷定素不相識。

楊過道:“我沒兵刃,要去借一把使使。”說著身形一晃,在洪凌波身邊一掠而過,順手在她衣帶上摘下了劍鞘,在她臉頰上一吻,叫道:“好香!”洪凌波反手一掌,他頭一低,已從她掌底鉆過。這一下身法之決,異乎尋常,正是在古墓斗室中捉麻雀練出來的最上乘輕功。他除了對小龍女一片深情,因而自謹敬重之外,對其她任何年輕女子,都不免發作輕佻的性子。李莫愁一見他的高明輕功,心中暗驚。耶律齊卻大喜過望,叫道:“這位兄臺高姓大名?”

楊過左手一擺,說道:“小弟姓楊。”舉起劍鞘道:“我猜里面是柄斷劍。”拔劍出鞘,那口劍果然是斷的。洪凌波猛然醒悟,叫道:“好小子。師父,就是他。”楊過揭下臉上面具,說道:“師伯,師姊,楊過參見。”

這兩聲“師伯、師姊”一叫,耶律齊固如墮五里霧中,陸無雙更驚喜交集:“怎地傻蛋叫她們師伯、師姊?”李莫愁淡淡一笑,說道:“嗯,你師父好啊?”楊過心中一酸,眼眶兒登時紅了。

李莫愁冷冷的道:“你師父當真調教得好徒兒啊。”日前楊過以怪招化解了她的生平絕技“三無三不手”,最后更以牙齒奪去她拂塵,武功之怪,委實匪夷所思,她雖終于奪回拂塵,也知楊過武功與自己相距尚遠,此后回思,仍禁不住暗暗心驚:“這壞小廝進境好快,師妹可更加了不得啦。原來玉女心經中的武功竟這般厲害。幸好師妹那日沒跟他聯手,否則……否則……”此刻見他又再現身,戒懼立生,不由自主的四下一望,要看小龍女是不是也到了。

楊過猜到了她的心意,笑嘻嘻的道:“我師父請問帥伯安好。”李莫愁道:“她在那里呢?咱姊妹倆很久沒見啦。”楊過道:“師父就在左近,稍待片刻,便來相見。”他知自己遠不是李莫愁的對手,縱然加上耶律齊,仍難以取勝,于是擺下“空城計”,抬出師父來嚇她一嚇。李莫愁道:“我自管教我徒兒,又干你師父甚么事了?”楊過笑道:“我師父向師伯求個情,請你將陸師妹放了罷。”李莫愁微微一笑,道:“你亂倫犯上,與師父做了禽獸般的茍且之事,卻在人前師父長,師父短的,羞也不羞?”

楊過聽她出言辱及師父,胸口熱血上涌,提起劍鞘當作劍使,猛力急刺過去。李莫愁笑道:“你丑事便做得,卻怕旁人說么?”楊過使開劍鞘,連環急攻,凌厲無比,正是重陽遺刻中克制林朝英玉女劍法的武功。李莫愁不敢怠慢,拂塵擺動,見招拆招,凝神接戰。

李莫愁拂塵上的招數皆系從玉女劍法中化出,數招一過,但覺對方的劍法精奇無比,自己每一招每一式都在他意料之中,竟給他著著搶先,若非自己功力遠勝,竟不免要落下風,心中恨道:“師父好偏心,將這套劍法留著單教師妹。哼,多半是要師妹以此來克制我。這劍法雖奇,難道我就怕了?”招數一變,突然縱身而起,躍到桌上,右足斜踢,左足踏在桌邊,身子前后晃動,飄逸有致,直如風擺荷葉一般,笑吟吟的道:“你姘頭有沒有教過你這一手?料她自己也不會使罷?”

楊過一怔,怒道:“甚么姘頭?”李莫愁笑道:“我師妹曾立重誓,若無男子甘愿為她送命,便一生長居古墓,決不下山。她既隨你下山,你兩個又不是夫妻,那不是你姘頭是甚么?”楊過怒極,更不打話,揮動劍鞘縱身躍起,也上了桌子。只是他輕功不及對方,不敢踏在桌沿,雙足踏碎了幾只飯碗菜碗,卻也穩穩站定,橫鞘猛劈。李莫愁舉拂塵擋開劍鞘,笑道:“你這輕功不壞啊!你姘頭待你果然很好,說得上有情有義。”

楊過怒氣勃發,不可抑止,叫道:“姓李的,你是人不是?口中說人話不說?”挺劍鞘快刺急攻。李莫愁淡淡的道:“若要人不知,除非己莫為。我古墓派出了你這兩個敗類,可說丟盡了臉面。”她手上招架,口中不住出言譏諷。她行事雖毒,談吐舉止卻向來斯文有禮,說這些言語其實大違本性,只因她擔心小龍女窺伺在側,如突然搶出來動手,那就難以抵擋,因此污言穢語,滔滔不絕,要罵得小龍女不敢現身。

楊過聽她越說越不堪,如只謾罵自己,那就毫不在乎,但竟如此侮辱小龍女,狂怒之下,手腳顫抖,頭腦中忽然一暈,只覺眼前發黑,登時站立不穩,大叫一聲,從桌上摔下。李莫愁急揮拂塵,往他天靈蓋直擊下去。

耶律齊眼見勢急,在桌上搶起兩只酒杯往李莫愁背上打去。李莫愁聽到暗器風聲,斜眼見是酒杯,當即吸口氣封住了背心穴道,定要將楊過打死再說,心想兩只小小酒杯何足道哉。那知酒杯未到,酒先潑至,但覺“至陽”“中樞”兩穴被酒流沖得微微一麻,暗叫:“不好!師妹到了。酒已如此,酒杯何堪?”急忙倒轉拂塵,及時拂開兩只酒杯,只覺手臂一震,心中更增煩憂:“怎么這小妮子力氣也練得這么大了?”

待得轉過身來,見揚手擲杯的并非小龍女,卻是那蒙古裝束的長身少年,她大為驚訝:“后輩之中竟有這許多好手?”只見他拔出長劍,朗聲說道:“仙姑下手過于狠毒,在下要討教幾招。”李莫愁見他慢慢走近,腳步凝重,看他年紀不過二十來歲,但適才投擲酒杯的手勁,以及拔劍邁步的姿式,竟似有二余年功力一般,當下凝眸笑問:“閣下是誰?尊師是那一位?”耶律齊恭身道:“在下耶律齊,是全真派門下。”

此時楊過已避在一旁,聽得耶律齊說是全真派門下,心道:“他果然是全真派的,難道是馬鈺的弟子?料得郝大通也教不出這樣的好手來。”

李莫愁問道:“尊師是馬鈺,還是丘處機?”耶律齊道:“不是。”李莫愁道:“是劉、王、郝中的那一位?”耶律齊道:“都不是。”李莫愁格格一笑,指著楊過道:“他自稱是王重陽的弟子,那你和他是師兄弟啦。”耶律齊奇道:“不會的罷?重陽真人謝世已久,這位兄臺那能是他弟子?”李莫愁皺眉道:“嘿嘿,全真門下盡是撒謊不眨眼的小子,全真派乘早給我改名為‘全假派’罷。看招!”拂塵輕揚,當頭擊落。

耶律齊左手捏著劍訣,左足踏開,一招“定陽針”向上斜刺,正是正宗全真劍法。這一招神完氣足,勁、功、式、力,無不恰到好處,看來平平無奇,但要練到這般沒半點瑕疵,天資稍差之人積一世之功也未必能夠。楊過在古墓中學過全真劍法,自然識得其中妙處,不過他武功學得雜了,這招“定陽針”就無論如何使不到如此端凝厚重。

李莫愁見他此招一出,便知是個勁敵,跨步斜走,拂塵后揮。耶律齊見灰影閃動,拂塵絲或左或右、四面八方的掠將過來,他接戰經歷甚少,此時初逢強敵,抖擻精神,全力應付。霎時之間二人拆了四十余招,李莫愁越攻越近,耶律齊縮小劍圈,凝神招架,眼見敗象已成,但李莫愁要立時得手,卻也不成。她暗暗贊賞:“這小子果是極精純的全真武功,雖不及丘王劉諸子,卻也不輸于孫不二。全真門下當真人才輩出。”

又拆數招,李莫愁賣個破綻。耶律齊不知是計,提劍直刺,李莫愁忽地飛出左腳,踢中他的手腕,耶律齊手上一疼,長劍脫手,但他雖敗不亂,左手斜劈,右手竟用擒拿法來奪她拂塵。李莫愁一笑,贊道:“好俊功夫!”只數招間,便察覺耶律齊的擒拿法中蘊有余意不盡的柔勁,卻為劉處玄、孫不二等人之所無,心下更暗暗詫異。

楊過破口大罵:“賊賤人,今生今世我再不認你做師伯。”挺劍鞘上前夾攻。李莫愁見耶律齊的長劍落下,拂塵一起,卷住長劍,往楊過臉上擲去,笑道:“你是你師父的漢子,那么叫我師姊也成。”楊過看準長劍來勢,舉起劍鞘迎去。陸無雙、完顏萍等齊聲驚呼,卻聽得唰的一聲,長劍正好插入了劍鞘。

這一下以鞘就劍,當真間不容發,只要劍鞘偏得厘毫,以李莫愁這一擲之勢,長劍自是在他身上穿胸而過。可是他在古墓中勤練暗器,于拿捏時刻先后、力道輕重、準頭方位各節,已練到實無厘毫之差的地步,細如毛發的玉蜂針尚能揮手必中,要接這柄長劍渾不當一回事。他拔劍出鞘作為兵刃,與耶律齊聯手雙戰。他與小龍女一起練功,所使的乃是無銳尖、無側鋒的鈍劍,劍頭主要用于打穴,使這劍鞘,恰與鈍頭“無鋒劍”相似,倒也頗為順手。

這時酒樓上凳翻臺歪,碗碎碟破,眾酒客早走避一空。洪凌波自跟師父出道以來,從未見她在戰陣中落過下風,古墓中受挫于小龍女,只為了不識水性;拂塵雖曾被楊過奪去,轉眼便即奪回,仍逼得楊過落荒而逃,雖見二人向師父夾攻,仍毫不擔憂,只站在一旁觀戰。三人斗到酣處,李莫愁招數又變,拂塵上發出一股勁風,迫得二人站立不定,霎時之間,耶律齊與楊過迭遇險招。

耶律燕與完顏萍叫聲:“不好。”同時上前助戰。只拆得三招,耶律燕左腿給拂塵拂中,登時踉蹌跌出,腰間撞上桌緣,才不摔倒。耶律齊見妹子受傷,心神微亂,給李莫愁幾下猛攻,不由得連連倒退。

那青衣少女見情勢危急,縱上前來扶起耶律燕退開。李莫愁于惡斗之際眼觀六路,耳聽八方,見那少女縱起時身法輕盈,顯是名家高弟,揮拂塵往她臉上掠去,問道:“姑娘尊姓?尊師是那一位?”

二人相隔丈余,但拂塵說到就到,晃眼之間,拂塵絲已掠到她臉前。青衣少女嚇了一跳,右手急揚,袖中揮出兵刃,擋開拂塵。李莫愁見這兵刃閃閃生光,長約三尺,是根牙簫玉笛一類的的銀色短棒,心中琢磨:“這是那一家那一派的兵刃?”數下急攻,要逼她盡展所長。那少女抵擋不住,楊過與耶律齊忙搶上相救。但實在難敵李莫愁那東發一招、西劈一掌、飄忽靈動的戰法,頃刻間險象環生。

楊過心想:“我們只要稍有疏虞,眼前個個難逃性命。”張口大叫:“好媳婦兒,我的完顏好妹子、穿青衣的好姊姊、耶律好師妹、洪凌波小妹子,大家快下樓去散散心罷!李莫愁這小姑娘潑辣得緊,老哥哥收拾她不了!。”幾個少女聽他亂叫胡嚷,都不禁皺起了眉頭。眼見情勢確然緊迫,陸無雙首先下樓,青衣少女也扶著耶律燕下去。

兩個化子見這幾個少年英俠為了自己而與李莫愁打得天翻地覆,有心要上前助戰,苦于臂膀斷折,動手不得。他兩人甚有義氣,雖李莫愁無暇相顧,二人始終站著不動,不肯先楊過等人逃命。

楊過與耶律齊并肩而斗,抵擋李莫愁愈來愈凌厲的招術,接著完顏萍也退下樓去。楊過道:“耶律兄,這里手腳施展不開,咱們下樓打罷。”他想到了人多之處,就可乘機溜走。耶律齊道:“好!”兩人并肩從樓梯一步步退下。李莫愁步步搶攻,雖然得勝,心中卻大為惱怒:“我生平要殺誰就殺誰,今日卻教這兩個小子擋住了,如陸無雙這小賤人竟因此逃脫,赤練仙子威名何存?”她一意要擒回陸無雙,跟著追殺下樓。

眾人各出全力,自酒樓斗到街心,又自大街斗到荒郊。楊過不住叫嚷:“親親媳婦兒,完顏好妹子,走得越快越好。耶律師妹、青衫姑娘,你們也快走。李莫愁這么年輕貌美的小姑娘,咱們蒙古還真少見,我要捉她回去做老婆。”耶律齊卻一言不發,他年紀只比楊過稍大幾歲,但容色威嚴,沉毅厚重,全然不同于楊過的輕捷剽悍、浮躁跳脫。二人斷后擋敵,耶律齊硬碰硬的擋接敵人毒招,楊過卻縱前躍后,擾亂對方心神。

李莫愁見小龍女始終沒現身,更加放心寬懷,全力施展。楊過和耶律齊畢竟功力和她相差太遠,戰到此時,二人均已面紅心跳,呼呼氣喘。李莫愁見狀大喜,心道:“不用半個時辰,便可盡取這批小鬼的性命。”

正激斗間,忽聽得空中幾聲唳鳴,聲音清亮,兩頭大雕往她頭頂疾撲下來,四翅鼓風,只帶得滿地灰沙飛揚,聲勢驚人。楊過識得這對大雕是郭靖夫婦所養,自己幼時在桃花島上也曾與雙雕一起玩耍,心想雙雕既來,郭靖夫婦必在左近,自己反出重陽宮,可不愿再與他相見,忙躍后數步,取出人皮面具戴上。

雙雕倏左倏右,上下翻飛,不住向李莫愁翅撲喙啄。原來雙雕記心甚好,當年吃過她冰魄銀針的苦頭,一直懷恨在心,此時在空中遠遠望見,登時飛來搏擊,但仍怕她銀針的厲害,一見她揚手,立即振翅上翔。

耶律齊瞧得好生詭異,見雙雕難以取勝,叫道:“楊兄,咱們再上,四面夾擊,瞧她怎地?”正要猱身搶上,忽聽東南方馬蹄聲響,一乘馬急馳而至。

那馬腳步迅捷無比,甫聞蹄聲,便已奔到跟前,身長腿高,遍體紅毛,神駿非凡。李莫愁和耶律齊都是一驚:“這馬怎地如此快法?”馬上騎著個紅衣少女,連人帶馬,宛如一塊大火炭般撲將過來,只她一張雪白的臉龐才不是紅色。楊過見了雙雕紅馬,早料到馬上少女必是郭靖、黃蓉的女兒郭芙。只見她一勒馬韁,紅馬倏地立住。這馬在急奔之中說定便定,既不人立,復不嘶鳴,神定氣閑。耶律齊自幼在蒙古長大,駿馬不知見過多少,但如此英物卻是從所未見,更是驚訝。他不知此馬乃郭靖在蒙古大漠所得的汗血寶馬,當年是小紅馬,此時馬齒已增,算來已過中年,但神物畢竟不同凡馬,年歲雖老,仍然筋骨強壯,腳力雄健,不減壯時。

楊過與郭芙多年不見,偶爾想到她時,總紀得她是個驕縱蠻橫的女孩,那知此時已長成一個顏若春花的美貌少女。她一陣急馳之后,額頭微微見汗,雙頰被紅衣一映,更增嬌艷。她向雙雕看了片刻,又向耶律齊等人瞥了一眼,眼光掃到楊過臉上時,見他身穿蒙古裝束,戴了面具后又容貌怪異,不由得雙蛾微蹙,神色間頗為鄙夷。

楊過自幼與她不睦,此番重逢,見她仍厭憎自己,自卑自傷之心更加強了,心道:“你瞧我不起,難道我就非要你瞧得起不可?你爹爹是當世大俠、你媽媽是丐幫幫主、你外公是武學大宗師,普天下武學之士,沒一人不敬重你郭家。可是我父母呢?我媽是個鄉下女子,我從來沒見過我爹,他又死得不明不白……哼,我自然不能跟你比,我生來命苦,受人侮辱。你再來欺侮,也不過又多一個瞧不起我的人而已,老子在乎嗎?”他站在一旁暗暗傷心,但覺天地之間無人看重自己,活在世上了無意味。只有師父小龍女對自己一片真心,可是此時又不知去了何方?不知今生今世,是否還有重見她的日子?

正自難過,聽得馬蹄聲響,又有兩乘馬馳來。兩匹馬一青一黃,也都是良種,但與郭芙的紅馬相形之下,可就差得太遠。每匹馬上騎著一個少年男子,均身穿黃衫。

郭芙叫道:“武家哥哥,又見到這惡女人啦。”馬上少年正是武敦儒、武修文兄弟。二人一見李莫愁,她是殺死母親的大仇人,數年來日夜不忘,豈知在此相見,登時急躍下馬,各抽長劍,左右攻了上去。郭芙叫道:“我也來。”從馬鞍旁取出寶劍,下馬上前助戰。

李莫愁見敵人越戰越多,卻個個年紀甚輕,眼見兩個少年一上來就面紅目赤,惡狠狠的情同拚命,劍法如此純正,顯然也是名家弟子,接著那紅衣美貌少女也攻了上來,一出手劍尖微顫,耀目生光,這一劍斜刺正至,暗藏極厲害的后著,功力雖淺,劍法卻甚奧妙,心中一凜,叫道:“你是桃花島郭家姑娘?”

郭芙笑道:“你倒識得我。”唰唰連出兩劍,均是刺向她胸腹之間的要害。李莫愁舉拂塵擋開,心道:“小女孩兒好驕橫,憑你這點兒微末本領,竟也敢來向我無禮,若不是忌憚你爹娘,就有十個也一起斃了。”拂塵回轉,正想奪下她長劍,突然兩脅間風聲颯然,武氏兄弟兩柄長劍同時指到。他哥兒倆和郭芙的武藝都是郭靖一手親傳,三人在桃花島上朝夕共處,練的是同樣劍法。三人劍招配合得緊密無比,此退彼進,彼上此落,雖非甚么陣法,三柄劍使將開來,聲勢也頗不弱。

三人二雕連環搏擊,將李莫愁圍在垓心。若憑他三人真實本領,時刻稍長,李莫愁必能俟機傷得一人,其余二人就絕難自保。但她眼見敵方人多勢眾,若是一擁而上,倒不易對敵,若再惹得郭靖夫婦出手,更加討不了好去,當下拂塵回卷,笑道:“小娃娃們,且瞧瞧赤練仙子耍猴兒的手段!”呼呼呼連進六招,每一招都直指要害,逼得郭芙與武氏兄弟手忙腳亂,不住跳躍避讓,當真有些猴兒模樣。李莫愁左足獨立,長笑聲中,滴溜溜一個轉身,叫道:“凌波,去罷!”師徒倆向西北方奔去。

郭芙叫道:“她怕了咱們,追啊!”提劍急追。武氏兄弟展開輕功,隨后趕去。李莫愁將拂塵在身后一揮一拂,瀟灑自如,足下微塵不起,輕飄飄的似是緩步而行。洪凌波則發足急奔。郭芙和武氏兄弟用足力氣,卻與她師徒倆愈離愈遠。只有兩只大雕才比李莫愁更快,不斷俯沖啄擊。武敦儒眼見今日報仇無望,吹動口哨,召雙雕回轉。

耶律齊等生怕三人有失,趕來接應,見郭芙等回轉,上前行禮相見。眾人少年心性,三言兩語就說得投機。耶律齊忽然相起,叫道:“楊兄呢?”完顏萍道:“他一個兒走啦。我問他去那里,他理也不理。”說著垂下頭來,神色凄苦。

耶律齊奔上一個小丘,四下瞭望,見那青衣少女與陸無雙并肩而行,走得已遠,楊過卻沒半點影蹤。耶律齊茫然若失,頗感惆悵,他與楊過此次初會,聯手拒敵,為時雖暫,但數次性命出入于呼吸之間,攻守配合,互相救援,那是打出來的交情,見他忽然不別而行,倒似不見了一位多年結交的良友一般。

原來楊過見武氏兄弟趕到,與郭芙三人合攻李莫愁,三人神情親密,所施展的劍法又極精妙,不多招之間竟將李莫愁趕跑。他不知李莫愁是忌憚郭靖夫婦這才離去,還道三人劍招之中暗藏極厲害內力,逼得她非逃不可。當日郭靖送他上終南山學藝,曾大展雄威,打敗無數全真道士,武功之高,在他小小心靈中留下了極深印象,心想郭靖教出來的弟子,武功自然勝己十倍,有了這先入為主的念頭,見郭芙等三人一招尋常劍法,也以為其中必含奧妙后著。他越看越不忿,想起幼時在桃花島上給武氏兄弟兩番毆打,郭芙則在旁大叫:“打得好,用力打!”又想起黃蓉故意不教自己武功,郭靖武功如此高強,卻不肯傳授,將自己送到重陽宮去受一群惡道折磨,登時滿腔怨憤。

殊不知郭靖自將他送往重陽宮從師后,心中也常自記掛,和黃蓉談起,關心楊過武功進展如何,在桃花島上日長無事,常起意要伴同黃蓉到終南山走走,去看望楊過。黃蓉總記得楊過之父楊康當年毒手害死江南五怪、引得郭靖對自己父女視作仇人的恨事,又見楊過狡獪,常不安分,不愿多見他,說道:“靖哥哥,咱們去全真教瞧楊過,只怕那些老道要多心,說咱們疑心全真教教得不認真,要親自來查考查考。”郭靖搖頭道:“馬道長、丘道長、王道長他們對我都親厚得很,絕不會多心。”黃蓉道:“上一輩的當然不會,但上次你獨自挑了他們十來個天罡北斗陣,全真教大失面子,第三代弟子以下,未必個個都不介懷吧?”郭靖仔細琢磨,覺妻子的話十分有道理,自己見了楊過,非查詢他武功不可,一查之下,只怕重陽宮當真有人多心了。此事其后便不再提。楊過雖知郭靖對自己不錯,但也不知他有此心意。

楊過又眼見完顏萍、陸無雙、青衣少女、耶律燕四女都眼望自己,臉有詫異之色,心想:“李莫愁污言罵我姑姑,你們便都信了。你們瞧不起我,那也罷了,怎敢輕視我姑姑?我此刻臉色難看,那是我氣不過武氏兄弟和郭芙,氣不過郭伯伯、郭伯母,你們便當我跟姑姑有了茍且、因而內心有愧嗎?”突然發足狂奔,也不依循道路,只在荒野中亂走。此時他心神異常,只道普天下之人都要與自己為難,卻沒想自己戴著人皮面具,雖滿臉妒恨不平之色,完顏萍等又如何瞧得見?他面貌奇特,旁人自覺詫異。李莫愁惡名滿江湖,又是眾人公敵,所說的言語誰能信了?

他本來自西北向東南行,現下要與這些人離得越遠越好,反而折返西北。心中混亂,厭憎塵世,摘下面具,只在荒山野嶺間亂走,肚子饑了,就摘些野果野菜裹腹。越行越遠,不到一個月,已是形容枯槁,衣衫破爛不堪,到了一處高山叢中。他也不知這是“五岳天下險”的華山,見山勢險峻陡峭,就發狠往絕頂上爬去。

他輕功雖高,但華山是天下之險,也不能說上就上。待爬到半山時,天候驟寒,鉛云低壓,北風漸緊,接著天空竟飄下一片片雪花。他要盡力折磨自己,并不找地方避雪,風雪越大,越在巉崖峭壁處行走,走到天色向晚,雪下得一發大了,足底溜滑,道路更難辨認,若一個踏空,勢必掉在萬仞深谷中跌得粉身碎骨。他也毫不在乎,姑姑既離己而去,自己這條命也就毫不足貴,仍昂首直上。

又走一陣,忽聽身后發出極輕的嗤嗤之聲,似有甚么野獸在雪中行走,楊過立即轉身,只見后面一個人影晃動,躍入了山谷。

楊過大驚,忙奔過去,向谷中張望,只見一人伸出三根手指鉤在石上,身子凌空。楊過見他以三指之力支持全身,憑臨萬仞深谷,武功之高,實到了不可思議的地步,恭恭敬敬的行了一禮,說道:“老前輩請上來!”

那人哈哈大笑,震得山谷鳴響,手指一捺,已從山崖旁躍上,突然厲聲喝問:“你是川邊五丑的同黨不是?大風大雪,半夜三更,鬼鬼祟祟在這里干甚么?”

楊過被他這般沒來由的一罵,心想:“大風大雪,三更半夜,我鬼鬼祟祟的到底在這里干甚么了?”觸動心事,突然間放聲大哭,想起一生不幸,受人輕賤,自己敬愛之極的姑姑,卻又無端怪責,決絕而去,此生多半再無相見之日,哭到傷心處,當真天愁地慘,畢生的怨憤屈辱,盡數涌上心來。那人起初見他大哭,不由得一怔,聽他越哭越傷心,更覺奇怪,后來見他竟是哭得沒完沒了,突然之間縱聲長笑,一哭一笑,在山谷間交互撞擊,直震得山上積雪一大塊一大塊的掉落。

楊過聽他大笑,哭聲頓止,怒道:“你笑甚么?”那人笑道:“你哭甚么?”楊過待要惡聲相加,想起此人武功深不可測,登時將憤怒之意抑制了,恭恭敬敬的拜倒,說道:“小人楊過,參見前輩。”那人手中拿著一根竹棒,在他手臂上輕輕一挑,楊過也不覺有甚么大力逼來,便身不由自主的向后摔跌。依這一摔之勢,原該摔得爬也爬不起來,但他練過頭下腳上的逆練內功,在半空順勢一個筋斗,仍好端端的站著。

這一來,兩人都大出意料之外。憑楊過目前的武功,要一出手就摔他一個筋斗,雖李莫愁、丘處機之輩也萬萬不能;而那人見他一個倒翻筋斗之后居然仍能穩立,也不由得另眼相看,又問:“你哭甚么?”

楊過打量他時,見他是個須發俱白的老者,身上衣衫破爛,似乎是個化子,雖在黑夜,但地下白雪一映,看到他滿臉紅光,神采奕奕,心中肅然起敬,答道:“我是個苦命人,活在世上實在多余,不如死了干凈。”

那老丐聽他言辭酸楚,滿腹含怨,點了點頭,問道:“誰欺侮你啦?快說給你公公聽。”楊過道:“我爹爹給人害死,卻不知是何人害他。我媽又生病死了,這世上沒人憐我疼我。”那老丐“嗯”了一聲,道:“那也真可憐哪。教你武功的師父是誰?”楊過心想:“郭伯母名兒上是我師父,卻不教我半點武功。全真教的臭道士們提起來就令人可恨。歐陽鋒是我義父,并非師父。我的武功是姑姑教的,但她說要做我媳婦,我如說她是我師父,她是要生氣的。王重陽祖師、林婆婆石室傳經,又怎能說是我師父?我師父雖多,卻沒一個能提。”那老丐這一問觸動他的心事,猛地里又放聲大哭,叫道:“我沒師父,我沒師父!”那老丐道:“好啦,好啦!你不肯說也就罷了。”楊過哭道:“我不是不肯說,是沒有。”

那老丐道:“沒有就沒有,又用得著哭?你識得川邊五丑么?”楊過道:“不識。”那老丐道:“我見你一人黑夜行走,還道是川邊五丑的同黨,既然不是,那便很好。”

此人正是九指神丐洪七公。他將丐幫幫主的位子傳了給黃蓉后,獨個兒東飄西游,尋訪天下的異味美食。廣東地氣和暖,珍奇食譜最多。他到了嶺南之后,得其所哉,十余年不再北返中原。那百粵之地毒蛇作羹,老貓燉盅,斑魚似鼠,巨蝦稱龍,肥蠔炆老姜,龍虱蒸禾蟲,翅生西沙,螺號東風,烤小豬而皮脆,煨果貍則肉紅,洪七公如登仙界,其樂無窮。

他偶爾見到不平之事,便暗中扶危濟困,殺惡誅奸,以他此時本領,自無人得知他來蹤去跡。有時偷聽丐幫弟子談話,得知丐幫在黃蓉、魯有腳主持下太平無事,內消污衣、凈衣兩派之爭,外除金人與鐵掌幫之逼,他老人家無牽無掛,每日里只是張口大嚼、開喉狂吞便了。

這一年川邊五丑中的第二丑在廣東濫殺無辜,害死了不少良善。洪七公嫉惡如仇,本擬隨手將他除去,但想殺他一人甚易,再尋余下四丑就難了,因此上暗地跟蹤,要等他五丑聚會,然后一舉屠絕,不料這一跟自南至北,千里迢迢,竟跟上了華山。此時四丑已集,尚有大丑一人未到,卻在深夜雪地里遇到楊過。

洪七公道:“咱們且不說這個,我瞧你肚子也餓啦,咱們吃飽了再說。”扒開雪地,找些枯柴斷枝生了個火堆。楊過幫他檢拾柴枝,問道:“煮甚么吃啊?”洪七公道:“蜈蚣!”

楊過只道他說笑,淡淡一笑,也不再問。洪七公笑道:“我辛辛苦苦的從嶺南追趕川邊五丑,一直來到華山,若不尋幾樣異味吃吃,怎對得起它?”說著拍了拍肚子。楊過見他全身骨格堅朗,只這個大肚子卻肥肥凸凸的有些累贅。洪七公又道:“華山之陰,是天下極陰寒之處,所產蜈蚣最為肥嫩。廣東天時炎熱,百物快生快長,豬肉太肥,青菜筋多,蜈蚣肉就粗糙了。”楊過聽他說得認真,似乎并非說笑,好生疑惑。

洪七公將四塊石頭圍在火旁,從背上取下一只小鐵鍋架在石上,抓了兩團雪放在鍋里,道:“跟我取蜈蚣去罷。”幾個起落,已縱到兩丈高的峭壁上。楊過見山勢陡峭,不敢躍上。洪七公叫道:“沒中用的小子,快上來!”楊過最恨別人輕賤于他,聽了此言,咬一咬牙,提氣直上,心道:“怕甚么?摔死就摔死罷。”膽氣一粗,輕功施展時便更圓轉如意,緊緊跟在洪七公之后,十分險峻滑溜之處,居然也給他攀了上去。

只一盞茶時分,兩人已攀上了一處人跡一到的山峰絕頂。洪七公見他有如此膽氣輕功,甚是喜愛,以他見識之廣博,竟看不出這少年的武功來歷,欲待查問,卻記掛著美食,走到一塊大巖石邊,抓起泥土往旁拋擲,不久土中露出一只死公雞來。楊過大是奇怪,道:“咦,這里怎么有只大公雞?”隨即省悟:“啊,是你老人家埋著的。”

洪七公微微一笑,提起公雞。雪光掩映下楊過瞧得分明,雞身上咬滿了百來條七八寸長的大蜈蚣,紅黑相間,花紋斑斕,蠕蠕而動。他自小流落江湖,本來不怕毒蟲,但驀地里見到這許多大蜈蚣,也不禁怵然而懼。洪七公大為得意,說道:“蜈蚣和雞生性相克,我昨天在這兒埋了一只公雞,果然把四下里的蜈蚣都引來啦。”當下取出粗布包袱,連雞帶蜈蚣一起包了,歡天喜地的溜下山峰。

楊過跟隨在后,心中發毛:“難道真的吃蜈蚣?瞧他神情,又并非故意嚇我。”這時一鍋雪水已煮得滾熱,洪七公打開包袱,拉住蜈蚣尾巴,一條條的拋在鍋里。那些蜈蚣掙扎一陣,便都給燙死了。洪七公道:“蜈蚣臨死之時,將毒液毒尿盡數吐了出來,是以這一鍋雪水劇毒無比。”楊過將毒水倒入了深谷。

洪七公取出小刀,斬去蜈蚣頭尾,輕輕一捏,殼兒應手而落,露出肉來,雪白透明,有如大蝦。楊過心想:“這般做法,只怕當真能吃也未可知。”洪七公又煮了兩鍋雪水,再將蜈蚣肉洗滌,不余半點毒液,然后從背囊中取出大大小小七八個鐵盒,盒中盛的是油鹽醬醋之類。他起了油鍋,把蜈蚣肉倒下去一炸,立時一股香氣撲向鼻端。楊過見他狂吞口涎,饞相畢露,不佃得又驚訝,又好笑。

洪七公待蜈蚣炸得微黃,加上作料拌勻,伸手往鍋中提了一條上來放入口中,輕輕嚼了幾嚼,兩眼微閉,嘆了一口氣,只覺天下之至樂,無逾于此矣,將背上負著的一個酒葫蘆取下來放在一旁,說道:“吃蜈蚣就別喝酒,否則舌尖麻了,蹧蹋了蜈蚣的美味。”他一口氣吃了十多條,才向楊過道:“吃啊,客氣甚么?”楊過搖頭道:“我不吃。”洪七公一怔,哈哈大笑,說道:“不錯,我見過不少英雄漢子,殺頭流血不皺半點眉頭,卻沒一個敢跟我老叫化吃一條蜈蚣。嘿嘿,你這小子畢竟也是個膽小鬼。”

楊過被他一激,心想:“我閉著眼睛,嚼也不嚼,吞他幾條便是,可別讓他小覷了。”用兩條細樹枝作筷,到鍋中夾了一條炸蜈蚣上來。洪七公早猜中他心意,說道:“你閉著眼睛,嚼也不嚼,一口氣吞他十幾條,這叫做無賴撒潑,并非英雄好漢。”楊過道:“吃毒蟲也算是英雄好漢?”洪七公道:“天下大言不慚自稱英雄好漢之人甚多,敢吃蜈蚣的卻找不出幾個。”楊過心想:“除死無大事。”將那條蜈蚣放在口中一嚼。只一嚼將下去,但覺滿嘴鮮美,又脆又香,清甜甘濃,一生之中從未嘗過如此異味,再嚼了幾口,一骨碌吞了下去,又去夾第二條來吃,連贊:“妙極,好吃。”

洪七公見他吃得香甜,心中大喜,覺這少年是個知己。二人你搶我奪,把百余條大蜈蚣吃得干干凈凈。洪七公伸舌頭在嘴邊舔那汁水,恨不得再有一百條蜈蚣下肚才好。楊過道:“我把公雞再去埋了,引蜈蚣來吃。”洪七公道:“不成啦,一來公雞的猛性已盡,二來附近已沒肥大蜈蚣留下。”忽地伸個懶腰,打個呵欠,仰天往雪地里便倒,說道:“我急趕歹徒,已有五日五夜沒睡,難得今日吃一餐好的,要好好睡他三天,便天塌下來,你也別吵醒我。你給我照料著,別讓野獸乘我不覺,咬了我半個頭去。”楊過笑道:“遵命。”洪七公閉上了眼,不久便沉沉睡去。

楊過心想:“這位前輩真是奇人。難道當真會睡上三天?管他是真是假,反正我也無處可去,便等他三天就是。”那華山蜈蚣是天下至寒之物,楊過吃了之后,只覺腹中有一團涼意,便如當日睡寒玉床一般,找塊巖石坐下,運息用功良久,便即全身舒暢。此時滿天鵝毛般的大雪兀自下個不停,洪七公頭上身上蓋滿了一層白雪,猶如棉花一般。人身本有熱氣,雪花遇熱即熔,如何能停留在他臉上?楊過初時不解,轉念一想,便即醒悟:“是了,他睡覺時潛行神功,將熱氣盡數收在體內。好端端一個活人,睡著時竟如僵尸一般,這等內功委實可驚可羨。姑姑讓我睡寒玉床,就是盼望我日后也能練成這等深厚內功。唉,寒玉床哪,寒玉床!”

次晨天將破曉,洪七公已葬身雪墳之中,惟見地下高起一塊,不露人形。楊過并無倦意,但見四下里都暗沉沉地,忽聽得東北方山邊有嚓嚓嚓的踏雪之聲,凝神望去,只見五條黑影急奔而來,身法迅捷,背上刀光閃爍。楊過心念一動:“多半是這位老前輩所說的川邊五丑。”忙在一塊大巖石后躲起。

不多時五人便奔到巖石之前。一人“咦”的一聲,叫道:“老叫化的酒葫蘆!”另一人顫聲道:“他……他在華山?”五人臉現驚惶之色,聚在一起悄悄商議。忽然間五人同時分開,急奔下峰。山峰上道路本窄,一人只奔出幾步,就踏在洪七公身上,只覺腳下柔軟,“啊”的一聲大叫。其余四人停步圍攏,扒開積雪,見洪七公躺在地上,似已死去多時。五人大喜,伸手探他鼻息,已沒了呼吸,身上也冰涼一片。五人歡呼大叫,亂蹦亂跳,當真比拾到奇珍異寶還要歡喜百倍。

一人道:“這老叫化一路跟蹤,搞得老子好慘,原來死在這里。”另一人道:“洪七公這老賊武功了得,好端端的怎會死了?”又一人道:“武功再好,難道就不死了?你想想,老賊有多大年紀啦。”一人道:“老賊年紀也還不太老,他內功精強,不該這么快就死。”一人道:“天幸閻羅王抓了他去,否則倒難以對付。”首先那人道:“來,大伙兒來剁這老賊幾刀出出氣!任他九指神丐洪七公英雄蓋世,到頭來終究給川邊五雄剁成了他媽的十七廿八塊。”

楊過心道:“原來這位老前輩便是洪七公,難怪武功如此了得。”洪七公的名頭和“降龍十八掌”等絕技,他曾聽小龍女在閑談時說過,但洪七公的形貌脾氣,當年連林朝英也不大清楚,小龍女自更不會知道。他手中扣了玉蜂針,心想五人難以齊敵,只得俟機偷發暗器,傷得三兩人后,余下的就好打發了。但隨即聽那人說要剁幾刀出氣,只怕他們傷了洪七公,不及發射暗器,大喝一聲,從巖石后躍將出來。他沒攜兵刃,隨手檢起兩根樹枝,快招連發,分刺五人。這五招迅捷異常,就可惜先行喝了一聲,五丑有了提防,否則總會有一二人給他刺中。饒是如此,五丑也已經頗為狼狽,竄閃擋架,才得避開。

五人轉過身來,見只是個衣衫襤褸的少年,手中拿了兩段枯柴,登時把驚懼之心去了八九。那大丑喝道:“臭小子,你是丐幫的小叫化不是?你的老叫化祖宗西天去啦,快跪下給五位爺爺磕頭罷。”

楊過見了五人剛才閃避的身法,已約略瞧出他們的武功深淺。五丑均使厚背大刀,武功是一師所傳,功夫有高低之別,家數卻是一般。單打獨斗,自己必可取勝,但如五人齊上,卻抵敵不過,聽大丑叫自己磕頭,便道:“是,小人給五位爺磕頭。”搶上一步,拜將下去。他跪下拜倒的這一招“前恭后踞”,當年孫婆婆便曾使過,于全真道人張志光出其不意之際擲出瓷瓶,差一點便打瞎了他眼睛,此刻楊過“前恭后踞”之后,接著是一招“推窗望月”,突然雙手橫掃,兩根枯柴分左右擊出。

他左邊是五丑,右邊是三丑。這一招“推窗望月”甚是陰毒,三丑功夫較高,忙豎刀擋架,給他枯柴打上刀背,虎口發熱,大刀險些脫手。五丑卻給掃中了腳骨,喀喇一聲,腳骨雖不折斷,卻已痛得站不起身。甚余四丑大怒,四柄單刀呼呼呼呼的劈來。楊過身法靈便,東西閃避,四丑一時奈何不了他。接著五丑一蹺一拐加入戰團,惱怒異常,出手猶似拚命。

楊過輕功遠在五人之上,若要逃走,原亦不難,但他掛念著洪七公,只怕一步遠離,五人就下毒手。但敵不過五人聯手,頃刻間便連遇險招,當即俯身抱起洪七公,右手舞動枯柴奪路而行,發足奔出十余丈。川邊五丑隨后趕來。

楊過只覺手中的洪七公身子冰冷,不禁暗暗著慌,心想他睡得再沉,也決無不醒之理,莫非真的死了?叫道:“老前輩,老前輩!”洪七公毫不動彈,宛似死尸無異,只是并不過并不僵硬。楊過伸手去摸他心口,似乎一顆心尚微微跳動,鼻息卻已全無。

這稍一停留,大丑已然追到,他見楊過武功了得,心存忌憚,不敢單獨逼近,待得等齊二丑、四丑,楊過又已奔出十余丈外。川邊五丑見他攀上峰頂,那山峰只此一條通路,心想你難道飛上天去?倒也并不著急,一步步的追上。

山道越行越險,楊過轉過一處彎角,見前面山道狹窄之極,一人通行也不大容易,窄道之旁是萬丈深淵,云繚霧繞,不見其底,心想:“我就在這里擋住他們。”加快腳步沖過窄道,將洪七公放在一塊大巖石畔,立即轉身,大丑已奔到窄道路口。楊過直沖過去,喝道:“丑八怪,你敢來嗎?”

那大丑真怕給他一撞之下,一齊掉下深谷,急忙后退。楊過站在路口,是時朝陽初升,大雪已止,放眼但見瓊瑤遍山,水晶匝地,陽光映照白雪,瑰美無倫。

楊過將人皮面具往臉上一罩,喝道:“你丑還是我丑?”川邊五丑的相貌固然難看,可也不是奇丑絕倫,那一個“丑”字,主要是指他們的行徑而言。這時見楊過雙手往臉上一抹,突然變了副容貌,臉皮臘黃,神情木然,竟如墳墓中鉆出來的僵尸一般,五丑面面相覷,無不駭然。

楊過慢慢退到窄道的最狹隘處,使個“魁星踢斗勢”,左足立地,右足朝天踢起,身子在曉風中輕輕晃動。瞬時之間,只覺英雄之氣充塞胸臆:“敵人縱有千軍萬馬沖來,我便也這般一夫當關。”

五丑心中嘀咕:“丐幫中那里鉆出來這樣一個古怪少年?”見地勢奇險,不敢沖向窄道,聚首商議:“咱們守在這里,輪流下山取食,不出兩日,定教他餓得筋疲力盡。”四人一字排在隘口,由二丑下山去搬取食物。

雙方便如此僵持下來,楊過不敢過去,四丑也不敢過來。。

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