二十一 千鈞巨巖

歐陽鋒只感身上炙熱,腳下船板震動甚劇,知道這截船身轉眼就要沉沒,但洪七公兀自纏斗,毫不稍懈,再不施展絕招殺手,只怕今日難逃性命,右手蛇杖急縮,左臂猛力橫掃出去。洪七公以竹棒追擊蛇杖,左手揮出擋格他手臂,卻見歐陽鋒手臂隨勢而彎,拳頭疾向自己右太陽穴打來。

這“靈蛇拳法”是歐陽鋒潛心苦練而成的力作,原擬于二次華山比武時一舉壓倒余子,是以在桃花島上與洪七公拼拆千招,這路取意于蛇類身形扭動的拳法,始終不曾使過。蛇身雖有骨而似無骨,能四面八方,任意所之,因此這路拳法的要旨,在于手臂似乎能于無法彎曲處彎曲,敵人只道已將來拳架開,哪知便在離敵最近之處,忽有一拳從萬難料想的方位打到。要令手臂當真隨處軟曲,自無可能,但出拳的方位匪夷所思,在敵人眼中看來,自己的手臂宛然靈動如蛇。

歐陽鋒在這緊急關頭怪招猝發,洪七公本來極難抵擋,就算不致受傷,也必大感窘迫,哪知歐陽克在寶應與郭靖動手時已先行使用過了,雖然獲勝,卻給洪七公覷到了其中關竅。那日他不赴黎生等群丐之宴,便是在苦思破解之法,這時見歐陽鋒終于使出,心頭暗喜,勾腕伸爪,疾以擒拿手拿他拳頭。這一下恰到好處,又快又準,正是克制他“靈蛇拳法”的巧妙法門。看來似乎碰巧使上,其實卻是洪七公經數晝夜的凝思,此后又千百次練習改進而成,以之應付整套“靈蛇拳法”,原尚嫌不足,但單招忽施,卻大有奇兵突出、攻其無備之效。

歐陽鋒本來料到對方大驚之下,勢必手足無措,便可乘機猛施殺手,不料大吃一驚的卻是自己,不由得倒退數步,突然間空中一片火云落將下來,登時將他全身罩住。

洪七公也驀地一驚,向后躍出,看清楚落下的原來是一張著了火的大帆。

以歐陽鋒的武功,那帆落下時縱然再迅捷數倍,也必罩不住他,只是他驀然見到自己兩年苦思、三年勤練的“靈蛇拳法”竟給對方漫不在意地隨手破解了,一時之間茫然若失,竟致不及閃避。那張帆又大又堅,連著桅桿橫桁,不下數百斤之重,歐陽鋒挺躍兩次,都未能將帆掀開。他雖遭危難,心神不亂,豎起蛇杖要撐開帆布,豈知蛇杖卻遭桅桿壓住了豎不起來。他心嘆:“罷了罷了,老兒今日歸天!”突然間身上一松,船帆從頭頂揭起,只見洪七公提著船頭的鐵錨,以錨爪鉤住了橫桁,正使力將帆拉開。卻是洪七公不忍見他就此活活燒死,出手相救。

這時歐陽鋒全身衣服和須眉毛發都已著火,立時躍起,在船板上急速滾動,要想滾滅身上火焰,豈知禍不單行,那半截船身忽地傾側,帶動一根粗大的鐵鏈從空中橫飛過來,迅捷異常地向他掃去,勢道甚是猛惡。

洪七公叫聲:“啊喲!”縱身過去搶住鐵鏈。那鐵鏈已為火燒通紅,只燙得手掌嗤嗤聲響,肉為之焦。他急忙松手,將鐵鏈投入海中,正要跟著躍下,突然間后頸微一麻痛。他一呆之下,一個念頭如電光般在腦海中閃過:“我救了西毒性命,難道他反用蛇杖傷我?”回頭看時,果見蛇杖剛從眼前掠過,一條小毒蛇滿口鮮血,昂頭舞動。洪七公怒極,呼呼兩掌,猛向歐陽鋒劈去。歐陽鋒陰沉著臉向旁閃開,喀喇一聲巨響,洪七公這兩掌把船上一根副桅震為兩截。

歐陽鋒偷襲得手,喜不自勝,但見洪七公狂掃亂打,聲勢駭人,卻也暗暗心驚,不敢硬接他招術,只閃躲退讓。

郭靖大叫:“師父,師父!”爬上船來。洪七公忽感昏迷,搖搖欲墜。歐陽鋒搶上兩步,運勁揮掌擊落,正中洪七公背心。歐陽鋒杖上的怪蛇本來劇毒無比,幸得他前幾日與周伯通賭賽屠鯊,取盡了毒液,怪蛇數日之間難以復原。因此洪七公頸后遭嚙,中毒就輕得多了,但蛇毒畢竟十分猛厲,以他深厚功力,仍是頃刻間便神志迷糊,受到掌擊時竟未能運功抵御,口中鮮血噴出,俯身跌倒。

洪七公武功非同小可,歐陽鋒情知這一掌未能送他性命,日后讓他養好傷勢,那可遺患無窮,正是:“容情不下手,下手不容情。”飛身過去,舉腳使勁往他后心踹落。

郭靖剛從小艇艇首爬上甲板,眼見勢急,已自不及搶上相救,雙掌齊發,一招“雙龍取水”,猛擊歐陽鋒后腰。歐陽鋒雖知郭靖武功不弱,卻也不把他放在心上,左手回帶,既架來掌,又攻敵肩,右腳仍然踹下。郭靖大驚,救師心切,顧不得自身安危,縱身躍起,去抱歐陽鋒頭頸,這一來自己門戶洞開,波的一聲,脅下為西毒反手掃中。

這一掃力道雖不甚大,但歐陽鋒勁隨意到,每一出手都足致敵死命,若非郭靖內功已頗具根柢,受傷已自不輕,饒是如此,也感脅下劇痛,半身幾乎麻痹。他奮力撲上,抱住歐陽鋒的頭頸。歐陽鋒只道自己這般猛力反掃,對方必然退避,豈知這傻小子竟會不顧性命,使上了兩敗俱傷的蠻招。這一來,踏向洪七公背心的一腳只到中途,便須縮回,彎腰反手來打郭靖。到了這近身肉搏的境地,他什么蛤蟆功、靈蛇拳等等上乘武功都已使用不出。武功高強之人臨敵出手,決不容他人近身,不待對方發拳出腿,早已克敵制勝,至于高手比武,更點到即止,哪有這般胡扭蠻纏之理?是以任何上乘拳術之中,均無摟抱扭打的招數。這時歐陽鋒給郭靖扼住咽喉要害,反手打出,卻為他閃開,但覺喉中雙手越收越緊,漸感呼吸急促,急忙又以左肘向后撞去。

郭靖斜身右避,只得放開左手,隨即使出蒙古的摔跤之技,左手搶著從敵人左腋下穿出,在他后頸猛力扳落,歐陽鋒武功雖強,在他這般狠扳之下,頸骨也甚疼痛。這一扳在摔跤術中稱為“駱駝扳”,意思說以駱駝這般龐然大物,給這么一扳也不免頸骨斷折,其實駱駝的頭頸當然扳不斷,只這一扳手法巧妙,若非摔跤高手,極難解救。歐陽鋒不會摔跤手法,只得右手又向后揮擊。郭靖大喜,右手立時從他喉頭放下,仰身上手,右手又從他右脅下穿了上去,扳在他后頸,縱聲猛喝,雙手互叉,同時用勁捺落。這在摔跤術中稱為“斷山絞”,受絞者已陷絕境,不論臂力多強,摔術多巧,只要后頸為對手如此絞住,只有叫饒投降,否則對方勁力使出,頸骨立斷。

但歐陽鋒的武功畢竟非蒙古摔跤手之可比,處境雖極不利,仍能設法敗中求勝,郭靖雙手扳下,他卻以上乘輕功順勢探頭向下鉆落,一個筋斗,竟從郭靖胯下翻了出去。以他武學大宗師身分,如此從后輩胯下鉆出,簡直聲名掃地。若非身陷絕境,那是說什么也不干的。他一解開這“斷山絞”,立即左手出拳,反守為攻,擊向郭靖后背,不料拳未打出,左下臂卻又給扭住。郭靖知武功遠非對手,幸好貼身肉搏,自己既擅于摔跤,兼且不顧死活,只要不讓敵人離身,他就傷不得師父。

這時半截船身晃動更烈,甲板傾斜,兩人再也站立不定,同時滾倒,衣發上滿是火焰。

這時可急壞了黃蓉,眼見洪七公半身掛在船外,全然不動,不知生死,郭靖卻與歐陽鋒滾來滾去地扭打不休,兩人身上都已著火,情勢緊迫之極,當下舉槳往歐陽克頭上砸去。歐陽克右臂雖斷,武功仍強,側身避過木槳,左手倏地探出,來拿她手腕。黃蓉雙足力頓,小艇傾側。歐陽克不識水性,身子晃了幾晃,驚惶之下,便即縮手。黃蓉乘那小艇側回,借著船舷上升之勢躍入海中。

她劃得數下,已沖向大船。那半截大船已大半入水,船面離水不高,黃蓉爬到船上,從腰間取出郭靖那柄短劍,上前相助郭靖。只見他與歐陽鋒扭成一團,翻來滾去,畢竟歐陽鋒武功強出甚多,已將郭靖按在身下,但郭靖牢牢撳住他雙臂,叫他無法伸手相擊。黃蓉穿火突煙,縱上前去,舉短劍向歐陽鋒背心插落。這短劍是丘處機所贈,上刻郭靖名字,本在穆念慈手里,后來黃蓉以刻有楊康之名的短劍與她交換。

歐陽鋒與郭靖扭打正急,短劍剛要碰到他背心,已然驚覺,用力扳轉,反把郭靖舉在上面。黃蓉彎腰仍出短劍去刺他腦袋,可是歐陽鋒左閃右避,靈動之極,她接連三下都沒刺中,最后一刺托的一下,插上了船板。一陣黑煙隨風刮來,熏得她眼也睜不開來,忽地腿上一痛,翻身摔倒,原來給歐陽鋒反腳以腳跟踢中。黃蓉打了個滾,躍起身來,頭發也已著火,拔起短劍正要上前再斗,郭靖大叫:“先救師父,先救師父!”黃蓉心想不錯,奔到洪七公身旁,抱著他躍入海中,身上火焰立時熄滅。

黃蓉將洪七公負在背上,雙足踏水,游向小艇。歐陽克站在艇邊,高舉木槳,叫道:“放下老叫化,只許你一人上來!”黃蓉一揚短劍,叫道:“好,咱們水里見真章!”攀住艇邊,猛力搖晃。小舢舨左右擺動,眼見就要艇底向天。歐陽克大驚,牢牢抓住船舷,叫道:“別……別搖,小船要給你搞翻啦!”黃蓉一笑,說道:“快拉我師父上去,小心了,你弄一點兒鬼,我把你在水里浸足三個時辰。”歐陽克無奈,只得伸左手抓住洪七公后心,提上艇去。黃蓉微笑贊道:“自從識得你以來,第一次見到你做了件好事。”歐陽克心中一蕩,要待說話,卻無話可說,只得默然。

黃蓉正要轉身再游往大船助戰,猛聽得山崩般一聲巨響,一大堵水墻從空飛到,罩向頭頂。她大吃一驚,忙屏息閉氣,待海水落下,回過頭來,伸手將濕淋淋的頭發往后一掠,這一下登時呆了。只見海面上一個大漩渦團團急轉,那冒煙著火的半截大船卻已不見,船上扭打纏斗的郭靖與歐陽鋒也已無影無蹤。

在這一瞬間,她腦中空洞洞的,既不想什么,也不感到什么,似乎天地世界以及自己的身子也都驀地里消失,變得不知去向。突然之間,一股咸水灌向口中,自己正不斷往下沉去,她這才驚覺,雙手撳水,身子躥上來冒頭出海,四顧茫茫,除一艘小艇之外,其余的一切都已為大海吞沒。

黃蓉低頭又鉆入海中,急往漩渦中游去。她水性甚高,漩渦力道雖強,卻也能順著水勢游動。她來往回游找尋郭靖,在四周打了十多個圈,郭靖固不見蹤影,連歐陽鋒也不知到了何處,似乎兩人都為沉船帶入了海底深處。

再游一陣,只感筋疲力盡,但仍不死心,在大海中亂游亂闖,尋找郭靖,但四下里唯見白浪連天,絕無人影,又游了大半個時辰,當真支持不住了,便游近舢舨。

歐陽克伸手拉她上去。他見叔父失蹤,也甚惶急,連問:“見到我叔叔么?見到我叔叔么?”黃蓉心力交瘁,突然眼前一黑,暈了過去。

也不知過了多少時候,才慢慢回復知覺,但覺身子虛浮,似在云端上下飄蕩,耳畔風卷浪濤,澎湃作響。她定一定神,坐起身來,只見小舢舨順著海流正向前疾行。這時離沉船處已不知多遠,郭靖是再也找不到的了,她心中一陣傷痛,又暈了過去。歐陽克左手牢牢抓住船舷,雙足撐住船板,只怕舢板起伏之際將自己拋了出船,哪敢移動絲毫。

又過多時,黃蓉重又醒轉,心想靖哥哥既已葬身海底,自己活著有何意味,眼見歐陽克那副眼眨唇顫、臉如土色的害怕神態,只感說不出的厭憎,心想:“我豈能跟這畜生死在一起?”站起身來,喝道:“跳下海去!”歐陽克驚問:“什么?”黃蓉說道:“你不跳么?我把舢板弄翻了再說。”縱身往右舷一跳,舢板登時側過,她跟著又往左舷一跳,船身向左側得更加厲害。

但聽歐陽克嚇得高聲大叫,黃蓉于悲傷中微覺快意,又往右舷躍去。歐陽克知道只要給她東跳西躍地來回幾次,舢板非翻不可,見她又躍向右舷,忙縱身躍向左舷,身子落下的時刻拿捏得恰到好處,兩人同時落下,舢板只向下一沉,卻不傾側。黃蓉連試兩次,都給他用這法子平衡了。

黃蓉叫道:“好,我在船底鑿幾個洞,瞧你有什么法子。”拔出短劍,躍向船心,瞥眼間只見洪七公俯伏在船底,因他始終不動,自己心中只念著郭靖,竟把師父忘了,一驚之下,忙俯身探他鼻息,緩緩尚有呼吸。她心中略慰,扶起洪七公來,見他雙目緊閉,臉如白紙,再撫摸他心口,雖在跳動,卻極為微弱。黃蓉救師心切,便不再去理會歐陽克,解開洪七公上衣察看傷勢。

突然舢板猛烈震動,歐陽克歡聲大叫:“靠岸啦,靠岸啦!”黃蓉抬起頭來,只見遠處郁郁蔥蔥,盡是樹木,舢板卻已不動,原來在一塊礁石上擱了淺。

這處所離岸尚遠,但水清瞧得到海底,水深不過到胸腹之間。歐陽克躍入水中,跨出幾步,回頭向黃蓉瞧瞧,重又回來。

黃蓉見洪七公背上右胛骨處有一黑色掌印,深陷入肌,似是用烙鐵烙出來一般,不禁駭然,心想:“那西毒一掌之力,怎會如此厲害?”又見他右邊后頸有兩個極細的齒痕,若非用心檢視,幾乎瞧不出來,伸手在齒痕上輕按,觸手生疼,炙熱異常,急忙縮手,問道:“師父,您覺得怎樣?”洪七公哼了一聲,并不答話。

黃蓉向歐陽克道:“拿解藥來。”歐陽克雙手一攤,做了個無可奈何的姿勢,說道:“解藥都在我叔叔那里。”黃蓉道:“我不信。”歐陽克道:“你搜便是。”解開衣帶,將身上各物盡數捧在左手。黃蓉見果然并無藥瓶,道:“幫我扶師父上岸!”

兩人各自將洪七公的一臂放在肩上,黃蓉伸出右手,握住歐陽克的左手,讓洪七公坐在兩人的手臂之上,走向岸去。黃蓉感到師父身子不住顫抖,心中焦急。歐陽克卻大為快慰,只覺一只柔膩溫軟的小手拉著自己的手,正是近日來夢寐以求的奇遇,只可惜走不多時,便已到岸。

黃蓉蹲低身子,將洪七公放在地下,道:“快去將舢板拉上岸來,別給潮水沖走了。”歐陽克聽黃蓉呼叫,呆呆發怔,卻沒聽清她說些什么,黃蓉又說了一遍。

歐陽克只用左臂,拖上舢板,見黃蓉已將洪七公身子翻轉俯伏,要設法治傷,心想:“這里不知是何處所。”奔上一個小山峰四下眺望,不禁驚喜交集,只見東南西北盡是茫茫大海,處身所在是個小島。島上樹木茂密,不知有無人煙。他驚的是:此處若是荒島,既無衣食,又無住所,如何活命?喜的是:天緣巧合,竟得與這位天仙化身的美女同到此處,眼見老叫化重傷難愈,自己心愿豈有不償之理?心想:“得與佳人同住于斯,荒島即是天堂樂土,縱然旦夕之間就要喪命,那也是天從人愿了。”想到得意之處,不禁手為之舞,足為之蹈,突然右臂一陣劇痛,這才記得臂骨已斷,用左手折下兩根樹枝,撕下衣襟,將右臂牢牢地與樹枝綁在一起,掛在頸中。

黃蓉在師父后頸蛇咬處擠出不少毒液,不知如何再行施救,只得將他移上一塊大石,讓他躺著休息,裝盛九花玉露丸的小瓷瓶幸好旋緊了蓋子,并未入水,取出兩顆丸藥,喂師父吃了,高聲對歐陽克道:“你去瞧瞧這是什么所在,鄰近可有人家客店。”歐陽克笑道:“這是個海島,客店是準定沒有的。有人沒有,那得瞧咱們運氣。”

黃蓉微微一驚,道:“你瞧瞧去。”歐陽克受她差遣,極是樂意,展開輕功向東奔去,見遍地都是野樹荊棘,絕無人跡曾到的景象,路上用石子打死了兩頭野兔,折而向北,兜了個大圈子回來,對黃蓉道:“是個荒島。”

黃蓉見他嘴角間含笑,心中有氣,喝道:“荒島?那有什么好笑?”歐陽克不敢多話,將野兔剝了皮遞給她。黃蓉探手入懷,取出火刀、火石和火絨,幸好火絨用油紙包住,有一小塊未曾浸濕,當下生起火來,將兩只野兔烤了,擲了一只給歐陽克,撕了一塊后腿肉喂給師父吃,再在灰中留下火種。

洪七公既中蛇毒,又受掌傷,一直神志迷糊,陡然間聞到肉香,登時精神大振,兔肉放到嘴邊,當即張口大嚼,吃了一只兔腿,示意還要,黃蓉大喜,又撕了一只腿喂他,洪七公吃到一半,漸感不支,嘴里咬著一塊肉沉沉睡去。

黃蓉只吃得兩塊兔肉,想起郭靖命喪大海,心中傷痛,喉頭哽住,再也吃不下了,見天色漸黑,找了個巖洞,將師父扶進洞去,歐陽克過來相助,幫著除穢鋪草,抱著洪七公輕輕臥下,又用干草鋪好了兩人的睡臥之處。黃蓉冷眼旁觀,只是不理,見他整理就緒,伸了個懶腰,賊忒嘻嘻地要待睡倒,霍地拔出短劍,喝道:“滾出去!”歐陽克笑道:“我睡在這里又不礙你事,干嗎這樣兇?”黃蓉秀眉豎起,叫道:“你滾不滾?”歐陽克笑道:“我安安靜靜地睡著就是,你放心。滾出去卻不必了。”黃蓉拿起一根燃著的樹枝,點燃了他鋪著的干草,火頭冒起,燒成一片灰燼。

歐陽克苦笑幾聲,只得出洞,他怕島上有毒蟲猛獸,躍上一株高樹安身。這一晚他上樹下樹也不知有幾十次,但見巖洞口燒著一堆柴火,隱約見到黃蓉睡得甚是安穩,數十次想闖進洞去,總下不了這個決心。他不住咒罵自己膽小無用,自忖一生之中,偷香竊玉之事不知干了多少,何以對這小小姑娘卻如此忌憚。他雖傷臂折骨,然單憑一手之力,對付她尚自裕如,洪七公命在垂危,更可不加理會,但每次走到火堆之前,總悚然回頭。

這一晚黃蓉卻也不敢睡熟,既怕歐陽克來犯,又擔心洪七公的傷勢有變,直到次日清晨,才安心睡了一個時辰。睡夢中聽得洪七公呻吟了數聲,便即驚醒而起,問道:“師父,怎樣?”洪七公指指口,牙齒動了幾動。黃蓉一笑,把昨晚未吃完的兔肉撕了幾塊喂他。洪七公肉一下肚,元氣大增,緩緩坐起身來調勻呼吸。黃蓉不敢多言,只凝神注視他臉色,但見他臉上一陣紅潮涌上,便即退去,又成灰白,這般紅變白、白變紅地轉了數次,不久頭頂冒出熱氣,額頭汗如雨下,全身顫抖。

忽然洞口人影一閃,歐陽克探頭探腦地要想進來。

黃蓉知道師父以上乘內功療傷,生死懸于一線,若讓他闖進洞來一陣啰唣,擾亂心神,必然無救,低聲喝道:“快出去!”歐陽克笑道:“咱們得商量商量,在這荒島之上如何過活。今后的日子可長著呢!”說著便踱進洞來。

洪七公眼睜一線,問道:“這是個荒島?”黃蓉道:“師父您用功吧,別理他。”轉頭對歐陽克道:“跟我來,咱們外面說去。”歐陽克大喜,隨她走出巖洞。

這一日天色晴朗,黃蓉極目望去,但見藍天與海水相接,遠處閑閑的掛著幾朵白云,四下里確無陸地的影子。她來到昨日上陸之處,忽然一驚,問道:“舢板呢?”歐陽克道:“咦,哪里去了?定是給潮水沖走啦!啊喲,糟糕,糟糕!”

黃蓉瞧他臉色,料知他半夜里將舢板推下海去,好叫自己不得泛海而去,其居心之卑鄙齷齪,不問可知。郭靖既死,自己本已不存生還之想,大海中風浪險惡,這一艘小舢板原亦不足以載人遠涉波濤,但這樣一來,時機迫切,只怕已挨不到待師父傷愈再來制服這惡賊。她向歐陽克凝視片刻,臉上不動聲色,心中卻在思量如何殺他而相救師父。歐陽克給她瞧得低下頭去,不敢正視。黃蓉躍上海邊一塊大巖,抱膝遠望。

歐陽克心想:“此時不乘機親近,更待何時?”雙足一蹬,也躍上巖來,挨著她坐下,過了片刻,見她既不惱怒,也不移開身子,于是又挨近一些,低聲說道:“妹子,你我兩人終老于此,過神仙一般的日子。我前生不知是如何修得!”黃蓉格格一笑,說道:“這島上連師父也只三人,豈不寂寞?”歐陽克聽她語意溫和,心中大喜,道:“有我陪著你,有什么寂寞?再說,將來生下孩子,那更不寂寞了。”黃蓉笑道:“誰生孩兒呀,我可不會。”歐陽克笑道:“我會教你。”說著伸出左臂去摟抱。

只覺左掌上一暖,原來黃蓉已伸手握住了他手掌。歐陽克一顆心突突亂跳,神不守舍。黃蓉左手緩緩上移,按在他手腕上的脈門之處,低聲問道:“有人說,穆念慈姊姊的貞節給你毀了,可有這回事?”歐陽克哈哈一笑,道:“那姓穆的女子不識好歹,不肯從我,我歐陽公子是何等樣人,豈能強人所難?”黃蓉嘆道:“這么說,旁人是冤屈她啦。穆姊姊的情郎為了這件事跟她大吵大鬧。”歐陽克笑道:“這孩子空自擔了虛名兒,可惜,可惜!”黃蓉忽向海中一指,驚道:“咦,那是什么?”

歐陽克順她手指往海心望去,不見有異,正要相詢,突覺左腕一緊,脈門已給她五指緊緊扣住,半身酸軟,登時動彈不得。黃蓉右手拔出短劍,反手向后,疾往他小腹刺去。兩人相距極近,歐陽克又正神魂顛倒,右臂折骨未愈,如何招架得了?總算他得過高人傳授,白駝山二十余載寒暑的苦練沒有白費,在這千鈞一發當口,突然長身往前疾撲,胸口往黃蓉背心猛力撞去。黃蓉身子一晃,跌下巖來,那一劍卻終于刺中了他的右腿,劃了一條半寸多深、尺來長的口子。歐陽克躍下巖來,見黃蓉倒提短劍,笑吟吟地站著,但覺滿胸疼痛,低頭看時,見胸前衣襟上鮮血淋漓,才知適才這一撞雖逃得性命,但她軟猬甲上千百條尖刺卻已刺中了自己胸肌。

黃蓉嗔道:“咱們正好好地說話兒,你怎么平白無端地撞我一下?我不理你啦。”說著轉身便走。歐陽克心中又愛又恨,又驚又喜,百般說不出的滋味,呆在當地,做聲不得。

黃蓉回向巖洞,一路暗恨自己學藝不精,得遇如此良機仍讓他逃脫。走進洞內,見洪七公已然睡倒,地下吐了一灘黑血,不禁大驚,忙俯身問道:“師父,怎樣?覺得好些嗎?”洪七公微微喘息,道:“我要喝酒。”黃蓉大感為難,在這荒島之上卻哪里找酒去,口中只得答應,安慰他道:“我這就想法子去。師父,你的傷不礙事吧?”說著流下淚來。她遭此大變,一直沒哭過,這時淚水一流下,再也忍耐不住,伏在洪七公的懷里放聲大哭。洪七公一手撫摸她頭發,一手輕拍她背心,柔聲安慰。老叫化縱橫江湖,數十年來結交的盡是草莽豪杰,一直沒跟婦人孩子打過交道,讓她這么一哭,登時慌了手腳,只得翻來覆去地道:“好孩子別哭,師父疼你。蓉兒好乖,乖孩子不哭。師父不要喝酒啦。”

黃蓉哭了一陣,心情略暢,抬起頭來,見洪七公胸口衣襟上給自己淚水濕了一大塊,微微一笑,掠了掠頭發,說道:“剛才沒刺死那惡賊,真是可惜!”于是把巖上反手出劍之事說了。洪七公低頭不語,過了半晌,說道:“師父是不中用的了。這惡賊武功遠勝于你,只有跟他斗智不斗力。”黃蓉急道:“師父,等您休息幾天,養好了傷,一掌取他狗命,不就完了?”洪七公慘然道:“我給毒蛇咬中,又中了西毒蛤蟆功的掌力。我拚著全身功力,才逼出了蛇毒,終究也沒干凈,就算延得數年老命,但畢生武功已毀于一旦。你師父只是個糟老頭兒,再也沒半點功夫了。”黃蓉急道:“不,不,師父,您不會的,不會的。”洪七公笑道:“老叫化心腸雖熱,但事到臨頭,不達觀也不成了。”

他頓了一頓,臉色忽轉鄭重,說道:“孩子,師父迫不得已,想求你做一件十分艱難、大違你本性之事,你能不能擔當?”黃蓉忙道:“能,能!師父您說吧。”洪七公嘆了口氣,說道:“你我師徒一場,只可惜日子太淺,沒能傳你什么功夫,現下又是強人所難,要把一副千斤重擔給你挑上,做師父的心中實不自安。”

黃蓉見他平素豪邁爽快,這時說話卻如此遲疑,料知要托付的事必然極其重大艱巨,說道:“師父,您快說。您今日身受重傷,都是為了弟子的事前赴桃花島而起,弟子粉身碎骨,也難報師父大恩。就只怕弟子年幼,有負師父囑咐。”洪七公臉現喜色,問道:“那么你答允了?”黃蓉道:“是。請師父吩咐便是。”

洪七公顫巍巍地站起,雙手交胸,北向躬身,說道:“祖師爺,您手創丐幫,傳到弟子手里,弟子無德無能,不能光大我幫。今日事急,弟子不得不卸此重擔。祖師爺在天之靈,要佑庇這孩子逢兇化吉,履險如夷,為普天下我幫受苦受難的眾兄弟造福。”說罷又躬身行禮。黃蓉初時怔怔地聽著,聽到后來,不由得驚疑交集。

洪七公道:“孩子,你跪下。”黃蓉依言跪下,洪七公拿過身邊的綠竹棒,高舉過頭,拱了一拱,交在她手中。黃蓉惶惑無已,問道:“師父,您叫我做丐幫的……丐幫的……”洪七公道:“正是,我是丐幫的第十八代幫主,傳到你手里,你是第十九代幫主。現下咱們謝過祖師爺。”黃蓉此際不敢違拗,只得學著洪七公的模樣,交手于胸,向北躬身。

洪七公突然咳嗽一聲,吐出一口濃痰,卻落在黃蓉的衣角上。黃蓉暗暗傷心:“師父傷勢當真沉重,連吐痰也沒了力氣。”當下故作不見,更不敢拂拭。洪七公嘆道:“他日眾叫化正式向你參見,少不免尚有一件骯臟事,唉,這可難為你了。”黃蓉微微一笑,心想:“叫化子個個污穢邋遢,臟東西還怕少了?”

洪七公吁了口長氣,臉現疲色,但心頭放下了一塊大石,神情甚是歡喜。黃蓉扶著他躺下。洪七公道:“現下你是幫主,我成了幫中的長老。長老雖受幫主崇敬,但于幫中事務,須奉幫主號令處分,這是歷代祖師爺傳下的規矩,萬萬違背不得。只要丐幫的幫主傳下令來,普天下的乞丐都得遵從。”

黃蓉又愁又急,心想:“在這荒島之上,不知何年何月方能回歸中土。靖哥哥既死,我也不想活了,師父忽然叫我做什么幫主,統率天下的乞丐,這真從何說起呢?”眼見師父傷重,不能更增他煩憂,他囑咐什么,只得一切答應。

洪七公又道:“今年七月十五,本幫四大長老,以及各路首領預定在洞庭湖畔岳州聚會,為的是聽我指定幫主的繼承人。只要你持這竹棒去,眾兄弟自然明白我意思。幫內一切事務有四大長老襄助,我也不必多囑,只平白無端地把你好好一個干凈女娃兒送入這骯臟之極的叫化堆里,可真委屈了你。好在眾叫化身上骯臟,心里干凈。”說著哈哈大笑,這一下帶動了身上創傷,笑聲未畢,跟著不住大咳,黃蓉在他背上輕輕按摩。

洪七公嘆道:“唉,老叫化也不知何時何刻歸位,得趕緊把打狗棒法傳你才是。”黃蓉心想這棒法名字怎地恁般難聽?又想憑他多兇猛的狗子,也必是一拳擊斃,何必學什么打狗棒法,但見師父說得鄭重,只得唯唯答應。

洪七公微笑道:“你雖做了幫主,也不必改變本性,你愛頑皮胡鬧,仍頑皮胡鬧便是,咱們所以要做叫化,就貪圖個無拘無束、自由自在,倘若這個也不成,那個又不行,干嗎不去做官做財主?要不然,搶個皇帝來做做!你心中瞧不起打狗棒法,就爽爽快快地說出來吧!”黃蓉笑道:“弟子心想那狗子有多大能耐,何必另創一套棒法?”洪七公道:“現下你做了叫化兒的頭子,就得像叫化一般想事。你衣衫光鮮,一副富家小姐的模樣,那狗子瞧著你搖頭擺尾還來不及,怎用得著你去打它?可是窮叫化撞著狗子卻就慘啦。自古道:‘窮人無棒被犬欺。’你沒做過窮人,不知道窮人的苦處。”

黃蓉拍手笑道:“這一次師父你可說錯啦!”洪七公愕然道:“怎么不對?”黃蓉道:“今年正月里,我逃出桃花島到北方去玩,就扮了個小叫化兒。一路上有惡狗要來咬我,給我兜屁股一腳,就夾著尾巴逃啦。”洪七公道:“是啊,要是狗子太兇,踢它不得,就須得用棒來打。”黃蓉尋思:“有什么狗子這樣兇?”突然領悟,叫道:“啊,是了,壞人也是惡狗。”洪七公微笑道:“你真聰明。若是……”他本想說郭靖必然不懂,但心中一酸,住口不語了。

黃蓉聽他只說了半句,又見到他臉上神色,便料到他心中念頭,胸口一陣劇烈悲慟,若在平時,已放聲大哭,但此刻洪七公要憑自己照料,反而自己成了大人而師父猶似小兒一般,全副重擔都已放在自己肩頭,只得強自忍住,轉過了頭,淚水卻已撲簌簌地掉了下來。

洪七公心中和她是一般的傷痛,明知勸慰無用,只有且說正事,便道:“這三十六路打狗棒法是我幫開幫祖師爺所創,歷來是前任幫主傳后任幫主,決不傳給第二個人。我幫第三任幫主的武功尤勝開幫祖師,他在這路棒法中更加入無數奧妙變化。數百年來,我幫逢到危難關頭,幫主親自出馬,往往便仗這打狗棒法除奸殺敵,鎮懾群邪。”

黃蓉不禁神往,輕輕嘆了口氣,問道:“師父,您在船上與西毒比武,干嗎不用出來?”洪七公道:“使這棒法是我幫的大事,況且即使不用,西毒也未必勝得了我。誰料到他如此卑鄙無恥,我兩次救他性命,他反在背后傷我。”黃蓉見師父神色黯然,要讓他分心,便道:“師父,您將棒法教會蓉兒,我去殺了西毒,給您報仇。”

洪七公淡淡一笑,撿起地下一根枯柴,身子斜倚石壁,口中傳訣,手上比劃,將三十六路棒法一路路地都教了她。他知黃蓉聰敏異常,又怕自己命不久長,是以一口氣地傳授完畢。那打狗棒法名字雖然陋俗,但變化精微,招術奇妙,實是古往今來武學中的第一等功夫,若非如此,焉能作為丐幫幫主歷代相傳的鎮幫之寶?黃蓉雖絕頂聰明,也只記得個大要,其中玄奧之處,一時之間卻哪能領會得了?

等到傳畢,洪七公嘆了一口氣,汗水涔涔而下,說道:“我教得太過簡略,到底不好,可是……可是也只能這樣了。”斜身倒地,暈了過去。黃蓉大驚,連叫:“師父,師父!”搶上去扶時,只覺他手足冰冷,臉無血色,氣若游絲。

黃蓉在數日之間迭遭變故,伏在師父胸口竟哭不出來,耳聽得他一顆心還在微微跳動,忙伸掌在他胸口用力一撳一放,以助呼吸,就在這緊急關頭,忽聽得身后有聲輕響,一只手伸過來拿她手腕。她全神貫注地相救師父,歐陽克何時進來,竟全不知曉,這時她忘了身后站著的是一頭豺狼,卻回頭道:“師父不成啦,快想法子救他。”

歐陽克見她回眸求懇,一雙大眼中含著眼淚,神情楚楚可憐,心中不由得一蕩,俯身看洪七公時,見他臉如白紙,兩眼上翻,心下更喜。他與黃蓉相距不到半尺,只感到她吹氣如蘭,聞到的盡是她肌膚上的香氣,幾縷柔發在她臉上掠過,心中癢癢的再也忍耐不住,伸左臂就去摟她纖腰。

黃蓉一驚,沉肘反掌,用力拍出,乘他轉頭閃避,已自躍起。歐陽克原本忌憚洪七公了得,不敢對黃蓉用強,這時見他神危力竭,十成中倒已死了九成半,再無顧忌,晃身攔在洞口,笑道:“好妹子,我對你本來決不想動蠻,但你如此美貌,我實在熬不得了,你讓我親一親。”說著張開左臂,一步步地逼來。

黃蓉嚇得心中怦怦亂跳,尋思:“今日之險,又遠過趙王府之時,看來只有自求了斷,只是不手刃此獠,總不甘心。”翻手入懷,將郭靖那柄短劍與一把鍍金鋼針都拿在手里。歐陽克臉露微笑,脫下長衣當做兵器,又逼近了兩步。黃蓉站著不動,待他又跨出一步,足底尚未著地之際,身子倏地向左橫閃。歐陽克跟著過來,黃蓉左手空揚,見他揮起長衣抵擋鋼針,身子已如箭離弦,急向洞外奔去。

哪知她身法快,歐陽克更快。黃蓉只感身后風聲勁急,敵人掌力已遞到自己背心。她身穿軟猬甲,原不怕敵人傷害,何況早存必死之心,但求傷敵,不救自身,當下不擋不架,揮臂反刺,短劍插向他胸膛。歐陽克本就不欲傷她,這一掌原是虛招,存心要盡情戲弄,累她個筋疲力盡,見她短劍戳來,伸臂往她腕上輕格,已將她這一劍化解了,同時身隨步轉,搶在外門,又將黃蓉逼向洞內。但洞口狹隘,轉身不開,黃蓉的出手又是招招狠辣的拼命之著,她只攻不守,武功猶如增強一倍。歐陽克功夫雖高出她甚多,只因存了個舍不得傷害之心,動上手就感處處掣肘。

轉眼間兩人拆了五六十招,黃蓉已迭遇兇險。她武功得自父親親傳,歐陽克則是叔父所傳。黃藥師與歐陽鋒的武功本來不相伯仲,可是黃蓉還只盈盈十五,歐陽克卻已年過三旬,兩人學藝的時日相差幾達二十年,何況男女體力終究有別,而黃蓉學武又不若歐陽克勤勉,她后來雖得洪七公教了幾套武功,但學過便算,此后也沒好好修習,是以歐陽克雖身上負傷,卻仍大占上風。

酣斗中黃蓉忽向前疾撲,反手擲出鋼針,歐陽克揮衣擋開,黃蓉猛然躥上,舉短劍疾刺他右肩。歐陽克右臂折斷,使不出力,左臂穿上待要招架,黃蓉的短劍在手中疾轉半圈,方向已變,噗的一聲,插入了他傷臂。

黃蓉心中正自一喜,忽感手腕酸麻,當啷一聲,短劍掉落,原來腕上穴道已給點中。歐陽克出手迅捷之極,見她轉身欲逃,左臂連伸,已將她左足踝上三寸的“懸鐘穴”、右足內踝上七寸的“中都穴”先后點中。黃蓉又跨出兩步,俯面摔下。歐陽克縱身而上,搶先將長衣墊在地下,笑道:“啊喲,別摔痛了。”

黃蓉這一跌下去,左手鋼針反擲,以防敵人撲來,隨即躍起,哪知雙腿麻木,竟自不聽使喚,身子離地尺許,又復跌下。歐陽克伸手過來相扶。黃蓉只剩了左手還能動彈,隨手出拳,但慌亂之中,這拳軟弱無力,歐陽克一笑,又點中了她左腕穴道。

黃蓉四肢酸麻,就如給繩索縛住了一般,心中自悔:“剛才我不舉劍自戕,現下可求死不得了。”霎時五內如焚,眼前一黑,暈了過去。歐陽克柔聲安慰:“別怕,別怕!”伸手便要相抱。

忽聽得頭頂有人冷冷地道:“你要死還是要活?”歐陽克大驚,急忙回頭,只見洪七公拄棒站在洞口,冷眼斜睨,這一下只嚇得魂飛魄散,叔父從前所說王重陽從棺中躍出、假死傷人的事,如電光般在腦中閃過,暗叫:“老叫化原來裝死,今日我命休矣!”洪七公的本事自己曾領教過多次,可萬萬不是他的對手,驚慌之下,雙膝跪地,說道:“侄兒跟黃家妹子鬧著玩,決無歹意。洪伯父請勿生氣。”

洪七公哼了一聲,罵道:“臭賊,還不把她穴道解開,難道要老叫化動手嗎?”歐陽克連聲答應,忙解開黃蓉四肢穴道。洪七公沉著嗓子道:“你再踏進洞門一步,休怪老叫化無情。快給我滾出去!”說著側過身子。歐陽克如遇大赦,一溜煙地奔出巖洞。

黃蓉悠悠醒來,如在夢寐。洪七公再也支撐不住,俯身直摔下去。黃蓉忙搶上扶起,只見他滿口鮮血,吐出三顆門牙。黃蓉暗自傷神:“師父本來是絕世的武功,這時一跤摔倒,竟把牙齒也撞落了。”

洪七公手掌中托著三顆牙齒,笑道:“牙齒啊牙齒,你不負我,給老叫化咬過普天下的珍饈美味。看來老叫化天年已盡,你要先離我而去了!”他這次受傷,委實沉重之極,所中蛇毒既厲害,背上筋脈更為歐陽鋒重掌震得支離破碎,幸而他武功深湛,這才不當場斃命,但全身勁力全失,比之不會武的常人尚且不如。黃蓉穴道受點,洪七公其實已無力給她解開,仗著昔時威勢,才逼著歐陽克解穴。他見黃蓉臉露哀戚之色,勸慰道:“不用擔心。老叫化余威尚在,那臭賊再也不敢來惹你了。”

黃蓉尋思:“我在洞內,那賊子確是不敢再來,但飲水食物從哪兒來?”她本來滿腹智計,但適才身遭大險,心慌意亂,兀自不曾寧定。洪七公見她沉吟,問道:“你在想尋食的法門,是不是?”黃蓉點了點頭。洪七公道:“你扶我到海灘上去曬曬太陽。”黃蓉立時領悟,拍手笑道:“好啊,咱們捉魚吃。”當下讓洪七公伏在她肩頭,慢慢走到海邊。

這日天氣晴朗,海面有如一塊無邊無際的緞子,在清風下微微顫動。黃蓉心道:“倘若這真是一塊大藍緞子,伸手撫摸上去,定然溫軟光滑,舒服得很。”陽光照在身上,兩人都為之精神一爽。

歐陽克站在遠處一塊巖邊,看到兩人出來,忙又逃遠十余丈,見他們不追,這才站定,目不轉瞬地望著兩人。

洪七公和黃蓉都暗自發愁:“這賊子十分乖巧,時刻一久,必定給他瞧出破綻。”但這時也顧不得許多,洪七公倚在巖石上坐倒,黃蓉折了根樹枝作為釣桿,剝了一長條樹皮當釣絲,囊中鋼針有的是,彎了一枚作鉤,在海灘上撿些小蟹小蝦做餌,海中水族繁多,不多時便釣到三尾斤來重的花魚。黃蓉用燒叫化雞之法,烤熟了與師父飽餐一頓。

休息了一陣,洪七公命黃蓉把打狗棒法一路路地使將出來,自己斜倚在巖石旁指點。黃蓉于這棒法的精微變化,攻合之道,又領悟了不少。傍晚時分,她練得熱了,除去外衣,跳到海中去洗澡,在碧波中上下來去,忽發癡想:“聽說海底有個龍宮,海龍王的女兒異常美貌,靖哥哥是到了龍宮中去嗎?”忽然間吃起醋來,愀然不樂。

她不住向下潛水,忽然左腳踝上一下疼痛,急忙縮腳,但左腳已讓什么東西牢牢夾住,竟提不起來。她自幼在海中嬉戲,心知必是大蚌,也不驚慌,彎腰伸手摸去,不由得嚇了一跳,那蚌竟有小圓桌面大小,桃花島畔海中可從沒如此大蚌,雙手伸入蚌殼,運勁兩下分劈。那大蚌的力道奇強,雙手這么分扳,竟奈何它不得。蚌殼反而夾得越緊,腳上更加痛了。黃蓉雙手壓水,想把那蚌帶出海面,再作計較,豈知道這蚌重達二三百斤,在海底年深日久,蚌殼已與礁石膠結牢固,哪里拖它得動?

黃蓉幾下掙扎,腳上越痛,心下驚慌,不禁喝了兩口咸水,心想:“我本來就不想活了,只是讓師父孤零零地在這荒島之上,受那賊子相欺,我死了也不瞑目。”危急中捧起塊大石,往蚌殼上撞去,但蚌殼堅厚,在水中又使不出力,擊了數下,蚌殼竟紋絲不動。那蚌受擊,肌帶更收得緊了,黃蓉又吃了口水,驀地想起,忙拋下大石,抓起一把海沙投入蚌殼縫中。蚌貝之類最怕細沙小石,覺有海沙進來,忙張開甲殼,要把海沙吐出殼去。黃蓉感到腳踝上松了,立即縮上,手足齊施,升上海面,深深吸了口氣。

洪七公見她潛水久不上來,焦急異常,料知已在海底遇險,要待入海援救,苦于步履艱難,水性又是平平,只慌得連連搓手,突見黃蓉的頭在海面鉆起,不由得喜極而呼。

黃蓉向師父揮了揮手,又再潛至海底。這次她有了提防,落足在離大蚌兩尺之處,雙手避開蚌口,拿住蚌殼左右搖晃,震松蚌殼與礁石間的膠結,將巨蚌托了上來。她足下踏水,將巨蚌推到海灘淺水之處。蚌身半出海面,失了浮力,重量大增,黃蓉無力舉動,上岸來搬了塊大石,在海灘上將蚌殼打得稀爛,才出了這口惡氣,只見足踝上給蚌夾出了一條深深血痕,想起適才之險,不覺打了個寒噤。

這晚上師徒二人就以蚌肉為食,滋味甚為鮮美。

次日清晨,洪七公醒來,只覺身上疼痛大為減輕,微微運幾口氣,胸腹之間甚感受用,不禁“咦”了一聲。黃蓉翻身坐起,問道:“師父,怎的?”洪七公道:“睡了一晚,我傷勢竟大有起色。”黃蓉大喜,叫道:“必是吃了那大蚌肉能治傷。”洪七公笑道:“蚌肉治傷是不能的,只是味道鮮美,治得了你師父的口。我的口治好了,于傷勢自也不無小補。”黃蓉嘻嘻一笑,疾沖出洞,奔到海灘去割昨日剩下的蚌肉。

一時心下喜歡,卻忘了提防歐陽克,剛割下兩大塊蚌肉,忽見一個人影投在地下,正自緩緩行近。黃蓉彎腰抓起一把蚌殼碎片向后擲出,雙足一蹬,躍出丈余,站在海邊。

歐陽克冷眼旁觀了一日,瞧著洪七公的動靜,越來越疑心,料定他必定傷重,行走不得,但要闖進洞去,卻也無此膽量,當下逼上前去,笑道:“好妹子,別走,我有話跟你說。”黃蓉道:“人家不理你,偏要來糾纏不清,也不怕丑。”說著伸手刮臉羞他。

歐陽克見她一副女兒情態,臉上全無懼色,不由得心癢難搔,走近兩步,笑道:“都是你自己不好,誰叫你生得這么俊,引得人家非纏著你不可。”黃蓉笑道:“我說不理你就不理,你贊我、討好我也沒用。”歐陽克又走近一步,笑道:“我不信,偏要試試。”黃蓉臉色一沉,說道:“你再走過來一步,我叫師父來揍你。”歐陽克笑道:“算了吧,老叫化還能走路?我去背他出來,好不好?”黃蓉暗吃一驚,退了兩步。歐陽克笑道:“你愛跳到海里就跳,我只在岸上等著。瞧你在海里浸得久呢,還是我在岸上待得久?”

黃蓉叫道:“好,你欺侮我,我永遠不理睬你。”轉身就跑,只奔出幾步,忽然在石上一絆,“啊喲”一聲,摔倒在地。歐陽克料她使奸,笑道:“你越頑皮胡鬧,我越喜歡。”除下長衣拿在手中,以防她突放鋼針,然后緩緩走近。黃蓉叫道:“別過來。”掙扎著站起,只走得三步,又摔了下去。這一次竟摔得極重,上半身倒在海中,似乎暈了過去,半晌不動。歐陽克心道:“這丫頭詭計多端,我偏不上你當。你一身武功,好端端的怎會突然摔倒,暈了過去?”站定了觀看動靜。

過了一盞茶工夫,但見她仍動也不動,自頭至胸,全都浸在水中。歐陽克擔心起來:“這可真是暈過去了,我再不救,美人兒要活生生淹死啦。”搶上前去伸手拉她的腳。一拉之下,嚇了一跳,只感到她全身僵硬,忙俯身水面,伸左臂去抱她起來,剛將她身子抱起,黃蓉雙手急攏,已摟住他雙腿,喝道:“下去!”歐陽克站立不穩,給她一拖一摔,兩人一齊跌入海里。

身入水中,歐陽克武功再高,也已施展不出,心道:“我雖步步提防,還是著了小丫頭的道兒,這番我命休矣!”黃蓉計謀得售,心花怒放,只把他往深水處推去,將他的頭按在水中。歐陽克但覺咸水從口中咕嘟咕嘟地直灌進來,天旋地轉,不知身在何處,伸手亂拉亂抓,要想拉住黃蓉。但她早已留神,盡在他周身游動,哪能讓他抓住?

慌亂之中,歐陽克又吃了幾口水,身往下沉,雙足踏到了海底。他武功卓絕,為人又甚機敏,只因不識水性,身子飄在水中時一籌莫展,腳下既觸到了實地,神智頓清,只感飄飄蕩蕩地又再浮上去,忙彎腰抓住海底巖石,運起內功,閉住呼吸,睜眼找尋回歸島上的方向,但四周碧綠沉沉,不辨東西南北。他前后左右各走數步,心想往高處走總是不錯,于是左手中捧了塊大石,邁開大步,凝息往高處走去。海底礁石嶙峋,極是難行,他仗著內功深湛,一口氣向前直奔。

黃蓉見他沉下之后不再上來,忙潛下察看,見他正在海底行走,不覺一驚,悄悄游到他身后,短劍順著水勢刺了過去。歐陽克感到水勢激蕩,側身避過,足下加快,全速而行。這時他已感氣悶異常,再也支持不住,放手拋去大石,要浮上水面吸幾口氣再到海底行走,探頭出水時,只見海岸已近在身旁。

黃蓉知已奈何他不得,嘆了口氣,重又潛入水中。

歐陽克大難不死,濕淋淋地爬上岸來,耳暈目眩,伏在沙灘之上,把腹中海水吐了個清光,連酸水也嘔了出來,只感全身疲軟,恍如生了一場大病,喘息良久,怒從心上起,惡向膽邊生,心一橫,說道:“我先去殺了老叫化,瞧小丫頭從不從我!”

話是這么說,念頭是這么轉,可是對洪七公終究十分忌憚,當下調勻呼吸,養了半日神,這才疲累盡去,于是折了一根短短的堅實樹枝,代替平時用慣的點穴鐵扇,放輕腳步,向巖洞走去。他避開洞口正面,從旁悄悄走近,側耳聽了一會,洞中并無聲息,又過半晌,這才探頭向洞內望去,見洪七公盤膝坐在地下,迎著日光,正自用功,臉上氣色也不甚壞,不似身受重傷模樣。

歐陽克心道:“我且試他一試,瞧他能否走動。”高聲叫道:“洪伯父,不好啦,不好啦。”洪七公睜眼問道:“怎么?”歐陽克裝出驚惶神色,說道:“黃家妹子追捕野兔,摔在一個深谷之中,身受重傷,爬不上來啦。”洪七公吃了一驚,忙道:“快救她上來。”歐陽克聞言大喜,心道:“若非他行走不得,怎不飛奔出去相救?”長身走到洞口,笑道:“她千方百計地要傷我性命,我豈能救她?你去救吧。”

洪七公眼見他神色,已知他是偽言相欺,心道:“賊子已看破我武功已失,老叫化大限到了!”眼下之計,只有與他拚個同歸于盡,暗暗將全身勁力運于右臂,待他走近時舍命一擊,哪知微一運勁,背心創口忽爾劇痛,全身骨節猶如要紛紛散開一般,但見歐陽克臉現獰笑,一步步地逼近,不禁長嘆一聲,閉目待死。

黃蓉見歐陽克逃上沙灘,心中發愁,尋思:“經此一役,這賊子必定防范更嚴,再要算計于他,可更加難了。”她向海外潛出數十丈,出水吸了口氣,折而向左,潛了一陣水,探頭看時,見島旁樹木茂盛,與那邊沙灘頗為不同。想起桃花島的景象,不覺神傷,忽然想起:“如能找個隱蔽險要的所在,與師父倆躲將起來,那賊子一時也未必能夠找到。”明知那絕非妙計,但拖得一時好一時,說不定吉人天相,師父的傷勢竟能逐漸痊可。于是離水上岸,她不敢深入內陸,深怕遇上歐陽克時逃避不及,只在沿海處信步而行,心想:“我從前若不貪玩,學通了爹爹的奇門五行之術,也必有法子對付這賊子。唉,不成,爹爹將桃花島的總圖借了給他,這賊子心思靈敏,必能參悟領會。”正想得出神,左腳踏上了一根藤枝,腳下一絆,頭頂簌簌簌一陣響,落下無數泥石。

她急忙向旁躍開,四周都是大樹,背心撞在一株樹上,肩頭已給幾塊石子打中,幸好穿著軟猬甲,也未受損,抬頭看時,不禁大吃一驚,只嚇得心中怦怦亂跳。

只見頭頂是座險峻之極的懸崖,崖邊頂上另有一座小山般的巨巖。那巖石恰好一半擱在崖上,一半伸出崖外,左右微微晃動,眼見時時都能掉下。崖上有無數粗藤蜿蜒盤纏,她剛才腳上所絆的藤枝,就與巨巖旁的沙石相連。倘若踏中的是與巨巖相連的藤枝,這塊不知有幾萬斤重的巨巖掉將下來,立時就給壓成一團肉醬了。

那巨巖左右擺動,可是總不跌落。黃蓉提心吊膽,揀著全無藤枝處落足,跨一步,停一步,退后了數丈,這才驚魂稍定,再抬頭瞧那懸崖與巨巖,不禁驚嘆造物之奇,心想只要以一手之力,就能拉下巖石,可是此處人跡不到,獸蹤罕至,連大鳥也沒一頭,這巨巖在懸崖上已晃動了不知幾千百年,今日仍在搖擺起伏。懸崖旁群峰壁立,將四下里的海風都擋住了,否則一陣疾風便能將巨巖吹動落地。看來今后千百年中,這巨巖仍將在微風中搖晃不休。

黃蓉出了一會神,不敢再向前行,轉身退回,要去服侍師父,走出半里多路,忽然心念一動:“上天要殺此賊子,故爾特地生就了這個巧機關,我怎么如此糊涂?”想到此處,喜得躍起身來,連翻了兩個空心筋斗。

她忙回到懸崖之下,細細察看地勢,見崖旁都是參天古木,若要退避,一縱之下最多只能躍出四五尺地,那巨巖擊將下來,縱然是飛鳥松鼠,只怕也難以躲閃得開。她摸出短劍,小心翼翼地走到崖下,看準了與巨巖相連的七八條藤枝不去觸動,再用短劍割切余下的數十條藤枝。她下手時屏住呼吸,又快又穩,一割之后,這才呼吸數口,再去割第二根藤枝,只怕用力稍大,牽動與巨巖相連的藤枝,自己立即變成一團肉餅了。等到數十條藤枝盡數割斷,已累得滿身是汗,直比一場劇戰尤為辛苦。她將斷枝仍然連在一起,放幾堆干草做了記認,又把來去的通道看得明白,記得清楚,這才回去,一路上哼著小曲,甚是得意。

將近巖洞時仍不見歐陽克人影,忽聽洞中傳出他傲慢的笑聲,跟著說道:“你自負武功蓋世,今日栽在公子爺手里,心里服氣嗎?好吧,我憐你老邁,讓你三招不還手如何?你把降龍十八掌一掌掌的都使出來吧!”

黃蓉低呼:“啊喲!”眼下局面已緊迫之極,當即高聲叫道:“爹爹,爹爹,你怎么來啦?啊,歐陽伯父,你也來啦!”

歐陽克在洞中將洪七公盡情嘲弄了一番,正要下手,忽聽得黃蓉的高聲叫嚷,驚喜交集,心想:“怎么叔叔和黃老邪都來啦。”轉念一想:“必是那丫頭要救老叫化,胡說八道地想騙我出去。好,反正老叫化終究逃不出我手掌,先出去瞧瞧何妨?”袍袖一揮,轉身出洞。

只見黃蓉向著海灘揚手呼叫:“爹爹,爹爹!”歐陽克注目遠望,哪里有黃藥師的人影?笑道:“妹子,你要騙我出來陪你,我可不是出來了么?”黃蓉回眸一笑,說道:“誰愛騙你?”說著沿海灘而奔。歐陽克笑道:“這次我有了提防,你想再拉我入海,咱們就來試試。”說著發足追去。他輕功了得,片刻間已即追近。黃蓉暗叫:“不妙,到不了懸崖之下,就得給他捉住。”

又奔數十丈,歐陽克更加近了。黃蓉折而向左,離海邊已只丈許。歐陽克這次學了乖,不敢逼近,笑道:“好,咱們來玩捉迷藏。”足下不停,心下卻全神戒備,防她再使詭計。黃蓉住足笑道:“前面有頭大蟲,你再追我,它一口吃了你。”歐陽克笑道:“我也是大蟲,我也要一口吃了你。”說著縱身撲上。黃蓉格格一笑,又向前奔。

兩人一前一后,不多時離懸崖已近。黃蓉越跑越快,一轉彎,高聲叫道:“來吧!”已躥到了懸崖之前,倏然間瞥眼見到海灘上似有兩個人影。在這當口她雖大感詫異,卻哪敢有絲毫停留,看準了堆著干草的斷藤之處落足,三起三落,已縱到了崖底,隨即急掠而過。

歐陽克笑道:“大蟲呢?”足下加快,如箭離弦般奔到崖前。黃蓉落足處的藤枝已經割斷,做了記號,歐陽克哪知其中機關,自然踏中未曾割斷的藤枝,等于是以數百斤的力道去拉扯頭頂的巨巖。

喀喀兩聲響過,歐陽克猛覺頭頂一股疾風壓將下來,抬頭一瞥,只嚇得魂飛天外,但見半空中一座小山般的巨巖正對準了自己壓下。這巨巖離頭頂尚遠,但強風已逼得他喘不過氣來,危急中急忙后躍,豈知身后都是樹木,后背重重地撞到一株樹上,這一撞力道好強,喀喇一聲,那樹立斷,碎裂的木片紛紛刺入背心。他這時只求逃命,哪里還知疼痛,奮力躍起,巨巖離頂心已只三尺。

在這一瞬間,已自嚇得木然昏迷,忽覺領口被人抓住了向外急拖,竟將他身子向后拉開數尺,但終究為時已晚,只聽得轟的一聲巨響,歐陽克長聲慘呼,眼前煙霧彌漫,砂石橫飛,渾不知這變故如何而來,已然暈去。

黃蓉見妙計得售,驚喜無已,不提防巨巖落下時鼓動烈風,力道強勁之極,將她向外推出,一跤坐在地下,頭頂砂子小石紛紛落下。她彎下腰來,雙手抱住了頭,側身臥倒,過了一陣,聽砂石落下之聲已歇,睜開眼來,煙霧中卻見巨巖之側站著兩人。

這一下宛在夢境,揉了揉眼睛,定睛看時,見站在身前的一個是西毒歐陽鋒,另一個卻是自己念茲在茲、無時忘之的郭靖。

黃蓉大叫一聲,躍起身來。郭靖也萬料不到竟在此處與她相遇,縱身向前,抱在一起。兩人驚喜之下,渾忘了大敵在旁。

那日歐陽鋒與郭靖在半截著了火的船上纏斗,難解難分,斷船忽沉,將二人帶入了海底。深海中水力奇重,與淺海中迥不相同,兩人只覺海水從鼻中、耳中急灌進來,疼痛難當,原本互相緊纏扭打的兩只手不由得都松開來去按住鼻孔耳竅。那海底卻有一股急速異常的潛流,與海面水流的方向恰恰相反,二人不由自主,轉瞬間給潛流帶出數里之外。待得郭靖竭力掙上海面來喘氣時,黑夜之中,那小舢板已成了遠處隱隱約約的一個黑點。

郭靖高聲呼叫,其時黃蓉正潛在海中尋他,海上風濤極大,相距既遠,哪里還能相遇?郭靖又叫了幾聲,忽覺左腳一緊,接著一個人頭從水中鉆出,正是歐陽鋒。他只稍通水性,到了大海之中,雖是武學大師,卻也免不了慌張失措,亂劃亂抓,居然抓到了郭靖的腳,這一來自然是牢牢抓住,死命不放手。郭靖用力掙扎,接著右腳也給他抓住了。

兩人在水中掙奪得幾下,又都沉下水底。二次冒上來時郭靖叫道:“放開我腳,我不離開你就是。”歐陽鋒也知兩人這般扭成一團,勢必同歸于盡,于是放開了他腳,卻隨即抓住他右臂。郭靖伸手托在他脅下,兩人這才浮在海面。就在這時,一根巨木為浪濤打了過來,撞向郭靖肩頭。歐陽鋒叫道:“小心!”郭靖反手扶住,心中大喜,叫道:“快抱住了,別放手。”這巨木原來是一根斷桅。

二人四顧茫茫,并無片帆影子。歐陽鋒的蛇杖早不知去向,暗暗發愁:“若再遇上大群鯊魚,只有如周伯通那樣亂打一番,當時有我救他,此時更有何人前來救我?”

兩人在海中漂流,遇有海魚游過身旁,便以掌力擊暈,分食生魚渡日。古人言道:“同舟共濟”,這兩個本要拚個你死我活的人,在大海之上竟扶住半截斷桅,同桅共濟起來。漂流了數日,幸喜未遇上兇險。海中這股水流原是流向洪七公與黃蓉所到的那座小島,是以將舢板送到島上之后,過了兩日,又將郭靖和歐陽鋒漂送過來。

兩人上岸后躺在沙灘上喘息良久,忽聽得遠處隱隱傳來笑語之聲,歐陽鋒躍起身來,循聲尋去,也真有這么巧,正遇上歐陽克踏中機關,懸崖上的巨巖壓將下來。歐陽鋒橫里搶去相救,雖將侄兒拉后數尺,但歐陽克兩腿還是給巨巖壓住了,劇痛難當,登時暈去。

歐陽鋒驚疑不定,上下四周環視,見再無危險,只見黃蓉抱頭側臥,這才去察看侄兒,摸了摸他鼻息,并未斃命,運勁在巨巖上推了兩下,竟紋絲不動。他蹲下身來,運起蛤蟆神功,雙手平推,吐氣揚眉,格格格三聲叫喊。論這三推之力,實乃非同小可,但那巨巖重達數萬斤,豈是一人之力所能移動?

他俯身下去,歐陽克睜開眼來,叫了聲:“叔叔!”聲音微弱。歐陽鋒道:“你忍著點兒。”抱起他上身,輕輕一扯,歐陽克大叫一聲,又暈了過去。巨巖壓住他雙腿,這一下拉扯只有令他更加疼痛難當,身子卻拉不出半分。地下是堅如金鐵的厚巖,無鏟無鋤,決計無法挖掘。歐陽鋒瞧著只是發怔。

郭靖拉著黃蓉的手,問道:“師父呢?”黃蓉伸手一指道:“在那邊。”郭靖聞道師父無恙,心中大喜,正要她領去拜見,聽得歐陽克這一聲慘叫,心下不忍,對歐陽鋒道:“我來助你。”黃蓉拉住他衣袖,說道:“咱們見師父去,別理惡人!”

歐陽鋒不知一切全是她巧布的機關,他親眼見到巨巖從空跌落,這巖石重逾萬斤,決非人力所能推上懸崖,但聽得她阻止郭靖相助,登時怒從心起,又聽洪七公在此,不由自主地吃了一驚,但隨即想起:“老叫化吃了我那一掌,又給我毒蛇咬中,居然還不死,算他了得,然而料得他這條老命中十成中已只剩不下一成,又懼他何來?”見黃蓉與郭靖攜手而去,又蹲下身來,裝作出力推巖,待兩人轉過彎角,對侄兒道:“放心好了,我必能想法救你。現下你緩緩運息,只護住心脈,只當兩條腿不是自己的,別去想著。”躡足遠遠跟在二人之后。見二人伸手互摟對方腰間,耳鬃廝磨,神態親熱,心下愈怒,暗道:“我若不將你這兩個小鬼折磨得死不成活不了,可就枉稱為西毒了。”

黃蓉帶著郭靖來到巖洞前。郭靖撲進洞去,大叫:“師父。”見洪七公閉目倚著石壁,臉色焦黃,更無半分血色。適才他遭歐陽克逼迫,惱怒已極,傷勢又復轉惡。黃蓉忙俯身替他解開胸口衣服,郭靖給他按摩手足。

洪七公睜眼瞧見郭靖,大喜過望,嘴角露出微笑,低聲道:“靖兒,你也來啦!”

郭靖正要答言,忽聽背后一聲斷喝:“老叫化,我也來啦。”聲音猶似金鐵相擊,甚是刺耳。郭靖疾忙轉身,回掌護住洞門。黃蓉搶起師父身畔的竹棒,站在郭靖身旁。歐陽鋒笑道:“老叫化,出來吧,你不出來,我可要進來啦。”郭靖與黃蓉對望了一眼,均想:“就是豁出性命,也得阻他進洞加害師父。”

歐陽鋒一聲長笑,猱身而上。郭靖揮掌推出。歐陽鋒側身避過他鋒銳凌厲的掌風,搶到了他右側,陡然間迎面一棒刺來,棒身晃動,似是刺向上盤,卻又似向下三路纏打,一時竟爾難以斷定。他心中一凜,左手向上揮格,同時右足橫掃,不論對方如何變招,都可拆開。豈知黃蓉手中竹棒抖動,竟來疾打自己中盤腰眼。歐陽鋒大驚,托地向后跳出,側目斜視。

黃蓉初使打狗棒法,初出手就逼開了當世第一強敵,甚是得意。歐陽鋒萬料不到這小丫頭居然不知從何處學到了一套精妙棒法,倒也前所未見,哼了一聲,縱身又上,伸手徑來硬奪她手中竹棒。黃蓉使開新學乍練的棒法,刺打盤挑,綠影飛舞,雖然不能傷得對方,但歐陽鋒連出七八招,卻也始終抓不到她棒頭。

郭靖又驚又喜,連叫:“好蓉兒,好棒法!”左掌右拳,從旁夾擊。歐陽鋒格格兩聲怒吼,蹲下身來,呼地雙掌齊出。掌力未到,掌風已將地下塵土激起。郭靖見來勢猛惡,黃蓉倘若硬接,必受內傷,忙在她肩上一推,兩人同時讓開了這一招蛤蟆功之力。

歐陽鋒踏上兩步,再次雙掌推出。這蛤蟆功厲害無比,以洪七公如此功夫,當日在桃花島上也只跟他打個平手,郭、黃二人功力遠為不及,給他逼得步步后退。歐陽鋒沖進洞來,左手反掌,只打得石壁上碎石簌簌而落,右手舉起,虛懸在洪七公頭頂,卻擊,凝神瞧他動靜。

黃蓉叫道:“我師父救你性命,你反傷他,要不要臉?”歐陽鋒伸手在洪七公胸口輕輕一推,只覺他胸口肌肉陷了進去,他內力外功,俱已臻爐火純青之境,本來周身筋肉一遇外力立生反彈,這時卻應手而陷,果然武功盡失,心下暗喜,抓起他身子,喝道:“你們助我去救出我侄兒,那就饒了老叫化性命。”

黃蓉道:“老天爺放下大石來壓住了他,你親眼瞧見的,誰又救得了?你再作孽,老天爺也丟塊大石下來壓死你。”郭靖眼見歐陽鋒將洪七公高高舉起,作勢要往地下猛擲,心知他不過作為要脅,決不致就此加害,但總是擔心,忙道:“快放下我師父,我們助你去救人便是。”

歐陽鋒掛念著侄兒,恨不得立時就去,但臉上卻神色如恒,慢慢放下洪七公。

黃蓉道:“助你救他不難,咱們可得約法三章。”歐陽鋒道:“小丫頭又有什么刁難?”黃蓉道:“救了你侄兒之后,咱們同住在這荒島之上,你可不得再生壞心,加害我們師徒三人。”歐陽鋒心想:“我叔侄不通水性,要回歸陸地,原須依靠兩個小鬼相助。”點頭道:“好,在這島上我不殺你們三人,離了此島,那可難說。”黃蓉道:“那時候就算你不動手,我們可要向你動手了。第二件,我爹爹已將我許配于他,你是親耳所聞,親眼所見,此后你那侄子倘若再向我啰唣,你就是個豬狗不如的畜生。”歐陽鋒“呸”了一聲,道:“好,那也只限于在這島上,一離此島,咱們走著瞧。”黃蓉微微一笑,道:“那第三件呢,我們盡力助你,可是我們并非神仙,倘若老天爺定要送你侄子性命,非人力能救,你卻不得另生枝節。”

歐陽鋒怪目亂轉,叫道:“若是我侄兒死了,你們三個也休想活命,小丫頭別再胡言亂語,快救我侄兒去。”躥出巖洞,往懸崖急奔而去。

郭靖正要隨去,黃蓉道:“靖哥哥,待會西毒用力推那巨巖,你冷不防在他背后一掌,結果了他。”郭靖道:“背后傷人,太不光明。”黃蓉嗔道:“他傷害師父,難道光明正大么?”郭靖道:“咱們言而有信,先救出他侄兒,再想法給師父報仇。”黃蓉微笑著嘆了口氣,知道終究難以強逼他暗算傷人。這兩日來只道他定已死于大海之中,居然得能重逢,心中直喜歡得便要炸開來一般,郭靖就有什么十惡不赦、荒謬透頂的言語舉動,她也決計不以為迕,自必盡皆依從,何況他不肯背后偷襲,雖然迂腐,終究也是光明磊落的大丈夫行徑,輕輕一笑,說道:“好,你是圣人,我聽你話。”

兩人奔向懸崖,遠遠便聽得歐陽克大聲呻吟,聲音中顯得極為痛楚。歐陽鋒喝道:“還不快來。”兩人縱身過去與他并肩而立,六只手一齊按在巖上。歐陽鋒喝道:“起!”三人掌力齊發。巨巖微微前晃,便即壓回。歐陽克大聲慘呼,兩眼上翻,不知死活。

歐陽鋒大驚,急忙俯身,但見侄兒呼吸微弱,為了忍痛,已把上下唇咬得全是鮮血。饒是歐陽鋒身負絕頂武功,到了這地步卻也束手無策,這巨巖是再也推不得的了,若不是一舉便即掀開,巨巖一起一落,只有把侄兒壓得更慘,正自彷徨,左腳忽然踏入濕沙之中,提起腳來,卻把鞋子陷在沙中。

歐陽鋒低頭去拾鞋子,不由得一驚,潮水漸漲,海水已淹至巨巖外五六丈之處。歐陽鋒急道:“小丫頭,要你師父活命,得快想法子救我侄兒。”

黃蓉早在尋思,但那巖石如此沉重,荒島之上又再無別人能來援手,如何能將巨巖掀開?她片刻之間想到十幾種法子,卻沒一條頂事,聽歐陽鋒如此說,瞪眼道:“若是師父身上沒傷,他外家功夫登峰造極,加上他的掌力,咱們四人必能將這巨巖推開。現下……”雙手一攤,意思說實是沒法。

這幾句話雖是氣惱之言,歐陽鋒聽了卻也做聲不得,心想:“冥冥中實有天意,倘若老叫化并未受傷,他俠義心腸,必肯出手相救。我一掌打傷了老叫化,哪知道卻是打死了我的親生兒子。”歐陽克名雖是他侄子,實則是他與嫂子私通所生,是他的嫡親骨肉。歐陽鋒向來心腸剛硬,此刻卻也不禁胸口酸楚,回過頭來,見海水又已淹近了數尺。

歐陽克叫道:“叔叔,你一掌打死我吧。我……我當真受不住啦。”歐陽鋒從懷里拔出一把切肉的匕首,咬牙道:“你忍著點兒,沒了雙腿也能活。”上前要將他遭巨巖壓住的雙腿割斷。歐陽克驚道:“不,不,叔叔,你還是一刀殺了我的好。”歐陽鋒怒道:“枉我教誨了這許多年,怎地如此沒骨氣?”歐陽克伸手抓胸,竭力忍痛,不敢再說。歐陽鋒見巨巖直壓到侄兒小腹腰間,割斷了他雙腿,十九也難活命,一時躊躇,不敢下手。

黃蓉見西毒叔侄無言相對,都是神色凄楚,不禁心腸軟了,想起父親在桃花島上運石搬木之法,叫道:“且慢!我倒有個法子,管不管事,卻是難說。”歐陽鋒喜道:“快說,快說,好姑娘,你想出來的法子準成。”

黃蓉心想:“你救侄兒心切,不再罵我小丫頭啦,居然叫起‘好姑娘’來!”微微一笑,說道:“好,那就依我吩咐,咱們快割樹皮,打一條拉得起這巖石的繩索。”歐陽鋒問道:“誰來拉啊?”黃蓉道:“像船上收錨那樣……”歐陽鋒立時領悟,叫道:“對,對,用絞盤絞!”

郭靖一聽黃蓉說要削樹皮打索,也不問如何用法,早已拔出金刀,縱身上樹切割樹皮。歐陽鋒與黃蓉也即動手,片刻之間,三人已割了數十條長條樹皮下來。歐陽鋒手中割切樹皮,雙眼只望著侄兒,忽然長嘆一聲,說道:“不用割啦!”黃蓉奇道:“怎么?不成么?”歐陽鋒向侄兒一指,黃蓉與郭靖低頭看時,見潮水漲得甚快,已淹沒了他大半個身子,別說打繩索、做絞盤,樹皮尚未割夠,海水早已將他浸沒了。歐陽克沉在水里,動也不動。黃蓉叫道:“別喪氣,快割!”歐陽鋒這橫行一世的大魔頭給她這么一喝,竟然又動刀切割樹皮。黃蓉躍下樹去,捧起幾塊大石,奔到歐陽克身旁,將他上半身扶起,把大石墊在背后。這樣一來,他口鼻高了數尺,海水一時就不致淹到。

歐陽克低聲道:“黃姑娘,多謝你相救。我是活不成的了,但見到你出力救我,我就死也歡喜。”黃蓉心中忽感歉疚,說道:“你不用謝我。這是我布下的機關,你知道嗎?”歐陽克低聲道:“低聲!給叔叔聽到了,他可放你不過。我一心一意對你,死在你手里,我一點也不冤。”黃蓉嘆了口氣,心道:“這人雖討厭,對我可也真不壞。”回到樹下,撿起樹皮條子,加快編結。

她先結成三股一條的繩索,將六根繩索結作一條粗索,然后又將數根粗索絞成一根碗口粗細的巨纜。歐陽鋒與郭靖不停手地切割樹皮,黃蓉不停手地搓索絞纜。三人手腳雖快,潮水卻漲得更快,巨纜還結不到一丈,潮水已漲到歐陽克口邊,再結了尺許,海水已浸沒他嘴唇,只露出兩個鼻孔透氣了。

歐陽鋒躍下地來,叫道:“你們走吧,我有話對我侄兒說。你們已經盡力而為,我心領了。”他真也沉得住氣,當此之時,仍鎮定如恒,臉上殊無異狀。

郭靖見情勢無望,只得下樹,與黃蓉并肩行開。走出十余丈,黃蓉悄聲道:“到那巨巖后面去,且聽他說什么。”郭靖道:“這不關咱們的事。再說,歐陽老兒必然察覺。”黃蓉道:“他侄兒一死,多半便要來加害師父,倘能得知他心意,先可有個防備。要是給老毒物知覺了,咱們就說是回來和他侄兒訣別。”

郭靖點了點頭。兩人轉過彎角,繞到樹后,悄悄又走回來,隱在巨巖之后,只聽歐陽鋒哽咽道:“你好好去吧,我知道你心事,你一心要娶黃老邪的閨女為妻,我必能令你如愿。”黃蓉和郭靖大奇,均想:“他片刻之間就死,‘我必能令你如愿’這話怎生說?”再聽歐陽鋒說了幾句話,兩人又驚又怒,同時打了個寒噤。原來歐陽鋒說道:“我這就去殺了黃老邪的閨女,將她和你同穴而葬。人都有死,你和她雖生不得同室,但死能同穴,也可瞑目了。”歐陽克口在水下,已不能說話。

黃蓉捏了捏郭靖的手,兩人悄悄轉身,歐陽鋒傷痛之際,竟未察覺。走過轉角,郭靖怒道:“咱們去和老毒物拚個你死我活。”黃蓉道:“和他斗智不斗力。”郭靖道:“怎生斗智?”黃蓉道:“我正在想呢。”轉過山坳,忽然見到山腳下的一叢蘆葦。

黃蓉心念一動,說道:“他若不是恁地歹毒,我倒有個救他侄兒的法子。”郭靖忙問:“怎么?”黃蓉拔出小刀,割了根兩尺來長的蘆管,一端放入口中咬住,抬頭豎起蘆管吸了幾下。郭靖拍手笑道:“啊,真是妙法,好蓉兒,你怎想得出來?你說救他呢不救?”黃蓉小嘴一扁道:“自然不救。老毒物要殺我,就讓他來殺,哼,我才不怕他呢。我逃得遠遠的,讓他追不到。”但想到歐陽鋒的毒辣兇狠,不由得打了個寒噤,此人武功高強之外,比他侄兒可機警狡猾得多,要誘他上當,實非易事。郭靖不語,呆呆出神。

黃蓉拉住他手掌,柔聲道:“難道你要我去救那歹人?你為我擔心是不是?咱們救了他,這兩個歹人未必就能對咱們好呢。”郭靖道:“話是不錯,可是我念著你,也念著師父。我想老毒物是一派宗師,說話總得有三分準兒。”黃蓉說道:“好,咱們先救了他再說,行一步算一步。”

兩人回過身來,繞過巨巖,只見歐陽鋒站在水中,扶著侄兒。他見郭、黃二人走近,眼露兇光,顯見就要動手殺人,喝道:“叫你們走開,又回來干嗎?”黃蓉在一塊巖石上坐下,笑吟吟地道:“我來瞧瞧他死了沒有?”歐陽鋒厲聲道:“死便怎地,活又怎地?”黃蓉嘆道:“要是死了,就沒法子啦!”

歐陽鋒立時從水中躍起,急道:“好……好姑娘,他沒死,你有法子救他,快說,快……快說。”黃蓉將手中蘆管遞了過去,道:“你把這管子插入他口中,只怕就死不了。”歐陽鋒大喜,搶過蘆管,躍到水中,急忙插在侄兒嘴里。這時海水已淹沒歐陽克的鼻孔,他正在呼出胸中最后的幾口氣,耳朵卻尚在水面,聽得叔父與黃蓉的對答,蘆管伸到口邊,急忙銜住,猛力吸了幾口,氣息入胸,真說不出的舒暢,這一下死里逃生,連腿上的痛楚也忘懷了。

歐陽鋒叫道:“快,快,咱們再來結繩。”黃蓉笑道:“歐陽伯伯,你要將我殺了,給你侄兒殉葬,是不是?”歐陽鋒一驚,臉上變色,心道:“怎么我的話給她聽去啦?”黃蓉笑道:“你殺了我,倘若你自己也遇上了什么三災六難,又有誰來想法子救你?”歐陽鋒這時有求于她,只得任由她奚落,只當沒聽見,又縱上樹去切割樹皮。

三人忙了一個多時辰,已結成一條三十余丈長的巨纜,潮水也已漲到懸崖腳下,將巨巖浸沒了大半。歐陽克的頭頂淹在水面之下尺許,只露出一根蘆管透氣。歐陽鋒不放心,不時伸手到水底下去探他脈搏。

又等了良久,海水漸退,歐陽克頂上頭發慢慢從水面現出。黃蓉比了比巨纜的長度,叫道:“夠啦,現下我要四根大木做絞盤。”歐陽鋒心下躊躇,暗想在這荒島之上,別說斧鑿錘刨,連一把大刀也沒有,如何能做絞盤?只得問道:“怎生做法?”黃蓉道:“你別管,把木材找來便是。”

歐陽鋒生怕她使起性來,撒手不管,當下不敢再問,奔到四顆海碗口粗細的樹旁,蹲下身子,使出蛤蟆功來,每顆樹給他奮力推了幾下,登時齊腰折斷。郭靖與黃蓉見他內勁如此凌厲,不覺相顧咋舌。歐陽鋒找到一塊長長扁扁的巖石,運勁將樹干上的枝葉削去,拖來交給黃蓉。

這時黃蓉與郭靖已將大纜的一端牢牢縛在巨巖左首三株大樹根上,將大纜繞過巨巖,拉到右首的一株大松樹邊上。那是株數百歲的古松,參天而起,三四人合抱也圍不過來。黃蓉道:“這顆松樹對付得了那塊大巖石吧?”歐陽鋒點了點頭。

黃蓉命他再結一條九股樹皮索,將四根樹干圍著古松縛成井字之形,再將大纜繞在其上。歐陽鋒贊道:“好姑娘,你真聰明,那才叫做家學淵源,有其父必有其女。”黃蓉笑道:“那怎及得上你家侄少爺?動手絞吧!”

三人當即動手,將古松當做支柱,推動井字形樹干,大纜盤在古松樹干上,慢慢縮短,巨巖就一分一分地抬了起來。

此時太陽已沉到西邊海面,半天紅霞,海上道道金光,極為壯觀。潮水早已退落,歐陽克陷身在泥漿之中,眼睜睜地望著身上的巨巖,只見它微微晃動,壓得大纜格格作響,心中又焦急,又歡喜。

那四根樹干所作的井字形絞盤轉一個圈,巨巖只抬起半寸。古松簌簌而抖,受力極重,針葉紛紛跌落,大纜直嵌入樹身之中。歐陽鋒素來不信天道,不信鬼神,此時心中卻暗暗禱祝,豈知心愿許到十七八個時,突然間嘭的一聲猛響,大纜斷為兩截,纜上樹皮碎片四下飛舞,巨巖重又壓回,只壓得歐陽克叫也叫不出聲來。絞盤急速倒轉,將黃蓉推得直摔出去,倒在地下。郭靖忙搶上扶起。

到了這地步,歐陽鋒固沮喪已極,黃蓉也臉上難有歡容了。

郭靖道:“咱們把這條纜續起,再結一條大纜,兩條纜一起來絞。”歐陽鋒搖頭道:“那更難絞動,咱三個人干不了。”郭靖自言自語:“有人相幫就好啦!”歐陽鋒怒目而視,斥道:“廢話!”他明知郭靖這句話出于好心,但沮喪之下,暴躁已極。

黃蓉出了一會神,忽地跳了起來,拍手笑道:“對,對,有人相幫。”郭靖喜問:“怎么會有人來相幫?”黃蓉道:“嗯,只可惜歐陽少君要多吃一天苦,須得明兒潮水漲時才能脫身。”歐陽鋒與郭靖望著她,茫然不解,各自尋思:“難道明兒潮水漲時,會有人前來相助?”

黃蓉笑道:“累了一天,可餓得狠啦,找些吃的再說。”歐陽鋒道:“姑娘,你說明兒有人前來相助,此話怎樣講?”黃蓉道:“明日此時,歐陽少君身上的大石必已除去。此刻卻天機不可泄漏。”歐陽鋒見她說得著實,心下將信將疑,但若不信,也無別法,只得守在侄兒身旁。

郭靖和黃蓉打了幾只野兔,烤熟了分一只給歐陽叔侄,與洪七公在巖洞中吃著兔肉,互道別來之情。

郭靖聽黃蓉說那巨巖機關原來是她所布,不禁又驚又喜。三人知道歐陽鋒為了相救侄兒,這時必定不敢過來侵犯,只在洞口燒一堆枯柴阻擋野獸,當晚睡得甚是酣暢。

次日天剛黎明,郭靖睜眼即見洞口有個人影一閃,急忙躍起,只見歐陽鋒站在洞外,低聲道:“黃姑娘醒了嗎?”黃蓉在郭靖躍起時已經醒來,聽得歐陽鋒詢問,卻又閉上雙眼,呼吸沉重,裝作睡得正香。郭靖低聲道:“還沒呢。有什么事?”歐陽鋒道:“等她醒了,就請她過來救人。”郭靖道:“是了。”洪七公接口道:“我給她喝了‘百日醉’的美酒,又點了她昏睡穴,三個月之內,只怕難醒。”歐陽鋒一怔,洪七公哈哈大笑。歐陽鋒知是說笑,含怒離開。

黃蓉坐起身來,笑道:“此時不氣氣老毒物,更待何時?”慢條斯理地梳頭洗臉,整理衣衫,又去釣魚打兔,燒烤早餐。歐陽鋒來回走了七八趟,急得猶似熱鍋上螞蟻一般。

郭靖道:“蓉兒,潮水漲時,當真有人前來相助嗎?”黃蓉道:“你相信會有人來嗎?”郭靖搖頭道:“我不大信。”黃蓉笑道:“我也不信。”郭靖驚道:“你欺騙老毒物?”黃蓉道:“倒也不是騙他,潮水漲時,我自有法子救人。”郭靖知她智計極多,也不再問。兩人在海灘旁撿拾花紋斑斕的貝殼玩耍。

黃蓉自幼無伴,桃花島沙灘上、海礁間貝殼雖多,獨自撿拾,卻也索然無味,現下有郭靖相陪,自然興高采烈。兩人比賽揀貝殼,瞧誰揀得又多又美。每人衣兜里都揀了一大堆,海灘上笑聲不絕。

玩了一陣,黃蓉道:“靖哥哥,你頭發亂成這個樣子啦,來,我給你梳梳。”兩人并肩坐在一塊巖石上。黃蓉從懷里取出一柄小小的鑲金玉梳,將郭靖的頭發打散,細細梳順,嘆了口氣,道:“怎生想個法兒將西毒叔侄趕走,咱倆和師父三人就住在這島上不走了,豈不是好?”郭靖道:“我就是想媽,還有六位恩師。”黃蓉道:“嗯,還有我爹爹。”過了一陣,又道:“不知穆姊姊現下怎么了?師父叫我做丐幫幫主,我倒有點兒想念那些小叫化了。”郭靖笑道:“看來還是想法兒回去的好。”

黃蓉將他頭發梳好,挽了個髻子。郭靖道:“你這般給我梳頭,真像我媽。”黃蓉笑道:“那你叫我聲媽。”郭靖笑著不語。黃蓉伸手到他腋窩里呵癢,笑問:“你叫不叫?”郭靖笑著跳起,頭發又弄亂了。黃蓉笑道:“不叫就不叫,誰稀罕了?你道將來沒人叫我媽?快坐下。”郭靖依言坐下,黃蓉又給他挽髻,輕輕拂去他頭發上的細沙,心中對他愛極,低下頭來在他后頸中輕輕一吻,想起昨日與歐陽鋒動手,郭靖見到自己初學乍練的打狗棒法時滿臉的歡喜贊嘆,當下便想將這路棒法教他。她只要見到郭靖武功增強,可比自己學會什么本事還更歡喜。她既是黃藥師之女,自幼便有無窮無盡的才技擺在她眼前,再精妙的武功也不覺得稀罕,猶如大富大貴人家的子弟,自不如何將金銀珠寶瞧在眼里,但隨即想到:“這路棒法只丐幫的幫主能學,我可不能傳給他。”問道:“靖哥哥,你想不想當丐幫的幫主?”

郭靖道:“師父叫你當幫主,你怎么又來問我?”說著轉過頭來。黃蓉道:“我這樣一個年輕女孩兒,當丐幫的幫主實在不像。不如我把這幫主之位轉手傳了給你。你這么威風凜凜地一站出來,那些大叫化、小叫化、不大不小的中叫化便都服了你啦。再說,你當了丐幫幫主,這路神妙之極的打狗棒法,就可教給你了。”郭靖連連搖頭,道:“不成,不成。我當不來幫主。我什么主意都想不出,別說幫中的大事,就是小事我也辦不了。”

黃蓉心想這話倒也不錯,師父臨危之際以幫主之位相傳,固是迫不得已,卻也定然想到自己年紀雖小,卻才智過人,處事決疑,未必便比幫中的長老們差了,否則的話,大可命自己持這棒去立旁人為幫主,再將棒法轉授給他,當這幫主,終究不是傻里傻氣的單憑會使降龍十八掌與打狗棒法便成,笑道:“你不當就不當。可惜這路打狗棒法你便學不到了。”郭靖道:“你會使得,跟我會使還不是一樣。”

黃蓉聽他這句話中深情流露,心下感動,過了一會,說道:“只盼師父身上的傷能好,我再把這幫主的位子傳還給他。那時……那時……”她本想說“那時我和你結成了夫妻”,但這句話終究說不出口,轉口問道:“靖哥哥,怎樣才會生孩子,你知道嗎?”郭靖道:“我知道。”黃蓉道:“你倒說說看。”郭靖道:“人家結成夫妻,那就生孩子。”黃蓉道:“這個我也知道。為什么結了夫妻就生孩子?”郭靖道:“那我可不知道啦,蓉兒,你說給我聽。”黃蓉道:“我也說不上。我問過爹爹,他說孩子是從臂窩里鉆出來的。”

郭靖正待再問端詳,忽聽身后一個破鈸似的聲音喝道:“生孩子的事,你們大了自然知道。潮水就快漲啦!”黃蓉“啊”的一聲,跳了起來,沒料到歐陽鋒一直悄悄地在旁窺伺,她雖不明男女之事,但也知說這種話給人聽去甚是羞恥,不禁臉蛋兒漲得緋紅,拔足便向懸崖飛奔,兩人隨后跟去。

歐陽克給巨巖壓了一日一夜,已氣若游絲。

歐陽鋒板著臉道:“黃姑娘,你說潮水漲時有人前來相助,這可不是鬧著玩的。”黃蓉道:“我爹爹精通陰陽五行之術,他女兒自然也會三分,雖及不上黃老邪,但這一點兒未卜先知之術,又算得了什么。”歐陽鋒素知黃藥師之能,脫口道:“是你爹爹要來嗎?那好極了。”黃蓉哼了一聲,道:“這些小事,何必驚動我爹爹?再說,我爹爹見到你害我師父,豈肯饒你?我爹爹再加上我們兩個,你打得過嗎?你又高興些什么?”歐陽鋒被她搶白得無言可對,沉吟不語。

黃蓉對郭靖道:“靖哥哥,去弄些樹干來,越多越好,要揀大的。”郭靖應聲而去。黃蓉將昨日斷了的大纜結起,又割切樹皮結索。歐陽鋒問她到底是否黃藥師會來,還是另有旁人,連問幾次,她只昂起了頭哼曲兒,毫不理會。

歐陽鋒雖感沒趣,但見黃蓉神色輕松,顯是成竹在胸,心中又多了幾分指望,便去幫著折樹。他見郭靖使出降龍十八掌掌法,只幾下就把一株碗口粗細的柏樹震斷,心想:“這小子功夫實是了得,兼之又熟讀《九陰真經》,留著終是禍胎。”暗暗盤算,不論侄兒能否得救,終須將他除去。當下在兩株相距約莫三尺的柏樹之間蹲下,雙手彎曲,一手撐住一株樹干,格的一聲大叫,雙手挺出,兩株柏樹一齊斷了。

郭靖甚是驚佩,說道:“歐陽世伯,不知幾時我才得練到您這樣的功夫。”歐陽鋒不答,臉色陰沉,臉頰上兩塊肉微微牽動,心道:“等你來世再練吧。”

兩人抱了十多條木料到懸崖之下。歐陽鋒凝目向海心張望,卻哪里有片帆孤檣的影子。黃蓉忽道:“瞧什么?沒人來的。”歐陽鋒又驚又怒,叫道:“你說沒人來?”黃蓉道:“這是個荒島,自然沒人來。”歐陽鋒氣塞胸臆,一時說不出話,右手蓄勁,只待殺人。

黃蓉正眼也不去瞧他,轉頭問郭靖道:“靖哥哥,你最多舉得起幾斤?”郭靖道:“四百斤上下吧。”黃蓉道:“六百斤的石頭,你準舉不起了?”郭靖道:“那一定不成。”黃蓉道:“水中一塊六百斤的石頭呢?”

歐陽鋒立時醒悟,大喜叫道:“對,對,一點兒不錯!”郭靖卻尚未領會。歐陽鋒道:“潮水漲時,把這直娘賊的大巖浸沒大半,那時巖石就輕了,咱們再來盤絞,準能成功。不過得換一根更長的蘆管,給我侄兒換氣。”黃蓉冷冷地道:“那時潮水將松樹也浸沒大半,你在水底干得了活嗎?”歐陽鋒咬牙道:“那就拚命吧。”黃蓉道:“哼,也不用這么蠻干。你將這些樹干都去縛在大巖石上。”

此言一出,居然連郭靖也明白了,高聲歡呼,與歐陽鋒一齊動手,將十多條大木用繩索縛在巖石周圍。歐陽鋒只怕浮力不足,又去折了七八條大木來縛上,然后又與郭靖合力將昨天斷了的大纜續起。黃蓉在一旁微笑不語,瞧著兩人忙碌,不到一個時辰,一切全已就緒,只待潮水上漲。黃蓉與郭靖自去陪伴師父。

等到午后,眼見太陽偏西,潮水起始上漲,歐陽鋒奔來邀了郭黃二人,再到懸崖之下。又等了良許久,潮水漲至齊腹,三人站在水中,再將那大纜繞在大松樹上,推動井字形絞盤。這一次巨巖上縛了不少大木,浮力大增,每一條大木便等如是幾個大力士在水中幫同抬起巨巖,再則巖在水中,本身分量便已輕了不少,三人也沒費好大的勁,就將巨巖絞松動了。再絞了數轉,歐陽鋒凝住呼吸,鉆到水底下去抱住侄兒,輕輕一拉,就將他抱上水面。

郭靖見救人成功,情不自禁地喝彩。黃蓉也連連拍手,卻忘了這陷人的機關原本是她親手布下的。。

首頁 ► 文化

尖峰时速电子游艺