從來沒有成熟的時機

1921 年6 月2 日,電報誕生整整25 周年。美國《紐約時報》對這一歷史性的發明,發表了一篇簡短的評論,其中有這樣一句話:現在人們每年接收的信息是25 年前的25 倍。

對這一消息,當時在美國至少有16 個人做出了敏銳的反應,那就是──創辦一份文摘性刊物。在不到三個月的時間里,這16 位有先見之明的人士,不約而同地到銀行存了500 美元的法定資本金,并領取了執照。然而,當他們到郵政部門辦理有關發行手續時,卻被告知,該類刊物的征訂和發行暫時不能代理。如需代理,至少要等到第二年的中期選舉以后。

得到這一答復,其中的15 人為了免交執業稅,向新聞出版管理部門遞交了暫緩執業的申請。只有一位名叫德威特·華萊士的年輕人沒有理睬這一套。他回到暫住地紐約格林威治村的一個儲藏室,和他的未婚妻一起糊了2000 個信封,裝上征訂單寄了出去。

在世界郵政史上,這2000 件信函也許根本算不了什么,然而,對世界出版史而言,一個奇跡卻誕生了。到上個世紀末,這兩位年輕人創辦的這份文摘刊物──《讀者文摘》,已擁有19 種文字48 個版本,發行范圍達到127 個國家和地區,訂戶1 億1 千萬,年收入5 億美元。在美國百強期刊排行榜中,幾十年來一直位居第一。德威特·華萊士夫婦也由原來的一文不名,成為美國著名的富豪和慈善家。

靈感:

世界上聰明的人很多,而成功者卻很少。很多聰明人在已經具備了可以成功的基本條件時,仍在等待更多的條件,從而失去了機會。

他們中的成功者卻不是這樣。他們不等待萬事俱備,而是竭力抓住每一次機遇,利用自身所擁有的每一點優勢,立即投身進去 ,從而成長起來世界似乎存在著這么一條公理:成功者決不等待時機成熟。

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